You are on page 1of 8

Grupo focal:

uma alternativa em construo


na pesquisa educacional
Sandra Regina Gomes
Mestranda do PPGE-Uninove;
Professora da Rede Pblica Estadual de So Paulo;
So Paulo SP [Brasil]
gomes@uninove.br

Este artigo tem como objetivo compartilhar o que apreendemos e estamos vivenciando em nossa experincia: a escolha do grupo focal como recurso de pesquisa no desenvolvimento do trabalho de investigao cientfica no Programa de Ps-Graduao em Educao (PPGE) do Centro Universitrio
Nove de Julho (Uninove). Entre as abordagens qualitativas em pesquisa social, a tcnica do grupo
focal vem sendo recentemente adotada na rea educacional, com a valorizao das interaes produzidas por uma conduo mais flexvel do grupo, consideradas elementos bsicos para o processo
investigativo.
Palavras-chave: Grupo focal. Metodologia da pesquisa.
Pesquisa educacional.
Cadernos de Ps-Graduao, So Paulo, v. 4, Educao, p. 39-45, 2005.

39

1 Introduo
Esse texto pretende, relatar a construo
do caminho na caminhada itinerrio e encaminhamentos procedimentais que adotamos
ao avaliarmos ser a tcnica/mtodo do grupo
focal a mais adequada ao objeto de nossa investigao.
Fazemos parte do Programa de PsGraduao em Educao (PPGE) do Centro
Universitrio Nove de Julho (Uninove) que tem
interesse especial em pesquisar determinadas
perspectivas de trabalho estabelecidas em escolas pblicas, numa tentativa de compreender
alguns problemas do desenvolvimento da experincia educativa.
Temos clareza de que no existem conhecimentos absolutos e definitivos, pois, estes sempre dependem de certas condies ou circunstncias, de teorias, dos mtodos e das temticas
que o pesquisador escolhe para trabalhar.
com essa compreenso que este Programa tem
estimulado as pesquisas relacionadas s experincias sociais que se produzem no cotidiano
da escola e que so invisveis, muitas vezes,
para aqueles que esto inseridos na dinmica
educativa. Nessa esteira, fomos induzidos a desenvolver a pesquisa: A dodicncia da geografia
escolar na Educao Bsica, que visa conhecer os
percalos e as dificuldades vividas nas escolas
pblicas, buscando identificar e conhecer os
momentos significativos e, muitas vezes, desconhecidos desse espao social.

2 Itinerrio em construo
Nosso esforo inicial foi concentrado na
seleo das obras pertinentes ao objeto de nosso
estudo e nas literaturas que nos dessem subs-

40

dios par definio e/ou construo do caminho


da investigao, da escolha da(s) tcnica(s) de
coleta de dados primrios e/ou possveis associaes de tcnicas e das formas de tratamento
e refinamento das informaes recolhidas ao
longo desse processo.
Buscando compreender uma situao especfica no campo da educao bsica com base
nas experincias e vivncias dos educadores que
constroem o cotidiano escolar e se constroem
como sujeitos histricos nesse processo, optamos pela construo de um caminho alternativo em nossa investigao: a utilizao da tcnica/mtodo conhecida como grupo focal.

3 Primeiros esclarecimentos
A metodologia do grupo focal constitui, de
fato, um processo em construo no campo da
pesquisa educacional. Ele concebido apenas
como uma tcnica por vrios autores, ou como
uma estratgia de coleta de dados. Entretanto,
para outros, o grupo focal considerado um mtodo por tratar-se de uma ao planejada, com
base num quadro de procedimentos previamente conhecidos que pode comportar um conjunto
diversificado de tcnicas. Existe uma polmica
instaurada no campo das cincias sociais entre os pesquisadores que utilizam e concebem
o grupo focal de forma diferenciada. Em reas
como a publicidade, marketing, sade, planejamento e gesto, os grupos focais se configuram
mais como um processo de entrevista coletiva,
em que os trabalhos so desenvolvidos de forma operativa, com a adoo de procedimentos
estruturados, controlados por questes especficas e num tempo determinado. J nas reas
como a sociologia, psicologia social, antropologia cultural e, mais recentemente, na educao,

Cadernos de Ps-Graduao, So Paulo, v. 4, Educao, p. 39-45, 2005.

com a utilizao dos grupos focais, privilegia-se


o processo interacional, ou seja, so as redes de
interaes produzidas por uma conduo mais
flexvel dos trabalhos os elementos bsicos de
um processo investigativo. forte a tendncia que afirma que o uso do grupo focal, como
tcnica ou como mtodo de pesquisa, tem ampliado, cada vez mais, seus propsitos, estando
eles, de certa forma, a cargo da criatividade do
pesquisador.

4 O que o grupo focal


O grupo focal constitudo por um conjunto de pessoas selecionadas e reunidas por
pesquisadores para discutir e comentar um
tema, que objeto da pesquisa, a partir de suas
experincias pessoais.
Trata-se de uma tcnica qualitativa e nodiretiva, inspirada em tcnicas de entrevistas
no-direcionadas e grupais usadas na psiquiatria, que tem sido adaptada e empregada, h
muito tempo, com diversas finalidades e em diversos contextos.

5 Breve histrico do grupo focal


O grupo focal na literatura mencionado desde os anos de 1920 como tcnica em
pesquisa de marketing. Na dcada de 1940,
no campo da sociologia, essa tcnica foi adotada por Roberto K. Merton, inicialmente em
programas de rdio, para verificar os motivos
das respostas nas tabelas de audincia e, mais
tarde, nos trabalhos sobre a persuaso da propaganda dos esforos de guerra. Na dcada
de 1970, torna-se comum o uso de grupos de
discusso como fonte de informao em pes-

quisa, observando-se o uso dessa tcnica nas


pesquisas de mercado, em campanhas eleitorais e no treinamento de pessoal. A partir dos
anos 1980, houve uma espcie de redescoberta
e adaptao dos grupos focais e, desde ento,
sua utilizao como meio de pesquisa tem sido
intensificada por pesquisadores do campo das
cincias humanas, com tradio nas pesquisas
de abordagem qualitativa.
No campo educacional, tanto no Brasil
quanto nos demais pases da Amrica Latina, o
arcabouo terico do grupo focal como orientador metodolgico nas pesquisas teve sua origem
nos acordos internacionais patrocinados pelo
Estado, particularmente com o Banco Mundial,
que, desde 1991, vm viabilizando emprstimos para projetos educacionais. As diretrizes e
orientaes notadamente educacionais, defendidas e difundidas pelo Banco Mundial, foram,
progressivamente, assimiladas por diferentes
intelectuais e principalmente pelo governo brasileiro, passando a ser executadas como polticas pblicas.

6 As razes da nossa escolha


Apesar de cientes da origem, das crticas
e das limitaes dessa tcnica/mtodo, nossa
escolha foi orientada pela aderncia do grupo
focal aos objetivos de nosso estudo, pela relevncia dos dados que, com essa estratgia de investigao, pretendemos obter, mas, principalmente, por seu carter inovador e por dar lugar
construo de saberes no processo de investigao que, com outros procedimentos, parece
mais dificultosa. Essa tcnica/mtodo nos pareceu a mais adequada, uma vez que fomentaria a reflexo, com base na prtica docente, dos
participantes, notadamente dos sujeitos obser-

Cadernos de Ps-Graduao, So Paulo, v. 4, Educao, p. 39-45, 2005.

41

vados, com a criao de um espao de debate e


nos permitiria reunir uma razovel quantidade
de informaes com certo detalhamento e profundidade, em um perodo de tempo relativamente curto.

7 Nosso ponto de partida


Das publicaes pesquisadas que tratam
dessa temtica, selecionamos as produes tericas que oferecessem contribuies significativas ao desenvolvimento de nosso trabalho
investigativo. Nesse contexto, priorizaramse obras que tratassem dos procedimentos
mais consistentes para pesquisa em educao.
Debruamo-nos sobre as contribuies produzidas e coordenadas por Gatti (2005), constantes do livro Grupo focal na pesquisa em cincias
sociais e humanas. Essa obra traduz as preocupaes dos cientistas do campo das cincias
sociais que adotam metodologias qualitativas e
concebem a tcnica do grupo focal como meio
de pesquisa em que as redes de interaes so
privilegiadas.
Analisamos, tambm, dois relatos de pesquisas desenvolvidas com a utilizao do grupo focal e deles retiramos informaes e subsdio para nosso trabalho. Os dois relatos so
das seguintes pesquisas: Educao escolar e
cultura(s): construindo e Globalizao e educao: reforma educacional, justia social e polticas de incluso, este ltimo desenvolvido pelo
Instituto Paulo Freire (IPF).
A partir da descrio das orientaes e dos
cuidados bsicos que precisam ser observados
pelo pesquisador ao adotar a tcnica do grupo
focal, relatamos, a partir daqui, com um certo
grau de detalhamento, nossos procedimentos
metodolgicos: a constituio do grupo focal, a

42

operacionalizao dos encontros e a preparao


para anlise dos dados coletados.

8 A constituio do grupo focal


No caso especfico do grupo focal, o cuidado inicia-se com a seleo dos participantes
que devem ter alguma vivncia com o tema a ser
discutido, de tal modo que a participao traga
elementos ancorados em suas experincias cotidianas. preciso ter cuidado tambm quanto
forma de convite, pois a atividade no grupo
focal deve ser atraente para os participantes. A
liberdade de adeso um ponto importante e
deve-se estabelecer um pacto de confiana entre
os participantes e o moderador/pesquisador.
Convidamos, para fazer parte do grupo de
trabalho, educadores que exercem sua docncia
na educao bsica h, pelo menos, dez anos,
especificamente licenciados, que ministram as
aulas de geografia no ensino fundamental (5 a
8 sries) e/ou ensino mdio e que se encontram
na condio de efetivos em seus cargos de professores nas escolas paulistanas da rede pblica.
Sabemos que a (re)construo de um conhecimento profissional tem dimenses tericas e
prticas e produto de experincia; avaliamos
oportuno conhecer a prxis de alguns educadores que fizeram, pelo menos em parte, nossa
trajetria e que, supomos, vivenciam os dilemas
atuais da nossa profisso. O estabelecimento
desses critrios seria necessrio para garantir a
motivao e qualificao dos participantes para
a discusso das temticas que norteariam o
foco do trabalho interativo pretendido em nossos encontros.
O emprego de mais de um grupo pode ser
adotado, no excedendo o nmero de cinco, o
que permite ampliar o foco de anlise e cobrir

Cadernos de Ps-Graduao, So Paulo, v. 4, Educao, p. 39-45, 2005.

variadas condies que possam ser intervenientes e, ao mesmo tempo, relevantes para o tema.
Em face das dificuldades encontradas nesta etapa, optamos pela formao de um nico grupo
focal, numericamente limitado, porm qualitativo; etapa complementada paralelamente com
entrevistas semi-estruturadas com nossos pesquisados.

para a utilizao e eventual publicao dos depoimentos registrados e garantimos o sigilo de


seus nomes para que pudessem sentir-se livres
no compartilhamento de seus pontos de vista.
Os encontros realizados tiveram a durao mdia de trs horas, limite mximo de
tempo recomendado, e revelaram-se prazerosos; por isso, estaro registrados em nossas
histrias de vida.

9 A operacionalizao
dos encontros

10 O papel do moderador/investigador
Na conduo dos trabalhos no grupo focal, imprescindvel a figura do moderador que,
preferencialmente, deve ser o prprio pesquisador que atuar como agente facilitador.
Nas pesquisas educacionais, o moderador/pesquisador ou facilitador deve procurar
respeitar o princpio da no-diretividade, a
fim de garantir as interaes. Ressalte-se que
por meio das interaes que esto ocorrendo
no grupo que o carter positivo dos encontros
se evidencia, representando momentos de desenvolvimento para os participantes, tanto nos
aspectos comunicacionais, quanto nos cognitivos e afetivos (GATTI, 2005).
Em relao dinmica, no recomendado dar aos participantes informaes detalhadas sobre o objeto da pesquisa. O estgio ideal
do processo de desenvolvimento dessa tcnica
induzir os participantes do grupo a se sentirem
responsveis por criar e sustentar sua discusso,
sendo a flexibilidade imprescindvel dinmica
do prprio grupo. Nesse sentido, nosso papel
como moderadores tem sido o de introduzir
o assunto, propondo, no incio dos trabalhos,
algumas questes pertinentes s temticas previamente pensadas; ouvir, procurando garantir,
de um lado, que os participantes no se afastem
muito de seu tema e, de outro, que tenham oportunidade de se expressar, de participar, alm de

Planejamos a realizao de quatro encontros com o grupo constitudo, para os quais,


previamente, pensamos as temticas, atentos
aos nossos objetivos.
Cientes de que o local dos encontros deve
favorecer a integrao dos participantes, tanto
no que se refere ao conforto quanto disposio dos assentos, que facilitariam as diferentes
formas de registro, procuramos agendar locais
adequados para tal finalidade e de fcil localizao, tendo em vista que nossos pesquisados
moram em regies distintas do municpio de
So Paulo.
Quanto s maneiras de registrar as interaes, optamos pela gravao em udio. Para
isso, utilizamos dois gravadores, dispostos
adequadamente em relao distribuio dos
membros do grupo no ambiente e investimos
na aquisio de aparelhos novos de gravao.
Paralelamente, anotaes por escrito foram
realizadas a fim de nos auxiliar na etapa de
anlise.
Quanto ao cumprimento das exigncias
ticas da pesquisa, discutiram-se, em nosso
primeiro encontro, as formas de registros. Na
introduo dos trabalhos, solicitamos uma autorizao, por escrito, de nossos colaboradores

Cadernos de Ps-Graduao, So Paulo, v. 4, Educao, p. 39-45, 2005.

43

atuar, na seqncia dos trabalhos, estimulando


os debates, desafiando e encorajando os participantes a tratar de determinadas questes.
A formao de que necessitvamos para a
conduo dos trabalhos nos encontros foi propiciada em nossa trajetria como educadores,
tanto na Educao formal, mas principalmente na Educao no-formal, tanto na poltica
quanto sindical; fato que nos trouxe certa segurana e identificao.

11 Da organizao e anlise de
dados
No que se refere etapa de anlise de dados, os procedimentos so os mesmos de qualquer anlise de dados qualitativos nas cincias
sociais e humanas, embora no exista um modelo nico e acabado de anlise de dados para
os grupos focais. Recomenda-se, como primeira
atitude para a anlise de dados obtidos com o
grupo focal, a retomada dos objetivos do estudo
e do uso dessa tcnica/mtodo, alm da organizao do material coletado.
Atualmente, estamos organizando o material coletado at o momento. Para tanto, contamos com o apoio tcnico de uma estudante universitria que nos tem acompanhado em nossos
encontros, realizando anotaes por escrito
essenciais para auxiliar nas anlises e, aps os
encontros, nas transcries das gravaes.
Gatti, no captulo 3 de seu livro (2005),
ao tratar da etapa de anlise dos dados obtidos
com a tcnica do grupo focal, discorre sobre a
possibilidade da construo de um plano descritivo das falas e sobre os cuidados necessrios
no que se refere s transcries, alm de reafirmar que a perspectiva interacionista deve ser
privilegiada nos grupos focais, recomendando

44

ateno s seqncias de trocas e s condies


contextuais dos momentos grupais em seu
processo. Trata ainda de fazer recomendaes
quanto s codificaes ou categorizaes, que
podem ser estabelecidas, a priori, com apoio
nas teorizaes e, a posteriori, por meio do prprio material obtido. A autora adverte o leitor
ainda sobre a questo de quantificar categorias,
expresses, relatos de experincia e recomendaes no procedimento da anlise de dados.
luz dessas recomendaes, pretendemos desenvolver esta etapa de anlise de dados. Para isso, estamos cientes do esforo que
devemos empreender, considerando que no
existe um modelo padro para a aplicao dessa metodologia em construo nas pesquisas
educacionais.

12 Consideraes finais
Nosso primeiro obstculo foi a dificuldade na constituio do grupo focal. Em face das
condies materiais de vida dos nossos pesquisados, pudemos contar com a participao efetiva de sete dos vinte convidados e de apenas
um grupo.
Reconhecemos as limitaes do grupo focal no que se refere ao estabelecimento de possveis generalizaes, em razo do pequeno nmero de participantes e pela forma como foram
selecionados; entretanto, objetivamos que esta
pesquisa, mesmo que modesta, constitua uma
contribuio social.
Nossas primeiras impresses com a experincia de adoo do grupo focal so positivas,
pois essa tcnica/mtodo constitui uma via de
mo dupla, ou seja, tanto aprendemos quanto
podemos encontrar respostas e proporcionar
algumas solues para aqueles que, porventura,

Cadernos de Ps-Graduao, So Paulo, v. 4, Educao, p. 39-45, 2005.

vivenciam o cotidiano escolar como pesquisadores e/ou profissionais do ensino.


O grupo focal talvez seja a grande oportunidade de os pesquisadores verem, na prtica,
os efeitos de suas pesquisas e de realizarem o
sonho de constatarem o efeito social do seu trabalho. Dessa forma, vislumbramos a construo do caminho na caminhada, com a utilizao do grupo focal como tcnica, na perspectiva
de colaborar na construo do mtodo grupo
focal como alternativa nas pesquisas, no campo
cientfico e, particularmente, no educacional.

Focus group: an alternative in


construction in educational research
This paper goals to share what we have learned
up to now and are still learning in our mode
of experience of the focus group as a mean
of research into the works development of
scientific research, in the Masters Education
Program of the Centro Universitrio Nove
de Julho (Uninove). In the social research
range, among the qualitative approaches, the
technique of the focal group is being recently
utilized in the educational field as a methodology where the interactions produced by a
more flexible guidance of the group are the
basic elements of the investigative process.
Key words: Focus group. Research

methodology. Educationalresearch.

Referncias
OS QUE CONSTAM ASSINALADOS EM ROSA
NO ESTO NO TEXTO.
Educao escolar e cultura(s): construindo
INFORMAR AUTORIA.
Globalizao e educao: reforma educacional, justia
social e polticas de incluso, este ltimo desenvolvido
pelo Instituto Paulo Freire (IPF) INFORMAR
AUTORIA.
BOSI, clea. O tempo vivo da memria: ensaio de
psicologia social. So Paulo: Ateli Editorial, 2003.
CANDAU, Vera Maria; MOREIRA, Antonio Flvio
Barbosa. Educao escolar e cultura (s): construindo
caminhos. In: Revista Brasileira de Educao. So
Paulo, Associao Nacional de Ps-Graduao e
Pesquisa em Educao, n. 23, p. 156-168, maio-ago.
2003.
GATTI, Bernardete Angelina. A construo da pesquisa
em educao no Brasil. Braslia, DF: Plano Editora,
2002. (Pesquisa em Educao, v. 01). CONFIRMAR
CITAO.
GATTI, Bernardete Angelina. Grupo focal na pesquisa
em cincias sociais e humanas. Braslia: Lber Livro,
2005. (Pesquisa em Educao, v. 10).
NOSELLA, Paolo. Compromisso poltico e
competncia tcnica: 20 anos depois. In: EccoS
Revista Cientfica, v. 6, n.1, p. 9-24. So Paulo, Centro
Universitrio Nove de Julho, jun. 2004.
PIMENTA, Selma G. (Org.). Saberes pedaggicos e
atividade docente. 3. ed. So Paulo: Cortez, 2002.
PONTUSCHKA, Ndia Nacib. Geografia,
representaes sociais e escola pblica. In: Terra Livre.
Poltica e cidadania. So Paulo: Associao Brasileira
de Gegrafos, n.15, p.145-154, 2000.

Cadernos de Ps-Graduao, So Paulo, v. 4, Educao, p. 39-45, 2005.

45

Cadernos de Ps-Graduao.