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LA LUZ

Se llama luz (del latn lux, lucis) a la parte de la radiacin electromagntica que puede ser
percibida por el ojo humano. En fsica, el trmino luz se usa en un sentido ms amplio e
incluye todo el campo de la radiacin conocido como espectro, mientras que la
expresin luz visible seala especficamente la radiacin en el espectro visible.
La ptica es la rama de la fsica que estudia el comportamiento de la luz, sus
caractersticas y sus manifestaciones.

La Luz: Naturaleza y caractersticas


Todava hay muchos aspectos de la naturaleza de la luz que desconciertan a los
investigadores. Podemos decir que la luz es el agente fsico que hace visible los objetos.
Actualmente, la naturaleza de la luz se define como una dualidad onda-partcula, pero
ste concepto no hace justicia a las sutilidades implicadas.
Las preguntas que se han hecho y an se hacen los estudiosos del tema son si la luz est
constituida por partculas llamadas fotones, o si la luz es un campo electromagntico y al
nmero de fotones como el nombre que se le da a los estados del quantum de ese
campo.
En la antigedad algunos filsofos ya conocan ciertos aspectos sobre la naturaleza de la
luz y su propagacin en el espacio. Euclides fue el padre del descubrimiento de las leyes
de la reflexin de la luz (300 aos a.C.). Es a mediados del siglo XVII cuando aparecen
casi simultneamente dos teoras, propuestas por Isaac Newton y por su compatriota
contemporneo Christian Huygens, quienes desarrollaron la ptica y las teoras acerca de
la naturaleza de la luz.

2.1.1.-Teora Corpuscular:
Isaac Newton en 1666 propuso una teora corpuscular para explicar la naturaleza de la
luz. Supuso que la luz est compuesta por una lluvia de corpsculos o partculas
luminosas, los cuales se propagan en lnea recta, pueden atravesar medios transparentes
y ser reflejados por materias opacas. Esta teora explica la propagacin rectilnea de la
luz, la refraccin y la reflexin; pero no explica algunos fenmenos como la interferencia y
difraccin (3).

2.1.2.-Teora Ondulatoria:
Propuesta por Christian Huygens en el ao 1678. Describi que la luz presenta un
movimiento ondulatorio. No fue muy aceptada y se necesit ms de un siglo para que
fuera tomada en cuenta. Los ensayos del mdico ingls Thomas Young sobre los
fenmenos de interferencias luminosas y los del fsico francs Auguste Jean Fresnel
sobre la difraccin fueron decisivos para que esta teora fuera reconsiderada (33).

2.1.3.-Teora Electromagntica:
Desarrollada por el fsico ingls James Clerk Maxwell en 1865, quien postul que cada
cambio del campo elctrico engendra en su proximidad un campo magntico y viceversa.
Sostuvo que las ondas de la luz son semejantes a las ondas elctricas o
electromagnticas. Por otra parte, indica que las ondas electromagnticas se transmiten
con la misma velocidad que la luz y concluye que la luz consiste en una perturbacin
electromagntica. Ondas elctricas y ondas luminosas son fenmenos idnticos.
En 1888 Hertz logr producir ondas elctricas y demostr que estas ondas poseen todas
las caractersticas de la luz visible, pero las longitudes de sus ondas son mayores. Las
investigaciones de Maxwell y Hertz demostraron que todas las radiaciones son de la
misma naturaleza fsica, diferencindose solamente en su longitud de onda. La escala
comienza con las largas ondas hertzianas y, pasando por la luz visible, se llega a la de los
rayos ultravioletas, los rayos X, los radiactivos, y los rayos csmicos (34)
Einstein, en el ao 1905, explic el efecto fotoelctrico y lo hizo postulando la existencia
de cuantos de luz con propiedades de partculas (33). El fotn (trmino acuado ms
tarde) fue llamado originalmente cuanto de luz (en alemn: das Lichtquant). El nombre
fotn proviene de la palabra griega f?? (phs) que significa luz y fue empleado en 1926
por el fsico Gilbert N. Lewis, quien public una teora que nunca fue aceptada, pero de
ella, el nombre fotn fue conservado por los cientficos.
El trmino cuanto o quantum se refiere a la cantidad ms pequea de algo que es posible
tener. Planck estudi como se produca la radiacin desde un cuerpo incandescente y
explic que los tomos que componen dicho cuerpo, cuando liberaban energa en forma
de radiacin, no lo hacan en forma continua, sino en pequeos bloques a los que l
denomin cuantos de energa. La existencia del cuanto o quantum an no est
comprobada ni definida completamente, puesto que es una partcula muy pequea; el
tamao estimado de un cuanto es ms pequeo que un fotn. La existencia de los
quantum es terica (3).

2.1.4.-Concepto Actual:
La luz de acuerdo al enfoque actual, ms que una onda, es considerada de manera ms
exacta una oscilacin electromagntica que se propaga en el vaco o en un medio
transparente y que es capaz de ser percibida por nuestro sentido de la vista. Es una parte
insignificante del espectro electromagntico (fig 2-1). Se considera como una forma de
energa que viaja a una alta velocidad, alrededor de 300.000 km/s (por definicin es una
constante universal de valor 299.792.458 m/s en el vaco) (29, 32).Sobre la base de las
ideas planteadas anteriormente, se deben considerar las siguientes afirmaciones:
La luz es una forma de energa electromagntica.
La energa luminosa se transmite a travs de partculas: Los fotones.
La energa luminosa se transmite a travs de ondas.

PROPIEDADES DE LA LUZ
Reflexin
Es el cambio de direccin que experimenta un rayo luminoso al incidir sobre la superficie
de los cuerpos.
Leyes de reflexin
N1 El rayo incidente, el reflejado y la normal estn en el mismo plano.
N2 El ngulo de incidencia y el ngulo de reflexin son iguales.

Refraccin
Es el cambio de
direccin que
experimenta un rayo
luminoso al pasar de un
medio a otro. Un ejemplo claro de refraccin se puede observar al colocar un lpiz dentro de
un vaso con agua.
Parece que el lpiz se ha partido, pero sabemos claramente que eso no sucedi; este fenmeno lo
produce la reflexin de la luz al pasar de un medio gaseoso a otro lquido.

Absorcin

Absorcin
"Cuando la luz blanca choca con un objeto, una parte de los colores que la componen son
absorbidos por la superficie y el resto son reflejados. Las componentes reflejadas son las que
determinan el color que percibimos. Si la refleja toda, es blanco; y si las absorbe todas, es
negro. Un objeto es rojo porque refleja la luz roja y absorbe los dems componentes de la luz
blanca. Si iluminamos el mismo objeto con luz azul lo veremos negro porque el cuerpo absorbe
este componente y no refleja ninguno. Queda claro, entonces, que el color con que percibimos
un objeto depende del tipo de luz que le enviamos y de los colores que este sea capaz de
reflejar".
(Garca Fernndez y Oriol, 1998-1999)