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Flotacin (proceso)

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La flotacin es un proceso fisicoqumico que consta de tres fases slido-lquido-gaseoso que


tiene por objetivo la separacin de especies minerales mediante la adhesin selectiva de
partculas minerales a burbujas de aire.
Los principios bsicos en que se fundamenta el proceso de la flotacin son los siguientes:

La hidrofobicidad del mineral que permite la adherencia de las partculas slidas a las
burbujas de aire.

La formacin de una espuma estable sobre la superficie del agua que permite
mantener las partculas sobre la superficie.

Para establecer estos principios se requiere la adicin de reactivos qumicos al sistema. Estos
reactivos de flotacin son los colectores, depresores, activadores y modificadores, cuyas
acciones principales son inducir e inhibir hidrofobicidad de las partculas y darle estabilidad a
la espuma formada.
Las partculas minerales hidrofbicas tienen la capacidad de adherirse a la burbuja, en tanto
que las hidroflicas, como la ganga, no se adhieren. La superficie hidrofbica presenta afinidad
por la fase gaseosa y repele la fase lquida, mientras que la superficie hidroflica tiene afinidad
por la fase lquida.

Usos industriales[editar]

Flotacin industrial de minerales sulfurados de cobre.

La flotacin es un proceso muy utilizado en la recuperacin de los minerales sulfurados de


cobre debido a la hidrofobicidad natural que tienen. Tambin se usa para la limpieza de aguas
usadas con contenidos de grasas o aceites para su reutilizacin. Existen equipos que realizan
este proceso como las celdas de flotacin y las columnas de flotacin; estas ltimas han ido
reemplazando a las celdas por sus menores costos operacionales.

La primera flotacin de Europa fue desarrollada por el ingeniero cntabro don Leopoldo
Brcena Daz de la Guerra en la localidad cntabra de Torrelavega.

Categora:
Procesos de separacin