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Conferencia del Episcopado Mexicano

Ritual de la Iniciacin Cristiana de Adultos, Introduccin General;


2 Edicin. Obra Nacional de la Buena Prensa, Mxico, 1997.

ndice
Introduccin General

I.

Dignidad del Bautismo

II.

Funciones y ministerios en la celebracin del Bautismo

III.

Requisitos para la celebracin del Bautismo

IV.

Adaptaciones que competen a las Conferencias Episcopales

V.

Acomodaciones que corresponden al Ministro

.
.

Estructura de la iniciacin de los adultos

A. Evangelizacin y precatecumenado .

11

B.

12

C. El tiempo de la purificacin y de la iluminacin

14

D. Los sacramentos de la iniciacin

15

15

La Iniciacin Cristiana de los Adultos


Observaciones previas
I.

El catecumenado .

.
.

a)

Celebracin del Bautismo de los adultos

b)

Celebracin de la Confirmacin de los adultos

15

c)

Primera participacin de los nefitos en la Eucarista

15

E. El tiempo de la mistagogia .

16

II.

Ministerios y Oficios

18

III.

Tiempo y lugar de la iniciacin

20

A. Tiempo normal o acostumbrado

20

B.

21

22

Tiempo extraordinario

C. Lugar de la Iniciacin
IV.

Adaptaciones que corresponden a las Conferencias Episcopales

22

V.

Determinaciones que corresponden al Obispo

23

VI.

Acomodaciones que corresponden al ministro

23

LA INICIACION CRISTIANA
INTRODUCCION GENERAL
1. Por los sacramentos de la iniciacin cristiana, los hombres, liberados del poder
de las tinieblas, muertos, Sepultados y resucitados con Cristo, reciben el Espritu
de hijos adoptivos y celebran con todo el pueblo de Dios el memorial de la muerte
y resurreccin del Seor1 .
2. En efecto, incorporados a Cristo por el Bautismo, constituyen el pueblo de Dios
y, recibido el perdn de todos sus pecados y sacados del dominio de las tinieblas,
son trasladados al estado de hijos adoptivos2 , hechos una nueva creatura por el
agua y el Espritu Santo. Por lo cual se llaman hijos de Dios y lo son3 . Marcados
luego en la Confirmacin por el don del Espritu, de tal manera quedan mas
perfectamente configurados con el Seor y llenos del Espritu Santo. que, dando
testimonio de el ante el mundo, cooperan al crecimiento del cuerpo de Cristo, para
llevarlo cuanto antes a Su plenitud4 . Finalmente, al participar en la asamblea
eucarstica, comen la carne del Hijo del hombre y beben su sangre, para recibir la
vida eterna5 y expresar la unidad del pueblo de Dios. Ofrecindose a si mismos con
Cristo, toman parte en el sacrificio universal, que es el ofrecimiento de todo el
pueblo redimido6 hecho a Dios por el Sumo Sacerdote, y obtienen con sus ruegos
que todo el genero humano se acerque cada vez mas a la unidad de la familia de
Dios7 , por medio de una efusin mas abundante del Espritu Santo. Por lo tanto,
los tres sacramentos de la iniciacin cristiana estn de tal manera unidos entre si
que llevan hasta su completo desarrollo a los fieles, los cuales ejercen la misin de
todo el pueblo cristiano en la Iglesia y en el mundo8 .
I.

DIGNIDAD DEL BAUTISMO

3. El Bautismo, puerta de la vida y del reino, es el primer sacramento de la nueva


ley, que Cristo ofreci a todos para que tuvieran la vida eterna9 y que despus
confi a su Iglesia, juntamente con el Evangelio, cuando ordeno a sus Apstoles:
Vayan, pues, y enseen a todas las naciones, bautizndolas en el nombre del
Padre y del Hijo y del Espritu Santo10 . Por eso, el Bautismo es, en primer lugar, el
sacramento de aquella fe por la que los hombres, iluminados por la gracia del
Espritu Santo, responden al Evangelio de Cristo. De ah que nada sea tan propio
de la Iglesia y tan antiguo como el que todos, catecmenos, padres de los nios que
se van a bautizar y padrinos, sean inducidos a la verdadera fe, por la que,
adhirindose a Cristo, establecen el pacto de la Nueva Alianza o lo ratifican. A esto
se ordenan, en realidad, tanto el proceso pastoral de los catecmenos y la
preparacin de los papas y padrinos, como la celebracin de la Palabra de Dios y la
profesin de la fe bautismal.
4. Adems, el Bautismo es el sacramento por el que los hombres son incorporados
a la Iglesia y edificados juntamente para ser morada de Dios en el Espritu 11 ,
sacerdocio real y nacin Santa12 Es tambin el vinculo sacramental de la unidad

que existe entre todos los que han sido marcados con el13 . Todos los cristianos
tienen en gran estima el rito del Bautismo, a causa de su efecto inmutable,
manifestado por la misma liturgia latina en la celebracin del sacramento cuando
los bautizados son ungidos con el santo Crisma en presencia del pueblo de Dios. A
nadie le es licito repetirlo cuando ha sido vlidamente administrado, aun por los
hermanos separados.
5. El Bautismo, que es el bao de agua con la palabra de vida14 , lava a todos los
hombres de toda mancha de culpa tanto original como personal, y los hace
participantes de la naturaleza divina15 y de la filiacin adoptiva16 . En efecto, el
Bautismo, como se proclama en las oraciones de la bendicin del agua, es el bao
de la regeneracin17 de los hijos de Dios y de su nacimiento de lo alto. La
invocacin de la Santsima Trinidad sobre los bautizandos hace que los que han
sido sellados con su nombre, le queden consagrados y entren en comunin con el
Padre, el Hijo y el Espritu Santo. Las lecturas bblicas, la oracin de los fieles y la
triple profesin de fe estn encaminadas a preparar este momento culminante.
6. Muy superior a las purificaciones de la antigua ley, el Bautismo produce estos
efectos por la fuerza del misterio de la pasin y resurreccin del Seor. Pues los
que se bautizan son injertados en Cristo por una muerte semejante a la suya, son
sepultados con l en su muerte 18 y son tambin vivificados y resucitados con l19 .
En efecto, en el Bautismo lo que se conmemora y actualiza no es otra cosa que el
Misterio Pascual, ya que en l los hombres pasan de la muerte del pecado a la vida.
Por lo tanto, es necesario que en su celebracin resplandezca la alegra de la
resurreccin, principalmente cuando se lleva a cabo en la Vigilia Pascual o en
domingo.
II.

FUNCIONES Y MINISTERIOS EN LA CELEBRACIN DEL BAUTISMO

7. La preparacin para el Bautismo y la formacin cristiana es tarea primordial del


pueblo de Dios, es decir, de la Iglesia, quien trasmite y alimenta la fe recibida de
los Apstoles. Por medio del ministerio de la Iglesia los adultos son llamados al
Evangelio por el Espritu Santo y los nios son bautizados y educados en la fe de la
Iglesia.
Es, pues, muy importante que los catequistas y otros laicos presten su
colaboracin a los sacerdotes y a los diconos ya desde la preparacin del
Bautismo. Conviene, adems, que, en la celebracin del Bautismo, tome parte
activa el pueblo de Dios, representado no solamente por los padrinos, papas y
parientes, sino tambin en cuanto sea posible, por sus amigos, familiares y vecinos,
y por algunos miembros de la Iglesia local, para que se manifieste la fe comn y se
exprese la alegra de todos al acoger en la Iglesia a los recin bautizados.
8. Segn una costumbre antiqusima de la Iglesia, no se admite a un adulto al
Bautismo sin un padrino, elegido entre los miembros de la comunidad cristiana,
que lo haya ayudado al menos en la ultima fase de preparacin al sacramento y

que, despus de bautizado, se preocupe por su perseverancia en la fe y en la vida


cristiana.
En el Bautismo de un nio debe haber tambin un padrino, que represente,
por una parte, a la familia espiritualmente aumentada del que se va a bautizar y,
por otra, los intereses de la madre Iglesia, y que ayude a los papas, cuando sea
necesario, a que el nio llegue a profesar la fe y a vivir de acuerdo con ella.
9. El padrino interviene, por lo menos, en los ltimos ritos del catecumenado y en
la misma celebracin del Bautismo, bien para dar testimonio de la fe del
bautizando adulto, bien para profesar, juntamente con los padres, la fe de la
Iglesia, en la cual es bautizado el nio.
10. Por lo cual, para que el padrino elegido por el catecmeno o por la familia.
pueda desempear las acciones litrgicas que le son propias (de las que se trata en
el n. 9), es necesario que, a juicio del pastor de almas, tenga las siguientes
cualidades:
1) Haya sido elegido por quien va a bautizarse o por sus padres o por
quienes ocupan su lugar o, faltando estos, por el prroco o ministro; y que tenga
capacidad para esta misin e intencin de desempearla;
2) tenga la suficiente madurez para cumplir con este oficio, lo cual se puede
suponer si ya ha cumplido los diecisis aos, a no ser que el obispo diocesano
establezca otra edad, o que, por justa causa, el prroco o el ministro consideren
admisible una excepcin;
3) haya recibido los tres sacramentos de la iniciacin cristiana: Bautismo,
Confirmacin y Eucarista, y lleve una vida congruente con la fe y la misin que va
a asumir;
4) no sea el padre o la madre de quien se ha de bautizar;
5) que solo haya un padrino o una madrina, o uno y una;
6) pertenezca a la Iglesia catlica y no este impedido por el derecho para
cumplir con esta obligacin. Pero un bautizado que no pertenezca a la comunidad
catlica y est embebido en la fe de Cristo puede ser admitido, junto con un
padrino catlico (o con una madrina catlica), como testigo cristiano del Bautismo,
si as lo desean los papas19bis . En cuanto a los orientales separados, si se presenta el
caso, tngase en cuenta la disciplina peculiar para las Iglesias orientales.
11. Los ministros ordinarios del Bautismo son los obispos, los presbteros y los
diconos.
1) Recuerden que en la celebracin de este sacramento actan en la Iglesia en
nombre de Cristo y con la fuerza del Espritu Santo. Sean, pues, diligentes en la
administracin de la Palabra de Dios y en el desempeo de este ministerio.

2) Tengan tambin cuidado de evitar cualquier accin que pueda, con razn,
ser juzgada por los fieles como una acepcin de personas20 .
3) Excepto en caso de necesidad, sin la debida licencia, no confieran el
Bautismo en territorio ajeno, ni siquiera a sus sbditos.
12. Por ser los obispos los principales administradores de los misterios de Dios, as
como tambin los moderadores de toda la vida litrgica en la Iglesia que les ha
sido encomendada21 , corresponde a ellos regular la administracin del Bautismo,
por medio del cual se concede lo participacin en el sacerdocio real de Cristo22 . Por
lo tanto, no dejen de celebrar ellos mismos el Bautismo, principalmente en la
Vigilia Pascual. A ellos les esta encomendado particularmente el Bautismo de los
adultos y el cuidado de su preparacin.
13. Los sacerdotes con cura de almas deben prestar su colaboracin al obispo en la
instruccin y Bautismo de los adultos de su parroquia, a no ser que el obispo haya
previsto de otra manera. Es tambin de su incumbencia, valindose de la
colaboracin de catequistas y otros seglares idneos, preparar y ayudar, con
medios pastorales aptos, a los paps y padrinos de los nios que van a ser
bautizados, as como, finalmente, conferir el Bautismo a estos nios.
14. Los dems presbteros y diconos, por ser los colaboradores del obispo y de los
prrocos en su ministerio, preparan al Bautismo y, si el obispo o el prroco lo
piden o lo aprueban, tambin lo confieren.
15. Pueden ayudar al celebrante otros presbteros o diconos, y tambin los laicos
en las funciones que les corresponden, tal como se prev en las respectivas partes
del rito, sobre todo si el numero de los bautizandos es muy grande.
16. No habiendo sacerdote ni diacono, en caso de peligro inminente de muerte y,
sobre todo, si ya se est en el trance de morir, cualquier fiel, y aun cualquier
hombre que tenga la intencin requerida, puede, y algunas veces hasta debe,
conferir el Bautismo. Pero si no es tan inmediata la muerte, el sacramento debe ser
conferido, en lo posible, por un fiel y segn el rito abreviado. Es muy importante
que, aun en este caso, este presente una comunidad reducida o, al menos, que
haya, si es posible, uno o dos testigos.
17. Todos los laicos, como miembros que son de un pueblo sacerdotal,
especialmente los papas y, por razn de su oficio, los catequistas, las parteras, las
trabajadoras sociales o las dedicadas a la asistencia familiar, las enfermeras, los
mdicos y los cirujanos, deben tener verdadero inters por conocer bien, cada cual
segn su propia capacidad, el modo de bautizar en caso de urgencia. Instryanlos
en esto los prrocos, diconos y catequistas. Cuiden los obispos de que en su
dicesis existan los medios aptos para su instruccin.

III.

REQUISITOS PARA LA CELEBRACIN DEL BAUTISMO

18. El agua del Bautismo debe ser natural y limpia, para manifestar la verdad del
signo y hasta por razones de higiene.
19. La fuente bautismal, o el recipiente en que se prepara el agua para celebrar el
Bautismo en el presbiterio, cuando es oportuno hacerlo ah, deben distinguirse por
su limpieza y dignidad.
20. Segn las necesidades de las diversas regiones, provase, adems, para que el
agua pueda calentarse oportunamente.
21. Fuera del caso de necesidad, no bautice el sacerdote o el diacono si no es con
agua bendecida con este fin. Si en la Vigilia Pascual se hizo la bendicin del agua,
esta se conservar y emplear durante todo el Tiempo Pascual, si es posible, a fin
de expresar mejor el lazo que existe entre el Misterio Pascual y el sacramento del
Bautismo. Fuera del Tiempo Pascual, es preferible que el agua sea bendecida en
cada una de las celebraciones, para que el misterio de la salvacin, que la Iglesia
recuerda y proclama, sea significado con claridad por las palabras mismas de la
bendicin del agua.
Cuando el bautisterio esta dispuesto de modo que el agua brota de la fuente,
se bendice el agua que brota.
22. Se puede usar con todo derecho, tanto el rito por inmersin, que es mas
adecuado para significar la participacin en la muerte y resurreccin de Cristo,
como el rito por infusin.
23. Las palabras con las cuales se confiere el Bautismo en la Iglesia latina son estas:
YO TE BAUTIZO EN EL NOMBRE DEL PADRE Y DEL HIJO Y DEL ESPIRITU
SANTO.
24. Para la celebracin de la liturgia de la Palabra dispngase un lugar adecuado en
el bautisterio o en el templo.
25. El bautisterio, es decir, el lugar donde brota el agua de la fuente bautismal o en
donde esta se encuentra situada, debe estar reservado para el Sacramento del
Bautismo y ser verdaderamente digno para que ah renazcan los cristianos por el
agua y el Espritu Santo. Ya sea que este en alguna capilla situada dentro o fuera
del templo, o en algn sitio del mismo templo a la vista de todos, debe estar
dispuesto de tal manera que favorezca la participacin de numerosos fieles.
Terminado el Tiempo de Pascua, conviene que el cirio pascual se conserve
dignamente en el bautisterio. Durante la celebracin del Bautismo el cirio pascual
de be estar encendido, para que fcilmente se puedan encender en l las velas de
los que se van a bautizar.
26. En la celebracin del Bautismo, los ritos que deben hacerse fuera del bautisterio
debern llevarse a cabo en aquellos lugares del templo que sean mas apropiados,

tanto al numero de los presentes como a las diversas partes de la liturgia


bautismal.
Para aquellos ritos que suelen hacerse en el bautisterio, pueden escogerse
otros lugares mas aptos del templo cuando la capilla del bautisterio no tiene la
amplitud suficiente para contener a todos los catecmenos o a todos los asistentes.
27. Todos los nios nacidos recientemente sern bautizados, a ser posible, en
comn el mismo da. Y si no es por causa justa, no se celebre dos veces el
sacramento en el mismo da y en el mismo templo.
28. En su lugar se hablara mas detalladamente del tiempo del Bautismo, tanto de
los adultos como de los nios. De cualquier manera, a la celebracin del
sacramento habr que darle siempre sentido pascual.
29. Los prrocos deben anotar, cuidadosamente y sin demora, en el libro de
bautismos los nombres de los bautizados, haciendo mencin tambin del ministro,
de los papas y padrinos, y del lugar y fecha del bautismo.
IV.

ADAPTACIONES QUE COMPETEN A LAS CONFERENCIAS EPISCOPALES

30. En virtud de lo que establece la Constitucin sobre la Sagrada Liturgia (n. 63 b),
compete a las Conferencias Episcopales preparar en los rituales particulares el
apartado que corresponde a esta parte del Ritual Romano, adaptado a las
necesidades peculiares de cada regin, para que pueda emplearse en stas una vez
que haya sido confirmado por la Sede Apostlica.
En esta materia corresponde, pues, a las Conferencias Episcopales:
1) Determinar las adaptaciones de que se habla en el n. 39 de la Constitucin
sobre la Sagrada Liturgia.
2) Considerar con cuidado y prudencia lo que oportunamente puede
admitirse de las tradiciones y modo de ser de cada pueblo, y, por lo tanto,
proponer a la Sede Apostlica otras adaptaciones que juzguen tiles o necesarias,
para introducirlas con su consentimiento.
3) Conservar los elementos propios, si los hay, de los rituales particulares ya
existentes, con tal de que estn de acuerdo con la Constitucin sobre la Sagrada
Liturgia y las necesidades actuales, o adaptarlos, en caso contrario.
4) Preparar la traduccin de los textos, de tal manera que est
verdaderamente acomodada a la ndole de cada lengua y cultura, agregando
cuando fuere oportuno, melodas aptas para el canto.
5) Adaptar y completar las introducciones que figuran en el Ritual Romano,
de modo que los ministros comprendan plenamente y realicen adecuadamente la
significacin de los ritos.

6) En los libros litrgicos que deben preparar las Conferencias Episcopales,


ordenar la materia del modo que parezca mas til para el uso pastoral.
31. Teniendo principalmente en cuenta las normal de los nn. 37-40 y 65 de la
Constitucin sobre la Sagrada Liturgia., corresponde a las Conferencias
Episcopales. en las regiones de misin, juzgar si ciertos elementos de iniciacin,
que se encuentran en uso en algunos pueblos pueden adaptarse al rito del
Bautismo cristiano y determinar si deben ser admitidos en l.
32. Siempre que el Ritual Romano presente varias frmulas opcionales, los rituales
particulares pueden aadir otras del mismo genero.
33. Dado que el canto enriquece en gran manera la celebracin del Bautismo ya
que aviva la unanimidad, fomenta la oracin comunitaria y, finalmente expresa la
alegra pascual que debe manifestar este rito procuren las Conferencias
Episcopales estimular y ayudar a los peritos en msica, para que musicalicen los
textos litrgicos con melodas aptas para el canto de los fieles.
V.

ACOMODACIONES QUE CORRESPONDEN AL MINISTRO

34. Teniendo en cuenta las circunstancias y necesidades, as como los deseos de los
fieles, haga uso el ministro, gustosa y oportunamente, de las diversas opciones que
el rito le ofrece.
35. Adems de las adaptaciones que se prevn en el Ritual Romano para el dialogo
inicial y las bendiciones, corresponde al ministro, teniendo en cuenta las diversas
circunstancias, introducir otras acomodaciones, de las cuales se habla ms
detalladamente en las introducciones al Bautismo, tanto de adultos como de nios.

LA INICIACION CRISTIANA DE LOS ADULTOS


OBSERVACIONES PREVIAS
1.
El Ritual de la iniciacin Cristiana, que se describe a continuacin, se destina a
los adultos que, habiendo odo el anuncio del misterio de Cristo y bajo la accin del
Espritu Santo que les abre el corazn, consciente y libremente buscan al Dios vivo
y emprenden el camino de la fe y de la conversin. Por medio de este Ritual se les
provea de la ayuda espiritual para su preparacin y para la recepcin fructuosa de
los sacramentos a su debido tiempo.
2.
Ritual no presenta solamente h celebracin de los sacramentos del Bautismo,
Confirmacin y Eucarista, sino tambin todos los ritos del catecumenado, el cual,
experimentado por la practica muy antigua de la Iglesia y adaptado a la actividad
misionera de boy, era de tal modo solicitado en todas pastes, que el Concilio
Vaticano II mando restablecerlo y revisarlo segn las costumbres y necesidades de
cada lugar1 .
3.
Para que mejor se compagine con la labor de la Iglesia y con la situacin de
los individuos, de las parroquias y de las misiones, el Ritual de la Iniciacin
presenta:
? Primero, la forma comn, completa, apta para la preparacin de varios
catecmenos, pero que los pastores podrn adaptar fcilmente a uno solo (Cfr nn.
68-239).
? Enseguida, para casos particulares, se ofrece tambin la forma
simplificada, que puede hacerse en una sola celebracin o distribuirse en
celebraciones sucesivas (Cfr nn. 240-277).
? Por ultimo, la forma breve, para los que se encuentran en peligro de
muerte (Cfr nn. 278-294).
I.

ESTRUCTURA DE LA INICIACIN DE LOS ADULTOS

4.
La iniciacin de los catecmenos se lleva a cabo mediante un proceso gradual
en el seno de la comunidad de los fieles, la cual, a una con los catecmenos,
reflexiona sobre el valor del Misterio Pascual, renueva su propia conversin y, con
su ejemplo, mueve a los catecmenos a seguir con docilidad la accin del Espritu
Santo.
5.
El Ritual de la Iniciacin se adapta al camino espiritual de los adultos, que es
muy variado segn la multiforme gracia de Dios, la libre cooperacin de cada uno,
la accin de la Iglesia y las circunstancias de tiempo y lugar.

6.
En este camino, adems de los tiempos de instruccin y de maduracin de los
que se trata en el nmero siguiente, hay grados o pasos por los que el
catecmeno va avanzando, como quien pasa por una puerta o sube un escaln.
a) El primero tiene lugar cuando, al llegar a la conversin inicial, el
candidato quiere ser cristiano y es recibido por la Iglesia como catecmeno.
b) El segundo cuando, madurada ya la fe y casi terminado el
catecumenado, el candidato es admitido a una preparacin mas intensa de los
sacramentos.
c) El tercero, cuando concluida la preparacin espiritual, el candidato
recibe los sacramentos con los que comienza a ser cristiano.
Tres son, pues, los grados o pasos o puertas, que hay que considerar como los
momentos de mayor importancia o densidad en el camino de la iniciacin. Estos
tres grados se sellan con tres ritos litrgicos: el primero, con el rito de entrada en el
catecumenado; el segundo, con el de la eleccin y el tercero, con el de la
celebracin de los sacramentos.
7.
Los grados introducen a los tiempos de instruccin y maduracin o son
preparados por estos:
a) El primer tiempo, que exige que el candidato se dedique al estudio y a la
reflexin, la Iglesia lo dedica a la evangelizacin y precatecumenado. Concluye
con el ingreso en el grado de los catecmenos.
b) El segundo tiempo, que comienza con el rito de entrada en el grado de los
catecmenos y puede durar varios aos, se emplea en la catequesis y en los ritos a
ella anexos. Acaba el da de la eleccin.
c) El tercer tiempo, por lo general muy breve, que coincide de ordinario con
la preparacin cuaresmal de las solemnidades pascuales y de los sacramentos, se
destina a la purificacin e iluminacin.
d) El ultimo tiempo, que dura todo el Tiempo Pascual, se dedica a la
mistagogia, es decir, tanto a gustar la nueva experiencia y recoger los frutos,
como a estrechar mas profundamente el trato y los lazos con la comunidad de los
fieles.
Cuatro son, por lo tanto, los tiempos que se suceden: El precatecumenado,
caracterizado por la primera evangelizacin: el catecumenado, destinado a la
catequesis completa, el de purificacin e iluminacin, para proporcionar una
preparacin espiritual ms intensa; y el de mistagogia, marcado por la nueva
experiencia de los sacramentos y de la comunidad.
8.
Adems, como la iniciacin de los cristianos no es otra cosa que la primera
participacin sacramental en la muerte y resurreccin de Cristo, y como tambin el
tiempo de la purificacin e iluminacin coincide ordinariamente con el Tiempo de
Cuaresma2 y la mistagogia con el Tiempo Pascual, conviene que toda la

iniciacin se caracterice por su ndole pascual. Por lo cual la Cuaresma lograra su


pleno vigor en la intensa preparacin prxima de los elegidos y la Vigilia Pascual
se tendr como el tiempo propio de los sacramentos de la iniciacin, sin que se
prohba, cuando las necesidades pastorales as lo requieran, la celebracin de los
mencionados sacramentos en otra fecha.
A. EVANGELIZACIN Y PRECATECUMENADO
9.
Aunque el Ritual de la Iniciacin Cristiana de los Adultos comienza con la
admisin al catecumenado, el periodo precedente, o precatecumenado, tiene gran
importancia y, ordinariamente, no debe omitirse: en este tiempo, se realiza la
evangelizacin, que es el anuncio claro y decidido del Dios vivo y de Jesucristo,
enviado por aqul para la salvacin de todos, a fin de que los no cristianos, abierto
su corazn por el Espritu Santo, se conviertan a Cristo y se adhieran al que es el
camino, la verdad y la vida y satisface con creces infinitas todas las aspiraciones
del hombre 3 .
10. De la evangelizacin, realizada con el auxilio divino, brotan la fe y la
conversin inicial, por las cuales cada uno se siente llamado a dejar el pecado e
inclinado al misterio del amor divino.
El tiempo del precatecumenado se dedica ntegramente a esta evangelizacin,
para que madure el deseo sincero de seguir a Cristo y de pedir el Bautismo.
11. En este tiempo, los candidatos deben recibir una adecuada explicacin del
Evangelio hecha por catequistas, diconos y sacerdotes, o incluso por otros laicos:
se les debe prestar tambin solicita ayuda. para que, purificada y clarificada su
intencin, cooperen con la gracia de Dios y para que su trato con familias y
comunidades cristianas sea mas frecuente y benfico.
12. Es competencia de las Conferencias Episcopales determinar que en este
periodo, adems de la evangelizacin que es propia de este tiempo, pueda
realizarse, si conviene, una primera forma de admisin de los as llamados
simpatizantes, es decir, de quienes, sin creer aun plenamente, se muestran
interesados en la fe cristiana:
1) La recepcin de los simpatizantes es facultativa y se har sin rito alguno:
no es todava manifestacin de su fe, pero si de su recta intencin.
2) La forma de la recepcin se adaptar oportunamente a las diversas
circunstancias y condiciones de cada lugar. En efecto, a algunos candidatos hay
que hacerles ver, principalmente, el espritu cristiano, que ellos quieren conocer y
experimentar: a otros, cuyo catecumenado se deba diferir por alguna razn, les
ser conveniente, en primer lugar, comenzar con algn acto o ceremonia, ellos
solos o con la comunidad.
3) La recepcin se podr hacer dentro de una de las reuniones de la
comunidad local, en la que se dejar margen para el dilogo y la amistad.

Presentado por un amigo, el simpatizante ser saludado, con espontaneidad, por


todos, y recibido por el sacerdote o por algn miembro digno y preparado de la
comunidad.
13. Durante este tiempo de precatecumenado, los pastores de almas ayudaran a
los simpatizantes con oraciones adecuadas.
B. EL CATECUMENADO
14. El rito de entrada en el catecumenado es muy importante, porque en el los
candidatos se presentan en publico por primera vez, manifiestan su voluntad a la
Iglesia, y esta, ejerciendo su funcin apostlica, admite a los que desean ser sus
miembros. La gracia de Dios acta ya eficazmente en ellos, cuando, en esta
celebracin, manifiestan claramente su deseo de ser cristianos y, por parte de la
Iglesia, se expresa su admisin y primera consagracin.
15. Para dar este paso, se exige que los candidatos tengan ya los fundamentos de
la doctrina cristiana y los inicios de la vida espiritual, a saber4 : la primera fe,
adquirida en el tiempo del precatecumenado; la conversin inicial y la voluntad de
cambiar el modo de vivir y de entrar en relacin con Dios en Cristo, por lo tanto,
un primer sentido de penitencia y la practica inicial de invocar a Dios y de orar,
como tambin una primera experiencia de la comunidad y del espritu cristiano.
16. Corresponde a los pastores de almas, con la ayuda de los responsables (ver el
n. 42). de los catequistas y de los diconos, juzgar los indicios extremos de estas
disposiciones5 . Adems, por razn de la fuerza de los sacramentos validamente
recibidos (Cfr Introduccin general, n. 4), los mismos pastores deben impedir que
nadie ya bautizado quiera ser bautizado de nuevo, cualquiera que sea la causa.
17. Despus de la celebracin del rito, inscrbanse oportunamente los nombres de
los catecmenos en un libro destinado a este efecto, y adanse igualmente el
nombre del ministro y de los responsables, la fecha y el lugar de la admisin.
18. Desde este momento, la Iglesia acoge, con amor y solicitud, a los
catecmenos, que, por estar unidos a ella, son ya de la casa de Cristo6 . La Iglesia
los alimenta con la palabra de Dios y los ayuda con los auxilios de la liturgia. Los
catecmenos, por su parte, deben interesarse en participar en la liturgia de la
Palabra y en recibir las bendiciones y los sacramentales. Cuando contraen
matrimonio dos catecmenos o bien un catecmeno y una persona no bautizada,
se utiliza el rito adecuado7 . Si mueren durante el catecumenado, los catecmenos
tendrn exequias cristianas8 .
19. El catecumenado es un tiempo prolongado, durante el cual, los candidatos,
por medio de la instruccin pastoral y de practicas apropiadas9 , deben llegar a una
maduracin suficiente de la fe inicial que manifestaron en su ingreso al
catecumenado. Esto se logra por cuatro medios principales:

1) La catequesis: impartida por los sacerdotes, los diconos o los catequistas


y otros laicos, organizada de un modo gradual y presentada en forma integra,
acomodada al tiempo litrgico y enriquecida con celebraciones de la Palabra, debe
llevar a los catecmenos no solo a un adecuado conocimiento acerca de los dogmas
y mandamientos, sino, ante todo, a una intima vivencia del misterio de salvacin
del que desean participar.
2) La practica de la vida cristiana: animados por el ejemplo y la ayuda de los
responsables y de los padrinos, mas an de toda la comunidad, los catecmenos se
van acostumbrando a orar a Dios con mas facilidad, a dar testimonio de la fe, a
mantener firme en cualquier circunstancia la esperanza en Cristo, a seguir siempre
la inspiracin divina y a practicar el amor al prjimo hasta la renuncia de si
mismos. Instruidos de este modo, los recin convertidos emprenden un camino
espiritual por el que, participando ya, por la fe, del misterio de la muerte y
resurreccin, pasan del hombre viejo al hombre nuevo, perfecto por su unin con
Cristo. Este paso, que trae consigo un cambio progresivo de sentimientos y de
costumbres, debe manifestarse con sus consecuencias sociales y desarrollarse, poco
a poco, durante el catecumenado. Siendo el Seor, en el que cree, blanco de
contradiccin, el recin convertido experimentara con frecuencia rupturas y
separaciones, pero tambin gozos que Dios concede sin medida10 .
3) Acciones litrgicas especiales, por medio de las cuales la Madre Iglesia
ayuda a los catecmenos. Son principalmente los ritos de purificacin y de
bendicin divina. Se fomentaran, para bien de ellos, celebraciones de la Palabra:
mas aun, los catecmenos pueden asistir ya, junto con los fieles, a la liturgia de la
Palabra de la Misa, para que se preparen mejor a su futura participacin en la
Eucarista. Sin embargo, segn la costumbre tradicional, cuando participan con la
asamblea de los fieles, conviene que, antes de comenzar la liturgia eucarstica, a
menos que haya serios inconvenientes, sean despedidos cortsmente: pues los
catecmenos deben esperar el Bautismo, por el cual, agregados al pueblo
sacerdotal, estarn capacitados para participar en el nuevo culto de Cristo.
4) El testimonio de vida y la profesin de su fe, por los cuales, los
catecmenos deben aprender a cooperar activamente en la evangelizacin y en la
edificacin de la Iglesia, ya que la vida de esta es esencialmente apostlica11 .
20. La duracin del catecumenado depende de la gracia de Dios y de muy
diversas circunstancias, como son la organizacin del catecumenado mismo, el
personal disponible de catequistas, diconos y sacerdotes, y la cooperacin de cada
catecmeno. Adems, segn las circunstancias del lugar, hay que tener en cuenta
las distancias y medios de comunicacin para llegar a la sede del catecumenado y
la posibilidad de permanecer ah, como interno, con la ayuda de la comunidad
local. Por lo tanto, nada se puede definir de antemano; as que corresponde al
obispo determinar la duracin y dirigir la organizacin del catecumenado; tambin

las Conferencias Episcopales, oportunamente, darn normal mas precisas, de


acuerdo con las caractersticas de las diversas regiones12 .
C. EL TIEMPO DE LA PURIFICACIN Y DE LA ILUMINACIN
21. EI tiempo de la purificacin y de la iluminacin de los catecmenos coincide
ordinariamente con la Cuaresma. En efecto, la Cuaresma, en la liturgia y en la
catequesis litrgica, renueva la comunidad de los fieles, junto con los catecmenos,
por medio del recuerdo o la preparacin del Bautismo y por la Penitencia13 , y
dispone a todos a celebrar el Misterio Pascual, que se aplica a cada uno por los
sacramentos de la iniciacin14 .
22. Este tiempo de la purificacin y de la iluminacin, dedicado a una
preparacin interior ms intensa, comienza con el rito de la eleccin. En esta accin
litrgica, la Iglesia hace la eleccin o admisin de aquellos catecmenos que, por
sus disposiciones, son aptos para recibir los sacramentos de la iniciacin.
Este rito se llama eleccin, porque la admisin hecha por la Iglesia se basa
en la eleccin de Dios, en cuyo nombre acta la Iglesia, se llama tambin
inscripcin del nombre, porque los candidatos, en prenda de fidelidad, inscriben
sus nombres en el libro de los elegidos.
23. Antes de celebrar la eleccin, se exige a los candidatos un cambio de
mentalidad y de costumbres, un conocimiento suficiente de la doctrina cristiana,
criterios de fe y sentimientos de caridad; se requiere, adems, una previa
deliberacin sobre su idoneidad. Despus, en la celebracin misma, los candidatos
indicaran su propsito y el obispo, o su delegado, manifestara pblicamente su
parecer. Por esto la eleccin, que debe hacerse con mucha solemnidad, aparecer
como el eje de todo el catecumenado.
24. Desde el da de su eleccin y admisin, a los catecmenos se les llama
elegidos o tambin competentes, porque todos, juntamente, se ayudan para
prepararse a recibir los sacramentos de Cristo y el don del Espritu Santo. Se les
llama tambin iluminandos, porque el Bautismo es llamado iluminacin y, por
el, los nefitos son sumergidos en la luz de la fe. Se podran usar otros nombres
actuales, dada la diversidad de los pases y las costumbres sociales, que lean mas
fcilmente inteligibles y respondan mejor al genio de cada lengua.
25. Este periodo de ms intensa preparacin tiene mas el carcter de retiro
espiritual que de catequesis, y se destina a una profunda purificacin interior, por
medio del examen de conciencia y de la conversin de vida, y, a la vez, busca
iluminar los corazones por un conocimiento mas profundo de Cristo Salvador.
Todo esto se realiza por medio de varias celebraciones y, en especial, por los
llamados escrutinios y entregas.
1) Los escrutinios, que se celebran solemnemente en domingo, tienen una
doble finalidad: descubrir en los corazones de los elegidos lo dbil, enfermo y

malo, para curarlo, y, a la vez, descubrir tambin lo bueno, sano y santo, para
fortalecerlo. Porque los escrutinios tienen como finalidad la liberacin del
pecado y del demonio y la afirmacin de Cristo como el camino, la verdad y la
vida.
2) Las entregas son celebraciones destinadas a la iluminacin de los
elegidos, en las cuales, la Iglesia les entrega las mas antiguas sntesis de la fe y de la
oracin: el Smbolo de la Fe y la Oracin Dominical. El Smbolo de la Fe se les da
como recuerdo gozoso de las maravillas realizadas por Dios para la salvacin de
los hombres y como fuente de fe y alegra. Y la Oracin Dominical, para que
conozcan mas profundamente el nuevo espritu de hijos, por el que podrn llamar
a Dios con el nombre de Padre, especialmente en la asamblea eucarstica.
26.

Para prepararse inmediatamente a los sacramentos:

1) Recomindese a los elegidos que el Sbado Santo, de ser posible, se


abstengan de sus trabajos acostumbrados, para dedicarse a la oracin y reflexionar,
y procuren guardar el ayuno 15 .
2) En ese mismo da, se pueden celebrar varios ritos inmediatos
preparatorios, como la recitacin del Smbolo, el rito Effeta, la eleccin del
nombre cristiano e, incluso, la uncin con el leo de los catecmenos.
D. LOS SACRAMENTOS DE LA INICIACIN
27. Estos sacramentos, es decir el Bautismo, la Confirmacin y la Eucarista, son
el ltimo paso por el que los elegidos, liberados del pecado, son agregados al
pueblo de Dios, reciben la adopcin de hijos de Dios, son introducidos por el
Espritu Santo a la prometida plenitud de los tiempos y por el sacrificio y banquete
eucarstico saborean de antemano el Reino de Dios.
a) CELEBRACIN DEL BAUTISMO DE LOS ADULTOS
28. La celebracin del Bautismo, que culmina en el bao con el agua y la
invocacin de la Santsima Trinidad, se prepara con la bendicin del agua y la
profesin de fe, que se relacionan ntimamente con el rito del agua.
29. En efecto, por la bendicin del agua se invoca por primera vez a la Santsima
Trinidad, se recuerda el designio salvfico del Misterio Pascual y por que se eligi
el agua para realizarlo sacramentalmente. As, el agua recibe su valor de signo de
fe y se proclama ante todos la realizacin del misterio de Dios.
30. Los ritos de renuncia y profesin de fe tienen por objeto que los que van a ser
bautizados manifiesten su fe viva en el Misterio Pascual, que acaba de ser
conmemorado en la bendicin del agua y que de nuevo va a proclamar el
celebrante en las palabras del Bautismo. En efecto, los adultos solo se salvan si se
acercan libremente al don de Dios y lo reciben con fe. Esta fe, cuyo sacramento
reciben, no es solo la fe de la Iglesia, sino tambin su propia fe personal y viva, as,

al ser bautizados, a no ser que reciban solo pasivamente el sacramento, realizan


una alianza personal con Cristo, renunciando al error y adhirindose al verdadero
Dios.
31. Una vez que los candidatos han proclamado con fe viva el Misterio Pascual
de Cristo, participan en este Misterio por medio del bao con el agua; y la
Santsima Trinidad, reconocida por ellos e invocada por el celebrante, acta sobre
sus elegidos, hacindolos hijos de adopcin y agregndolos a su pueblo.
32. El bao con el agua significa la participacin mstica en la muerte y
resurreccin de Cristo, por la cual, los que creen en su nombre mueren al pecado y
resucitan para la vida eterna, por lo tanto, debe darse a este rito toda su
importancia en la celebracin del Bautismo: eljase, pues, entre la forma de
inmersin o la de infusin la que ms convenga en cada caso, de modo que, sean
las diversas costumbres y circunstancias, se comprenda mejor que este bao no es
un simple rito de purificacin, sino un sacramento de unin con Cristo.
33. La uncin postbautismal con el Santo Crisma significa el sacerdocio real de
los bautizados y su insercin en la comunidad del pueblo de Dios. La vestidura
blanca es smbolo de la nueva dignidad de los bautizados. El cirio encendido
significa que estn llamados a vivir como hijos de la luz.
b) CELEBRACIN DE LA CONFIRMACIN DE LOS ADULTOS
34. Segn costumbre muy antigua, conservada en la Liturgia Romana, el adulto
debe ser confirmado inmediatamente despus del Bautismo, a no ser que se
opongan a ello razones verdaderamente graves (Cfr n. 44). En esta secuencia se
manifiesta la unidad del Misterio Pascual. la relacin entre la misin del Hijo y la
efusin del Espritu Santo, como tambin la unin entre los sacramentos. por los
cuales esas dos Personas Divinas, junto con el Padre, vienen a los bautizados.
35. Por lo tanto, normalmente, despus de los ritos complementarios del
Bautismo, omitida la uncin postbautismal (n. 224), se debe conferir la
Confirmacin.
c) PRIMERA PARTICIPACIN DE LOS NEFITOS EN LA EUCARISTA
36. Por ultimo, se celebra la Eucarista, en la cual, los recin bautizados toman
parte por primera vez, con pleno derecho, y encuentran en ella lo culminacin de
su iniciacin. En ella, los nefitos, promovidos a la dignidad del sacerdocio real,
toman parte activa en la oracin de los fieles y, si es posible, en la procesin de
dones al altar: participan, junto con toda la comunidad, de la accin sacrificial y
recitan la Oracin Dominical, con la que manifiestan el espritu de adopcin filial
recibido en el Bautismo. Al participar del Cuerpo entregado por nosotros y de la
Sangre derramada por la salvacin, confirman los dones recibidos y gustan por
anticipado los bienes eternos.

E. EL TIEMPO DE LA MISTAGOGIA
37. Terminada la etapa precedente, la comunidad, junto con los nefitos,
progresa en una mas profunda comprensin del Misterio Pascual y en una
traduccin a la prctica vital, por la meditacin del Evangelio, la participacin en la
Eucarista y el ejercicio de la caridad. Este es el ltimo periodo de la iniciacin: el
tiempo de la mistagogia de los nefitos.
38. La novedad del mensaje y, sobre todo, la participacin en los sacramentos,
dan en efecto, una comprensin realmente ms completa y ms fructuosa de los
misterios cristianos. Los recin bautizados, renovados en su corazn, han gustado
ms ntimamente la bondad de la palabra de Dios, han recibido la comunicacin
del Espritu Santo y han llegado a saber cun bueno es el Seor. De esta
experiencia, propia del cristiano y acrecentada con el ejercicio del vivir cotidiano,
obtienen los nefitos un nuevo sentido de la fe, de la Iglesia y del mundo.
39. La nueva participacin en los sacramentos ilumina la comprensin de las
Sagradas Escrituras y. a la vez, aumenta el conocimiento del hombre y redunda en
la experiencia de la vida comunitaria, de modo que el trato con los dems fieles
resulta para los nefitos mas fcil y mas benfico. De ah, la gran importancia de
este tiempo de la mistagogia para que los nefitos, ayudados por los padrinos,
entablen relaciones mas ntimas con los fieles y obtengan as una visin renovada
de las cosas y un nuevo impulso en la vida espiritual.
40. Precisamente, dado que la caracterstica y la fuerza propia de este tiempo
postsacramental procede de la nueva y personal experiencia de los nefitos, tanto
de los sacramentos como de la vida de la comunidad, el principal lugar donde se
realiza la mistagogia es en las Misas por los nefitos, o sea, las Misas de los
domingos pascuales, porque en ellas, adems de la reunin de la comunidad y la
participacin en los misterios, los recin bautizados encuentran, sobre todo en el
leccionario del ao A, lecturas especialmente escogidas para ellos. Por esto hay que
invitar a estas Misas a toda la comunidad, junco con los nefitos y sus padrinos.
Los textos de ellas se pueden usar an cuando la iniciacin se haga fuera de su
tiempo normal.

II.

MINISTERIOS Y OFICIOS

41. Adems de lo dicho en el n. 7 de la introduccin general a la Iniciacin


Cristiana, el pueblo de Dios, representado por la Iglesia local, debe tener siempre
presente que la iniciacin de los adultos le incumbe muy directamente y es
responsabilidad de todos los bautizados16 . El pueblo de Dios, fiel a su vocacin
apostlica, debe estar siempre muy preparado para ayudar a los que buscan a
Cristo.
En las diversas circunstancias de la vida diaria y tambin en el apostolado, a
todo discpulo de Cristo le corresponde, en la medida de sus posibilidades, la
obligacin de esparcir la semilla de la fe 17 .
Por eso la comunidad local debe ayudar a los candidatos, a los catecmenos y
a los nefitos durante todo el recorrido de su iniciacin, en el precatecumenado, en
el catecumenado y en el tiempo de la mistagogia, especialmente:
1) Durante el tiempo de la evangelizacin y del precatecumenado, recuerden
los fieles que el apostolado de la Iglesia y de todos sus hijos se dirige, ante todo, a
manifestar con palabras y con obras el mensaje de Cristo y a comunicar su gracia18 .
Por eso, deben estar siempre dispuestos para mostrar el espritu de
comunidad de los cristianos y para acoger a los candidatos en las familias, en los
dilogos privados y especialmente en las reuniones de la comunidad.
2) Los fieles, en cuanto les sea posible, asistirn a las celebraciones del
catecumenado y participaran activamente con la oracin, el canto, las aclamaciones
y las respuestas.
3) En el da de la eleccin, procuren rendir un testimonio justo y prudente
acerca de los catecmenos, ya que se trata del crecimiento de la propia comunidad.
4) Durante la Cuaresma, en el tiempo de la purificacin y de la iluminacin,
asistan los fieles a los escrutinios y a las entregas, y den a los catecmenos el
ejemplo de su propia renovacin en espritu de penitencia, de fe y de caridad.
Todos tendrn en gran aprecio la renovacin de los compromisos bautismales en la
Vigilia Pascual.
5) En el tiempo de la mistagogia, participen en las Misas por los nefitos,
acojan a estos con amor y aydenlos, para que experimenten la alegra de vivir en
la comunidad de los bautizados.
42. El candidato que solicita ser admitido entre los catecmenos ser presentado
y acompaado por un responsable, es decir, un fiel cristiano, hombre o mujer,
que lo conozca, lo ayude y sea testigo de sus costumbres, de su fe y de su deseo de
ser bautizado. Este responsable normalmente ejerce despus el oficio de padrino
durante los tiempos de la purificacin y de la iluminacin y tambin de la
mistagogia; en caso contrario, deber elegirse otro fiel cristiano como padrino.

43. El catecmeno elegir a un padrino 19 o madrina, teniendo en cuenta sus


cualidades, amistad y buen ejemplo. Delegado por la comunidad y aprobado por
el sacerdote, el padrino acompaa al candidato en el da de la eleccin, en la
celebracin de los sacramentos y en el tiempo de la mistagogia. Corresponde al
padrino explicar, con sencillez, al catecmeno el influjo del Evangelio en la vida
personal y en el ambiente social, ayudarlo en las dudas y crisis, darle buen
testimonio y vigilar el crecimiento de su vida bautismal.
El padrino es escogido antes del rito de la eleccin, pero a partir de este da
ejerce pblicamente sus funciones cuando, ante toda la comunidad, da testimonio
del catecmeno; su papel tiene gran importancia, principalmente, cuando el
nefito, luego de haber recibido los sacramentos, necesita su ayuda para
permanecer fiel a los compromisos bautismales.
44. Corresponde al obispo20 , personalmente o por un delegado, establecer, dirigir
y fomentar la organizacin pastoral del catecumenado y admitir a los candidatos a
la eleccin y a los sacramentos. Es muy aconsejable que, en cuanto sea posible, el
obispo, al presidir la liturgia cuaresmal, celebre personalmente el rito de la
eleccin y, en la Vigilia Pascual, los sacramentos de la iniciacin, por lo menos de
aquellos que ya cumplieron catorce aos. Debe tambin, con solicitud pastoral,
designar a catequistas dignos y debidamente preparados, para la celebracin de los
exorcismos menores.
45. Los presbteros, adems del ministerio que de costumbre les corresponde en
la celebracin del Bautismo, la Confirmacin y la Eucarista21 , deben preocuparse
por la atencin pastoral y personal de los catecmenos22 , especialmente de los que
tienen dudas y dificultades, para que, con la ayuda de los diconos y catequistas,
provean a su catequesis. Adems, corresponde a los presbteros aprobar la eleccin
de los padrinos, escucharlos y ayudarlos. Durante todo el desarrollo de la
iniciacin, los presbteros procuraran realizar los ritos en forma conveniente (Cfr n.
67).
46. El presbtero que bautiza a un adulto o a un nio en edad catequstica, en
ausencia del obispo debe tambin confirmarlo, a no ser que la Confirmacin se
vaya a celebrar en otra oportunidad (Cfr n. 56)23 .
Cuando los confirmandos son muchos, el ministro de la Confirmacin puede
hacer que lo ayuden otros presbteros. Es necesario que estos presbteros:
a) o bien desempeen en la dicesis un cargo u oficio especial, como, por
ejemplo, que sean vicarios generales, vicarios o delegados episcopales, vicarios de
zona o regionales, o tengan, por mandato del Ordinario, atribuciones similares, en
razn de su oficio:
b) o bien sean prrocos de los lugares en los que se confiere la Confirmacin
o prrocos de los lugares a los que pertenecen los candidatos, o presbteros que

desempearon un papel importante en la preparacin catequtica de los


confirmandos24 .
47. Donde haya diconos, es conveniente su cooperacin. Si la Conferencia
Episcopal ha juzgado oportuno establecer diconos permanentes, ha de procurar
tambin que el numero de diconos sea suficiente para que los grados, etapas y
ejercicios del catecumenado se puedan tener en todas partes donde lo exija la
necesidad pastoral25 .
48. Los catequistas, cuyo servicio tiene gran importancia para el progreso de los
catecmenos y para el desarrollo de la comunidad, tomaran parte activa en las
celebraciones. Su doctrina debe estar impregnada de espritu evanglico,
acomodada a los signos litrgicos y al curso del ao, adaptada a las condiciones de
los catecmenos y enriquecida, en lo posible, con las tradiciones locales. Con
delegacin del obispo los catequistas pueden hacer los exorcismos menores (Cfr n.
44) y las bendiciones26 de los que se trata en los nn. 113-124 del Ritual.
III.

TIEMPO Y LUGAR DE LA INICIACIN

49. Los pastores deben distribuir el curso de la iniciacin de tal manera que la
eleccin tenga lugar el primer domingo de Cuaresma y los sacramentos se celebren
en la Vigilia Pascual. Los dems ritos deben distribuirse a partir de la anterior
disposicin y de acuerdo con las explicaciones de los nmeros 6-8 y 14-40. Sin
embargo, por graves necesidades pastorales, el curso de la iniciacin puede
distribuirse de forma distinta, segn lo que se indica en los nmeros 58-62.
A. TIEMPO NORMAL O ACOSTUMBRADO
50. Por lo que respecta al tiempo de celebrar el rito de entrada en el
catecumenado, debe notarse lo siguiente:
1) que no sea prematuro: hay que esperar a que los candidatos, segn sus
disposiciones y su situacin, tengan tiempo suficiente para alcanzar una fe inicial y
para mostrar los primeros indicios de conversin (Cfr n. 20);
2) donde el nmero de candidatos suela ser numeroso, esprese a tener un
grupo suficiente para la catequesis y las celebraciones litrgicas;
3) establzcanse, en el ao, dos o tres das apropiados para esta celebracin.
51. El rito de la eleccin o inscripcin del nombre se celebrar, ordinariamente,
el primer domingo de Cuaresma. Si se juzga conveniente, se puede anticipar un
poco o celebrarlo durante la semana que sigue al mencionado domingo.
52. Los escrutinios se celebrarn, ordinariamente, los domingos tercero, cuarto
y quinto de Cuaresma. Si hay necesidad, se podrn celebrar en otros domingos de
Cuaresma o aun entre semana, en los das mas convenientes. Normalmente, deben
celebrarse tres escrutinios, pero el obispo, si existe un impedimento grave, puede
dispensar de uno o an de dos, en circunstancias extraordinarias.

Si se dispone de poco tiempo y se ha anticipado la eleccin, puede anticiparse


tambin el primer escrutinio, pero procrese que en este caso, el perodo de
preparacin prxima, es decir, el tiempo de la purificacin y de la iluminacin,
no se prolongue mas de ocho semanas.
53. Desde la antigedad, las entregas se celebran despus de los escrutinios;
pertenecen, por lo tanto, al mismo tiempo de la purificacin y de la iluminacin,
por eso celbrense entre semana. El Smbolo de la Fe se entrega en la semana
siguiente al primer escrutinio, y la Oracin Dominical en la semana siguiente al
tercer escrutinio. Sin embargo, por razones pastorales y para enriquecer la liturgia
del catecumenado, las entregas pueden adelantarse y celebrarse dentro del
catecumenado, a modo de un rito de transicin (Cfr nn. 125-126).
54. El Sbado Santo, dado que los elegidos se abstienen de sus trabajos
acostumbrados (Cfr n. 26) y se dedican a la oracin y a la reflexin, pueden
celebrarse varios ritos inmediatamente preparatorios, como la recitacin del
Smbolo, el rito Effeta, la eleccin del nombre cristiano, e, incluso, la uncin con
el leo de los catecmenos (Cfr nn. 193-207).
55. Los sacramentos de la iniciacin de los adultos se han de celebrar en la Vigilia
Pascual (Cfr nn. 8 y 49). Si los catecmenos son muchos, la mayora puede recibir
los sacramentos en la noche de Pascua y los dems pueden hacerlo en los das de la
octava de Pascua, en iglesias principales o en centros secundarios. En este caso, se
toma la misa propia del da o la misa ritual de la Iniciacin, con las lecturas de la
Vigilia Pascual.
56. En algunos casos, se podr dejar la celebracin de la Confirmacin para el
final del tiempo de la mistagogia, por ejemplo, para el domingo de Pentecosts
(Cfr n. 237).
57. En los domingos de Pascua, se celebraran las llamadas Misas por los
nefitos, a las cuales se invitara insistentemente a toda la comunidad, como
tambin a los recin bautizados y a sus padrinos (Cfr n. 40).
B. TIEMPO EXTRAORDINARIO
58. Aunque la iniciacin se debe organizar de modo que los sacramentos se
celebren en la Vigilia Pascual, sin embargo, por situaciones inslitas o por
necesidad pastoral, el rito de la eleccin y del perodo de la preparacin prxima
se pueden celebrar fuera de la Cuaresma, y los sacramentos, fuera de la Vigilia
Pascual o del da de Pascua. En circunstancias ordinarias, solo por una grave
urgencia pastoral (como, por ejemplo, el gran nmero de candidatos), adems del
curso normal de la iniciacin, celebrado, segn costumbre, durante la Cuaresma, se
podr elegir otra poca del ao, preferentemente el Tiempo Pascual, para celebrar
tambin los sacramentos de la iniciacin.

En estos casos, se conservara toda la estructura de la iniciacin Cristiana de


los Adultos, con los intervalos de tiempo correspondientes, modificando solo lo
relacionado con el tiempo litrgico asignado a las celebraciones.
Las adaptaciones se harn como se indica a continuacin.
59. Los sacramentos de la iniciacin, en cuanto sea posible, han de celebrarse en
domingo, tomando, segn convenga, los textos de la misa dominical o los propios
de la misa ritual (Cfr n. 55).
60. El rito de entrada en el catecumenado se celebrara en un da conveniente
como se dijo en el numero 50.
61. El rito de la eleccin se celebrara, aproximadamente, seis semanas antes de
los sacramentos de la iniciacin, de modo que haya tiempo suficiente para los
escrutinios y las entregas. Procrese que la celebracin de la eleccin no
coincida con una solemnidad del ao litrgico. Se proclamaran las lecturas
sealadas en el rito de la eleccin y el formulario de la misa ser el del da o el de
la misa ritual.
62. Los escrutinios se celebraran en domingo o bien entre semana, pero no en
una solemnidad del ao litrgico, y se guardaran los intervalos de tiempo
acostumbrado. Se proclamaran las lecturas sealadas en cada uno de los
escrutinios y el formulario de la misa ser el del da o el de la misa ritual.
C. LUGAR DE LA INICIACIN
63. Las diversas celebraciones de la iniciacin se harn en el lugar mas
conveniente. Como esta expresado en el Ritual tngase en cuenta las especiales
necesidades de las pequeas comunidades y de los lugares apartados de los
territorios de misin.
IV.

ADAPTACIONES QUE CORRESPONDEN A LAS CONFERENCIAS EPISCOPALES

64. Adems de las adaptaciones previstas en los nmeros 30-33 de la


introduccin general a la iniciacin Cristiana, las Conferencias Episcopales pueden
determinar otras que afecten al Ritual de la Iniciacin Cristiana de los Adultos.
65.

Las Conferencias Episcopales pueden determinar sobre los siguientes puntos:

1) Antes del catecumenado, donde parezca conveniente, establecer una


forma de recepcin de los llamados simpatizantes (Cfr n. 12).
2) Donde abunden los cultos paganos, se podr incluir en el rito de entrada
en el catecumenado (nn. 79 y 80) un primer exorcismo y una primera renuncia.
3) Establecer que la signacin de la frente se haga sin tocar la frente donde
este gesto no sea bien entendido (n. 83).

4) Determinar que el nuevo nombre se imponga a los candidatos al ser


admitidos al catecumenado, si as se acostumbra en los usos religiosos locales (n.
88).
5) Introducir en el rito de entrada en el catecumenado (n. 89) algunos ritos
secundarios que manifiesten, segn las costumbres locales, la acogida en la
comunidad.
6) Establecer durante el catecumenado, adems de los ritos ordinarios (nn.
106-124), algn Rito de transicin, que puede ser la anticipacin de las
entregas (nn. 125-126), o bien el rito Effeta, la recitacin del Smbolo de la Fe o,
incluso, la uncin con el leo de los catecmenos (nn. 127-129).
7) Determinar si se debe omitir la uncin con el leo de los catecmenos (n.
218), o bien si se debe trasladar a los ritos inmediatamente preparatorios (nn. 206207) o al catecumenado, como un Rito de transicin (nn. 127-132).
8) Presentar algunas formulas ms amplias o ms ricas para la renuncia al
demonio o a los cultos paganos (Cfr nn. 217 y 80).
V.
66.

DETERMINACIONES QUE CORRESPONDEN AL OBISPO

Corresponde al obispo, en su dicesis:

1) Establecer la organizacin pastoral del catecumenado dando para ello


normas convenientes, segn las necesidades (Cfr n. 44).
2) Determinar, segn las circunstancias, si se debe celebrar la iniciacin fuera
del tiempo normal y en que tiempo (Cfr n. 58).
3) Dispensar, si existe un grave impedimento, de uno de los escrutinios o, en
circunstancias extraordinarias, de dos (Cfr n. 240).
4) Permitir que se utilice, en todo o en parte, el Rito Simplificado de la
iniciacin de un Adulto (Cfr n. 240).
5) Designar a catequistas dignos y debidamente preparados, para la
celebracin de los exorcismos y las bendiciones de los catecmenos (Cfr nn. 44 y
47).
6) Presidir el rito de la eleccin y ratificar, personalmente o por un
delegado, la admisin de los elegidos (Cfr n. 44).
7) Establecer la edad de los padrinos segn las normal del derecho 27 (Cfr
Introduccin general, n. 10, 2).
VI.

ACOMODACIONES QUE CORRESPONDEN AL MINISTRO

67. Al celebrante corresponde emplear con amplitud e inteligencia la libertad de


accin que le dejan tanto la introduccin a la iniciacin Cristiana (n. 34) como las
rubricas de los diversos ritos. Con frecuencia, no se ha determinado expresamente

el modo de actuar y de orar o bien se ofrecen varias posibilidades, para que el


celebrante, segn su criterio pastoral, pueda acomodar el rito a la situacin de los
candidatos y de los participantes.
En las moniciones y en las suplicas, se deja la mxima libertad, de modo que,
segn las circunstancias, se pueden siempre abreviar, cambiar o ampliar con
intenciones que corresponden a la situacin particular de los candidatos o de los
presentes, por ejemplo, el dolor o el gozo en particular de alguno de los candidatos
o de la comunidad.
Lgicamente, el celebrante acomodara el texto cambiando el gnero y el
nmero, segn la oportunidad de las circunstancias.
1

Conc. Vat. II. Decreto sobre la actividad misionera de la Iglesia. Ad gentes, n. 14


Col 1 , 13: Rom 8,15: Gal 4, 5: Cfr Conc. Trid. Sesin VI. Decreto sobre la justificacin. cap. 4: Denz. 796
(1524).
3 Cfr 1 Jn 3, 1.
4 Cfr Conc. Vat. II, Decreto sobre la actividad misionera de la Iglesia, Ad gentes, n. 36.
5 Cfr Jn 6, 55.
6 S. Agustin, De Civitate Dei, X, 6: PL. 41, 284: Conc. Vat. II. Constitucin dogmtica sobre la Iglesia, Lumen
gentium. n. 11; Decreto sobre el ministerio y vida de los presbteros, Presbyterorum ordinis, n. 2.
7 Cfr Conc. Vat. II, Constitucin dogmtica sobre la Iglesia, Lumen gentium, n. 28.
8 Cfr ibid., n. 31.
9 Cfr Jn 3, 5.
10 Mt 28, 19.
11 Cfr Ef 2, 22.
12 Cfr 1 Pedro 2, 9.
13 Cfr Conc. Vat. II, Decreto sobre el ecumenismo, Unitatis redintegratio, n. 22.
14 Cfr Ef 5, 26.
15 Cfr 2 Pedro 1, 4.
16 Cfr Rom 8, 15; Ga14, 5.
17 17. Cfr Tit 3, 5.
18 18. Cfr Rom 6, 5. 4.
19 19. Cfr Ef 2, 5. 6.
19bis Cfr CIC, cns. 873 y 874 1 y 2.
20 Cfr Conc. Vat. II, Constitucin sobre la sagrada liturgia. Sacrosanctum Concilium, n. 32; Constitucin pastoral
sobre la Iglesia en el mundo actual, Gaudium et Spes, n. 29.
21 Conc. Vat. II, Decreto sobre el ministerio pastoral de los obispos Christus Dominos, n. 15.
22 Conc. Vat. II, Constitucin dogmtica sobre la Iglesia, Lumen gentium, n. 26.
1 Cfr Conc. Vat. II, Constitucin sobre la sagrada liturgia, Sacrosanctum Concilium, nn. 64-66: Decreto sobre la
actividad misionera de la Iglesia, Ad gentes, n. 14: Decreto sobre el ministerio pastoral de los obispos, Christus
Domino, n. 14.
2 Cfr Conc. Vat. II, Constitucin sobre la sagrada liturgia, Sacrosanctum Concilium, n. 109.
3 Conc. Vat. II. Decreto sobre la actividad misionera de la Iglesia, Ad gentes, n. 13.
4 Cfr Conc. Vat. II. Decreto sobre la actividad misionera de la Iglesia, Ad gentes, n. 14.
5 Ibid., n. 13.
6 Cfr Conc. Vat. II. Constitucin sobre la Iglesia, Lumen gentium, n. 14; Decreto sobre la actividad misionera de la
Iglesia, Ad gentes, n. 14.
7 Ritual del matrimonio. nn. 55-56.
8 CIC, can. 1183.
9 Cfr Conc. Vat. II, Decreto sobre la actividad misionera de la Iglesia. Ad gentes, n. 14.
10 Cfr ibid.. n. 13.
11 Ibid., n. 14.
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Cfr Conc. Vat. II, Constitucin sobre la sagrada liturgia, Sacrosanctum Concilium, n. 64.
Ibid., n. 109.
14 Cfr Conc. Vat. II, Decreto sobre la actividad misionera de la Iglesia. Ad gentes, n. 14.
15 Cfr Conc. Vat. II, Constitucin sobre la sagrada liturgia, Sacrosanctum Concilium, n. 110.
16 Cfr Conc. Vat. II. Decreto sobre la actividad misionera de la Iglesia, Ad gentes, n. I17.
17 Cfr Conc. Vat. II, Constitucin sobre la Iglesia, Lumem Gentium, n. 17.
18 Cfr Conc. Vat. II. Decreto sobre el apostolado de los laicos, Apostolicam actuositatem, n. 6.
19 Cfr Introduccin general. n. 8.
20 Cfr CIC., can. 817, 1, 2.
21 Cfr Introduccin general. nn. 13-15.
22 Cfr Conc. Vat. II, Decreto sobre el ministerio y vida de los presbteros, Presbyterorum Ordinis, n. 6.
23 Cfr Ritual de la Confirmacin, Prenotandos n. 7b (Cfr CIC, can. 866).
24 Cfr ibid., n. 8.
25 Cfr Conc. Vat. II, Constitucin sobre la Iglesia, Lumen Gentium, n. 26: Decreto de la actividad misionera de la
Iglesia, Ad gentes, n. 16.
26 Cfr Conc. Vat. II, Constitucin sobre la Sagrada Liturgia, Sacrosanctum Concilium, n. 79.
27 Cfr CIC, can. 874, I, 2.
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