You are on page 1of 32

Captulo

XXIII

HISTORIA DE LA ARQUEOLOGA ARGENTINA

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

97

98

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

UNA EXPEDICIN CIENTFICA EN EL CONTEXTO


E LA MODERNIDAD DECIMONNICA
Silvia GIRAUDO y Patricia ARENAS*

Geografa robada, economa saqueada, historia falsificada, usurpacin


cotidiana de la realidad: el llamado Tercer Mundo, habitado por gentes
de tercera, abarca menos, come menos, recuerda menos, vive menos, dice
menos.
Eduardo Galeano
La antropologa de los pases llamados perifricos o en vas de desarrollo ha propuesto,
desde las ltimas dcadas del siglo XX, una relectura de los textos etnogrficos desde un punto de vista
distinto al que se haba venido adoptando. El eje del planteo radica en que la otredad de la que habla
la antropologa europea y estadounidense es, en nuestro caso, una mismidad. Es decir, el otro
construido es, para nosotros, un yo mismo, constitutivo y problemtico, tanto ms inquietante cuanto
que conlleva necesariamente un compromiso con las sociedades estudiadas, compromiso atravesado
por implicaciones prcticas tales como la construccin de la identidad y de la nacin y las formas de
entender al Estado y a la democracia.
Desde esta perspectiva, nos propusimos la interpretacin crtica de una obra producida a principios
del siglo XX por un grupo de cientficos franceses, sobre una expedicin realizada al altiplano boliviano.
Se trata de Antropologa Boliviana, integrado por tres volmenes: Etnologa, Demografa, Fotografa
mtrica; Antropometra y Craneologa (1908). El texto est acompaado por un conjunto de fotografas
en su mayora antropomtricas- de una riqueza informativa tal, que fueron el objeto de estudio de un
trabajo anterior (Arenas y Giraudo (2001))1.
La misin -conocida en la arqueologa argentina como la expedicin francesa y emparentada con
la misin sueca2 - encargada por el Ministerio de Instruccin Pblica de Francia, estaba constituida por
miembros de la nobleza y de la alta burguesa, con insercin acadmica y cientfica y enlazaba entre s
a las instituciones ms prestigiosas de las Ciencias Naturales de Pars: el Museo de Historia Natural, la
Facultad de Medicina, el Museo del Trocadero y el Servicio de Antropologa Mtrica de la ciudad de
Pars. Los miembros de la misin publicaron, en forma orgnica, un conjunto de doce obras, que incluye:
cartografa, un estudio de los lagos, lingstica comparada, arqueologa, geologa, fisiologa y medicina.
Las dedicadas a la antropologa, entendida como antropologa mtrica, estn firmadas por el doctor
en medicina Arthur Chervin, miembro de la comisin de viajes de la Misin y miembro del Comit de
Trabajos Histricos y Cientficos del Ministerio de Instruccin Pblica de Francia.
En el invierno de 1903, los sabios franceses llegaron al puerto de Buenos Aires. Les esperaba una
larga travesa que los llevara al norte de Chile, Bolivia y el NOA. Adems de los jefes de la expedicin,
el Marqus Crqui de Montfort y E. Snchal de la Granche, participaron de la misma el Doctor Neveu
Lemaire, profesor de la Facultad de Medicina de Lyon, Adrian de Mortillet, profesor de la Escuela de
Antropologa de Pars, Georges Courty, naturalista del Museo de Historia Natural, Eric Boman, antiguo
* Instituto de Arqueologa y Museo Facultad de Ciencias naturales e Instituto Miguel Lillo Universidad Nacional de Tucumn.
iarqueo@unt.edu.ar

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

99

miembro de la Misin Nordenskild, considerado uno de los padres fundadores de la arqueologa argentina
y Julien Guillaume, del Servicio Antropomtrico de la Prefectura de Polica de Pars. Arthur Chervin,
autor del texto que analizamos, no sali de su gabinete en Pars, pero fue responsable de trabajar con los
materiales antropomtricos de la expedicin, es decir que proces los datos en la metrpoli.
El texto que analizamos constituye, a nuestro juicio, una materializacin de lo que consideramos
el proyecto de la modernidad. Este proyecto poltico, econmico, cientfico y cultural, que ya llevaba
quinientos aos de lucha por imponerse, no slo en los pases centrales sino tambin en los pases extraeuropeos, cont entre sus vanguardias con cientficos de todas las ramas del saber. Entre estos, los sabios
que se ocupaban de la naturaleza tuvieron un rol central, sobre todo en la apropiacin geogrfica, poltica
y simblica de espacios que los europeos vieron vacos, es decir, ocupados por pueblos considerados
salvajes. La divisin de saberes que oper en la modernidad ubic a los pueblos no europeos como objeto de las ciencias naturales, con las consecuencias que esto ocasiona en el momento de interpretar los
procesos sociales e histricos desde esta perspectiva.
Los cientficos de la expedicin francesa desarrollaron sus estrategias en el Noroeste argentino,
norte de Chile y Bolivia, en el contexto de la expansin colonial europea de fines del siglo XIX. En la
introduccin a la obra, el propio doctor Chervin define los propsitos de la expedicin: hacer el inventario de las riquezas del pas (Chervin 1908:V), hacer informes bien preparados sobre los animales,
las plantas y los minerales(op.cit:VI), hacer sondeos y pescas en los lagos Titicaca y Popov, estudiar
las cuestiones mdicas y fisiolgicas, reunir colecciones de anatoma humana, de zoologa, de botnica,
etc (op.cit.:VI), pero todo esto focalizado siempre en el Hombre, el producto ms interesante del suelo
(op.cit.:VII). Para ello, se traz cuidadosamente un plan, que comprenda con el estudio general del
hombre y de las manifestaciones diversas de la civilizacin del Altiplano boliviano, el de los diferentes
reinos de la Naturaleza (op.cit.:VII). Ms adelante, Chervin seala: Mi objetivo principal era llegar
al conocimiento de las razas indgenas de Bolivia (op.cit.:X). Sin despreciar los trabajos de sus antecesores, Chervin afirma, con un criterio definidamente positivista: El fin de una misin no es mostrar
conocimientos bibliogrficos, sino aportar documentos nuevos: non verba, sed facta (op.cit.:4), es
decir, no le bast seguir senderos trillados sino hizo [de esta expedicin] una obra creadora (op.
cit.:XXXVI).

El proyecto de la Modernidad
Existen dos conceptos de modernidad que hacen nfasis en dos ejes diferentes. El primero es
eurocntrico, provinciano y regional. Al decir de Dussel (2000), la modernidad, bajo esta ptica, es una
salida de la inmadurez por un esfuerzo de la razn, que abre a la humanidad a un nuevo desarrollo del
ser humano. Este proceso se cumplira en Europa, esencialmente en el siglo XVIII y su espacio y su
tiempo son descriptos en la obra de Hegel. Es decir, en este caso el eje es fundamentalmente filosfico:
la razn humana como ontolgicamente distinta del mundo y de la naturaleza, separacin que no est
presente en otras culturas y que ser la base de un conocimiento descorporeizado y descontextualizado
(Lander 2000), esto es, pretendidamente des-subjetivado y universal.
A pesar de entender que, como dice Lvi-Strauss (1989), todos los pueblos son en cierta medida
etnocntricos, lo que los diferencia del etnocentrismo europeo es que ste es, adems, universalistamundialista. En esto consiste el eurocentrismo de la modernidad: en haber confundido la universalidad
abstracta con la mundialidad concreta, hegemonizada por Europa como centro.
Si nos corremos de una postura eurocntrica la que tambin nosotros hemos internalizado en
nuestro paso por la Academia-, la Modernidad puede verse desde otro ngulo, consistente en definir
como pilar fundamental del mundo moderno al descubrimiento de Amrica, con el cual todo el planeta
result por primera vez el lugar de una sola historia mundial. Anteriormente a esta fecha, los sistemas
culturales conocidos por Europa coexistan entre s. En el centro de esta historia mundial, se ubica
la Europa Moderna y todas las otras culturas se constituyen como su periferia, es decir secundarias,
aisladas y retrasadas. Amrica Latina, por su parte, entra en la modernidad como la otra cara, dominada, explotada, encubierta, en una praxis irracional de violencia (op.cit.). En este caso, el eje ya no
es filosfico sino poltico-geogrfico y determinar las configuraciones del poder mundial en los cinco
siglos subsiguientes.

100

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

La praxis moderna


La cosmovisin de la Modernidad se tradujo en un proyecto de alcance universal, con caractersticas bien definidas y cuyas consecuencias concretas pueden ser rastreadas en todas las reas del
quehacer cultural. En nuestro caso, no dej de sorprendernos aunque tambin resulte obvio, a poco que
reflexionemos sobre qu es la Modernidad y de qu modo marca las representaciones contemporneasver cmo aparecen plasmadas en el texto que nos ocupa. Evidentemente, los cientficos franceses que
participaron de esa expedicin al Altiplano no podan sustraerse a las premisas de la Modernidad y a lo
que, desde las instituciones del poder, se esperaba de ellos.
En este sentido, y siguiendo la caracterizacin que hace Lander (2000) de la Modernidad, nos
interesa analizar:
1) La visin universal de la historia asociada a la idea del progreso, a partir de la cual se construye
la clasificacin y jerarquizacin de todos los pueblos y continentes y experiencias histricas.
2)
La naturalizacin, tanto de las relaciones sociales como de la naturaleza humana de la sociedad
liberal capitalista.
3)
La naturalizacin u ontologizacin de los mltiples separaciones propias de esa sociedad.
4) La necesaria superioridad de los saberes que produce esa sociedad (ciencia) sobre todo otro
saber.

Lo haremos a partir de un anlisis semitico y etnogrfico del texto de la expedicin al cual consideramos nuestro punto de partida.

La visin universal de la historia asociada a la idea del progreso

La civilizacin moderna se comprende a s misma como evolucionada, superior, lo que significar sostener sin conciencia una posicin ideolgicamente eurocntrica. En este sentido, coincidimos
con Lander (2000) en que el neoliberalismo, hijo dilecto de la modernidad, no debe ser debatido y
confrontado solamente(...) como una teora econmica, cuando en realidad debe ser comprendido
como el discurso hegemnico de un modelo civilizatorio, esto es, como una
extraordinaria sntesis de los supuestos y valores bsicos de la sociedad liberal moderna en torno al ser humano, la riqueza, la naturaleza, la historia,
el conocimiento, el progreso y la buena vida (op.cit.: 11).
El eurocentrismo se traduce, como dijimos antes, en una clasificacin y jerarquizacin de
pueblos, razas, continentes y experiencias histricas, por una parte y, por otra, en la modelizacin de la
sociedad liberal, moderna, desarrollada, racional la europea-, como el fin deseable -y nico posible- al
que deben tender necesariamente todas las dems. Esta imagen ideolgica y hegemnica, sustentada y
expandida por la clase dominante, es la que Wallerstein llama la geo-cultura del sistema-mundo, es
decir, el componente del imaginario del mundo moderno/colonial que se universaliza, en nombre de la
misin civilizadora al mundo no europeo (Mignolo 2000).
En Antropologa Boliviana, esta postura se evidencia en los modos de significar, por parte de
los cientficos franceses, a Bolivia: parece querer entrar en una era nueva de desarrollo econmico,
sus industrias se desarrollan y sus riquezas, antao inexploradas, atraen cada vez ms a los capitales
extranjeros (Chervin 1908: XIV). Ntese que el desarrollo es, antes que nada, econmico, pero, al
mismo tiempo, no es autosuficiente: depende de los capitales extranjeros. Ahora bien, se espera que
los hombres de Estado bolivianos comprendan que es del inters econmico de su pas ubicar en primera lnea el relevamiento del nivel moral de los indgenas y los mestizos (op.cit.: XIV). Es decir, el
desarrollo econmico y por lo tanto integral- del pas depende de lo que estos europeos llaman el nivel
moral de sus habitantes. La nueva etapa de progreso apenas est por empezar: constatan, con sorpresa,
que el primer censo oficial en Bolivia se hizo recin en 1900, pero, dado que se trata de un pas donde
la administracin presenta lagunas bastante considerables (op.cit.:235), es preciso complementarlo
con un relevamiento hecho por ellos mismos.
Por otra parte, como se trata de un pas nuevo, una muy pequea parte del suelo est puesta en
valor y en consecuencia, no falta lugar para los inmigrantes (op.cit.: 260), esto es, para aquellos que
vienen a ocupar un territorio que se considera jurdicamente vaco y cuyo derecho individual, entendido,
a partir de Locke, esencialmente como derecho de propiedad privada, se afirma por sobre el derecho
ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

101

colectivo del colonizado. Y es que el derecho de propiedad se extiende a las cosas en cuanto es resultado
de la propia disposicin del individuo no slo sobre s mismo, sino sobre la naturaleza, en tanto ocupe
el territorio y lo trabaje.
El discurso propietario da origen a la concepcin constitucional (Clavero 1994), desde cuya perspectiva los indgenas no renen las condiciones para tener derecho alguno, ni privado ni pblico. En este
sentido, es paradigmtica La riqueza de las naciones, de Adam Smith, para quien las tribus nativas de
Amrica no tienen, por su particular estado de sociedad, por un Estado que se juzga primitivo, ni soberano
ni repblica y, por lo tanto, tampoco ningn derecho poltico. Ciertamente, los indgenas bolivianos se
encuentran, al momento de la expedicin, en un curioso punto intermedio, entre carecer absolutamente
de derechos y el tener, a medias, algunos pocos.
Resulta interesante observar que el censo realizado por los europeos, habiendo constatado que la
mayor parte de la poblacin vive de la agricultura y de pequeas industrias (op.cit.: 259), se detiene
minuciosamente a relevar la distribucin, por departamentos, de las veinte profesiones principales y
a localizar, por as decirlo, algunas ramas del trabajo (op.cit.: 261). Recordemos que las expediciones, adems de tener objetivos cientficos, tenan claros objetivos econmicos3. La evaluacin de las
potenciales riquezas de los territorios que exploraban as lo demuestran. Por otro lado, a partir de la
Revolucin Industrial, un conjunto de nuevos actores sociales haba irrumpido en Europa: el proletariado
haca su aparicin en los pases capitalistas, conformando lo que se denomina homo economicus, aquel
trabajador/a libre que vendera su fuerza de trabajo. En consecuencia, las gentes del altiplano deban
analizarse como potencial mano de obra.
La superioridad de la moral universal de la modernidad oblig a los pases centrales a poner a
los otros, los primitivos, rudos y salvajes en la va del progreso, pero, mientras tanto, desarroll entre
los europeos la percepcin de que el trabajo pagado era privilegio de los blancos y en consecuencia, la
inferioridad racial de los colonizados implicaba que no eran dignos del pago de salario (actitud extendida
hoy entre muchos terratenientes de cualquier lugar del mundo) (Quijano 2000:207/8).
Como afirma Carvalho (2000:16), los textos imperiales necesariamente tienen que incluir la
devaluacin del ser de la periferia, porque no han alcanzado la meta fijada por la sociedad moderna,
y por lo tanto, carecen de soberana y autonoma.
La clasificacin de espacios y gentes fue un objetivo de la Misin. Para ello, el espacio geogrfico, entendido como espacio natural por los cientficos franceses, fue sometido a un proceso de
reticulacin cartogrfica. La geografa fue la disciplina encargada de operar sobre el paisaje natural,
clasificando y jerarquizando, mientras la antropologa fsica dise taxonomas a partir de categoras
raciales. Los mapas del altiplano fueron una estrategia de apropiacin del espacio, ya que los mapas
pueden ser considerados como instrumentos del saber-poder y las encuestas, como las realizadas por
la expedicin, tuvieron siempre objetivos administrativos, fiscales y polticos. Siguiendo a Foucault
(1994), podemos decir que los administradores fueron los ojos del imperio, mientras que los sabios
fueron los ojos del capitalismo.
Estos trabajos geogrficos, en el contexto de la consolidacin del proyecto de nacin, tanto de
Bolivia como de Argentina y Chile, tienen trascendencia ms all de la disciplina, porque la geografa
se desarroll a la sombra del ejrcito, como puede observarse en el trfico de nociones tales como regin
(militar), campo, desplazamiento. El explorador, antes que nada gegrafo, se vuelve zologo, botnico
o gelogo (Chervin 1908:V).

La naturalizacin de las relaciones sociales


El proceso de naturalizacin de las relaciones sociales y de la naturaleza humana propone
aceptar la idea de que las relaciones sociales caractersticas de las sociedades neoliberales son la expresin de las tendencias espontneas, naturales, del desarrollo histrico de la sociedad. La sociedad
industrial liberal -como antes la sociedad colonial- se constituye as en el modelo social deseable y en
el nico posible. Este proceso tuvo, al mismo tiempo, una dimensin imperial/colonial de conquista y/o
sometimiento de otros continentes y territorios por parte de las potencias europeas.
Para las generaciones de campesinos que durante los siglos XVIII y XIX
vivieron en carne propia las extraordinarias y traumticas transformaciones:
expulsin de la tierra y del acceso a los recursos naturales, la ruptura con
las formas anteriores de vida y de sustento condicin necesaria para la

102

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

creacin de la fuerza de trabajo libre-, y la imposicin de la disciplina de


trabajo fabril, este proceso fue todo menos natural (Lander 2000:20).
La profunda transformacin de las formas sociales que ya haban sufrido grandes sectores poblacionales en Europa, antao rurales y sujetos a la tierra y luego urbanizados y devenidos en masas obreras,
se impuso en los pases neocolonizados, tarea para la cual el aporte de estas expediciones cientficas fue
de un valor inestimable. Ciertamente, este proyecto implic soslayar, menospreciar o an ignorar, las
representaciones sociales y simblicas de las regiones perifricas, puesto que el etnocentrismo no les
permiti advertir que la diversidad cultural es fruto de diferentes procesos histricos.
Esta actitud, en el caso de nuestros expedicionarios, se hace del todo evidente en las fotografas
y en las notas al pie que las acompaan: con frecuencia, las personas retratadas son denominadas con un
nmero (Fig.141.- Fotografa del nmero 135 (quechua de Cochabamba), reduccin 1/20- Chervin 1908:323), por su procedencia tnico-geogrfica (Mujer quechua del valle del ro Huanchaca
- op.cit.:222) o por su oficio (Aguatero. La Paz. Vista de tres cuartos op.cit.:25). En muy raras
ocasiones se los llama por un nombre propio y esto, slo cuando se trata de personas generalmente mestizas- de alguna relevancia social o de cierto nivel econmico (Doa Guillerma, rica mestiza quechua
de Potos op.cit.:60). Tal parece que los indgenas no tuvieran historia; s forman parte de la historia
natural; es decir, la evolucin social se inscribe como un elemento ms del devenir de la naturaleza, en
marcha hacia la civilizacin en un camino que se pretende unilineal-, pero an muy lejos de ella.

Cuerpo objetivado = sujeto violentado

El marco antropolgico que subyace en esta toma de posicin y de posesin- por parte de los
europeos es, claramente, de neto corte positivista. De ah que la tarea de investigacin sea llevada a
cabo con mtodos tomados de las ciencias naturales, sin reparar en que el objeto/sujeto de estudio es un
grupo de seres humanos. De hecho, la tcnica usada con predileccin es la antropometra y, para tomar
las fotografas (aquellas consideradas relevantes para la ciencia, es decir, las antropomtricas. Las otras, a
las que los franceses llaman pittoresques, no tienen otro valor ms que el de aadir una nota de color),
utilizan el mtodo, varias veces alabado por Chervin, conocido por el nombre de su creador, Bertillon: A
la hora actual, la antropometra y la fotografa forman obligatoriamente parte del programa de estudios
ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

103

que se plantea de antemano todo viajero cientfico (op.cit.:285). De este modo, la antropologa mtrica
la nica antropologa posible en el contexto de la modernidad decimonnica- oper impunemente sobre
los cuerpos, plenamente des-subjetivados desde el positivismo.
La violencia ejercida as sobre los indgenas resulta, pues, evidente, a poco que observemos las
fotografas: rostros rgidos, vacos de expresin, carentes de historia personal y sin nombre. Es la misma
violencia que opera al hacer el cuestionario antropolgico: no son los indgenas los que responden sobre
s mismos, sino los ingenieros Louis Saunier, J.-B. Vaudry y Louis Galland, el gelogo Alfred Dereims
y M.E. Wolf, agente consular de Francia en Bolivia: blancos, europeos, cultos y civilizados (op.cit.:
155). Desde el punto de vista colonialista, no poda ser de otra manera: dado que la proporcin de la
instruccin elemental est naturalmente en relacin inversa al predominio del elemento indgena, que
vive en general en la ms completa ignorancia (op.cit.: 249), no era posible interrogar a los pobres
indgenas, quienes, la mayor parte del tiempo, ignoran incluso su edad (op.cit.:264).

Sesin de antropometra

La condicin de subalternidad es la condicin del silencio. El subalterno carece necesariamente de


un representante por su propia condicin de silenciado. En el momento en que el subalterno se entrega a
las mediaciones de representacin de su condicin, se torna un objeto en las manos de su apoderado en
el circuito econmico y de poder y con eso no se subjetiva plenamente. En el capitalismo, el individuo
que no controla los medios de produccin es representado, no en tanto sujeto, sino en tanto un valor de
cambio. Paradjicamente, su legitimidad pasa a ser dada por otra persona, que toma su lugar en el espacio
pblico, esencializndolo como el lugar genrico del otro del poder (Carvalho 2000:10).

Naturalmente, esa violencia, sea fsica o simblica, est plenamente justificada en la
medida en que el brbaro se opone al proceso civilizador de la praxis moderna. Se trata, en ltima
instancia, de una guerra colonial justa.
El proceso de naturalizacin conlleva uno de negacin de la historia. Esto es as, porque, a criterio
de la Modernidad, la nica historia posible es el trazo unidireccional que va del salvajismo (es decir,
de la Naturaleza) a la civilizacin, entendida sta como el modelo liberal. Las comunidades indgenas
analizadas por los franceses, puesto que no haban entrado an en ese camino, permanecan entonces en
un estadio natural, a-histrico.
En el texto que analizamos, la historia poltica boliviana, en la coyuntura en que se da la expedicin, slo aparece una vez: cuando se relata un sangriento enfrentamiento entre las tropas presidenciales

104

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

y un grupo de indios rebeldes, quienes, una vez llenos de alcohol y de coca, se precipitaron con gritos
de fieras a la Iglesia y comenz la matanza (Chervin 1908:XXX). Este suceso nos permiti explicar por
qu un buen nmero de indios fotografiados estaban rapados estigmatizados- y otros no: los primeros
purgaban en la crcel de La Paz su condena por haber asesinado a ciento veinte de aquellos soldados. Por
otra parte, no podemos menos que indicar la asociacin metonmica fiera- indio- criminal- crcel.
Fotos antropomtricas para anlisis en gabinete

Ontologizacin de mltiples separaciones


Dentro del campo de una arqueologa del saber, puede verse, a lo largo de la historia de la cultura
occidental, una serie de separaciones sucesivas en el mundo de lo real, sobre las cuales se conforman
los modos en que se va construyendo el conocimiento.
La primera separacin, de raigambre judeo-cristiana, fue de orden religioso y separ a Dios del
Hombre y de la Naturaleza. A partir de la Ilustracin y con el desarrollo de la ciencia moderna, se produjo
otra ruptura ontolgica: entre cuerpo y mente y entre la razn y el mundo. De esta manera, el mundo se
convirti en un mecanismo des-espiritualizado, vaco de significado y la mente se subjetiviz radicalmente
en una posicin externa al cuerpo y al mundo. As, la modernidad lleg a concebir el cosmos como una
mquina que puede ser captada slo por los conceptos y representaciones construidos por la razn.
De acuerdo a Lander (2000), en la autoconciencia europea de la modernidad, estas sucesivas
separaciones se articulan con aqullas que sirven de fundamento al contraste esencial que se establece a
partir de la conformacin colonial del mundo entre occidental y europeo (concebido como lo moderno,
lo avanzado) y los Otros, el resto de los pueblos y culturas del planeta (Lander op.cit.:16).
En el texto que analizamos, la distancia entre europeos e indgenas queda marcada muy claramente. Si los primeros se denominan a s mismos como los sabios, que prestan servicios cientficos (Chervin 1908:V), propios de especialistas probados (op.cit.: VI), los indgenas, por su parte,

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

105

tienen una idea muy exacta del bien y del mal, de lo justo y de lo injusto(...) y tienen un gran apego a
sus familias (op.cit.:XIV); sin embargo, el indio y la india son actualmente tan sucios (op.cit.:55)
y el alcoholismo embrutece estas poblaciones y los pone en un nivel de inferioridad que paraliza todo
progreso social (op.cit.:XIII). Un discreto reconocimiento del valor de las culturas precolombinas se
pone en contraste con la imagen que los europeos tienen, en ese momento, del indgena: Los indios
estaban, en tiempos de la Conquista, por as decir civilizados y no haban cado todava en su estado
actual (op.cit.:55). En una vida tan estrechamente ligada a la Naturaleza, el instinto parece dominar
en l (...) Es de observacin corriente que la vida en alturas elevadas conduce naturalmente a hbitos
de una existencia aptica (op.cit.:XVI). Son primitivos incluso desde el punto de vista religioso:
El indio es catlico y venera los santos...pero veneran el suelo, la tierra y ciertos animales (...), esto
mezclado con antiguas prcticas paganas, que les vienen de sus ancestros (op.cit.:203/4). De ah que
educarlos sea, como dijimos antes, una obligacin moral de los civilizados blancos: Pedro (se refiere
a un indgena que entr al servicio del agente consular de Francia como domstico, a quien acompa
en su retorno a Europa) es un espcimen acabado de todas las cualidades que presentan estas fuertes
razas indgenas cuando saben permanecer sobrias y cuando encuentran un medio donde la bondad y
la humanidad son (...) la regla inflexible de conducta frente a estos nios grandes que son los indgenas
de Amrica (op.cit.:334). En este sentido, consideran que, adems, tienen cualidades muy serias de
agricultores que hay que desarrollar (op.cit.: XIII).
Tambin los mestizos difieren en un sentido ventajoso- de los indios: representan por sobre
los indgenas un elemento de progreso, si bien tienen demasiada tendencia a acumular los vicios de
sus progenitores y a olvidar sus cualidades (op.cit.:XIII). Sin embargo, los europeos observan que se
eleva una suerte de aristocracia mestiza (op.cit.:XIII), en la cual aparece la originalidad nacional
toda entera (op.cit.:XVIII). Por lo tanto, constatan con placer el aumento del nmero de mestizos
(op.cit.:34), porque, si bien fsicamente el mestizo es en general menos vigoroso y menos resistente que
el indio (...), en inteligencia es muy superior (op.cit.:56).
La relacin desigual, que es, a todas luces, una relacin de dominacin, entre blancos
e indgenas, produce vctimas, de muy variadas maneras. La violencia ejercida por el colonizador es
interpretada casi como un ritual de sacrificio, donde el europeo hace el papel de hroe civilizador y los
pueblos indgenas, el de holocaustos inevitables de una ofrenda salvadora, expiando as la culpa de
oponerse al proceso de desarrollo, culpa de la cual la Modernidad emancipa a sus propias vctimas.

Por ello, creemos que el discurso de los europeos, tal como se presenta en Antropologa
boliviana, es un discurso fuertemente ideologizado, en el sentido que Reboul (1986) le da al trmino, esto
es, un discurso que enmascara los hechos que lo contradicen, ocultndose tras una fachada de ciencia,
buen sentido y moral, que usa argumentos de racionalidad, pero que se distingue por estar siempre al
servicio del poder, y por tener como funcin esencial la de justificar su ejercicio y legitimar su existencia.
Es precisamente el discurso ideologizado el que transforma la posesin en propiedad, la dominacin de
hecho en autoridad de derecho, asegurando la obediencia permanente del oprimido. Los expedicionarios
franceses afirman la autoridad irrebatible que les da su carcter de cientficos: Estudi el problema como
antroplogo y como estadista minucioso, antes que nada, para no dejar nada librado a la interpretacin
facilista de las hiptesis (Chervin 1908:XXXII), y valoran su tarea con total conviccin: Jams, hasta
aqu, se haba obtenido una precisin tan grande (op.cit.:XXXVIII), puesto que utilizan la antropometra ms severa y los mtodos cientficos ms rigurosos (op.cit.:3). El hombre blanco es modelo
y parmetro de todos los dems: Todos los caracteres antropomtricos han sido descriptos tomando
como base el tipo medio de los franceses tal como ha sido fijado por el seor Bertillon (op.cit.:336), y
por ello, debe hacerse cargo de su misin salvadora: Hay un gran problema social a examinar, cuya
solucin importa orientar lo mejor posible, para el mayor bien de la humanidad (op.cit.:54).
Por ello, coincidimos con Dussel (2000):
Negar la inocencia de la Modernidady afirmar la Alteridad del Otro,
negado antes como vctima culpable, permite des-cubrir por primera vez
la otra-cara oculta y esencial de la Modernidad: el mundo perifrico
colonial, el indio sacrificado, el negro esclavizado, la mujer oprimida, el
nio y la cultura popular alienados, etctera (las vctimas de la Modernidad) como vctimas de un acto irracional (como contradiccin del ideal
racional de la misma Modernidad (Op.cit. 2000:49).

106

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

La necesaria superioridad de los saberes


De la constitucin histrica de las disciplinas cientficas que se produce en la Academia occidental,
Lander (2000) destaca dos temas fundantes y esenciales. El primero, es la premisa de la existencia de un
metarrelato universal, que lleva a todas las culturas y a los pueblos desde lo primitivo hasta lo moderno.
El segundo, y precisamente por el carcter universal de la experiencia histrica europea, las formas del
conocimiento desarrolladas para la comprensin de esa sociedad se convierten en las nicas formas
vlidas, objetivas, universales del conocimiento. Las categoras, conceptos y perspectivas del quehacer
cientfico europeo se convierten as no slo en categoras universales para el anlisis de cualquier realidad cultural o histrica, sino tambin en proposiciones normativas que definen los modos de generar
conocimiento para todos los pueblos.
As, la capacidad de producir un discurso sobre la naturaleza y el mundo qued en manos de los
cientficos de las metrpolis. Los saberes de los pueblos etnogrficos fueron degradados por irracionales,
prelgicos y a-histricos y la visin que de esas culturas qued en los textos etnogrficos fue esttica y
sincrnica. Creemos, con Carvalho, que la cuestin de cmo mira el primitivo no fue puesta en discusin en aquel momento fundante, habiendo quedado implcito, en la teora, que la mirada del primitivo
sobre s mismo y para su entorno era una mirada natural, inmediata, directa e irreflexiva. Se parta del
presupuesto de que la hermenutica primitiva posea lmites muy bien definidos mientras que el terico
presentaba su propio horizonte interpretativo como un racional movimiento de expansin infinita.
Lo antedicho, sumado al carcter fuertemente positivista de las ciencias europeas a
comienzos del siglo XX, explica la insistencia de Chervin en valorar los mtodos y tcnicas de la Misin
como insuperables: (la Misin) ha abordado este difcil problema bajo todos los aspectos a la luz de
la antropometra ms severa y de los mtodos cientficos ms rigurosos (Chervin 1908:3). Por eso,
prescribe: Antes de saber lo que se informar, se debe fijar de una manera muy precisa el mtodo a
emplear y esforzarse en darle un rigor cientfico tal que los ms exigentes se declaren satisfechos (op.
cit.: 285). Adems, Chervin le asigna, en ms de una oportunidad, un carcter matemtico a los mtodos
antropolgicos empleados por la Misin: La antropometra debe ser manejada como una operacin
matemtica o hay que renunciar a ella (op.cit.: XXVII) y ms adelante: un mtodo de medicin fotogrfica craneana, matemticamente exacta (op.cit.:XXXVI).

Cabe sealar, por otra parte, que el quehacer cientfico de la Modernidad estaba altamente especializado. Al decir de Habermas:
Cada dominio de la cultura corresponda a profesiones culturales, que
enfocaban los problemas con perspectiva de especialistas (...). Como resultado, crece la distancia entre la cultura de los expertos y la de un pblico
ms amplio (Habermas 1989:137).

A modo de sntesis
El resultado de la historia de la produccin de la antropologa tuvo dos implicancias directas:
por un lado, los pueblos extraeuropeos fueron despojados de sus propias y singulares identidades histricas; por el otro, su nueva identidad racial, colonial y negativa conllev el despojo de su lugar en la
historia de la produccin cultural de la humanidad. El resultado de la primera construccin de identidad
moderna fue Amrica, a la que le sigui Europa como producto de aquella. El texto que analizamos
permite sealar una particular articulacin (eurocntrica) entre: precapitalismo/ capitalismo, primitivo/
civilizado, tradicional/ moderno en una evolucin unilineal hacia el progreso civilizatorio, basado en la
naturalizacin de las diferencias y en la percepcin de lo no europeo como pasado. Todo esta construccin
no podra haberse configurado sin la colonialidad del poder.
Tal vez ahora tenga sentido aquellas afirmaciones enfticas del profesor francs Jean Vellard
cuando, en sus clases de etnologa en el Museo Etnogrfico de Buenos Aires afirmaba que los uros del
Titicaca eran tan primitivos que no tenan organizacin social o que la nica ley de la selva era el
colt 454.
San Miguel de Tucumn, agosto de 2001

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

107

Notas
1

2
3
4

En el primer volumen de Antropologa Boliviana (1908), se analizan fuentes etnohistricas para mapear los grupos etnogrficos, especialmente aymars y quechuas. Luego se agrega una lista de las tribus indgenas de Bolivia, elaborada por Manuel
Vicente Ballivin. Se publica a continuacin un cuestionario antropolgico, adoptado por la Sociedad de Antropologa de
Pars, para reunir datos sobre caractersticas fsicas, morales, vestimentas, costumbres, religin, vida social, industrias y
facultades intelectuales de los indios del Altiplano boliviano. El primer volumen termina con una exposicin detallada del
mtodo fotoantropomtrico de Alphonse de Bertillon, director del Servicio de Identificacin Judicial de Pars y que Chervin
haba propuesto adoptar para los trabajos de la Misin. El segundo tomo resume los resultados de la aplicacin de mtodos
antropomtricos. El tercero contiene las fotografas de frente y de perfil de cuatrocientos cuatro crneos y tres esqueletos,
en escala 1/7. Para stas tambin se emple el mtodo Bertillon.
Se trata de la expedicin de Erland Nordenskild y Eric von Rosen en la que tambin particip, como en la francesa Eric
Boman, arquelogo sueco considerado uno de los padres fundadores de la arqueologa en la Argentina.
Crqui de Montfort era propietario de una empresa telegrfica instalada en Bolivia
Jean Vellard fue director del Museo Etnogrfico de Buenos Aires durante la ltima dictadura militar. Notas de clase de
Patricia Arenas 1978.

Bibliografa
Arenas, P. y S. Giraudo 2001 Expediciones, fotos y antropologa: una lectura semitica. Trabajo presentado en el Simposio
Internacional Un pas ms all de las nubes. A 100 aos de la expedicin sueca de Erland Nodenskild. UNJu. Universidad
Nacional de Jujuy. 11 a 13 de agosto de 2001. San Salvador de Jujuy.
Clavero B. 1994 Derecho indgena y cultura constitucional en Amrica. Siglo XXI. Mxico.
Dussel, E. 2000 Europa, modernidad y eurocentrismo. En Lander Edgardo (comp.). La colonialidad del saber: eurocentrismo
y ciencias sociales. Clacso. Buenos Aires.
Foucault, M. 1994 Microfsica del poder. Ediciones La Piqueta.
Madrid de Carvalho, J. J. 2000 La mirada etnogrfica y la voz subalterna. Universidad de Brasilia.
Habermas, J. 1989 Modernidad, un proyecto incompleto. En Casullo Nicols (comp.). El debate modernidad-posmodernidad.
Puntosur. Buenos Aires.
Lander E. 2000 Ciencias sociales: saberes coloniales y eurocntricos. En Lander Edgardo (comp.). La colonialidad del saber:
eurocentrismo y ciencias sociales. Clacso. Buenos Aires.
Lvi-Strauss, C. 1993 Raza e Historia. En Lvi-Strauss Claude. Raza y cultura. Ctedra. Madrid.
Mignolo W. 2000 La colonialidad a lo largo y a lo ancho. En Lander Edgardo (comp.). La colonialidad del saber: eurocentrismo
y ciencias sociales. Clacso. Buenos Aires.
Reboul O. 1986 Lenguaje e ideologa. Fondo de Cultura Econmica. Mxico.

108

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

Las discusiones sobre el trabajo


de los hermanos Wagner Discurso oficial
y conflictos de posicionamiento
Ana Teresa MARTINEZ * y Constanza TABOADA**

Introduccin
Tras ms de veinte aos de contacto directo con la arqueologa santiaguea, y siete desde el
encargo de la primera Misin Arqueolgica por parte del gobierno de la provincia de Santiago del
Estero, Emilio Roger y Duncan Ladislao Wagner publicaron en 1934 un espectacular libro (espectacular por sus interpretaciones, por los hallazgos de piezas que all se exponan, y por la magnitud fsica
y el lujo de la edicin) que titularon La Civilizacin Chaco-Santiaguea y sus correlaciones con las
del Viejo y Nuevo Mundo, Tomo I (Wagner E. y D. Wagner 1934). Este texto haba sido precedido por
varias otras publicaciones periodsticas y cientficas, y por una importante serie de conferencias sobre
el tema acompaadas de la exposicin de material arqueolgico. Sin embargo, y ya desde un comienzo,
varios cientficos argentinos haban ido sealado ciertas reservas, y en el XXV Congreso Internacional
de Americanistas realizado de 1932 en La Plata haba existido una polmica entre pasillos respecto
a los hallazgos de los Wagner y su interpretacin (Vellard 1933). Esas reservas y temores finalmente se
vieron en muchos sentidos confirmados con la aparicin de la obra. A partir de 1934 vemos publicarse
varios artculos no slo de autores nacionales (Campanella 1936, Gargaro 1938, Serrano 1938, Mrquez
Miranda 1944, etc.), sino tambin uno de Lvi-Strauss (1938) y una recensin de Mtraux (1935) donde
se hacen crticas importantes al trabajo. Sin embargo, y paralelamente tambin encontramos fuertes
indicios de que disputas visibilizadas en torno a este congreso, referidas y no referidas a la arqueologa
santiaguea, descalificaron a los interlocutores que hubieran podido abrir un espacio de discusin para
despolarizar el problema del trabajo de los Wagner y abrir nuevas lneas de investigacin (Martnez y
Taboada 2000).
Ahora bien, el texto que presentamos forma parte de un trabajo ms amplio que indaga sobre el
papel que pudieron jugar los hermanos Wagner, y su Civilizacin Chaco-Santiaguea, en la construccin
de discursos de identidad en Santiago del Estero1, en tanto sus descubrimientos arqueolgicos fueron un
acontecimiento de importancia para la provincia entre los aos 20 y 40. El hecho como tal, y las teoras
que elaboraron, incidieron de diversos modos sobre la generacin de jvenes intelectuales santiagueos
que, en el contexto de una Argentina impactada por la inmigracin masiva se preguntaban sobre la identidad y el proyecto del pas y en particular de la provincia. Sin embargo, el gran esfuerzo que signific
para la provincia la financiacin de las excavaciones y la edicin de su lujosa obra se vio marcado por
la frustracin que signific la sancin negativa del trabajo por parte de los arquelogos reconocidos a
nivel nacional. Los hermanos Wagner fueron invalidados como cientficos y en la historia oficial de la
*

**

UNIVERSIDAD CATOLICA DE SANTIAGO DEL ESTERO Av. Alsina y Dalmacio Vlez Srsfield, (4200) Santiago del
Estero
INSTITUTO DE ARQUEOLOGIA Y MUSEO, UNIVERSIDAD NACIONAL DE TUCUMAN San Martn 1545, San Miguel
de Tucumn, (4000) Tucumn anateresa@cybertermas.com.ar constanzataboada@yahoo.com.ar

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

109

arqueologa argentina figuran hoy ms bien en el anecdotario que en los anales. Como veremos, esta
negacin no fue gratuita. Sin embargo, tampoco fue del todo justa, pues parece vincularse al particular
momento que viva la comunidad de especialistas en la dcada del 30, empeada en su consolidacin
como campo cientfico y atravesada por sordas rivalidades que pareca urgente negociar.
En este artculo desarrollamos particularmente este ltimo aspecto, tratando de comprender la
gnesis del discurso oficial arqueolgico (manifiesto como diferente del mantenido localmente en Santiago del Estero), no con intencin de revisionismo apologtico o reivindicativo, sino como analizador
de los procesos que la sociologa de la ciencia nos permite vislumbrar en el trasfondo de las discusiones
en torno a su trabajo.

Una tcita expulsin: la Reunin del 39 de la Sociedad


Argentina de Antropologa
Ahora bien, pocos aos despus de la publicacin del famoso libro de los Wagner, en 1939,
habiendo dejado pasar un tiempo segn confiesa Aparicio- como para que el ruido provocado por los
descubrimientos (y el despliegue publicitario que se haba hecho en torno) se atenuara, la Sociedad
Argentina de Antropologa convoc y dedic las Jornadas que haca anualmente para tratar un slo y
nico asunto que se impona por s mismo: el de los aborgenes de Santiago del Estero (Aparicio
1940:7). El fin explcito era dar a conocer, ahora en conjunto, la opinin de los especialistas sobre
un tema que como ningn otro haba interesado tanto a la opinin pblica, la interpretacin de los hallazgos realizados en Santiago del Estero y que expresa Aparicio- desde que se iniciaron los grandes
hallazgos fue colocado fuera del campo de la ciencia (Aparicio 1940:7).
Esta reunin, que dur una semana, se estructur encomendando a los especialistas una sntesis
del problema enfocado desde los aportes de distintas disciplinas (Geologa, Historia, Arqueologa,
Antropologa, Paleontologa y Malacologa), seguidos de una serie de artculos denominados de Exgesis, es decir, interpretaciones globales sobre la arqueologa de Santiago del Estero. Estas exgesis
eran encomendadas a los miembros considerados ms destacados a la fecha por la Sociedad Argentina
de Antropologa. Segn expresaban los objetivos enunciados, el propsito de la reunin era el de dar al
certamen un carcter constructivo (Relaciones 1940). Sin embargo, la lectura detenida de Relaciones
Tomo II, el texto resultante, puede ser tan decepcionante como fue para los cientficos que all se expresan la lectura de la obra magna de los Wagner: doscientas cuarenta y dos pginas que, prcticamente, no
agregan ningn nuevo conocimiento sobre la cuestin. Esta constatacin es lo que precisamente vuelve
interesante desde nuestra perspectiva el anlisis del hecho.
En realidad, cada especialista se haba propuesto realizar una sntesis de lo que se saba a partir
de su disciplina y para ello utilizaron casi exclusivamente la informacin suministrada por los Wagner,
reinterpretndola en general a la luz de especulaciones de gabinete y encerrados dentro de las limitaciones de los interrogantes consagrados por sus marcos tericos previos. De este modo, los cientficos
convocados a la Reunin terminaron por reducir el problema al tratamiento de dos de los temas que por
entonces ms interesaban a la arqueologa argentina: la filiacin cultural y la ubicacin temporal. Desde
este punto de vista, nuestro problema comienza a aclararse: los dogmas de la arqueologa de entonces, que
giraban en torno a la polarizacin de las discusiones sobre la preeminencia de lo andino o lo amaznico,
y la aceptacin ciega de un escaso lapso temporal anterior al momento de contacto hispnico (accesible
casi exclusivamente a travs del estudio de las crnicas de la conquista, escasamente acompaado por
la contrastacin en el trabajo de campo), pudieron verse afrentados por los planteos de los Wagner que,
sobre la base de gran cantidad de excavaciones, postulaban la existencia de una Civilizacin con caractersticas originales, independiente de cualquier derivacin andina o amaznica y anterior en muchos
miles de aos al momento de contacto.
A su vez, las exageradas expresiones sobre la alta antigedad de la Civilizacin Chaco-Santiaguea
que reiteraban los hermanos Wagner (expresiones que estaban ms interesadas, en realidad, en apelar a
una edad de oro distante de los tiempos salvajes del contacto hispnico, que en querer proporcionar
una cronologa absoluta -adems nunca arriesgada por ellos mismos-), sumadas al vnculo establecido
con Rusconi, un suprstite ameghiniano, los terminaron relacionando impropiamente con el problema
del hombre terciario americano que por entonces se intentaba enterrar de manera definitiva. Decimos
impropiamente por cuanto haba sido Rusconi, y no los Wagner, quien vinculara los hallazgos de los
hermanos con las ideas de Ameghino en algunas notas periodsticas sensasionalistas (Gonzlez Arena
1936:36). S es verdad, sin embargo, que estas vinculaciones los Wagner no las desmintieron.

110

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

En este marco, durante la reunin del 39 se pas rpidamente, mediante menciones generales
referidas a la exhumacin de material arqueolgico, por sobre los aportes que hubieran podido hacer
los Wagner (aportes que de hecho haban hecho y que los reunidos utilizaban libremente). Tampoco se
analiz profundamente el tema que hoy nos parece ms cuestionable (que s seal, en cambio, LviStrauss (1938) en un artculo de polmica con Duncan Wagner, y que fuera el centro de la crtica de
Mtraux (1935), el de realizar correlaciones formales de material arqueolgico a lo largo y ancho de
las civilizaciones pasadas de todo el mundo, insinuando a partir de las mismas un origen remoto comn
para todas ellas. Slo Imbelloni se centr en este punto, pero su crtica no se dirigi a rechazar las correlaciones como tales que no estaban tan por fuera de su marco terico-, sino a someter a controversia la
aplicacin concreta del mtodo propuesto por los Wagner para establecerlas (sin analizar explcitamente
en s mismo al mtodo geogrfico y visual inventado por los hermanos) y las conclusiones a las que
arribaran (Imbelloni 1940).
En suma, podemos afirmar que:
1. En mirada retrospectiva, pero tambin en la mirada de otro contemporneo a los protagonistas
ajeno a la reunin (Reichlen 1940), en el certamen de 1939 poco o nada nuevo se aport al
conocimiento concreto de la arqueologa santiaguea, en la medida sospechamos- que el
planteamiento de los temas estuvo altamente contaminado por otros intereses personales o
colectivos de los reunidos.
2. Las estrecheces de las convicciones tericas de la poca dieron palabras a la expulsin y
permitieron cerrar la bsqueda.
3. En el evento, poco o nada se reconocieron, de manera efectiva, los aportes que los Wagner
hicieron.
4. Consecuentemente, poco tiempo despus, el tema haba quedado olvidado y los arquelogos que
tan interesados parecan por el problema de Santiago del Estero no encararon nuevos estudios.
Los Wagner y la arqueologa santiaguea cayeron rpidamente y por mucho tiempo- en el
olvido.
Es decir, a pesar del discurso explcito que afirmaba la intencin de avanzar en el conocimiento
de la arqueologa santiaguea, y de fomentar un carcter constructivo, se hizo evidente que el punto de
inters era, para los cientficos de la Sociedad Argentina de Antropologa, eliminar el trabajo de los hermanos Wagner del campo de la ciencia reconocida (hablamos de eliminar el trabajo, ya que Duncan
haba muerto en 1938 y Emilio contaba ya setenta y dos aos de edad). La reunin, ms que aportar al
conocimiento y avanzar en la cuestin, actu efectivamente como un dictamen de la comunidad cientfica en su conjunto, que invalidaba en bloque lo realizado por los hermanos y marcaba desde entonces
su exclusin de la comunidad cientfica. Junto con otros factores, que no analizaremos aqu, este hecho
parece haber influido fuertemente en el futuro de la arqueologa santiaguea.
Podemos entonces afirmar que, en realidad, se trat ms de un ritual de expulsin que de un congreso cientfico. La ausencia total de debate luego de las exposiciones de los especialistas (Relaciones
1940), que parece sorprender a Aparicio y decepcionar a los concurrentes, as lo atestigua. Del mismo
modo, lo confirma la actitud del mismo presidente de la Asociacin, que registra la falta de debate pero
no se pregunta por las razones profundas de una aparente unanimidad tan cerrada en cuestiones tan poco
conocidas y tan complejas.

Una contrastacin con las ideas de sentido comn en la comunidad cientfica argentina sobre los Wagner como arquelogos nos muestra que, con el paso de los aos, se mantuvieron, por
un lado, la fuerza y el peso destructivo de las crticas formuladas entonces, aunque no su contenido, y
por otro, la resolucin final, aunque no sus fundamentos. Salvo contadas excepciones, las Historias de
la Arqueologa Argentina, cuando mencionan a los Wagner, se limitan a repetir, emitir u omitir juicios
sobre la base de esta incuestionada incompetencia (sea cual fuere) y carencia de aportes. Esta es la
imagen de los hermanos que comparte la mayor parte de los arquelogos, y que, aunque casi nunca
explicitada en los textos, les subyace mediante las omisiones apuntadas, y es expuesta sin reservas ante
nuestros interrogantes en las charlas de pasillo. Como decamos, los hermanos Wagner parecen haber
pasado a pertenecer al anecdotario arqueolgico ms que a su Historia.

Fue precisamente la ambigedad detectada en esta reunin entre los objetivos manifiestos y los que podemos leer entre lneas, lo que nos movi a emprender (junto con el anlisis de los
marcos conceptuales que estructuraron la resistencia cientfica, y a los que nos referimos ms arriba)
un anlisis del campo arqueolgico-antropolgico en tanto espacio social productor de ciencia en la
Argentina de las dcadas de 1920 y 1930, a fin de poder calibrar qu cosas estaban en juego hacia 1939,
que pudieran esclarecernos la complejidad de las dinmicas que percibamos.
ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

111

En este sentido, hablar de campo es referirse a un concepto tcnico introducido en las ciencias
sociales por Pierre Bourdieu (1966, 1968, 1971, 1985, 1992, 1997, entre otros) con el cual se alude
a la vinculacin entre posiciones, condiciones y tomas de posicin en el mundo social, posibilitando
al mismo tiempo aprehender el carcter indirecto de la relacin que existe entre las posiciones en el
mundo social y las tomas de posicin de los agentes en los campos especficos en que actan. Esto
significaba, en el caso que nos ocupa, determinar y cernir con cuidado los siguientes elementos: tipos
de capital que determinaban las posiciones de los agentes (capital que as se desubstancializa, definindose relacionalmente); agentes interactuantes y sus trayectorias ya recorridas o incoadas; estrategias
posibles y probables; reglas (oficiales y oficiosas) que se ponan en juego para definir la pertenencia y
el posicionamiento, y, por esto, criterios de clasificacin utilizados para categorizar a los agentes. Todo
esto ponderando a su vez el grado de autonoma que pudiera tener este campo cientfico respecto del
campo general del poder en la Argentina de aquellos aos, refractado a su interior con mayor o menor
posibilidad y obligacin de ser sublimado en discurso cientfico. Este trabajo arroj una nueva luz sobre
los hechos que nos preocupaban, permitindonos esclarecer y ponderar segn criterios definidos los
motivos explcitos, y tambin aquellos apenas mencionados o legibles entre lneas, de la expulsin tcita
de los hermanos Wagner del campo de la arqueologa cientficamente reconocida.
Efectivamente, a fines de la dcada del 30 el campo de las ciencias del hombre (como comenzaba
a llamarse por entonces este espacio de disciplinas donde la arqueologa que pareca desvincularse de
las ciencias naturales- comparta con la etnohistoria, la etnografa, la lingstica y el folklore su subordinacin a la antropologa histrica) se caracteriza por la precariedad de las posiciones y la indefinicin de
sus reglas de funcionamiento. Hablamos de posiciones precarias porque hacia fines de los 30 este campo
parece encontrarse en un delicado momento de transicin en lo que se refiere a posiciones posibles de
los agentes, a definicin de reglas de validacin de esas posiciones y a la conquista de cierta autonoma
respecto de las presiones del campo poltico nacional, autonoma cuya precariedad se har evidente en
los aos siguientes.
La transicin se marca, en primer lugar, por la desaparicin de los agentes que polarizaban el
prestigio cientfico y acadmico hasta entonces. Entre 1930, ao de la muerte de Debenedetti, y 1939,
en que muere Outes, a lo largo de la dcada han ido desapareciendo los maestros, para dejar el lugar
a un nmero mayor de discpulos, que por entonces contaban entre treinta y cinco, y cuarenta y cinco
aos, y que en pocos casos estaban dotados de ttulos universitarios especficos, ya que mayormente se
haban formado junto a aquellos, en una relacin de discipulado, en los aos en que an no haba en el
pas carreras universitarias habilitantes en estas disciplinas. Estos discpulos, se disputan entonces los
escasos financiamientos y puestos, en el momento en que al mismo tiempo se afianza una figura tan
fuerte como la de Imbelloni, diez aos mayor que el promedio de sus colegas argentinos, y doctorado
en la Universidad de Padua, Italia.
Las reglas de sucesin hasta entonces vigentes, eran las del capital simblico indiferenciado (en
las que la edad, la posicin alcanzada y el prestigio del maestro refluye sobre el discpulo). Un relato de
Mrquez Miranda, en el que agradece a Outes una intervencin a su favor, nos ilustra al respecto:
En 1933 (Outes) fue consultado por el Dr. Levene, confidencialmente acerca de mi designacin
como profesor titular de Prehistoria Argentina y Americana, en la ctedra que la enfermedad haba
obligado a renunciar a mi profesor, el Dr. Torres, y se pronunci a mi favor, en ocasin crucial para mi
carrera, pues esa ctedra me era disputada, en la Facultad de Humanidades, por un colega bonaerense
que olvidaba mis diez aos de servicios reiterados como suplente y encargado de curso (Mrquez
Miranda 1967:78).
En efecto, si hasta su muerte en 1939, Outes haba concentrado en sus manos el poder institucional y cientfico, salvaguardando los derechos de los discpulos segn esas reglas de sucesin, la
consolidacin universitaria e institucional de los aos 20 y 30 reclamaba crecientemente la constitucin
de un capital especficamente universitario, medido por ttulos acadmicos y produccin cientfica, exigiendo reglas de validacin ms autnomas. Mirado en perspectiva, se podra decir que la posesin de
un capital cientfico ms definido hubiera podido tal vez dar alguna chance de guardar las posiciones de
los liberales que fueron expulsados de sus puestos en la dcada siguiente por los prestigiosos doctores
migrados en la postguerra.
Esta necesidad se puede apreciar desde la fundacin de la Sociedad Argentina de Antropologa
en 1936, que autonomizaba este lugar respecto del de las ciencias naturales, (concentradas ahora en la
Sociedad Argentina de Ciencias Naturales Physis) haba hecho visible un espacio social definido,
en el que se renda homenaje a los fundadores diferencindose de ellos, que haban sido precursores,
doctores montoneros2, nicos autorizados al diletantismo-; se disimulaban las rivalidades sordas en

112

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

un reiteradamente ponderado clima de cordialidad, y se trabajaba por la consolidacin cientfica de


las disciplinas, en esfuerzos muy sintomticos, tales como las reuniones peridicas para unificar el vocabulario cientfico3.
La precariedad de las posiciones, ocupadas segn reglas de sucesin a medio camino entre la
validacin acadmica objetiva segn criterios de solvencia cientfica y el puro discipulado personalista,
tratndose de unas ciencias particularmente vulnerables a los intereses polticos exteriores al campo en
aquellos aos de nacionalismos y discursos identitarios, se unan a la incertidumbre terica (que, ms all
de algunos dogmas, aparece por el momento como una dispersin de posturas ms o menos eclcticas)
y la pobreza tcnica y metodolgica que se vena arrastrando desde la dcada anterior, para volver ms
que urgente (y al mismo tiempo ms que difcil) a fines de la dcada del 30 la validacin cientfica de una
disciplina autnoma. No hace falta decir que no estamos hablando de un empeo consciente, calculado
y planificado de los agentes, sino de procesos que se leen entre lneas en las prcticas y slo all, en la
medida que se entrelazan con las condiciones en que se cumplen las actividades mismas como trabajo
social en el sentido Durkheimiano.
Esta tarea de constituir un campo cientfico como tal, tena implcitamente como consecuencia
un trabajo social de delimitacin, que es siempre un trabajo de diferenciacin y validacin/invalidacin
de agentes. Arqueologa y Antropologa cientficas o diletantes, iniciados e improvisados, aficionados y
semidoctos, autodidactas tpicos, los criterios de clasificacin que se esgrimen por esos aos expresan
de mil modos esta necesidad de demarcar el espacio legtimo. (y es sintomtico que Imbelloni haya sido
un importante sacerdote demarcador, que sintindose iniciador y estimulador de la Antropologa en
Argentina, parece sentirse responsable personalmente de esta tarea) (Imbelloni 1936:322).
En un momento de estas caractersticas, los hermanos Wagner, ms all de sus ostensibles errores
cientficos, afrentaron las pocas convicciones tericas que en la poca permitan tener cierto suelo comn a estos cientficos, sobre el cual intentaban superar disensiones tericas y discrepancias personales.
Pero an ms all de esta afrenta, los Wagner haban cometido pecados imperdonables contra el campo
como tal, es decir, contra lo que le permita constituirse como campo cientfico, en el momento mismo
en que se avizoraba la urgencia y la posibilidad de su consolidacin. Si la expulsin tena que ver con
el contenido del texto de 1934, los hermanos haban juntado en los aos precedentes y los que siguieron
hasta la muerte de Duncan, ms que mritos suficientes para disponer en su contra al stablishment de los
arquelogos y hacerles sentir en ese momento la necesidad de pronunciarse en bloque contra el conjunto
de su trabajo, sin matices ni atenuantes.
Estos mritos pueden resumirse como sigue:
1. Las estrategias para la comunicacin de los hallazgos que desplegaron los Wagner, privilegiaban
la relacin con el gran pblico y no con la comunidad cientfica en formacin: Desde el lanzamiento en
1929 de la primicia en el diario Crtica con una serie de nueve notas firmadas por el escritor vanguardista y aficionado a la arqueologa, Ilka Krupkin, aparecieron infinidad de artculos en la prensa diaria,
y Duncan lea floridas conferencias firmadas por ambos hermanos- en el Jockey Club, el Centro Naval
o la Alianza Francesa (Wagner E. y D. Wagner 1935, 1937 a, b y c, Wagner D. 1932, 1936). Este trabajo
de divulgacin no apareca como el segundo momento de un trabajo cientfico riguroso y controlado,
dirigido a la validacin entre especialistas, sino como el centro nico de atencin, definitorio del lenguaje
y el estilo de la comunicacin. Si existieron artculos de cierto suficiente rigor para la poca (del que
Emilio parece haber sido capaz) como podran ser el informe presentado a la Universidad de Tucumn
(Wagner E. 1928), o el publicado en la Historia Argentina de Levene (Wagner E. y D. Wagner 1936),
estos fueron escasos y poco conocidos. Este carcter naturalista-descriptivo regateado en la mayor parte
de las publicaciones, ms bien podra vislumbrarse en las notas inditas e informes de Emilio, destinadas
a su propio registro y slo proporcionada -generalmente despus de su reclamo- a quienes contribuan a
analizar el material (por ejemplo, faunstico o antropolgico) recolectado en sus Misiones Arqueolgicas (Rusconi 1935, Imbelloni 1940). El libro de 1934 finalmente opt conscientemente por el lenguaje
literario y sensacionalista, poco preciso de galimatas interpretativo se va a hablar en Relaciones
(1940), con razn ciertamente-, que revelaba la voz de Duncan, que no dejaba de ser el poeta simbolista
cuando escriba sobre Arqueologa.
2. Las ideas sobre la arqueologa como disciplina que desplegaron los hermanos eran coherentes
con la estrategia de comunicacin elegida. Duncan invita a los marinos en sus conferencias en el Centro
Naval a dedicarse a la arqueologa en los momentos libres cuando se hallen en destinos lejanos,
porque:
ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

113

de todas las ciencias, la Arqueologa es la que permite ser abordada con ms facilidad. No
demanda estudios especiales previos, no se aprende en ninguna Sorbona, no se aprende en las aulas
de ninguna Universidad. Es cuestin de vocacin, de perseverancia y de trabajo. Ms que cualquier
otra de las ramas de los conocimientos humanos, hace ella un llamado a la personalidad, reclama originalidad e independencia en las ideas, extensin e intrepidez en las vistas del espritu y un rigor en la
observacin de los documentos y en las interpretaciones que no excluye ni los dones de la imaginacin
ni de la poesa (Wagner E y D. Wagner 1932:13).
Una idea muy similar es reiterada por Emilio Wagner en una carta de 1935 (Carta personal indita del Archivo particular Hayde Wagner), dirigida a B. A. Houssay, por entonces presidente de la
Asociacin Argentina para el Progreso de las Ciencias, en respuesta a su pregunta sobre cmo fomentar
los estudios arqueolgicos en la Argentina. Es tambin la idea sobre la arqueologa que se sostiene en el
Prlogo de los traductores del libro de 1934, firmado por el escritor y ensayista Bernardo Canal Feijo
y su amigo Mariano Paz.
3. En la misma lnea, los trabajos de Emilio y Duncan Wagner estn construidos a partir de una
epistemologa implcita que tiene su origen, ms que en consideraciones filosficas sobre la prctica
cientfica, en esquemas clasificatorios del sentido comn vinculados al nacionalismo francs. Los Wagner
pertenecan por su padre, diplomtico de carrera entre el Segundo Imperio y la Tercera Repblica, a una
familia alsaciana, marcada por la prdida de Alsacia y Lorena en manos de los Alemanes. El rechazo
de la cultura alemana que Emilio expresa en sus tres libros no-arqueolgicos (Wagner E. 1918 a y b,
1919) se estructura ya all en un esquema de oposiciones explcitas entre la brillante intuicin creadora
propiamente francesa y el rgido marcar el paso intelectual de los herr profesores (Wagner, E. 1919,
y tambin carta personal de Duncan a Emilio Wagner, 13/9/33, del archivo particular Hayde Wagner).
Los mismos criterios de clasificacin para la construccin del conocimiento, se pueden leer explcitamente en cartas de Duncan Wagner refirindose a Imbelloni, quien reduce (los temas) al tamao de su
espritu, desprovisto de ideal (carta personal de Duncan a Emilio Wagner, 13/9/33, archivo particular
Hayde Wagner). De este modo, una especie de mitologa epistemolgica, sociolgicamente construida,
alimenta una idea de la ciencia que se encuentra a medio camino con las bellas artes.
4. Por otra parte, los Wagner no slo afrontan explcitamente la idea de la arqueologa como ciencia
que permite diferenciar su espacio de otros espacios de produccin cultural, sino que adems rechazan
en sus prcticas de manera implcita, abriendo a la vez sospechas en sus textos, sobre la legitimidad en
la sucesin de los cientficos argentinos con respecto a sus maestros recientemente desaparecidos. Esta
generacin de maestros argentinos fundadores (Ameghino, Ambrosetti, Moreno, etc., por nombrar algunos de los que los hermanos citan como tales en Wagner E. y D. Wagner 1934), en realidad haban sido
sus contemporneos, ya que los Wagner tienen sesenta y seis y setenta aos respectivamente al publicar
su obra magna (son entre veinte y cuarenta aos mayores que el grupo que los critica). Los hermanos
afirman en varios textos que la inspiracin inicial de la arqueologa en Argentina parece haber cesado
luego de la segunda generacin de arquelogos, acusando as implcitamente a los discpulos de no ser
dignos sucesores de sus maestros. En un momento de constitucin de comunidad cientfica, esta actitud
los coloca casi automticamente fuera.
Cada uno de estos cuatro puntos constituye un atentado a los principios mismos de construccin
del campo de la arqueologa como campo cientfico, esgrimidos abiertamente en un momento de consolidacin de la ciencia arqueo-antropolgica como espacio social legtimo, en que la fragilidad de las
posiciones y la indefinicin de las reglas de juego haca ms urgente que nunca reclamarse de la ciencia y
diferenciarse del diletantismo y la improvisacin. En suma, en la tcita expulsin de los hermanos Wagner
de la arqueologa cientfica en 1939, la comunidad cientfica responde a una necesidad de reafirmarse
como tal, consolidar los lazos internos en un momento de singular coincidencia de intereses, consolidar
las posiciones de los que detentan la autoridad cientfica e institucional, y proclamar las reglas que deben
considerarse legtimas, es decir, se construye a s misma contra aquellos que haban agredido no slo a
la ciencia con sus errores, sino a la comunidad cientfica en tanto espacio social con sus posturas, sus
prcticas, su lenguaje, su epistemologa, sus palabras.

Agradecimientos
Agradecemos a la Universidad Catlica de Santiago del Estero, que financi ntegramente la
investigacin, y a la Sra. Hayde Wagner de Costas, que con tanta amabilidad nos atendi en su casa
cada vez que lo requerimos, respondi nuestras preguntas, y nos dio acceso al precioso material que
atesora sobre su padre y su familia.

114

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

Notas
1

El presente trabajo constituye una sntesis apretada de una parte de un proyecto de investigacin interdisciplinar (arqueologa,
sociologa, filosofa) financiado por la Universidad Catlica de Santiago del Estero, en el que trabajaron adems de las dos
investigadoras aqu mencionadas, el Dr. Alejandro Auat. El proyecto, titulado Los descubrimientos arqueolgicos de los
Hermanos Wagner y la construccin de discursos de identidad en Santiago del Estero, aborda, adems del problema que
nos ocupa aqu, la vinculacin entre el trabajo de los Wagner y las lites intelectuales de Santiago del Estero en las dcadas
del 20 y 30.

Luego de presentarse este trabajo la investigacin completa fue publicada como Martnez, Taboada y Auat 2003.
2 Expresin de Aparicio referida a Ambrosetti, en su discurso de homenaje al darse su nombre a una calle de Buenos Aires
(Aparicio 1940:250).
3 Cfr. Memoria de la Sociedad Argentina de Antropologa, 1937-8 (Relaciones 1940:257).

Bibliografa
Aparicio, F. 1940 Introduccin. Relaciones. Los aborgenes de Santiago del Estero. Sociedad Argentina de Antropologa, Vol.
II. Buenos Aires.

1940 Exgesis. Relaciones. Los aborgenes de Santiago del Estero. Sociedad Argentina de Antropologa, Vol. II. Buenos
Aires.
Bourdieu, P. 1966 Condition de classe et position de classe. Archives Europens de Sociologie. VII, 201-229. Paris.

1968 Structuralism and theory of sociological knowledge. Social Research. XXXV, 680-706.

1971 Champ du pouvoir, champ intellectuel et habitus de classe. Scolies, 7-26. Paris.

1985 The genesis of the concept of habitus and field. Sociocriticism. Theories and perspectives. II n 2, 11-24.

1992 Les rgles de lart. Gense et structure du champ littraire. Seuil.

1997 Les usages sociaux de la science. Pour une sociologie clinique du champ historique. Inra ditions. Paris.
Campanella, A. 1936 Sobre la existencia de la Civilizacin Chaco-Santiaguea. Boletn del Museo de Historia Natural, II
(9):25-28. Tucumn.
Gargaro, A. 1938 Una pretendida Civilizacin Chaco-Santiaguea. Ensayos, Revista Bimestral de Cultura N6. Santiago del
Estero.
Gonzlez Arena, E. L. 1936 Amrica es realmente la cuna del hombre? Ahora, peridico ilustrado, 16/1/36, pg. 36.
Imbelloni, J. 1936 Eptome de Culturologa. Humanior. Biblioteca del Americano Moderno. Buenos Aires.

1940 Exgesis. Relaciones. Los aborgenes de Santiago del Estero. Sociedad Argentina de Antropologa, Vol. II. Buenos
Aires.
Lvi-Strauss, C. 1938 A proposito da Civilizao Chaco-Santiaguense. Revista do Arquivo Municipal So Paulo, Ao IV,
Vol. XLII: 5-38. San Pablo, Brasil.
Mrquez Miranda, F. 1944 El problema arqueolgico chaco-santiagueo. Revista Humanidades, T. XXIX:135-149. Facultad
de Humanidades y Ciencias de la Educacin, U. N. de La Plata. Buenos Aires.

1967 Recordando a Don Flix Outes. Runa V 10, partes 1-2 (1960-5): 68-83. Buenos Aires.
Martnez, A. y C. Taboada. 2000 Notas para un estudio del campo arqueolgico en el que se produjeron los descubrimientos de los hermanos Wagner. Nuevas Propuestas, Revista de la Universidad Catlica de Santiago del Estero, N 28,
Dic. Santiago del Estero.
Martnez, A., C. Taboada y A. Auat 2003 Los hermanos Wagner: entre ciencia, mito y poesa. Arqueologa, campo arqueolgico nacional y construccin de identidad en Santiago del Estero. 1920-1940. Ediciones Universidad Catlica de
Santiago del Estero. Santiago del Estero.
Mtraux, A. 1935 Archologie sud-amricaine en Mlanges et Nouvelles amricanistes. Journal de la Socit des Amricanistes, T. XXVII:255.256. Pars.
Reichlen, H. 1940 Recherches Archologiques dans la Province de Santiago del Estero (Rp. Argentine). Journal de la Societ
des Amricanistes, T.LXV:133-225. Pars.
Relaciones. Los aborgenes de Santiago del Estero. 1940 Sociedad Argentina de Antropologa, Vol. II. Buenos
Aires.
Rusconi, C. 1935 Restos humanos fsiles procedentes de la provincia de Santiago del Estero. Revista Argentina de Paleontologa
y Antropologa (Ameghinia). Vol. I, N 5 y 6. Bs. As.
Serrano, A. 1938 La Etnografa Antigua de Santiago del Estero y la llamada Civilizacin Chaco-Santiaguea. Editores Casa
Predassi. Paran.
Vellard, J. 1933 Compte rendu XXV Congrs International des Amricanistes. Journal de la Socit des Amricanistes.
Pars.
Wagner, D. 1932 Conferencia del Seor Duncan L. Wagner pronunciada en el Centro Naval de Buenos Aires el 23 de Abril de
1932 sobre La Civilizacin Chaco-Santiaguea. Museo Arqueolgico Provincial de Santiago del Estero. Buenos Aires.

1936 Dos conferencias del Seor Duncan L. Wagner sobre Carcter y Antigedad de la Civilizacin Chaco-Santiaguea
(I y II parte). Asociacin Cultural de Conferencias de Rosario, Publicacin N 2 y 3. Rosario.
Wagner, E. 1918a LAlemagne et lAmrique Latine. Alcan. Pars.

1918b travers la fort brsilienne. Alcan. Pars.

1919 La revanche de la Kultur. Alcan. Paris.
ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

115

1928 La Misin Arqueolgica Wagner. Carta Al doctor Juan B. Tern, rector de la Universidad de Tucumn fechada
el 17/02/28. Boletn Oficial de la Universidad de Tucumn, N 31, Abril:11-14. Buenos Aires.
Wagner, E. y D. Wagner. 1932 Conferencia del Seor Duncan L. Wagner pronunciada en el Centro Naval de Buenos Aires
el 23 de abril de 1932 sobre La civilizacin Chaco-Santiaguea. Museo Arqueolgico Provincial de Santiago del Estero.
Buenos Aires.

1934 La Civilizacin Chaco-Santiaguea y sus correlaciones con las del Viejo y Nuevo Mundo. Tomo I. Compaa Impresora Argentina, Buenos Aires.

1935 La Civilizacin Chaco-Santiaguea y sus relaciones con el Viejo y el Nuevo Mundo. Reproduccin de la conferencia
dictada por Duncan Wagner en el Centro Naval el da 28 de Junio. Boletn del Centro Naval. Buenos Aires.

1936 Las llanuras de Santiago del Estero. En: Historia de la Nacin Argentina, Vol.1:329-357. Ed. El Ateneo. Buenos
Aires.

1937a Le rle de la femme dans une civilisation prhistorique de lArgentine. Confrence donne par Mr. Duncan L.
Wagner, Vice Directeur du Muse Archologique de Santiago del Estero, la Bibliothque du Jockey Club de Buenos
Aires le 16 de Juin 1937. Talleres grficos del Jockey Club. Buenos Aires.

1937b Treinta aos de arqueologa en la Mesopotamia y en el Chaco de Santiago del Estero. La conquista de un Imperio
prehistrico. Instituto Popular de Conferencias, Vol. 23.

1937c Caractre et antiquit de la Civilisation Chaco-Santiaguea. La Voix de France, Nros 60-66. Buenos Aires.

116

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

EL DESARROLLO DE LA ARQUEOLOGIA EN ARGENTINA


DESDE LA DECADA DEL 70
Vctor A. Nez Regueiro *

En la dcada de los 70, en la Universidad de Rosario, por parte de un grupo de discpulos de


Alberto Rex Gonzlez, se registr una bsqueda de nuevas perspectivas tericas y metodolgicas para
la Arqueologa. Como resultado de ella surgieron en los comienzos de la dcada, los primeros trabajos
dentro de la lnea neopositivista de la Nueva Arqueologa (Nez Regueiro 1972, Tarrag y Nez
Regueiro 1972), inspirados en Bindford (1962, 1964); y poco despus, aunque resulte contradictorio,
trabajos orientados por el materialismo histrico (Nez Regueiro 1977, 1978), en los que las referencias
a la bibliografa terica que los inspiraba no se hizo explcita, debido a las circunstancias polticas que
se estaban viviendo. En efecto, ya en 1973, un grupo de investigadores y tcnicos, en nota dirigida al
Interventor a cargo del Decanato de la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA, expresaba que (...)
la utilizacin de modelos tericos -capitalistas o marxistas- ajenos a nuestra realidad nacional, al ser
aplicados a sta no slo distorsionan nuestra realidad nacional, sino que ocultan permanentemente los
caminos correctos (...) (Nota en Expdte. de la UBA, de fecha 30/05/73) 1. Se estaba preparando la institucionalizacin del fascismo en las Universidades argentinas, como lo prueba la asuncin de Alberto
Otalagano del Rectorado de la Universidad de Buenos Aires en setiembre de 1974. Las bases conceptuales
sobre las que se estaba estructurando la UBA eran claras, como lo expresara Otalagano aos despus,
en un reportaje que se le hizo en 1983: La historia futura necesita de un nuevo Hitler cristianizado (...)
La Guerra de hoy es la conquista de los cerebros. Procura debilitar la psiquis del enemigo y reforzar la
propia. Por eso es tan importante para la Universidad (Camarasa 1995: 244).
El anlisis crtico del marco terico y metodolgico, que trataba de superar la influencia del
Particularismo Histrico de los Estados Unidos y de la Escuela de Viena, surgi en Rosario y se
proyect hacia Crdoba, en esta poca, sobre la base del estudio de las sociedades agropastoriles del
NOA, que haban alcanzado un grado de desarrollo ms complejo que las de otras reas, como Pampa
y Patagonia.
Es en estos momentos en que se estaban produciendo nuevas perspectivas en Arqueologa, y
alcanzando gran fuerza los estudios sobre el NOA, cuando se cort, como historia recurrente en nuestro
pas, la continuidad democrtica con el golpe de Estado que instaur el denominado Proceso.
Parte de los investigadores y estudiantes que estaban trabajando en arqueologa del NOA fueron
detenidos y/o tuvieron que emigrar, e incluso algunos desaparecieron. Grupos que se haban formando
en universidades del interior del pas, como la de Rosario y Crdoba, y que estaban trabajando activamente, fueron destruidos. Se cerraron las carreras de Antropologa en la Universidades de Mar del Plata,
Rosario y Salta (Gonzlez 1985: 514). La investigacin en la Universidad Nacional de La Plata tambin
fue duramente afectada. La arqueologa, a nivel institucional, se centr en Buenos Aires, amparada por
la cubierta ideolgica del mtodo fenomenolgico. El estudio de las sociedades agropastoriles del NOA
obligaba, ms que permita, a discutir tericamente la evolucin de la historia, analizando las variables
socioculturales; por esa razn, era peligrosamente subversiva.
* Instituto Interdisciplinario de Estudios Andinos, FCNeIML, UNT - CONICET

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

117

El estudio de los cazadores-recolectores, de nivel de organizacin mucho ms simple que las


agropastoriles, era ideolgicamente viable. Tanto ms desde el momento que se dispona de una corriente
terica, ideolgicamente asptica: la Fenomenologa, inspirada en la Escuela Histrico Cultural de
bases epistemolgicas idealistas. Esto resulta claro en la misma nota de personal de la UBA sealada
ms arriba, que deca: En la lnea de nuestras grandes tradiciones de pueblo occidental -como recalcara recientemente el Gral. Pern- el brillante camino encabezado por Imbelloni y al que pertenecieran
entre otros, los doctores Casanova, Menghin y Brmida, (...) hech las bases de la moderna Prehistoria
Argentina (...). Agregaba despus que se haba superado (...) el colonialismo liberal, patentizado en las
ciencias humanas en el funcionalismo, el culturalismo, el estructural-funcionalismo, el estructuralismo
(...) [por cuanto el] mtodo fenomenolgico, (...) tan criticado por las peores expresiones del cientificismo
marxista de raigambre fornea, enemigo en toda ocasin del pueblo argentino y su verdadero ser nacional- (...) [es ] un sistema terico y una metodologa nacidos en la Argentina. La fundamentacin terica
de ese brillante camino encabezado por Imbelloni se originaba en el idealismo alemn, neokantiano,
y en el fondo contena un concepto racista que justificaba la poltica racista de Hitler (Gonzlez 2000:
272). Esto se entiende mejor si tomamos en cuenta la forma en que se fue modelando la antropologa
en Argentina, especialmente en Buenos Aires; como lo sealaron Boschn y Llamazares: Despus del
derrumbamiento de los regmenes nazi-fascistas en Europa, muchos antroplogos deben emigrar. Algunos
de ellos encuentran en nuestro pas un mbito propicio para radicarse.
Con la llegada de Marcelo Brmida (1946), Osvaldo Menghn y Vradimiro Males (1948), entre
otros, se termina de consolidar la reaccin antievolucionista y el arraigo de la escuela histrico-cultural
en la Argentina (Boschn y Llamazares 1986: 112).
Ideolgicamente la Nueva Arqueologa tampoco ofreca reparos para el gobierno de facto: para
la Nueva Arqueologa, pareca que los pueblos prehispnicos no tenan historia, slo costumbres; se
reivindicaba a la Arqueologa como Antropologa, y se negaba a la Historia. La arqueologa americana
o es antropologa o es nada (Willey y Phillips, 1958:2), deca la sentencia, frecuentemente utilizada por
los nuevos arquelogos que no era sino una parfrasis de la vieja observacin de Maitland, de 1899,
una arqueologa que no es historia, es menos que nada.
El estudio de la arqueologa de Pampa y Patagonia se desarroll exitosamente, bajo el amparo
de la cubierta ideolgica de los enfoques tericos idealistas. Varios investigadores, con esta temtica,
ingresaron al CONICET o fueron promovidos en esos das. Lo positivo fue que en realidad, se registraron importantes avances a nivel de informacin sustantiva sobre los grupos de cazadores-recolectores
de esas regiones.
Independientemente de los sucesos polticos que se vivan en Argentina, en Estados Unidos especialmente, y secundariamente en Europa, gracias al desarrollo de las ciencias naturales y la tecnologa,
incluyendo la informtica, se desarrollaron nuevas tcnicas de anlisis y para el procesamiento de datos,
que permitan ampliar enormemente las posibilidades de conocimiento del pasado sobre la base de la
arqueologa.
Los arquelogos de la Nueva Arqueologa, en Estados Unidos, incorporaron rpidamente estos
avances en sus estudios, y sirvieron para difundir los adelantos que se iban registrando. Esta difusin
tom cuerpo tambin en Argentina, porque no alteraban las premisas ideolgicas de los representantes
del proceso; las tcnicas, por ejemplo el anlisis microscpico de los tiles y la contrastacin de este
estudio a travs de la experimentacin y la observacin etnogrfica, siguen siendo inocuas desde el punto
de vista ideolgico y poltico, mxime si llega hasta nosotros a travs de Estados Unidos, aunque en su
origen hayan sido impulsadas por un ruso (Semenov)2.
Reinstaurada la democracia en 1983, la arqueologa cobra nuevo impulso. Regresan al pas arquelogos que tuvieron que emigrar, y se retoman con fuerza estudios sobre el Noroeste.
Este desarrollo trae como consecuencia, por primera vez en la historia del pas, la formacin explosiva de recursos locales en la mayor parte de las provincias del NOA, con las carreras de Arqueologa
de las Universidades de Catamarca y de Tucumn, y las carreras de Antropologa con orientacin en
Arqueologa de las Universidades de Salta y de Jujuy. Por primera vez, tambin, comienzan a desarrollarse
proyectos de investigacin sistemticos en el NOA, realizados desde all, y no desde los grandes centros
de Buenos Aires, La Plata, Rosario y Crdoba. Esto representa un gran ahorro de tiempo y recursos
econmicos y logsticos para el desarrollo de la arqueologa de las sociedades agropastoriles.
Esto no redund en perjuicio de los trabajos sobre Pampa y Patagonia; no se encarcel ni se
exoner a los investigadores que trabajaron all durante el Proceso, ni siquiera a los que aprovecharon
para mejorar sus posiciones durante ese tiempo. Ms bien produjo una regionalizacin natural de las
investigaciones, dando por resultado que cada vez sea mayor la cantidad de trabajos que se realizan en

118

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

un rea, desde Universidades o centros de investigacin localizados en las mismas, o en reas prximas.
Gran parte de los desarrollos producidos por los aportes de otras disciplinas y por la tecnologa, que
comenzaron a utilizarse durante el Proceso, continuaron aplicndose despus de 1983, y muchas otras
ms se incorporaron despus. Sin embargo esto, que muchos ven como una consecuencia de la Nueva
Arqueologa no lo es tal, sino el resultado de la expansin notable de la ciencia y sus aplicaciones.
Numerosas tcnicas y mtodos fueron tomados de otras disciplinas, cosa que viene ocurriendo
con la arqueologa desde sus orgenes, como por ejemplo con el mtodo estratigrfico, inspirado en las
ciencias geolgicas. El peligro es que no siempre se han evaluado correctamente las aplicaciones; por
ejemplo al tratar de aplicar mecnicamente tcnicas estadsticas inspiradas en la ecologa, a problemas
arqueolgicos, cuando en ecologa normalmente se trabaja con observaciones realizadas en una dimensin
sincrnica, mientras que en arqueologa no se pueden obviar las variables multitemporales.
A partir de 1983 a nivel institucional, se implementaron en general, a nivel de investigacin,
medidas que apuntaban a fortalecer las actividades cientficas y acadmicas, que no proscriban como
se hizo durante el Proceso, sino que estimulaban, el desarrollo de las ciencias sociales, entre ellas la
arqueologa (Incentivo a los Docentes-Investigadores, subsidios de la Agencia Nacional de Promocin
Cientfica, etc.) y la formacin de recursos humanos en ese campo (proyectos FOMEC, Fundacin Antorchas, becas de CONICET y de universidades, etc.).
Esto, que en lneas generales resulta altamente positivo, tiene tambin sus puntos dbiles, y no
siempre se traduce en una investigacin de mayor envergadura y de mejor nivel. La competencia para
acceder a becas, ingresos en CONICET y Universidades, subsidios, etc., trajo aparejado el sndrome del
curriculum. Se extendi la industria de los certificados de cursos, asistencia a Congresos y otras reuniones;
publicacin de resmenes y notas preliminares; e incluso se desarrollaron tcnicas para tratar de hacer
aparecer ms abultado el currculum, escribindolo a doble espacio, con letra grande, y repitiendo todas
las veces posibles una misma actividad bajo ttulos diferentes.
En las presentaciones de becas y subsidios, y tambin a veces en los artculos, con mayor frecuencia
que la deseable, se realizaban largas introducciones de carcter terico, donde se trataba de mostrar el
amplio manejo bibliogrfico que se haba tenido, y se utilizaban trminos y se proponan aplicar innovaciones metodolgicas de ltima generacin. En esto ltimo se hizo frecuente la necesidad de estar a
la moda, aunque despus, a travs del trabajo concreto, se desarrollase el mismo siguiendo los mtodos
ms tradicionales y aportando, con pretensiones de cientificismo riguroso, informacin sustantiva tan
detalladamente analizada y medida, como irrelevante.
Una moda, que se hizo frecuente en los aos posteriores al proceso, fue la de reducir a estrategias adaptativas el marco explicativo para las sociedades prehispnicas. De esta forma, en manos de los
que proclamaban que la arqueologa deba ser antropologa o ser nada, se fue perdiendo en realidad la
perspectiva antropolgica, sustituida por una perspectiva etolgica para el estudio del comportamiento
humano, en la cual las variables simblicas parecan no tener cabida.
A pesar de estos elementos negativos, en general, el avance de la arqueologa en Argentina,
despus del Proceso ha sido muy grande. La posibilidad de discusin sin temores, del marco terico
y metodolgico, representa un avance significativo. El hecho de que haya sido invitado como conferencista al XIII Congreso Nacional de Arqueologa Argentina realizado en 1999 en Crdoba, una figura
relevante de una posicin dialctica materialista dentro de la arqueologa actual como lo es Luis Felipe
Bate, es un claro ejemplo de esto.
Esta sana actitud de discutir crticamente las nuevas y viejas corrientes tericas y metodolgicas,
tan bien recibida en los albores de la restauracin de la democracia, debe encontrar, no obstante, un justo
punto de equilibrio. En primer lugar, debe dejarse de lado la actitud feudal de la arqueologa como parte
exclusiva de la antropologa, e integrarla con la historia y las restantes ciencias sociales y naturales. En
segundo lugar, el entusiasmo por la teora debe ir acompaado por el trabajo concreto sobre la realidad.
Tomemos por ejemplo el caso de la utilizacin de modelos, que se ha puesto de moda en nuestros das,
y que ha generado, sobre la base de perspectivas epistemolgicamente idealistas, la imperiosa necesidad
de crear nuevos y ms perfectos modelos para estudiar nuestro pasado. Como lo manifestamos recientemente en otro Congreso (Nez Regueiro 2001).
En arqueologa, la utilizacin de modelos derivados de trabajos arqueolgicos o etnohistricos
tiene, a nivel de mtodo comparativo, posibilidades y limitaciones semejantes a los que tienen los conocimientos derivados de la etnoarqueologa o la etnografa; puede servir para elaborar hiptesis, no para
probarlas; la contrastacin de stas debe ser hecha sobre la base del anlisis exhaustivo y crtico de la
informacin arqueolgica sustantiva sobre la que se intenta proyectar el modelo terico. (...)
Si no disponemos de informacin sustantiva adecuada para resolver un problema, no podemos
ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

119

avanzar tratando de aplicar mejores modelos; lo que hay que hacer es realizar ms cantidad de trabajos de campo, orientados a la resolucin de los problemas respecto a los cuales la informacin resulta
insuficiente. La arqueologa es una ciencia que debe nutrirse en el campo, aunque sea ms cmodo y
econmico tratar de hacerlo desde un escritorio. Y en relacin a los trabajos de campo, lamentablemente,
por los costos de tiempo y econmicos que representa, por ms que los mtodos de prospeccin geofsica
y anlisis de fotografas areas y satelitales han avanzado muchsimo, la excavacin contina siendo
irremplazable.
Si yo tuviera que sacar una conclusin general sobre el problema de los modelos, dira que desde
el punto de vista metodolgico, lo que se necesita para avanzar en el conocimiento de la organizacin
social y econmica andinas, es tratar de intensificar los trabajos de campo, orientndolos sobre la base de
problemticas concretas; los modelos que hasta ahora se han propuesto pueden adolecer de limitaciones o
errores conceptuales (como todo conocimiento, son perfectibles); pero en lneas generales, son tiles para
elaborar hiptesis de trabajo fructferas. No necesitamos entretenernos en elaborar un ms complicado
andamiaje terico para llenar los vacos de conocimiento; lo que necesitamos es informacin sustantiva
relevante para poder contrastar las hiptesis que surgen del proceso de investigacin.
Por esto, si bien las discusiones tericas y metodolgicas deben continuar, porque la bsqueda
de la verdad es una tarea permanente e infinita, debemos centrar nuestro esfuerzo en reunir la mayor
cantidad de informacin sustantiva posible. Y esto se posibilita a travs de los trabajos de campo, y de
las modernas aplicaciones de las ciencias utilizables en arqueologa.
No tenemos tiempo; podemos decir que cada vez hay menos futuro para la arqueologa: da a
da, y en forma ms acelerada, se destruyen sitios arqueolgicos debido a la expansin rural y urbana,
obras viales, industrias extractivas, turismo y depredacin.
Debemos hacer un esfuerzo para tratar de estimular en los jvenes que piensan dedicarse a la
arqueologa, y en los investigadores jvenes, el estudio y aplicacin de los recursos tecnolgicos y
cientficos que se desarrollan diariamente, para poder desarrollar una tarea cada vez ms eficiente, tanto
de campo como de laboratorio. En lo que hace al estudio formal en las carreras de arqueologa, ste
debera pasar cada vez ms por el lado de los conocimientos que debe tener un arquelogo a nivel de
geologa, biologa, qumica, e informtica. La formacin terica es necesaria, pero sola, no sirve, si no
sabemos como aplicarla para estudiar la realidad concreta que son los testimonios arqueolgicos, que
van desapareciendo da a da.
Lamentablemente, esto que consideramos, debera ser el camino a recorrer, no siempre se logra,
sino que por el contrario, a veces ocurren retrocesos; en la Universidad Nacional de Tucumn el nuevo
plan de estudios de la Carrera de Arqueologa, que entr en vigencia hace dos aos, suprimi materias
que hacan a la formacin integral del arquelogo en las disciplinas auxiliares, para sustituirlas por
materias tericas; en el fondo, es una secuela del idealismo que subsiste fuertemente en la arqueologa
argentina.

Notas
1

Entre las firmas se hallan las de varios arquelogos, entre ellos: Carlos Aschero y Carlos Gradn (que firman como Tcnicos), Lic. Alicia Fernndez [Distel] (que firma como Becaria de CONICET), Prof. Amalia C. Sanguinetti (que firma como
Investigadora del CONICET). Aschero, Gradin y Fernndez Distel fueron incorporados despus como Investigadores de
CONICET.
2 La obra de Semenov fue traducida del ruso al ingls, y publicada en 1964. En espaol se public en 1981 (Semenov 1981).

Bibliografa
BINDFORD, L. R. 1962. Archaeology as anthropology. American Antiquity 28 (2): 217-225.

1964. A consideration of archaeological research design. American Antiquity 29: 425-441.
BOSCHIN, M. T. y A. M. LLAMAZARES. 1986. La escuela histrico-cultural como factor retardatario del desarrollo cientfico
de la arqueologa argentina. Etna 32: 101-156. Olavarra.
CAMARASA, Jorge 1995. Odessa al sur. La Argentina como refugio de nazis y criminales de guerra. Planeta. Buenos Aires.
GONZALEZ, A. R. 1985. Cincuenta aos de arqueologa del Noroeste Argentino (1930-1980): apuntes de un casi testigo y algo
de protagonista. American Antiquity 50 (3): 505-517.

2000. Tiestos dispersos. Voluntad y azar en la vida de un arquelogo. Emec. Buenos Aires.

120

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

NUEZ REGUEIRO, V. A. 1972. Conceptos tericos quehan obstaculizado el desarrollo de la arqueologa en Sudamrica.Estudios de Arqueologa1: 11-35. Cachi, Salta. // 1975. Reimpresin en Revista del Centro de Investigaciones Arqueolgicas
3 (10): 189-231. Quito.

1975 b. Conceptos instrumentales y marco terico en relacin al anlisis del desarrollo cultural del Noroeste
argentino. Revista del Instituto de Antropologa,Universidad Nacional de Crdoba5: 169-190. Crdoba.

1978. Considerations on the periodification of Northwestern Argentina. En: Advances in Andean Archaeology,
edited by David BROWMAN, pp. 453-484. Mouton Publishers, University Press, Cambridge.

2001. Modelos y mtodo comparativo. Actas del XIII Congreso Nacional de Arqueologa Argentina 1:
269-274. Crdoba.
TARRAGO, M. N. y NUEZ REGUEIRO, V. A. 1972. Undiseo de investigacin arqueolgica en el ValleCalchaqu: fase
exploratoria.Estudios de Arqueologa 1:62-85. Cachi, Salta.
SEMENO V. Sergei Aristarkhavich 1981 Tecnologa prehistrica (Estudio de las herramientas y objetos antiguos a travs
de las huellas de uso). Akal/Universitaria. Madrid.
WILLEY, G. R. y P. PHILLIPS 1958 Method and theory in american arqueology. The University of Chicago Press. Phoenix
Books. Chicago.

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

121

122

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

CAMBIO CULTURAL Y RESIGNIFICACION


DE SITIOS ARQUEOLOGICOS.
JULIETA SONCINI y MARA INS RIVAS*

Introduccin
Presentamos como hiptesis que para explicar los cambios culturales en las sociedades desde
una perspectiva arqueolgica se debe recurrir a una concepcin que exceda la visin de que los cambios
culturales se dan debido a factores externos ambientales, procurando elaborar hermenuticamente
(interpretativamente) otras explicaciones del pasado. En tal sentido expondremos por qu consideramos
que la cultura est significativamente constituida y que ello conlleva un proceso social de significacin,
que es dinmico y que vara de acuerdo al contexto. Asimismo, entendemos que el contexto puede ser
tanto del pasado como del presente ya que cada uno contribuye a la construccin y entendimiento del
otro en una relacin dialctica.
Por ltimo, expondremos ejemplos de la reutilizacin y resignificacin de algunos sitios abordables
desde los estudios de la arqueologa industrial.

Consideraciones tericas
Consideramos que las acciones que producen cultura material son deliberadas y se realizan en diferentes contextos, trayendo consigo una historia asociada. Muchas de estas acciones representan actividades
que recrean el orden cultural, que pueden ser inconscientes pero que son interpretadas como apropiadas
culturalmente, es decir, que su significatividad puede ser entendida. La significatividad es un proceso
social complejo, que involucra factores culturales, ideolgicos, sociales, polticos y psicolgicos, con sus
respectivas contradicciones y formas de articulacin. Aparece como el comn denominador de todos los
individuos de una sociedad porque permite la intercomunicacin y el establecimiento de consensos.
Los consensos y el sentido de una relacin social puede variar conforme al grado de continuidad
de las acciones sociales. Si stas se ven modificadas, se podr decir que se ha creado una nueva relacin
o que contina la anterior pero con un nuevo significado.
En tal sentido, plantearemos a las acciones sociales de acuerdo a las propuestas por Weber,
donde la accin social, como toda accin, puede ser: 1) racional con arreglo a fines: determinada por
expectativas en el comportamiento tanto de objetos del mundo exterior como de otros hombres, y utilizando esas expectativas como condiciones o medios para el logro de fines propios racionalmente
sopesados y perseguidos. 2) racional con arreglo a valores: determinada por la creencia consciente en
el valor tico, esttico, religioso o de cualquiera otra forma como se le interprete propio y absoluto
de una determinada conducta, sin relacin alguna con el resultado, o sea puramente en mritos de ese
valor. 3) afectiva, especialmente emotiva, determinada por afectos y estados sentimentales actuales, y
4) tradicional: determinada por una costumbre arraigada. (Weber, ed. 1987:20).
*

Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires, Facultad de Ciencias Sociales. Avda. del Valle 5737. (7400)
Olavarra. julietasoncini@hotmail.com mariaines@hotmail.com

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

123

As, al relacionarse mediante acciones sociales, los individuos interactan y pueden atribuir validez legtima a un orden determinado. Esta validez estar legitimada en diferentes formas, a saber: a) en
mritos de la tradicin: validez de lo que siempre existi; b) en virtud de una creencia afectiva (emotiva
especialmente): validez de lo nuevo revelado o de lo ejemplar; c) en virtud de una creencia racional con
arreglo a valores: vigencia de lo que se tiene como absolutamente valioso; d) en mritos de lo estatuido
positivamente, en cuya legalidad se cree. Esta legalidad puede valer como legtima en virtud de un pacto
de los interesados o en virtud del otorgamiento, es decir, por una autoridad considerada como legtima y
del sometimiento correspondiente. (Weber, ed. 1987:29). En este sentido la legitimidad y las acciones
poseen tal relevancia que por ejemplo, el estado, la familia, o cualquier formacin social, dejar de
existir... cuando no existan relaciones sociales que le den sentido. (Portantiero, 1977:29).
A partir de estas consideraciones es que notamos que uno de los problemas de las investigaciones
arqueolgicas reside en el acento puesto en la interpretacin de los contextos y acciones sociales, ya que
se requiere de la subjetividad para constituirse. Esto significa que se trata de un patrn de racionalidad
que dota de sentido a los acontecimientos que se encuentran representados en la evidencia arqueolgica.
La interpretacin de esos fenmenos adopta la forma de un juego de cuatro bandas, en el que interactan
la evidencia arqueolgica, el sujeto que interpreta, el contexto subjetivo (o cultural) al que pertenece el
intrprete y el contexto cultural del pasado (tambin subjetivo) que form, dio cuenta y significatividad
a esa evidencia (Criado Boado, en prensa).
Una interpretacin objetiva sera aquella que permite valorar la correspondencia entre contexto
original y la evidencia arqueolgica en un marco de consenso de la comunidad cientfica, la ausencia del
primero desliza la interpretacin hacia la subjetividad, ya que la reconstruccin slo se puede abordar
como una operacin especulativa que tiende a resignificar el contexto subjetivo del intrprete. Esto ocurre
cuando simplemente decidimos qu estudiar, qu recorte hacemos del trabajo y qu interpretacin subjetiva de los elementos empricos damos. En estas decisiones se hallan presentes nuestras preconcepciones,
asimismo aparecen los presupuestos del intrprete o investigador, dado que lo que no se presupone, no
se busca. As estas acciones y decisiones se convierten en deliberadas y arbitrarias desde el marco de
decisiones que se toman al comenzar una investigacin. Esta afirmacin se sustenta a partir de comprender
que la evidencia arqueolgica es una impresin codificada del pasado, que tiene carga simblica y por
lo tanto significados (que pueden resultar ambiguos y polismicos desde nuestro contexto histrico),
esto implica entonces que no presentan una relacin sencilla con el pasado ni tampoco con el presente,
porque el significado de los elementos es siempre arbitrario, convencional y se transforma a lo largo del
tiempo. Por ejemplo, mientras que el anlisis de la interaccin de la gente con el ambiente en trminos
de costos y beneficios tiene su trayectoria dentro de la arqueologa desde hace treinta aos, la misma
no es vlida para la evaluacin de costos y beneficios en trminos de la interaccin entre las personas.
(Shennan, 1993:56, la traduccin es nuestra).
En este sentido, consideramos que el significado de la evidencia arqueolgica no aparece como
un reflejo directo del pasado. La lectura del material resulta difcil y ambigua, pero no por esto trivial,
teniendo en cuenta adems que la decodificacin de los materiales se realiz en otro contexto (el actual)
y lo que se encuentra o llega hasta el presente est distendido y parcializado. Es necesario considerar
todo el contexto de la evidencia arqueolgica, porque ste as adquiere relacin con otros objetos y estas
relaciones constituirn as el campo de significacin del objeto. En este sentido, la interpretacin de la
evidencia arqueolgica no es nica.
Describir y analizar el proceso social en su diversidad y singularidad implica rescatar la lgica
de la produccin material y simblica de los sujetos sociales ... As ante una determinada configuracin
histrica de acciones y nociones, el mundo social cobra sentido para quienes lo producen y a la vez se
reproducen en l ... el mundo social no es indeterminado ni inmanente sino que est circunscripto sociocultural e histricamente y necesita ser explicado en relaciones que vinculen esos universos significantes
con el proceso social general. (Guber, 1991:74-75)

Algunos aspectos metodollicos


Para desarrollar esta investigacin conjugamos diferentes tcnicas. Estas incluyeron el relevamiento
arqueolgico de las canteras y otras construcciones asociadas y la obtencin y anlisis de muestras de
agua tomadas de las canteras tendientes a documentar las evidencias de presencia de actividad humana.
Se recolectaron muestras de roca de los yacimientos para donar al museo local, que cuenta con un sector
destinado a las canteras y su importancia en el surgimiento de la localidad. Se realizaron relevamientos

124

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

fotogrficos de los sitios arqueolgicos, entrevistas a antiguos pobladores y jvenes de la localidad respecto de los mismos y encuestas entre los alumnos de la escuela media N4 sede Sierra Chica.

Algunos casos arqueolgicos


Una de las localidades estudiadas es Sierra Chica, ubicada a 12 km. al norte de Olavarra Pcia.
de Buenos Aires. Su poblacin es de 1.299 habitantes segn el INDEC de 1991 (Puente, 1999) y se reconoce a la misma por la Penitenciara y principalmente por ser centro minero, siendo la explotacin de
canteras de granito rojo y negro su principal actividad econmica. En esta localidad se encuentran sitios
arqueolgicos abordables desde la arqueologa industrial. Estos sitios incluyen canteras originadas a fines
del siglo XIX y principios del XX y algunas construcciones como molinos harineros, las viviendas que
conformaron las villas de quienes trabajaban en las canteras y la iglesia local, entre otros.
Las evidencias arqueolgicas vinculadas a la explotacin minera en estas canteras a cielo abierto
incluyen fracturas de corte de bloques de granito, orificios para producir el desprendimiento de bloques,
construcciones de hierro a modo de ganchos con poleas para el desplazamiento de rocas y los frentes
de extraccin de la piedra en los perfiles de las canteras. Todas estas evidencias arqueolgicas conviven
con otras de origen ms reciente como la instalacin de un poste con una luz de mercurio, un cartel de
escuela de buceo, garitas de los guardias del penal, inscripciones a modo de grafittis, tanza de pesca y
presencia de Scherichia Coli en el agua de las canteras usadas como natatorio.
Estas canteras actualmente se encuentran colmatadas de agua proveniente de las grietas producidas en ellas vinculadas a las napas freticas, por lluvia y otras por efectos de inundacin y desborde de
arroyos locales. Ellas presentan evidencias de reutilizaciones no vinculadas a la explotacin minera que
han producido cambios en su significacin para los habitantes de la zona. Actualmente son considerados
lugares de recreacin, pesca, natatorio, escuela de buceo, lugar de encuentro para parejas y socializacin,
entre otros.
Las reutilizaciones se han estado produciendo a lo largo de toda la historia de estas canteras. A
travs de su relato, Rina Gregorini (de 83 aos) quien es familiar del antiguo dueo de las canteras de la
zona, cuenta en sus relatos cmo don Gregorini trajo a otros italianos para que trabajaran la piedra all y
cmo as poblaron la zona formando un barrio distinto a los del Penal, parte de la piedra tambin era
extrada para esculturas realizadas por ellos all, como el monumento al Almirante Guillermo Brown que
lo enviaron a la ciudad de La Plata. Tambin con respecto a las canteras colmatadas de agua, recuerda
... las mujeres bamos a lavar la ropa all, viste donde est hoy esa con los juncos cerca del camino, la
que est al lado de la que se van a baar, bueno, en esa, y era a mano y con lavandinas de madera ...
Estas canteras tambin han sido re-nombradas por los habitantes de la zona, por ejemplo, nos
cuentan dos jvenes entre 19 y 20 aos (Eduardo Mangudo y Jorge Marmol), cuyos familiares trabajan
en las canteras de la zona y la Penitenciara de Sierra Chica ... la cantera negra es la Alsina Vial, que
era de Ochi pero que ahora es de Spinella, o la alquila, y es donde funciona la escuela de buceo, aunque
casi nunca vienen los buzos..., antes en el comienzo era la Mibis, ... se le dice la Negra por el color del
granito que de ah se sacaba ... Tambin en sus relatos cuentan que casi todo el ao concurre gente a
esta cantera, tanto de la zona como desde Azul u otras ciudades ... porque vienen a visitar a los presos
de la Penitenciara de Sierra Chica y ms en verano ... porque la usan para baarse, tomar mate, para
estar con amigos y que para tirarse hay que tener cuidado porque abajo hay filos de piedra y los que
se animan pueden tirarse de la Negra, (una de las piedras) o de la Colorada que est ms alta o desde
la Montaa que es la ms alta ... pero hay que saber tirarse ... Ellos nos cuentan de otras canteras, por
ejemplo la de Barro, que actualmente se encuentra en proceso de desagote para poder volver a ser
trabajada, ... le decimos as porque de all se sacaba arcilla y en la de atrs de ella, donde algunos
de los guardias haban hecho unos botes con tanques vacos para que los chicos pudieran andar, pasear
por la cantera ... ; la del Penal, que utilizan para pescar y para recreacin, charlar y ver el paisaje,
pero no para nadar porque es muy peligrosa por los filos y porque hay de todo un poco, hasta ruedas
de volquetes, all tambin una vez tiraron carpas y quisieron sembrar pejerrey. Tambin est la de
Campolongui que es ms chiquita y no va casi nadie, pero es mejor porque tens ms lugar para
estar, en Sierra Chica no hay boliches para bailar, es por eso que la gente tambin viene a las canteras, para conocerse. Una parte buena tambin es el Molino Viejo para pasar una tarde con amigos y
disfrutar de la naturaleza
Estos relatos son tambin recurrentes en otras entrevistas y breves encuestas que realizamos a
habitantes del lugar cuyas edades se encuentran entre 19 y 39 aos.
ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

125

Con respecto al anlisis de agua1, (muestras tomadas originalmente para ver si es posible detectar
algn tipo de evidencia humana a partir de ellas) fueron realizadas en dos canteras de la localidad de Sierra
Chica, la N 1 denominada la Negra y la N 2 denominada del Penal, stas dieron como resultado:
- Del anlisis fisicoqumico: que ambas muestras son fisicoqumicamente potables, presentando
valores incluso menores a las aguas minerales de venta comercial (Villavicencio, Glaciar) y superando
la cantera N 2 a la N 1 slo en cloruros, calcio, sulfato y nitratos.
- Del anlisis bacteriolgico:
La cantera N 1 (en la cual se realizan prcticas de buceo y se utiliza como natatorio): No es
potable desde el punto de vista bacteriolgico porque se ha detectado en ella la presencia de bacterias
coliformes y de Escherichia Coli ( producto de contaminacin por materia fecal ).
La cantera N 2 (donde se pesca): presencia de bacterias coliformes.
En aquellas canteras utilizadas como lugares de recreacin y natatorio y que actualmente se encuentran en proceso de vaciado para su re-explotacin minera, no hemos encontrado restos materiales
que indicaran esas actividades.
Es a partir de lo investigado que pudimos evidenciar indicios de cambio cultural a nivel arqueolgico en estos sitios. Cambio cultural que est asociado a la construccin y manifestacin de su identidad
local y a la significacin otorgada por los pobladores locales a las canteras, que se pone de manifiesto
en los diferentes usos que coexisten. Esto tambin se traslada y manifiesta en su imaginario social como
elemento dialctico respecto de su concepcin local y la identidad fabril del partido.

Consideraciones finales
Creemos entonces que el punto de debate de los estudios arqueolgicos deben centrarse en los
actores y la accin social; las relaciones sociales y los hombres interactuando en un contexto y la interpretacin de los mismos.
La prctica arqueolgica es en parte una prctica poltica, que debe rehusarse a tratar a los actores
del pasado social como meros objetos resultado del anlisis material, olvidndose de las implicaciones
sociales y polticas que tienen en el presente.
La manera en que el pasado es conceptualizado y los datos interpretados mediante los anlisis,
proveern de significados al presente. La clase de explicaciones que los arquelogos dan establecen
mensajes para otros arquelogos y no arquelogos de lo que la arqueologa es, la esencia de su prctica
transformadora del pasado. La arqueologa no simplemente provee una concepcin o visin del pasado,
es tambin una disciplina, la cual debera informarnos de la naturaleza de la condicin humana y la
posibilidad de transformacin social y cambio cultural. El arquelogo debera darse cuenta de que su
trabajo tiene implicaciones sociales y polticas que actan en conformidad con ste, y que puede ese
pasado ajeno desafiar o ayudar a sostener el orden social contemporneo. No podemos ni debemos slo
describir dominio, poder, jerarqua, desigualdad, explotacin y opresin ya que debemos comprometernos
en una perspectiva crtica del pasado. La arqueologa no es entonces, slo una forma de resucitacin del
pasado en el presente, debe involucrar una crtica del particular pasado que conduce a nuestro presente
concreto. (Shanks y Tilley, 1992:110, la traduccin es nuestra).
En tal sentido consideramos que las prcticas sociales y las estructuras implicadas en la produccin, uso y consumo de la cultura material siempre se llevan a cabo dentro de contextos culturales
significativos, pero tambin se deben tener en cuenta que la cultura material puede operar simultneamente en diferentes campos y su significado por lo tanto puede estar sujeto a ser reproducido o bien
puede ser transformado en trminos de interpretacin a travs de su vida social. As la cultura material
es polismica y sus significados pueden variar a lo largo del tiempo dependiendo de su particular historia
social, la posicin de los agentes sociales y el contexto inmediato de su uso. Adems, la cultura material
no es nicamente un depsito de significados acumulados inscriptos en ella por su produccin y uso en
contextos diferentes y situados diferencialmente por agentes sociales. Sino que juega un importante rol
en la estructuracin de las prcticas sociales, porque lo significados culturalmente especficos con los
cuales la cultura material est dotada, son el resultado de sucesivas prcticas anteriores que dan origen
a nuevas prcticas e interpretaciones. ( Jones, 1997:120 ).
En tal sentido tambin podemos mencionar que las elites comnmente expresan su ideologa
dominante en una cultura material que es grandiosa y perdurable, que son fcilmente observadas por los
arquelogos, como por ejemplo las canteras industriales de hace un siglo, pero tambin existen evidencias de otros actores sociales que dejan evidencias arqueolgicas de sus actividades en interaccin con

126

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

aquellas dominantes o ya existentes (como las actividades de recreacin, esparcimiento, natatorio y otras
realizadas en las canteras). Es por ello que al interpretar la evidencia arqueolgica deberamos hilar ms
fino en las consideraciones y explicaciones que brindamos del modo de vida de un grupo humano. As
daramos cuenta de fenmenos y modos de proceder que pueden responder a otra lgica diferente de la
capitalista occidental, la cual est restringida a criterios econmicos de costo beneficio y eficacia de
funcionalidad, cuyas variables y presupuestos son comnmente aplicados en la interpretacin de sitios
arqueolgicos.

Agradecimientos
Las autoras desean agradecer a la comunidad de Sierra Chica por la colaboracin brindada,
especialmente a Eduardo Mangudo y Jorge Mrmol y a Pablo por su tiempo y apoyo.

Notas
1

Anlisis bacteriolgicos realizados en el Laboratorio de Bromatologa de la Municipalidad de Olavarra, Pcia. de Buenos


Aires, ao 2000 2001. Anlisis fisicoqumicos realizados en la Facultad de Ingeniera, Dto. de Qumica, UNCPBA, ao
2000.

Bibliografa
Criado Boado, F. 1999 Levy-Strauss in prehistory landscapes: contributions for an archaeology of thought. m.s. [en castellano].
Guber, R. 1991 El Salvaje metropolitano. Legasa, Buenos Aires.
Jones, S. 1997 The Archaeology of Ethinicity: Constructing identities in the past and present. Routledge, Londres.
Portantiero, J. C. 1977 La sociologa clsica: Durkheim y Weber. Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires.
Puente, H. 1998 Argentina Paso a Paso. Planeta S.A.I.C., Pcia. de Buenos Aires.
Shanks, M. y C. Tilley 1992 Constructing Archaeology. Cambridge University Press, Cambridge.
Shennan, S. 1993 After social evolution: a new archaeological theory. En: Archaeological theory:

who sets the agenda? Yoffee, N. and A. Sherratt. Cambridge University Press, Cambridge, (53-59).
Weber, M. 1987 Economa y Sociedad. Fondo de Cultura Econmica, Mxico.

Imgen 1: Cantera La Negra, actualmente es escuela de buceo, natatorio y


lugar de esparcimiento y actividades recreativas.

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO

127

Imgen 2: Cantera del Penal, actualmente zona de pesca y recreacin.

Imgen 3: El Molino Viejo, actualmente es un lugar de encuentro y


soporte para grafitis.

128

ARQUEOLOGA ARGENTINA EN LOS INICIOS DE UN NUEVO SIGLO