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pliegues o plegamiento

Elementos Geomtricos que Describen un Pliegue y Otras

Definiciones:

Pliegue (Fold): Curvatura desarrollada sobre una superficie planar


(estratos, cualquier tipo de foliacin, etc.) como resultado de la
actuacin de esfuerzos. Dichos esfuerzos pueden tener un origen
tectnico o gravitatorio.

Cresta (Crest): Punto del pliegue que se encuentra a mayor cota


topogrfica.

Seno o Valle (Trough): Punto del pliegue que se encuentra a menor cota
topogrfica.

Longitud de onda (Wavelength): Distancia que separa dos crestas o dos


valles consecutivos en una superficie plegada.

Punto de inflexin (Inflection point): Punto en los flancos de un pliegue


en el que la curvatura de la superficie plegada pasa de cncava a
convexa o viceversa.

Superficie o Plano medio (Median surface): Plano o superficie que une


los puntos de inflexin de una superficie plegada.

Amplitud (Amplitude): Distancia que separa los puntos de inflexin de la


cresta o valle de una superficie plegada, medida de forma perpendicular
a su superficie media.

Charnela y Zona de Charnela (Hinge): Alineacin de puntos dentro de


una superficie plegada que han experimentado la mxima deformacin.
La zona de charnela es la regin inmediatamente adyacente a la lnea
de charnela.

Flanco (Limb): Zonas adyacentes a la zona de charnela y que,


comparativamente, han experimentado una deformacin mucho menor,
llegando a ser incluso nula en los puntos de inflexin.

Eje de un Pliegue (Fold axis): Lnea generatriz ideal de cualquier pliegue.


Para un pliegue cilndrico, la revolucin de una recta dara lugar a la
generacin del pliegue. De esa manera, no tiene una localizacin
especfica en ningn punto del pliegue.

Plano o Superficie Axial (Axial surface): Superficie geomtrica ideal que


une las lneas de charnela de distintas superficies plegadas, dentro de
un pliegue.

Clasificacin de los plieges


De Acuerdo con la Forma y/o Edad de los Materiales

Anticlinal (Anticline). Pliegue, en general convexo hacia arriba, y en cuyo


ncleo se encuentran las rocas estratigrficamente ms antiguas.
Anticlinorio (Anticlinorium). Estructura anticlinal compuesta de escala
regional y formada por pliegues laxos.
Antiforme (Antiform). Pliegue de morfologa convexa hacia arriba pero
del cual se desconoce la edad (absoluta o relativa) de los materiales que
se encuentran en el flanco o en el ncleo.
Sinclinal (Syncline). Pliegue, en general cncavo hacia arriba, y en cuyo
ncleo se encuentran las rocas estratigrficamente ms modernas.
Sinclinorio (Synclinorium). Estructura sinclinal compuesta de escala
regional y formada por pliegues laxos.
Sinforme (Synform). Pliegue de morfologa cncava hacia abajo pero del
cual se desconoce la edad (absoluta o relativa) de los materiales que se
encuentran en el flanco o en el ncleo.

De Acuerdo con la Naturaleza del Eje Axial (Geometra e Inclinacin)


Cualquier superficie ondulada puede ser generada como resultado de la
revolucin de una lnea que se vaya desplazando respecto de un cierto origen
de coordenadas. En el caso de los pliegues, la lnea de revolucin se denomina
eje del pliegue. En funcin de si la lnea es rectilnea o no lo es as como en
funcin del ngulo que esta forma respecto de la horizontal, podemos
denominar los pliegues como:

Pliegues cilndricos: Aquellos pliegues cuyo eje axial es horizontal y


rectilneo.

Pliegues cilndricos con inmersin: Aquellos pliegues cuyo eje axial es


rectilneo pero no horizontal.
Pliegues no cilndricos: Aquellos en los que el eje axial es curvilneo
(careciendo de significado, por tanto, el criterio de horizontalidad).

En el caso de los pliegues cilndricos, las direcciones de capa son un conjunto


de rectas paralelas entre s, mientras que en el caso de los pliegues con
inmersin y en los no cilndricos las direcciones de capa pierden su carcter
rectilneo.
La traza de un pliegue con inmersin vista sobre un mapa describe una
curvatura de forma que el buzamiento de la superficie plegada va cambiando
progresivamente de orientacin, de acuerdo con un patrn de distribucin que
tiende a aproximarse a una semiesfera. La zona donde las capas enrazan (se
hincan en el terreno) y en las que se da la circunstancia anteriormente
enunciada se denomina terminacin Periclinal.

De Acuerdo con la Potencia Ortogonal de las Capas Plegadas


Otro criterio comnmente empleado para clasificar los pliegues tiene en
cuenta un parmetro geomtrico importante denominado potencia ortogonal o
real. Esta no es otra cosa que la distancia que separa el plano superior e
inferior de cualquier cuerpo rocoso estratificado, medida perpendicularmente a
ambos planos.

Cuando el espesor ortogonal de las capas plegadas permanece constante, el


pliegue se denomina paralelo, concntrico o isopaco. Sin embargo, cuando el
espesor ortogonal de las capas es variable, tenemos entonces los pliegues
anisopacos y en general los similares o semejantes. En los pliegues similares es
frecuente que la zona de charnela vea su grosor incrementado mientras que la
correspondiente a los flancos se veadisminuida.
Para caracterizar rigurosamente tales tipos de pliegues es cmodo utilizar el
concepto de isgonas, es decir las curvas que unen los puntos de igual

pendiente en todos los estratos. En los pliegues similares las isgonas


corresponden a rectas paralelas, pero se pueden obtener pliegues con isgonas
rectas o curvas, convergentes o divergentes.

Una
caracterstica geomtrica que suele estar presente en los pliegues de tipo
similar es el desarrollo de planos de esquistosidad. Muchas veces los planos de
esquistosidad se disponen de forma paralela al plano axial de los pliegues. En
ese caso, la esquistosidad se califica como de plano axial.

Los mecanismos y entorno geotectnico de formacin de cada uno de los dos


tipos de pliegue son diferentes.

De Acuerdo con la Inclinacin de la Superficie Axial


Otra forma relativamente frecuente de clasificar pliegues es de acuerdo con la
inclinacin de su plano axial. En la figura 40 se presenta un resumen de los
trminos empleados. De esa manera tenemos:

Pliegues rectos: El plano axial es vertical.


Pliegues en abanico: Los flancos pueden tener pendientes negativas
(morfologa en champin) e individualizarse dos superficies axiales.
Pliegues inclinados: Cuando el plano axial est inclinado menos de 45
respecto de la vertical.
Pliegues vergentes: Cuando el plano axial se inclina ms de 45 respecto
de la vertical. El sentido de vergencia del pliegue es aqul
correspondiente al ngulo agudo del plano axial respecto de la
horizontal.
Pliegues tumbados o recumbentes: Cuando la inclinacin del plano axial
del pliegue est prxima a la horizontal. En muchas ocasiones los
pliegues recumbentes pueden fracturarse por el ncleo dando lugar a un
pliegue-falla o a un cabalgamiento.

De Acuerdo con el ngulo de los Flancos


De acuerdo con la inclinacin de los flancos, los pliegues pueden dividirse en:

Pliegues isoclinales: Cuando los dos flancos del pliegue buzan en el


mismo sentido.
Pliegues monoclinales: Cuando uno de los dos flancos del pliegue est
mucho ms desarrollado que el otro y pareciendo la estructura, por
tanto, una serie monoclinal.
Pliegues simtricos: Cuando el plano axial del pliegue divide
simtricamente el pliegue en dos unidades especulares.
Pliegues asimtricos: Cuando el plano axial del pliegue no divide
simtricamente el pliegue en dos unidades especulares.

Relacin de las superficies plegadas con otras estructuras


Los pliegues llevan asociados diferentes estructuras. As por ejemplo, los
pliegues de arrastre y las grietas de tensin se forman por el movimiento
relativo entre las capas de los flancos de un plegamiento de tipo concntrico.

A parte de la foliacin de plano axial, conviene no obstante destacar los


micropliegues, as como foliaciones y lineaciones asociadas a las diferentes
fases de plegamiento de una determinada estructura plegada.
Existen adems otras estructuras menores que son sobre todo consecuencia de
la diferencia de comportamiento entre capas ms y menos competentes en
relacin con el tipo de plegamiento. Entre ellas cabe sealar microestructuras
como las venas ptygmticas o microlitons. Los rods, mullions y boudins son
otras estructuras que estn relacionadas con la ruptura de capas ms
competentes.

En procesos de deformacin, las estructuras tectnicas difcilmente se


encuentran aisladas. De esa manera, los pliegues suelen ir asociados a otras
estructuras frgiles.
Tal y como se puede observar, dentro del contexto de una estructura plegada,
las fracturas de carcter distensivo se concentran hacia la parte superior de los
anticlinales (y en la inferior de los sinclinales) mientras que para las
compresivas sucede lo contrario.

Simbologa de Pliegues en Mapas Geolgicos


En la figura se resumen los principales tipos de smbolos que se emplean en
cartografa geolgica para hacer referencia a pliegues. Debe hacerse notar que
los smbolos indicados corresponden al eje de un pliegue y en los mapas suelen
localizarse en la zona prxima a la lnea de charnela del mismo. En el caso de
que los pliegues sean fosilizados por discordancias o que sean interceptados
por fallas, la traza del eje del pliegue debe indicarse con una lnea discontinua
(en el primer caso) o interrumpirla, en el segundo.

Hay
que
indicar, tambin, que en cortes geolgicos no debe emplearse ninguno de los
anteriores signos al quedar naturaleza del pliegue puesta de manifiesto de
forma evidente.
Podemos decir que en resumen.

Fallas
Las fallas (fault) y diaclasas (joints) son las principales discontinuidades de
origen tectnico que aparecen en los mapas geolgicos. Su origen suele estar
asociado a episodios geolgicos de deformacin, ya sean estos de tipo
compresivo o distensivo. Su datacin relativa se efectade acuerdo al Principio
de Interseccin.

La diferencia ms significativa entre falla y diaclasa es que en la primera


existen evidencias de movimiento relativo entre los bloques a ambos lados de
la misma. En las diaclasas (a menudo referidas como fracturas sin
desplazamiento o, simplemente, juntas) no se reconocen tales evidencias de
movimiento.

Uno de los indicadores de movimiento ms importantes en planos de falla son


las propias estras de falla, las cuales nos informan no solo del movimiento de
los bloques alrededor del plano de falla, sino de la propia direccin y sentido de
movimiento.

Elementos Geomtricos en Fallas


Se resumen los elementos geomtricos principales relativos a fallas.De forma
general, respecto del propio plano de falla se distinguen un bloque superior
(hanging wall) y un bloque inferior (foot wall) tomando como referencia cual de
los dos descansa sobre la superficie de discontinuidad apoya.
A la hora de considerar los movimientos de los bloques rocosos alrededor del
plano de falla es conveniente cuantificarlos a fin de obtener informacin
precisa y de potencial utilidad en el anlisis de distintos problemas de campo.
Para ello hemos de definir, a continuacin, algunos conceptos importantes.

Terminologa:

Falla (Fault). Superficie de discontinuidad deformacional a lo largo de la cual


hay evidencias de que se ha producido el desplazamiento apreciable de las
masas rocosas que la flanquean. El plano de falla es la propia superficie de la
falla. La notacin que se utiliza para indicar la orientacin de los planos de falla
es igual que para el resto de planos geolgicos. Se denomina espejo de falla a
la superficie pulimentada que se puede identificar sobre el terreno como
correspondiente al plano de una falla, pudiendo presentar estras o rayas que
evidencian la direccin y, a veces, el sentido del desplazamiento de los
bloques.
Bloque o labios de la falla (Fault walls). Conjunto de materiales situados a cada
lado del plano de falla. Los bloques o labios de falla se adjetivan de acuerdo a
su posicin respecto del plano de falla: bloque o labio superior (hanging wall)
cuando estn por encima del mismo y bloque o labio inferior (foot wall) cuando
estn por debajo. Tambin se denomina bloque o labio levantado y bloque o
labio hundido al conjunto de materiales que ha experimentado un movimiento
relativo ascendente y descendente, respectivamente, de cada lado del plano
de falla.
Separacin (Separation). Distancia entre las dos trazas de un plano desplazado
por una falla, medida en el plano de falla. La separacin en direccin (strike
separation) es la componente de la separacin medida paralelamente a la
direccin de capa de la falla. La separacin en buzamiento (dip separation) es
la componente de la separacin medida perpendicularmente al rumbo de la
falla. Otra medida del desplazamiento es la separacin estratigrfica, que es la
mnima distancia entre los dos planos desplazados por una falla, la cual se
mide perpendicularmente a los mismos y no est necesariamente contenida en
el plano de falla.
Salto (Slip). Movimiento relativo sobre un plano de falla, medido desde un
bloque de la falla hasta el otro. Los movimientos de los bloques alrededor del
plano de falla pueden referirse de varias formas:

Salto total, neto o real (net slip) representa la distancia de separacin


mnima entre dos puntos que, antes de actuar la falla, eran adyacentes.
Salto horizontal (strike slip) es la componente horizontal del salto real,
medida en el plano de falla y paralelamente a su rumbo.
Salto normal o en buzamiento (dip slip) es la componente del salto real,
medida en el plano de falla perpendicularmente al rumbo del plano de
falla.
Salto vertical (vertical slip) es la componente vertical del salto real,
medida en el plano vertical.
Salto total proyectado es la componente horizontal del salto real,
proyectada verticalmente sobre ste.

Salto normal proyectado es la componente horizontal del salto normal,


proyectada verticalmente sobre ste.

Falla normal (Normal fault). Se dice que una falla es normal cuando el labio
hundido se puede tambin identificar como el bloque superior mientras que el
levantado es el bloque inferior.
Falla inversa (Inverse fault). Una falla es inversa cuando el labio hundido es el
bloque inferior, y el labio levantado el superior.
Falla de desgarre o en direccin (Strike fault). Es aquella en que el movimiento
dominante de los bloques alrededor del plano de falla se corresponde con el de
la componente horizontal del desplazamiento o salto horizontal.
Dextra y sinistra (Right slip Left slip). Estos trminos se aplican tambin para
caracterizar el movimiento de las fallas, en particular cuando existe una cierta
componente horizontal en l. Si nos posicionamos sobre un plano de falla de
forma que a nuestros pies, entre nuestras piernas, quede el propio plano de
fractura, si la componente horizontal del desplazamiento es hacia la derecha
(en el sentido de avance las agujas del reloj) la falla se denominar dextra o
dextrgira, mientras que si es hacia la izquierda (en el sentido contrario a las
agujas del reloj) la falla ser sinistra o levgira.
Cabalgamiento o manto de corrimiento (Thrust fault). Se trata de un tipo de
falla inversa que, debido a la accin de empujes tangenciales, presenta un
plano de falla de escaso buzamiento y produce dislocaciones y
desplazamientos de gran extensin.
Alctono y autctono (Allochthonous Autochthonous). Desde el punto de vista
tectnico, el trmino alctono indica el material geolgico que ha sido
transportado por procesos tectnicos desde su lugar de origen. Autctono
indica el material geolgico, que aunque deformado, no ha sido sensiblemente
transportado por procesos tectnicos desde su lugar de origen. Se trata
tambin de trminos de aplicacin relativa dado que se utilizan a menudo por
comparacin.

Clasificacin y Tipos de Falla


La clasificacin de las fallas se realiza de acuerdo a cmo ha sido el
movimiento relativo de los bloques y respecto del buzamiento del propio plano
de falla. As, una falla normal es aquella en la que el bloque superior ha sufrido
un movimiento descendente respecto al plano de falla mientras que en una
falla inversa el movimiento relativo del bloque superior ha sido en sentido
ascendente.
Los trminos falla normal y falla inversa son aplicables en tanto y en cuanto las
componentes principales de movimiento de los bloques alrededor del plano de

falla estn contenidas en un plano vertical. Ahora bien, cuando el movimiento


de los bloques posee una cierta componente de movimiento contenida en el
propio plano de la falla (componente en direccin, por estar comprendido en
la direccin del plano de falla) se acompaa a la descripcin del tipo de falla
(normal o inversa) de un adjetivo que indica esa circunstancia.
Una falla se dice que es dextra ( dextrgira) cuando el sentido de movimiento
entre los bloques es en sentido horario. De igual manera, la falla ser sinistra
(o levgira) cuando el sentido de movimiento entre los bloques sea
antihorario. Por ltimo, cuando el movimiento de la falla est comprendido
principalmente en un plano horizontal, se dice que la falla es en direccin (o
falla de desgarre) y ser levgira (sinistra) dextrgira (dextra) segn sea el
sentido de movimiento de un bloque respecto al otro (antihorario u horario).

De acuerdo a los esfuerzos:

El
la erosin
mantos

resultado de
sobre
de
corrimiento
puede ser
la
generacin de fragmentos aislados del propio manto de corrimiento (klippes o
islas tectnicos) o huecos dentro del cuerpo principal del cabalgamiento
(ventanas tectnicas).

Deformaciones De Las Rocas


Deformacin es un trmino general que se emplea para referirse a cambios en
la forma y/o volumen que pueden experimentar las rocas. Como resultado del
esfuerzo aplicado, una roca puede fracturarse o deformarse arrugndose. La
deformacin se produce cuando la intensidad del esfuerzo es mayor que la
resistencia interna de la roca.
Las condiciones y ambientes de deformacin de las rocas son muy variados, ya
que pueden encontrarse desde niveles muy superficiales hasta los 40
kilmetros de profundidad. Generalmente, las condiciones de presin y de
temperatura bajo las que se desarrollan son de hasta ms de10 kilobares y
ms de 1.000 C. Para poder interpretar las condiciones de formacin de cada
estructura, es imprescindible asociarla a un nivel estructural.

Niveles estructurales
Se entiende por nivel estructural cada uno de los dominios de la corteza en que
los mecanismos dominantes de la deformacin permanecen iguales. El trmino
nivel hace referencia a los diferentes dominios, que generalmente estn
superpuestos entre s.
Si consideramos la superficie de la Tierra, hacia zonas ms profundas, han sido
definidos tres niveles estructurales en los que las rocas tienen diferente
comportamiento. Como es lgico, a medida que nos encontramos en niveles
ms profundos, las condiciones de presin y temperatura se incrementan, por
lo que las rocas adquieren un comportamiento ms dctil.
Nivel estructural superior
Se localiza desde la superficie del terreno (segn la altitud en cada lugar) hasta
la cota 0 m, que sirve como referencia, aunque puede llegar a ms

profundidad. La presin y temperatura no son muy elevadas y las rocas tienen


un comportamiento frgil; es el dominio de las fallas.
Nivel estructural medio
Se sita entre la cota 0 m y unos 4.000 m de profundidad. El mecanismo
predominante es la flexin debido al comportamiento dctil de las rocas; son
caractersticos de este nivel los pliegues.
Nivel estructural inferior
Es el nivel del metamorfismo, y como media se localiza entre los4.000 m y
los 8.000 o 10.000 m de profundidad. En los niveles ms superficiales domina
el aplanamiento, con el frente superior de esquistosidad. A mayor profundidad
predominan estructuras de flujo, con pliegues acompaados siempre de
esquistosidad y foliacin. Su lmite inferior viene marcado por el inicio de la
fusin y la presencia del granito de anatexia

Tipos de deformacin
Cuando los materiales se deforman plegndose se habla de deformacin dctil
y cuando se fracturan se habla de deformacin frgil. Segn el
comportamiento de la roca, puede hablarse de deformacin elstica y
deformacin plstica.

Deformacin elstica. Una roca tiene comportamiento cuando, tras cesar el


esfuerzo, la roca deformada recupera su forma original. En general, las rocas
son poco elsticas en niveles muy superficiales de la corteza terrestre, pero s
pueden serlo cuando se encuentran sometidas a una gran presin litosttica y
niveles ms profundos.
Deformacin plstica. Cuando una roca sometida a una deformacin elstica
supera su lmite elstico, sufre una deformacin plstica, tras la que ya no
puede recuperar su forma original. Si se supera el lmite de plasticidad, las
rocas se fracturan y pasan a comportarse como cuerpos frgiles.

Factores de la deformacin
Los factores que controlan el tipo de deformacin son: la naturaleza de la roca,
presin, temperatura, tipo de esfuerzo aplicado y tiempo de aplicacin del
esfuerzo. Para comprender el proceso de fracturacin es necesario evaluar
todos ellos conjuntamente.
Naturaleza de la roca. No todas las rocas tienen la misma resistencia
interna, por lo que su respuesta al esfuerzo es tambin diferente. En superficie
y condiciones ambientales, algunas rocas tienen un comportamiento dctil (por
ejemplo, las arcillas), y otras un comportamiento frgil (por ejemplo, la caliza).

Presin y temperatura. Son los factores determinantes de la deformacin.


Como regla general, a mayor presin y temperatura, la roca tiene un
comportamiento ms dctil y, por tanto, la deformacin es mayor (ver niveles
estructurales).
Tipo de esfuerzo aplicado. La compresin provoca acortamiento en los
estratos, bien por pliegues o por fallas. Esfuerzos distensivos por tensin
estiran y adelgazan los estratos, creando fallas a partir de un lmite. Cuando el
esfuerzo aplicado es la cizalla, se produce la deformacin por desplazamiento a
lo largo de planos poco espaciados.
Tiempo de aplicacin del esfuerzo.
Influye el tiempo de aplicacin y la intensidad. Un esfuerzo pequeo aplicado
durante un largo periodo de tiempo favorece la deformacin plstica. Si el
esfuerzo es muy grande pero aplicado puntualmente, se favorece el
comportamiento frgil y, por tanto, la fracturacin de la roca.

Mecanismos de plegamiento
Los mecanismos para la formacin de pliegues son esencialmente, A)
deslizamiento entre estratos, B) flujo de materia por granulacinrecristalizacin y C) cizallamiento.

El primer mecanismo se denomina flexodeslizamiento. Es frecuente en


sucesiones estratificadas ubicadas en niveles superiores de la corteza,
en medio frgil. El movimiento que posibilita el plegamiento se produce
esencialmente en las discontinuidades que constituyen los planos de
estratificacin. Se aprecia que los estratos plegados mantienen
constante su espesor (pliegues ispacos) y que la figura de la seccin
transversal vara con la profundidad

Figura. Pliegues flexodeslizantes. Es notorio que los planos de


estratificacin son superficies activas, que facilitan el deslizamiento
entre estratos.
El segundo de los mecanismos de plegamiento genera los pliegues
pasivos o de flujo. Los materiales sometidos a plegamiento estn en
niveles medios/profundos de la corteza y tienen comportamiento dctil.
Si se trata de una sucesin estratificada, los distintos estratos tienen la
misma viscosidad y las superficies de estratificacin no tienen
significado mecnico. En seccin transversal se aprecia que hay
adelgazamiento de flancos y engrosamiento de charnelas (pliegues
anispacos) y que se mantiene la forma en profundidad

Figura. Pliegues de flujo. Se destaca el acortamiento y estiramiento,


con engrosamiento de charnelas y adelgazamiento de los flancos de
pliegues
Los pliegues por cizalla requieren de un medio cortical frgil (corteza
superior), en el que se producen mltiples fracturas, paralelas y poco
espaciadas entre s, que sufren pequeos desplazamientos sin que se
interrumpa la continuidad de los estratos

Figura. Pliegues de cizalla.

Origen de plegamiento
Para entender los origenes del plegamiento debe recurrirse a la tectnica de
placas. Los movimientos de las placas litosfricas, en sus bordes constructivos
y destructivos, son los responsables de la mayor parte de los procesos de
plegamiento y fracturacin que actan sobre la corteza terrestre. Sin entrar en
detalle de la tectnica de placas, a continuacin se repasan los tipos de borde,
con indicacin del mecanismo de plegamiento o fracturacin dominante.
Bordes divergentes Son los bordes donde las placas se separan produciendo
un ascenso de material desde el manto, para crear nuevo suelo ocenico.
Pueden encontrase sobre corteza ocenica o continental. En relacin con la
deformacin de los materiales, tienen mayor importancia los que se inician
bajo corteza continental, creando los rift o valles de rift. Durante este proceso
se produce primero un abombamiento y adelgazamiento de la corteza, seguido
de un estiramiento que da lugar a un sistema de fracturas (fallas normales) en
cadena, alternado con episodios de vulcanismo, hasta llegar a formar una gran
fosa tectnica. El rift en corteza ocenica no se comenta debido a su escaso
inters en el proceso de deformacin.

Bordes convergentes
Las zonas de convergencia de placas son las zonas donde la litosfera subduce
en el manto o crea grandes cadenas montaosas por el choque entre placas.
En las zonas de subduccin se produce la fusin de la placa litosfera originando
magmatismo, que al intruir en la corteza puede crear deformacin de los
materiales que atraviesa. Cuando dos placas de litosfera continental chocan, se
produce el mayor mecanismo de de deformacin, al dar lugar a grandes
cadenas montaosas con un gran nmero de estructuras plegadas que
generalmente van acompaadas de todo tipo de fracturas. En este tipo de
colisin es muy frecuente la formacin de grandes mantos de cabalgamiento.
Un ejemplo actual de este tipo de borde es la formacin de la cordillera del
Himalaya.

Mecanismo de Fallamiento
Factores que afectan el comportamiento
Los procesos que ocurren en un talud son generalmente complejos y dependen
de gran cantidad de factores, los cuales interactan entre ellos para definir un
comportamiento. A continuacin, se presenta una descripcin de algunos de
los factores fundamentales que afectan la estabilidad de los taludes.
La Litologa o Formacin Geolgica
Cada litologa o formacin geolgica posee un determinado patrn de
comportamiento. Por ejemplo: Un granito y una caliza bajo condiciones
similares, desarrollan caractersticas diferentes de perfil geotcnico y
presentan un comportamiento diferente de los taludes como resultado de las
diversas caractersticas de los materiales (permeabilidad, potencial de
meteorizacin, erosividad, etc.).
Si el material que conforma el talud es homogneo, el modelo conceptual es
relativamente sencillo y fcil de interpretar; sin embargo, cuando el talud est
formado por varios tipos de roca o suelo, el comportamiento geotcnico del
conjunto es diferente al de cada material por separado.

La Microestructura
Se debe tener en cuenta adems de la litologa propiamente dicha, tanto la
estructura como la microestructura de las partculas que conforman el suelo y
la roca.
La microestructura incluye la fbrica y la textura de los materiales. Esta define
entre otras cosas el ngulo de reposo del material y ste a su vez determina la
pendiente mxima estable del talud
La Estructura Geolgica
Es comn que los deslizamientos ocurran a lo largo de las superficies de
debilidad existentes en el suelo o la roca. A estas superficies de debilidad se les

conoce como la estructura geolgica la cual est conformada por las


discontinuidades, fracturas, planos de estratificacin o superficies de debilidad
del macizo o talud (Figura 2.4). Los elementos de estructura geolgica que ms
comnmente afectan los deslizamientos son:
Los planos de estratificacin. Corresponden a los planos de cambio de
litologa del material, propios de las rocas sedimentarias. Estos planos son muy
importantes para la ocurrencia de deslizamientos, especialmente cuando el
cambio de estratificacin es brusco. Por ejemplo, mantos de arenisca (duros)
sobre mantos de arcillolita (blandos).
Los planos de foliacin o esquistosidad. Son planos de microestructura
comunes en las rocas metamrficas. Estos planos representan superficies de
debilidad para la ocurrencia de deslizamientos en los esquistos; y por esta
razn, los esquistos son muy susceptibles a los deslizamientos.
Las fracturas. Son planos de separacin o rotura, los cuales se encuentran
presentes en la mayora de formaciones rocosas. La fracturacin est
relacionada con los procesos tectnicos y otros factores propios de la evolucin
de la corteza terrestre. Estas fracturas son muy importantes cuando se
encuentran abiertas o rellenas con materiales de baja resistencia.
Los slickensides o paleosuperficies de movimiento. Son superficies
lisas de muy baja resistencia, a lo largo de las cuales han ocurrido
anteriormente desplazamientos.

La Tectnica y La Fracturacin

La tectnica produce dos efectos: fallamiento y fracturacin. Las


discontinuidades juegan un papel importante en el deslizamiento de los
materiales residuales.
La Geomorfologa
Brusden (2002) define la geomorfologa como el estudio de las formas de la
superficie de la tierra, su origen, los procesos relacionados con su desarrollo y
las propiedades de los materiales, con lo cual se puede predecir el
comportamiento y el futuro estado
El Estado de Meteorizacin
En los ambientes tropicales dominados por altas las temperaturas y
cambiantes y por lluvias abundantes, la meteorizacin de los materiales es
muy fuerte y se caracteriza por la descomposicin rpida de feldespatos y
minerales ferromagnesianos, la concentracin de xidos de hierro y aluminio y
la remocin de slice y de las bases de Na2 O K2 O CaO y MgO (Gidigasu,
1972). Los feldespatos se meteorizan inicialmente, a caolinita, xidos de hierro
y xidos de aluminio pero los compuestos ms resistentes como las partculas
de mica y cuarzo, permanecen intactos.
La Pendiente y el Relieve
Al aumentar la pendiente, generalmente se aumentan las fuerzas que tratan
de desestabilizar el talud y disminuyen los factores de seguridad al
deslizamiento. Los taludes de alta pendiente son muy susceptibles a la
ocurrencia de inclinaciones, cados y flujos de residuos. Adems de la
pendiente, es muy importante la curvatura de la superficie. La Hidrogeologa La
elaboracin del modelo hidrogeolgico conceptual es muy importante para
analizar la estabilidad de un talud. Este modelo debe tener en cuenta las zonas
de infiltracin en la parte superior de los taludes, incluyendo la infiltracin a
muchos kilmetros de distancia (siempre y cuando esta agua pueda afectar los
niveles freticos y corrientes de agua).
El Clima y la Hidrologa
El clima y en especial la precipitacin juegan un papel determinante en la
estabilidad de los taludes. La presencia o ausencia de agua y temperatura,
definen las condiciones para los procesos de meteorizacin fsica y qumica. De
igual manera, las variaciones en el clima afectan los procesos. Los taludes bajo
diferentes condiciones climticas forman perfiles diferentes que se comportan
de forma diferente. Las fuerzas que actan dentro de un talud cambian al
modificarse las condiciones ambientales.
La Sismicidad

La sismicidad de las zonas montaosas comnmente es alta. La mayora de


las cadenas de montaas son el producto de losprocesos tectnicos o
volcnicos. Los movimientos ssmicos a su vez, pueden activar los
deslizamientos de tierra.
El Efecto Antrpico
El hombre induce cambios en el medio ambiente de un talud pues las
actividades humanas tienen una gran influencia sobre su comportamiento y
especialmente, sobre la activacin de los deslizamientos
El Factor Tiempo
La mayora de procesos que afectan la estabilidad de un talud no ocurren en
forma instantnea, sino que por el contrario toman generalmente perodos
largos de tiempo (Figura 2.12). En un talud que aparentemente es estable
pueden estar ocurriendo fenmenos que conduzcan a una falla.

MECANISMO DE FALLA
La ocurrencia de una falla obedece a un proceso, el cual comprende una gran
cantidad de factores, en el espacio y en el tiempo.

Condiciones Originales del Talud (Susceptibilidad)


Todo talud tiene unas propiedades o caractersticas fsicas como son el relieve,
geologa, propiedades mecnicas de los materiales y perfiles, condiciones
ambientales, cobertura vegetal, etc. Estas condiciones determinan una
susceptibilidad al deterioro, a la accin de los factores detonantes y al
fallamiento.
Equilibrio o Desequilibrio de Fuerzas (Factor de seguridad)
En un talud estable hay un equilibrio entre las fuerzas actuantes y las fuerzas
resistentes, entre las cuales es determinante la fuerza de gravedad. En la
figura

se muestran las masas que tratan de producir el movimiento y las

masas que tratan de contrarrestarla.

si se colocan cargas adicionales en la parte superior del talud o se remueven


en el pie, se puede producir la inestabilidad de ste. Igualmente, la
inestabilidad puede ocurrir por el aumento de la pendiente del talud.
El Deterioro (Modificacin de las condiciones originales)
El deterioro comprende la alteracin fsica y qumica de los materiales y su
subsecuente desprendimiento o remocin. Esto incluye la alteracin mineral,
los efectos de relajacin y la abrasin. Los efectos del deterioro pueden ser
lentos o rpidos y se acumulan hasta producir la falla en forma progresiva .

Cuando se corta un talud, para la construccin de una va o de una obra de


infraestructura, ocurre una relajacin de los esfuerzos de confinamiento y una

exposicin al medio ambiente, cambindose la posicin de equilibrio por una


de deterioro acelerado. La iniciacin y propagacin de fracturas es de
significancia particular en la destruccin de la superficie que puede conducir a
cados de roca o colapso del talud.
El resultado del deterioro es una disminucin en la resistencia al cortante del
material, falla progresiva por expansin o fisuracin, deformacin al cortante,
inclinacin,

desmoronamiento,

etc.

Igualmente

se

puede

producir

descomposicin por desecacin, reduccin de la cohesin, lavado y remocin


de los cementantes, disolucin, erosin interna o sifonamiento.
Los factores de deterioro producen movimientos o agrietamientos en el talud,
los cuales pueden ser detectados por medio de mtodos geoacsticos o por
inclinmetros .El deterioro, con el tiempo, da lugar a la necesidad de
mantenimiento o construccin de obras de estabilizacin.

Factores Detonantes (Activacin del movimiento)


En el fenmeno de detonacin o activacin de un deslizamiento, acta una
serie compleja de procesos, los cuales, ocasionalmente, se traslapan con los
factores

de

deterioro.

Los

deslizamientos

pueden

activarse

en

forma

instantnea o en forma progresiva. El resultado generalmente es un aumento


en los esfuerzos de cortante. Estos esfuerzos aumentan a lo largo de la
superficie de falla hasta que ocurre el movimiento.
Los elementos externos ms comunes que pueden generar la activacin de un
deslizamiento son los siguientes:

Corte del soporte en el pie del talud por accin de la erosin o de


actividades humanas, como la construccin de carreteras.

Lluvias intensas o prolongadas y/o fluctuaciones fuertes del nivel de


aguas subterrneas.

Sismos o vibraciones fuertes.


Colocacin de cargas sobre el talud.
Combinacin de algunos de los elementos anteriores.

Fallamiento
El proceso de fallamiento despus de que interviene el factor detonante, por lo
general es un fenmeno fsico, en el cual las condiciones de esfuerzo y
deformacin juegan un papel preponderante.
Para el anlisis de un deslizamiento o para la determinacin de niveles de
amenaza y riesgo, es esencial que se tenga claridad sobre los procesos de
evolucin que generan un deslizamiento, la susceptibilidad, los procesos de
deterioro y los factores detonantes, as como el proceso de fallamiento
propiamente dicho.

La Falla Progresiva
Las fallas en la mayora de los casos no ocurren en forma repentina sino que se
toman un tiempo, el cual puede durar de minutos a aos. El proceso se inicia
con

deformaciones

agrietamientos

aislados,

relacionados

con

la

concentracin de esfuerzos . Estas deformaciones que se producen por la


actuacin de los esfuerzos, generan a su vez disminuciones en la resistencia.

Al inicio del movimiento, es muy posible que estas deformaciones progresivas


afecten volmenes aislados del talud, pero a medida que avanza el proceso de
fallamiento, las principales deformaciones se concentran en una superficie o
banda de falla, a lo largo de la cual se produce la rotura o falla del material
(Superficie de falla). Esta superficie de falla con el tiempo va progresando en
longitud .

Si la resistencia se moviliza totalmente en cualquier punto de la superficie de


falla, el suelo falla localmente. Al fallar el esfuerzo en el punto de falla, se
reduce y los esfuerzos se transfieren a los puntos adyacentes, los cuales a su
vez tratan de fallar (Pathak y otros, 2008; Cramer, 2003).
En la falla progresiva cuando la resistencia pico es superada en el punto A , la
resistencia al corte disponible disminuye de la resistencia pico a la resistencia
residual. Los esfuerzos relacionados con la diferencia entre la resistencia pico y
la residual del punto A, es transferida a los puntos B. Esto puede ocasionar que
los esfuerzos superen la resistencia pico en los puntos B y as sucesivamente, a
los puntos C y en la totalidad de la superficie de falla.

En el proceso de falla progresiva el factor de seguridad va cambiando con el


tiempo. A medida que las presiones de poros aumentan o disminuyen, hay un
factor crtico de seguridad en el cual se inicia una superficie de cortante

mediante la formacin o crecimiento de micro grietas que pueden estar


distribuidas a lo largo de la superficie de falla o en puntos especficos .
La densidad de las micro grietas alcanza un punto donde se inicia una
interaccin entre stas, lo cual conduce a un aumento en el nivel de esfuerzos
entre micro grietas, que inducen el desarrollo de una superficie de falla. Este
proceso puede ocurrir en uno o varios sitios a lo largo de la superficie de falla.
El aumento de la superficie de cortante genera una disminucin en el factor de
seguridad al pasar el material de la resistencia pico a la resistencia residual.
Esta fase equivale a una fatiga progresiva caracterizada por movimientos muy
pequeos en la masa deslizada.
La falla no se ha desarrollado totalmente en esta etapa. El aumento de la
longitud de la superficie fallada contina a medida que se reduce la longitud no
fallada.
Eventualmente, se alcanza un punto en el cual el esfuerzo en la porcin no
fallada empieza a aumentar hiperblicamente (Kilburn y Petley, 2003).
Al producirse el aumento hiperblico en los esfuerzos, la rata de movimiento ya
no depende del agrietamiento y se inicia un proceso de formacin de una
superficie de falla lisa o de una seccin de falla de espesor significativo . En
este punto el factor de seguridad es igual a 1.0 y ocurre la falla (Petley y otros,
2005).
Formacin de la Superficie de Falla
La superficie de falla es una zona de corte de un espesor similar al de un
sndwich. Los movimientos de las partculas dentro de la superficie de falla
(durante el proceso de desplazamiento) son similares a las de un fluido, en el
cual las partculas se mueven en forma independiente. En este proceso se
forman bandas de flujo dentro de la superficie de falla.

La superficie de falla tiene generalmente una estructura ms suelta, con


porosidades relativas ms altas y una mayor abundancia de agregados
discretos. Las partculas estn en arreglos heterogneos y dbiles. La superficie
de falla se ha dilatado y la microestructura se ha destrudo. Esta deformacin
por dilatacin, se genera por el aumento de esfuerzos en el proceso de falla
progresiva. El suelo dilatado facilita las deformaciones de cortante.
Si en la superficie de falla aumenta significativamente la presin de poros y
ocurren aumentos sbitos de esfuerzos, se aumenta la velocidad del
movimiento (Wen y Aydin, 2005).Se puede presentar un flujo o movimiento
relativo entre las partculas o elementos discretos en la zona de falla, inducido
por los esfuerzos. Despus de iniciado el movimiento, se puede producir
licuacin local en la superficie de falla, en el caso