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SYRIANA"

de Stephen Gaghan

El director/ escritor Stephen Gaghan, ganador del premio de la Academia al


Mejor Guin por la pelcula Traffic, nos brinda ahora SYRIANA, una pelcula
policial de tema poltico, que sucede dentro del marco de intrigas de la
industria mundial del petrleo.
El film muestra los muchos niveles sociales y los lugares en los que se
desarrollan las historias: tanto en los yacimientos petrolferos en el golfo
Prsico, como en las oficinas de los intermediarios del petrleo en Washington
DC. El guin se va entretejiendo hbilmente, para mostrar la consecuencia que
tiene en los humanos la feroz lucha por la riqueza y el poder.
La intriga tiene como teln de fondo un pas petrolero del Golfo Prsico. All, el
joven y carismtico prncipe Nasir (ALEXANDER SIDDIG) tiene ideas de grandes
reformas, y quiere cambiar la vieja relacin de negocios establecida con los
Estados Unidos.
Nasir, supuestamente el heredero del trono, esta vez ha adjudicado los
derechos de perforaciones de petrleo a una compaa china, la cual present
la mejor licitacin. Esos derechos por mucho tiempo haban sido concedidos a
Connex, un gigante de energa tejano. Para Connex ese es un golpe terrible,
como tambin lo es para los intereses comerciales norteamericanos en la
regin. Killen, una empresa petrolera tejana ms pequea, cuyo dueo es
Jimmy Pope (CHRIS COOPER), acaba de ganar los derechos de perforacin en
los muy codiciados campos de Kazajstn. Eso hace que Killen sea muy
atractiva para Connex, la cual necesita nuevos territorios para mantener su
capacidad de produccin. Cuando las dos compaas se fusionan, el trato

pendiente atrae el escrutinio del Departamento de Justicia. Entonces la


poderosa firma de abogados Sloan Whiting, en Washington es llamada para
investigar.
Bob Barnes (GEORGE CLOONEY) es un agente veterano de la CIA, en el ciclo
final de una extensa carrera laboral en el campo. Con un poco de suerte, tal
vez pueda pasar el ltimo tiempo de servicio haciendo un trabajo fcil, ante un
cmodo escritorio. Bob siempre fue un empleado muy dedicado a su trabajo.
Tambin siempre crey que su labor beneficiaba al gobierno, a la vez que
serva para que el pas fuera un lugar ms seguro en el cual vivir.
En su vida personal, Bob tiene un hijo (MAX MINGHELLA) que es estudiante
universitario.
Durante la ms reciente misin de Bob, cuando investigaba el asesinato de dos
traficantes de armas en Tehern, un misil Stinger cae en manos de un
misterioso hombre egipcio de ojos azules.
Al volver a Washington le prometen una promocin luego de que efecte una
ltima misin clandestina: asesinar el prncipe Nasir. Pero cuando uno de sus
agentes lo traiciona, el intento de asesinato sale terriblemente mal. La CIA
toma a Bob como chivo expiatorio. La agencia para la cual l trabaj toda su
vida lo traiciona. Bob no puede creer lo que sucede, y comienza a investigar
para poder entender el porqu de las cosas. No puede creer lo que descubre:
siempre le haban mentido, durante toda su carrera no haba sido ms que un
pen de ajedrez, y nunca parte activa o conocedora de la verdadera razn de
sus misiones. El haba hecho una carrera a ciegas por aos y aos.
Bennett Holiday (JEFFREY WRIGHT) es un abogado en ascenso en Washington,
en la firma legal Sloan Whiting. El est a cargo de la delicada tarea de guiar la
fusin de las firmas Connex-Killen a travs de las profundas aguas de poder en
D.C. El necesita buscar suficiente material para que el Departamento de
Justicia pueda demandar a la firma Killen por sus obscuros tratados en
Kazajstn, sin poner en peligro la realizacin de todo el trato. Es importante
para la compaa y tambin para el pas, el que esa fusin tenga efecto. A la
vez, tambin viene bien a las ambiciones de Bennet, ambiciones bajo la
presin de su padre (WILLIAM CHARLES MITCHELL), con quien no se lleva muy
bien.
El analista de Energa Bryan Woodman (MATT DAMON) es una estrella en
ascenso en el campo de las empresas que negocian energa. El vive junto a su
esposa Julie (AMANDA PEET) y sus dos hijos en Ginebra. Un da l lleva a su
familia a una gran fiesta organizada por la familia del prncipe Nasir. Pero
entonces ocurre un espantoso y trgico accidente, que termina con la vida del
hijo menor de Bryan. Nasir trata de disculparse por lo sucedido, y le ofrece a
Bryan la oportunidad justa para que el joven lder pueda poner en
funcionamiento sus ideas reformistas. Bryan agarra la oportunidad, pese a la
consternacin de su dolida esposa.
Dean Whiting (CHRISTOPHER PLUMMER), cabeza principal del estudio de
abogados Sloan Whiting, es uno de los hombres ms poderosos en Washington.
El es el jefe de Bennet, y quiere deshacer el trato que realiz Nasir con los
chinos. Whiting sabe que el hermano de Nasir, el joven prncipe Meshal (AKBAR
KURTHA), ser ms condescendiente con los intereses comerciales

norteamericanos. Entonces presiona al emir para que elija al menor de sus


hijos para sucederlo en el poder, ingeniando con eficiencia lo que significa la
muerte poltica de Nasir.
En la otra punta de la escala salarial de la industria petrolera del pas de Nasir,
se encuentran los trabajadores nmadas, que trabajan duramente en las
excavaciones de petrleo. Sus vidas estn directa y drsticamente afectadas
por las polticas de la familia real y los caprichos de la industria misma.
Saleem Ahmed Khan (SHAHID AHMED) y su hijo Wasim (MAZHAR MUNIR),
ambos trabajadores de Connex, han perdido su trabajo en los campos
petrolferos, al pasar el contrato de Connex a manos de una empresa china.
Buscan trabajo desesperadamente, antes de que se les venzan sus visas. Su
futuro se v bastante incierto. Saleem suea con volver alguna vez a Pakistn.
Su hijo suea con una vida mejor, pero la manera en que l y su padre son
tratados por ser trabajadores inmigrantes rompe sus ilusiones, y la dura
realidad enfurece a Wasim.
Wasim y su amigo Faruk (SONNELL DADRAL), se consuelan en la escuela
(madrassa) local, un lugar en el cual ellos son tratados con dignidad, en un
mundo desconocido que de otra manera les es hostil completamente. En la
madrassa, Wasim y Faruk son tomados bajo el ala de un carismtico y peligroso
reclutador: el hombre egipcio de ojos azules con el misil Stinger faltante.
Tanto Sheiks como trabajadores, inspectores del gobierno o espas
internacionales, ricos y pobres, famosos e infames, todos y cada uno tiene su
pequeo papel en el inmenso y complejo sistema que da poder a la industria.
Sin embargo, ninguno de ellos sabe el verdadero y explosivo impacto que sus
vidas tendrn sobre el mundo.
SYRIANA comenz a tomar forma cuando el director de Traffic, Steven
Soderbergh, el actor/productor George Clooney y su compaa de produccin
Section Eight, le mostraron a Gaghan el libro de las memorias de un ex agente
de la CIA, Robert Baer, de ttulo See No Evil. El libro relata las experiencias de
Baer en su trabajo en el Medio Oriente, como oficial de la Direccin de
Operaciones de la CIA (Central Intelligence Agency), entre los aos 1976 y
1997. Steve Gaghan una vez me dijo que l pensaba que el petrleo era la
dependencia nmero uno del mundo- dice Soderbergh - yo saba que l
encontrara una manera novedosa de explorar la idea.
Si bien el libro dio el primer envin para la realizacin de SYRIANA, las
experiencias personales de Baer como agente de la CIA fueron el verdadero
trampoln a una historia an ms grande, que fue la que los cineastas quisieron
contar.
-El libro es fascinante- dice Clooney cuanto ms lo leamos, ms nos
dbamos cuenta que el argumento poda abarcar an mucho ms que el libro
mismo. SYRIANA se prestaba para hacer la pelcula a la manera de los films de
las eras 60 y 70. Eran pelculas que mostraban el fracaso de los gobiernos
como fallas de todos nosotros, y no como las fallas de un grupo en particular.
-Lo que hicimos fue conservar la esencia de Bob, si bien las historias que
suceden son ficticias- dice Gaghan-El me ayud a entender a la red de
jugadores en el Medio Oriente y dentro de la industria del petrleo. Fue de all
que sali la decisin de mostrar esta historia a travs de varias narraciones.

Gaghan investig el tema durante un ao antes de comenzar a escribir el


guin. Indag en el trabajo interno de la industria dentro de los Estados Unidos,
y luego viaj a Inglaterra, Francia, Italia, Suiza, el Lbano, Siria, Dubai, y el
Norte de Africa. Habl con gente en todos los niveles de la cadena de poder del
mundo del petrleo.
El propio Bob Baer llev a Gaghan a explorar las regiones de Medio Oriente en
las que l mismo haba trabajado, juntando informacin durante 21 aos. Baer
le present a Gaghan una gran cantidad de personas en todos los niveles de la
industria: comerciantes de petrleo, agentes de la CIA, traficantes de armas, e
inclusive al lder del movimiento Islmico de Hezbollah. Descubr gente muy
agradable que tena puntos de vista muy claros- comenta Gaghan al hablar de
sus viajes Me d cuenta que si uno le hace la misma pregunta a cinco
personas distintas, uno recibe cinco historias diferentes, y an as todava uno
no sabe toda la historia. De all en ms, trat de enfocarme en cmo funciona
todo este mundo de informacin clandestina.
Luego de sus variados viajes y estudios, Gaghan comenz a trabajar en el
guin en el cual entreteji varias historias independientes. Cada una mostraba
distintos costados del mundo interno del petrleo y los personajes que mueven
la industria, ya sea con su gran influencia, por su voluntad de hierro, o siendo
trabajadores explotados.
La meta principal de los cineastas era contar una historia atractiva una que
explorara diversos puntos de vista, sin defender ninguno en especial o
presentarlo como la verdad absoluta. No es la intencin sermonear a nadie
en esta pelcula- dice Clooney lo ms que puede hacer un film es crear un
tema de discusin en este caso, obviamente, la dependencia que el mundo
tiene del petrleo pero SYRIANA tambin plantea el tema de la corrupcin, la
eficiencia de la CIA, y varios otros. Es bueno que al da siguiente, luego de ver
la pelcula, la gente pueda charlar sobre el tema en un momento entre amigos,
es bueno que uno diga estoy de acuerdo con esto o no, o esto est
completamente errado. Necesitamos que exista ese tipo de discusin.
Gaghan, tambin espera que SYRIANA logre que temas y personajes tantas
veces distantes y extraos para el pblico norteamericano, sean ms
accesibles, ms fciles de comprender. Uno puede ver mejor las cosas
cuando el lente que muestra lo general, muestra tambin lo particular y
especfico- dice Gaghan Nosotros pudimos mostrar a Wasim trabajando
junto a su padre en el Golfo Persa, y tambin pudimos escuchar un da vamos
a tener una casa de verdad, y vamos a poder traer a tu madre aqu. Luego,
inmediatamente cortamos y mostramos a Robbie Barnes visitando una
universidad. Con esas imgenes juntas, con un poco de suerte, uno comenzar
a sentir las conexiones que muestran que todos vivimos en el mismo mundo, y
todos queremos una vida mejor para nuestros hijos.
-Esta pelcula trata de gente comn en circunstancias extraordinarias- dice
Gaghan explora la idea de que la responsabilidad personal es importante, y
que las elecciones que tomamos cada da, tienen que ver con el nivel global en
el que estamos. Bob Barnes en ltima instancia, es un empleado en una
compaa que trata de hacer bien su trabajo, y trata tambin que su hijo pueda
ir a la universidad. Bryan Woodman tiene una esposa y dos hijos. El deber

enfrentarse al peor de los momentos que un padre puede tener, cuando su hijo
muere. Bennett Holiday tiene una relacin muy difcil con su padre. El trata de
abarajar los asuntos complicados que presenta su trabajo, y al mismo tiempo
trata de contener las circunstancias en su vida privada: una situacin en la cual
todos estamos. A travs de la vida diaria de estos personajes, podemos ver un
mundo que en primera instancia podra parecer abstracto para la mayora de la
gente. Pero es muy importante poder verlo, porque este nexo de inters,
terrorismo y la posibilidad de democracia en el Medio Oriente, afecta
poderosamente a nuestra economa, y tambin a nuestra psique.
SYRIANA es un trmino real, utilizado por los grupos de expertos en
Washington para describir la hipottica reforma del Medio Oriente. En nuestro
ttulo est usado de una manera abstracta. SYRIANA es un concepto, un
espejismo: el sueo irreal de que uno puede re -crear con xito una nacin y
hacerla como uno la imagina. SYRIANA es el ttulo justo para una pelcula que
podra existir en cualquier poca y en cualquier escenario o circunstancia. Trata
de la ambicin desmedida de los hombres, del orgullo y la fantasa de un
imperio.

ACTORES DE TODAS PARTES DEL MUNDO


SYRIANA tiene ms de 70 personajes que hablan. Para buscar a los actores que
las encarnan, los cineastas buscaron y seleccionaron talentosos artistas en ms
de doce localidades alrededor del mundo: entre ellas Los Angeles, Nueva York,
Londres, El Cairo, Bahrain, Dubai, Kuwait y Damasco. El interesante guin de
Gaghan, atrajo a actores de excepcin, los cuales se juntaron al gran grupo del
reparto. Grandes actores como Chris Cooper y William Hurt estuvieron felices
de ser parte de l. Gaghan es tan buen escritor, que cuando nosotros les
enviamos el guin a los artistas seleccionados, todos quisieron participar- dice
Clooney y eso no sucede muy seguido. Cuando les decamos a los actores
acostumbrados a tener papeles principales mira, no es una gran parte, nos
contestaban no importa, igual quiero estar en la pelcula. Y logramos un
conjunto de excepcin. Creo que la verdadera estrella de esta pelcula es el
guin que escribi Gaghan.
Gaghan por su parte, piensa que la buena actuacin de los actores fue
fundamental para poder llevar el guin a la pantalla con xito. Cuando uno
tiene actores de gran calibre, ellos aportan mucho a la pelcula con su
actuacin- dice l y eso es lo que sucedi al realizar esta pelcula.
Clooney da vida al agente veterano de la CIA, Bob Barnes. Barnes haba hecho
su carrera trabajando en el medio oriente en gran profundidad, durante la
dcada de los 80. Bob era uno de los pocos agentes en el Medio Oriente capaz
de infiltrarse en el nivel necesario en cada ocasin.
-La historia de Bob, mira subjetivamente los operativos de la CIA, y los efectos
que tienen- dice Clooney-el resultado es que ya no hay tantos operativos de
habla rabe en el Medio Oriente, lo cual es un peligro. La idea es que ya
terminamos con la Guerra Fra y ya no necesitamos custodiar, no necesitamos

botas en el campo, por ejemplo, operativos de la CIA. Bob se encuentra en lo


que bsicamente es una reduccin de empleados.
Para Bob su carrera siempre estuvo primero, inclusive antes que su familia, no
slo porque era un empleado dedicado que crea en lo que haca, sino tambin
por pura necesidad.-Los oficiales de la CIA mienten a todo el mundo durante
toda su carrera- dice Gaghan Mienten a su familia, a sus hijos, a sus
esposas, a sus amigos. Mienten por donde sea que vayan. Como resultado,
Bob est separado de su esposa y la relacin con su hijo Robby es difcil. Robby
lamenta la vida que le hizo vivir, siempre mudndose, teniendo que empezar
de cero una y otra vez, en cada lugar a donde los llevara el trabajo de su
padre. Ahora Robby est a punto de ir a la universidad, y Bob tiene miedo de
perder a su hijo para siempre.
Aunque Bob sacrifica todo cuanto tiene, aunque se dedica completamente a su
trabajo, y an si es un gran conocedor de la regin, nada importa si no sigue
las reglas del juego en Washington: por ejemplo, decirle a la gente poderosa lo
que ellos quieren escuchar, aunque no sea la realidad que l vio en los campos.
Cuando su honestidad se vuelve un problema, su gobierno no duda en echarlo.
-Bob es un personaje fascinante, porque l cree- dice Clooney- l no es un
cnico. Cree que su trabajo es lo que se debe hacer, porque ayuda a su pas.
Por eso queda desilusionado cuando la agencia a la cual l dedic su vida, lo
abandona.
Robert Baer fue la inspiracin para crear el personaje Bob Barnes. Clooney no
bas su actuacin en el verdadero Baer. Ms bien se inspir en los agentes de
la CIA y cre en un personaje que no se relaciona con la vida real de nadie.
-Queramos que el personaje sirviera a la historia y no al revs- dice el actor
-eso me dio mucha libertad, porque ya no tena que actuar como una persona
determinada que en realidad existe, sino simplemente actuar lo que sucede en
la pelcula. No tena que preocuparme por mi parecido con cierta persona, sino
que poda concentrarme en actuar de una manera natural las reacciones ante
los varios temas que toca la pelcula.
La apariencia de Clooney sirvi tambin para definir a su personaje. Clooney
aument casi 14 kilos en 30 das, y se dej crecer una barba espesa para
representar el agente maduro, casi al trmino de su carrera laboral. Lo que
pasa con los agentes de la CIA es que se mezclan en cualquier lado- dice
Gaghan desaparecen dentro de un personaje, al igual que un actor. Un oficial
de la CIA es alguien que entra en un bar en Macao o en una mezquita en Riad,
pero uno no se da cuenta porque se entremezcla bien con el ambiente. Es
exactamente lo opuesto de lo que hara un actor: los actores atraen a la gente
justamente porque no se mezclan con el ambiente. George es un gran actor, y
es tambin glamoroso. Pero una vez que l engord esos kilos, y se dej crecer
esa barba, y hasta se afeit la lnea de crecimiento del pelo, simplemente
desapareci dentro del personaje. Era alguien completamente creble dentro de
ese hombre tan poco glamoroso.
-Fue interesante estar completamente irreconocible- dice Clooney Me prob
otros disfraces pero no funcionaron. Basta subir 15 kilos y tener barba para que
uno no consiga una mesa en un restaurante en el centro de la ciudad.
Mientras que Barnes intenta en vano decirle a la gente importante de

Washington verdades que ellos no quieren escuchar, el abogado corporativo


Bennet Holiday avanza en su carrera al aceptar la prestigiosa misin de
investigar una transaccin comercial, que puede resultar ser extremadamente
lucrativa para mucha gente con poder. Bennet - actuado por el actor ganador
de los premios Globo de Oro y Emmy, Jeffrey Wright- es un abogado en
prominente ascenso en una respetada firma de abogados en Washington. El
aplaudido actor Christopher Plummer hizo el papel del dueo de la agencia, el
poderoso e influyente abogado Dean Whiting. Bennet est a cargo de
investigar la fusin de los gigantes petroleros Connex y Killen con el
entendimiento tcito de que l har todo lo posible para que el trato suceda.
Wright, el actor, llam la atencin del pblico con su actuacin en la pelcula
Basquiat. Dice sobre su personaje:-Bennet comprende lo que pasa hasta cierto
punto. El es igual a muchos otros tipos que, tratan de meterse dentro de su
profesin o institucin para poder ser parte de la maquinaria militar-industrial.
Es ambicioso, y esta misin es crucial para su carrera: El es un abogado que
supuestamente est tratando de investigar la fusin de dos compaas
petroleras gigantes, pero en realidad fue empleado por las compaas para que
las proteja.
Cuando Bennet encuentra cierta informacin incriminante que pone en peligro
la realizacin de la fusin, comienza a comprender cmo funciona la industria
en realidad, y cul es su papel dentro de la jerarqua. Bennet se da cuenta
que su situacin es peligrosa- comenta Wright- La presin que originalmente
estaba puesta en las compaas, ahora est sobre l, y desesperadamente
necesita salir de esa situacin. Ahora su papel no slo es proteger a la
compaa sino, protegerse a s mismo.
Wright v paralelos entre su personaje y el de Clooney. Tanto Bennet como
Bob se dan cuenta en un punto de la pelcula, que hay una maquinaria
trabajando, y que justamente no trabaja para el inters de ellos, ni los tiene
demasiado en cuenta. Personalmente, ellos siempre haban pensado que eran
respetados y necesarios dentro y para esa maquinaria. Creo que esa es la
naturaleza del mundo en el que sucede la pelcula: un mundo tenebroso, muy
poderoso, y supera en mucho a los individuos que lo habitan.
El ascenso en la carrera de Bennet se dificulta por la relacin difcil que l tiene
con su padre alcohlico. El acusa a su hijo de trabajar para el sistema. A su vez
Bennet siempre culp a su padre de fracasado. Pero a medida que l va
adentrndose en el ambiguo mundo de la industria, comienza a sentir que no
tiene ningn derecho para juzgar a su padre.
-Creo que esa relacin es un maravilloso recordatorio de un problema cultural
ms grande, del cual Bennet es parte integrante- dice Wright Como abogado
Bennet tiene que investigar, mirar en lugares obscuros. Al tratar de entrar en el
sector privado de la industria petrolera, va a descubrir costados propios y del
mundo, que en realidad hubiera sido mejor no descubrir. Al recorrer el camino
para descubrir la verdad detrs de esa fusin de empresas, simultneamente
se vuelve parte de esa cadena de poder.
Matt Damon fue co-protagonista de ambas pelculas de George Clooney:
Oceans Eleven y Oceans Twelve. En esta pelcula hace el papel de Bryan
Woodman, un prometedor analista de la industria de petrleo. Woodman, poco

a poco fue trepando en su profesin, y ahora vive en Ginebra con su esposa


Julie y sus dos hijos. Para l es un gran honor representar a la compaa en la
fiesta de gala, en la mansin del poderoso emir de una nacin rica en petrleo
de la costa del Golfo. Bryan espera poder intercambiar algunas ideas con el
emir, pero al llegar, en vez de tener una cita con el emir, se le pide que haga
un breve resumen de sus comentarios a dos representantes del emir.
-Las ideas que Bryan propone durante el evento del emir, bsicamente son las
mismas ideas que proponen otras ocho compaas diariamente- dice Damon
Bryan tiene algunas otras ideas, un poco ms radicales y que bien podra
proponer si tuviera el coraje o las ganas. Pero tiene miedo que lo echen del
lugar si lo hace. Entonces no lo hace.
De repente, el hijo menor de Bryan muere en un trgico accidente durante el
evento. Bryan y su esposa espantados entran en un torbellino de emociones
que afecta profundamente sus vidas. Luego, ante tanto dolor, Bryan se
sumerge profundamente en su trabajo, alejndose an ms de su esposa Julie,
actuada por Amanda Peet. Cuando la historia comienza, Julie y Bryan estn
muy enamorados, y tienen una hermosa familia- dice la actriz luego, ante la
muerte de nuestro hijo, Bryan quiere escaparse y arreglar las cosas desde
afuera. Se dedica totalmente a su carrera y eso lo consume. Pienso que
muchos matrimonios no logran sobrevivir la muerte de un hijo. Tal vez una de
las razones sea, que una de las partes de la pareja quiere escapar, porque el
simple hecho de estar en la misma habitacin con su esposa le recuerda su
prdida.
Bryan trata de distraerse con su trabajo, y mientras que est sumergido en su
pena, es invitado a una cita con el hijo del emir, el prncipe Nasir. El prncipe
trata de disculparse por el papel que tuvo su familia en la muerte de su hijo, y
le hace una lucrativa oferta para trabajar con la compaa para la cual Bryan
trabaja. Molesto por las implicaciones del trato, Bryan encara al prncipe, y le
echa en cara la manera en que su familia ha estado malgastando los recursos
de su pas vergonzosamente.
-Al haber perdido a su hijo, a Bryan le importan poco las formalidades- dice
Damon-y ya sin grandes cuidados ni protocolos, le dice al prncipe lo que
realmente piensa.
Bryan mordazmente indica a Nasir que, vendiendo su petrleo a poderes como
los Estados Unidos, Rusia y China que a su vez se lo revenden a otras
naciones- ellos permiten que esas naciones extranjeras cosechen las ventajas
de un producto que en forma legtima les pertenece a los rabes.
Tal vez ese tipo de tratados beneficie a la familia real, la cual es rica por los
tratados con poderes extranjeros. Pero priva a al pueblo del prncipe Nasir de
una riqueza que podra utilizar para mejorar la calidad de vida de su gente.
Bryan sugiere al prncipe que su pas refine y transporte el petrleo por s
mismo. As ellos podran poner su propio precio, sacndole el poder a las otras
naciones, y reconstruyendo su pas para que sea la potencia que alguna vez
fue. Sin embargo Bryan piensa que a Nasir poco le importa ayudar a su gente,
ya que se beneficia muy caudalosamente estando las cosas como estn. Los
tratados benefician a la elite de ricos.
Sin embargo el hijo del emir resulta ser totalmente diferente de lo que Bryan se

imagina. El no es un noble decadente. Fascinado por las ideas de Bryan, Nasir


confa a Bryan las esperanzas que l abriga para su gente. Al principio Bryan
no tiene un buen concepto de Nasir- dice Damon-l piensa que Nasir es
simplemente un noble ms, que dilapida la fortuna de su pas, gastando las
ganancias hechas a base de tratos con pases extranjeros, para pagar por su
opulento estilo de vida. Pero al final se da cuenta que el hijo del emir no es as,
y Bryan comienza a mirarlo de otro modo.
El visionario prncipe Nasir est interpretado por el actor Alexander Siddig.
-Nasir tiene muchas nuevas ideas que le gustara llevar a cabo- dice el actor
-tales como libertad para las mujeres, libertad de prensa y otras ideas
progresistas. Este nuevo plan puede volverlas realidad. Estos dos personajes se
encuentran uno al otro, en un momento de sus vidas en que cada uno es
catalizador del otro.
Las ambiciones de Nasir se complican por la presin que le ponen
corporaciones extranjeras, cuyas ganancias masivas dependen de que los
negocios se sigan haciendo como siempre. El emir ha envejecido, y pronto
tendr que nombrar un sucesor. Nasir ha trabajado con su padre por muchos
aos, albergando esperanzas de crear un pas mejor, y dar a sus ciudadanos
mejor vida el da que l ascendiera al trono.
Sin embargo el emir es vulnerable a las luchas internas de la familia real, y
cuando Nasir expresa sus intensiones futuras para con el pueblo, los intereses
norteamericanos rpidamente se hacen presentes e intervienen haciendo
presin sobre su padre, para que l nombre sucesor al materialista, joven y
dcil prncipe Meshal, hermano de Nasir.
-A Meshal no le importa ser un ttere- dice Akbar Kurtha, quien hace las veces
del joven prncipe El est muy contento de hacer ese papel. El no tiene una
buena relacin con Nasir, son muy distintos. Nasir est a favor de la reforma, y
Meshal preferira tener una vida an ms extravagante que la que tiene.
Tambin existe resentimiento en Meshal, porque Nasir fue criado con todos los
cuidados para que fuera el prximo rey, y Meshal en cambio, fue dejado de
lado en ese sentido.
Ni bien que ley el guin, Alexander Siddig quiso hacer el papel del Prncipe
Nasir. Sin ninguna vergenza persegu ese papel, porque Nasir es la voz del
mundo rabe, y yo quera representarlo- dice el actor El tiene sentido
humanitario. Algunos lderes rabes contemporneos son enormemente
humanitarios. Pero en el mundo occidental, es una cualidad que todava hace
falta. Cuando yo era chico, los nicos rabes que se vean en la pantalla era en
pelculas como Simbad el marino, en la que se los vea trepando las cuerdas de
un barco con un sable en la boca. Al poder expresar a travs de un personaje
poderoso, que alguien en el poder quiere utilizar su posicin para hacer el bien,
y para traer verdadero progreso, uno puede mostrar al mundo occidental - en
esa oportunidad de oro - que hombres como el personaje existen en el mundo
rabe. Es la oportunidad de poder contribuir a un dilogo mayor, y no es muy
frecuente que un actor tenga esa oportunidad.
Damon se mostr igualmente interesado en ser parte de una pelcula tan
ambiciosa.
-Stephen me dio muchos libros para leer sobre el tema de la pelcula, y yo los

utilic como excusa para aprender cuanto me fuera posible en ese corto
lapso- comenta el actor- Este es un tema muy interesante, y sucede en un
lugar del mundo fascinante tambin. Como ser humano, cuanto ms s sobre
todo ello, mejor.
La parte final de la pelcula muestra la trayectoria de Wasim, un pakistano
joven que junto a su padre, ha tratado infructuosamente de ganarse una vida
mejor en los campos petroleros del pas de Nasir. Pero nunca pudo encontrar
ms que pobreza, desilusin y alienacin a cada paso. Cuando son despedidos
de su trabajo, la situacin torna a ser an ms desesperante para ellos.
Su historia se parece a la de miles de trabajadores pakistanos, que dejan atrs
sus hogares y a sus familias, para tratar de tener una vida mejor trabajando en
los pozos del Golfo. En vez, Wasim se encuentra con escasez de trabajo y
condiciones de vida infrahumanas. Encima, debe luchar con agentes de
inmigracin, para poder quedarse el suficiente tiempo en el Golfo como para
encontrar trabajo. Ambos hombres desilusionados terminan en una madrassa,
o escuela islmica. Muchas de esas escuelas intentan adoctrinar a la gente con
una interpretacin radical de la religin islmica. Muchos de esos muchachos
terminan involucrndose en organizaciones terroristas. Algunos son
convencidos para que sacrifiquen sus vidas y se conviertan en bombas
humanas. Ese es el camino que sigue Wasim en su vida en el Golfo.
Su amigo Faruk (Farooq) le presenta un clrigo en una madrassa cercana. Por
primera vez Wasim siente que tiene un lugar en el pas forneo, y se va
interesando ms y ms en las enseanzas radicales del sacerdote. Wasim y
Faruk pronto se preparan para llevar a cabo un acto final del cual no saldrn
con vida.
Wasim es actuado por Mazhar Munir, un joven actor que debuta en la gran
pantalla con SYRIANA. El naci y se cri en Londres, y ha aparecido en varias
series de televisin britnicas, entre ellas la ganadora de varios premios,
Doctors.
-Wasim es igual a cualquier otro adolescente dice Munir sobre su personajePero cuando alguien tiene su edad, debera estar preocupndose porque le
sali un nuevo granito en la frente. Wasim en cambio tiene que preocuparse en
ganar dinero para darle de comer a su familia, y en poder sobrevivir. El sabe
que la vida puede ser mejor, y es lo que busca para l y su familia. Pero cada
vez que hace un esfuerzo para mejorar su vida, fuerzas que l no controla no
permiten que suceda.
Durante los muchos das de filmacin en Dubai, Munir, y el resto de los
miembros de la produccin, pudieron ver de cerca la vida que tienen los
trabajadores inmigrantes, como Wasim y su padre. Daba miedo dijo el
actor Haba seis siete hombres y nios, apretujados en los contenedores
de cargo, que hacan las veces de casas para ellos. Haca ms de 37 grados
de calor, y no haba ventilacin adecuada, ni luz. Yo espero que cuando los
espectadores vean las vidas que tienen esas gentes, comprendan qu los lleva
a tomar el camino que toman, y que traten de entender y no de juzgar a
Wasim. Con un poco de suerte, esta pelcula va a hacer que el pblico
comience a entender cmo la gente es manipulada para cometer actos
horribles.

-Desde mi punto de vista, la conexin ms sensible que tendr la gente con la


pelcula, es a travs de estos dos jvenes muchachos- dice George Clooney
Creo que es algo muy interesante poder ver cmo estos dos agradables
personajes de la pelcula, son absorbidos por el grupo fundamentalista. De esa
manera uno puede entender cmo algo as puede suceder. No se trata de
excusarlos. Para nada. Simplemente muestra que uno no debe categorizar tan
rpidamente. Son seres humanos, y pueden decidir. Algunos se deciden por
cosas erradas, pero aqu podemos entender qu los lleva a tomar esa
decisin.
Para Munir, haber debutado en la pantalla grande con una pelcula tan
compleja y profunda como SYRIANA, hizo que su experiencia fuera an ms
rica. Es necesario contar la historia de Wasim. Creo que esta historia nunca
fue contada de esta manera. Por primera vez uno puede ver el proceso
completo de cmo una persona termina envuelta en el terror. Es triste ver
cmo mentes diablicas reclutan nios, y toman la figura de Dios ante ellos, y
utilizan la religin como justificacin. Para m, saber que hay nios que al igual
que Wasim son vctimas de tal manipulacin, hizo que actuar este papel fuera
muy fuerte emocionalmente. Estoy contento de que esta pelcula se haya
hecho, y an ms feliz de haber podido trabajar con una mente tan artstica
como la de Stephen Gaghan.
Gaghan siente de igual manera en cuanto a la experiencia de trabajar con un
grupo de actores tan talentosos. Una cosa increble en cuanto a este grupo
de actores- dice Gaghan es que cuando uno est escribiendo el argumento
sobre uno de estos personajes, uno quiere saber qu va a pasar cuando l
salga de la habitacin. Cuando uno v a Christopher Plummer haciendo de este
sper abogado en su elegante traje en la fiesta en Washington, uno quiere
saber quin est en su libreta de telfonos, a quin llama l. Es difcil imaginar
que alguien que trabaj con Chris Cooper no termine diciendo Tengo que
escribir una pelcula sobre este personaje. Yo tena en mi cabeza la imagen de
una escena que William Hurt hace con George Clooney en un teatro. Pero ellos
hicieron la escena 50 veces mejor de lo que yo me la haba imaginado. En
verdad, trabajar con este grupo de actores, fue una experiencia increble.
ROMPIENDO LAS BARRERAS DEL IDIOMA
Al realizar SYRIANA, era prioridad nmero uno que toda la gente involucrada
lograse el ptimo realismo, y que fueran fieles a los detalles culturales y
regionales, tanto cuanto fuera posible. En la pelcula, muchos de los personajes
hablan perfectamente sus idiomas nativos. Otros hablan lenguas que les son
extranjeras, y lo hablan con el acento del supuesto lugar de origen del
personaje. Se tuvo gran cuidado en el detalle del uso las lenguas, no slo en
cada palabra, sino tambin en los acentos y las inflexiones de la voz.
-Para todos nosotros era importante que los rabes de la pelcula se vieran
absolutamente reales- comenta la productora Georgia Kacandes nos
importaba mucho el hecho de que el idioma es un objeto de orgullo para ellos,
y quisimos mostrar respeto a la gente rabe que viera la pelcula. Sino, sera
como poner a alguien que debera ser de Brooklyn, pero que habla con acento
de Mississippi. Lo mnimo que eso hace es transformar el ambiente en irreal, y

lo peor que eso logra, es dar a entender que a los cineastas no les import en
verdad la gente ficticia a la cual estaban representando.
Los productores emplearon un equipo de traductores y especialistas en
dialectos. Algunos de ellos se dedicaron a los actores que hablaban ingls y
que eran de ascendencia rabe. Algunos de los actores nunca haban visitado
antes la tierra natal de sus padres. La mayora de los artistas criados en el
Medio Oriente podan hablar rabe y urd. Haba un actor en especial que
haba crecido en Kentucky, y deba hablar en rabe y en farsi. El nunca haba
escuchado siquiera hablar las lenguas, salvo en la televisin.
La responsabilidad de ensearle a George Clooney a hablar perfecto rabe,
recay en Samia Adnan, una profesora de lingustica, nacida en Sudn, que
vive en Londres, Ella fue la especialista principal de lenguas para el film. Es
interesante, sabes, porque esas lenguas no derivan del latn. No hay nada con
lo cual relacionarlas- comenta Clooney cuando uno habla en italiano, el cual
estoy tratando de aprender, o cualquiera de las lenguas europeas, todas tienen
palabras que uno puede relacionar, que le son a uno familiares. Tuve que
aprender algo de farsi, y tuve que aprender a decir algunas cosas en rabe, las
cuales al principio simplemente aprend fonticamente. Fue difcil porque son
palabras desconectadas para m. Uno debe encontrar una manera de
conectarlas, para poder ser expresivo con ellas. Fue interesante, y divertido.
Para Samia Adnan, ensearles a hablar a los actores que hablaban ingls los
dialectos rabes como si fuera su segunda lengua, fue obviamente mucho ms
fcil que ensearles a los actores que hacan de rabes a hablar como si fuera
su lengua nativa. Los prncipes Nasir y Meshal por ejemplo, son dos de los
personajes rabes nativos ms importantes en la pelcula- explica Samiapero ninguno de los actores saba rabe antes de esta produccin. Alexander
Siddig no conoca ni siquiera el alfabeto rabe. Ambos se criaron en Inglaterra,
as que primero hubo que sacarles su acento ingls. Ambos trabajaron muy
duro, no slo para sonar como nativos, sino tambin para sonar como
prncipes.
Alexander Siddig, quien hace el papel del prncipe Nasir, dice: -El desafo ms
grande para m al hablar en rabe, siendo un actor ingls, era que el pblico
rabe no iba a interpretar el significado de esas palabras, sino los matices del
hablar del prncipe, un personaje que est dentro de sus mentes culturalmente.
Por eso yo necesitaba emplear dos tipos de actuacin para los distintos idiomas
al mismo tiempo.
Los jvenes trabajadores en los campos de petrleo, Wasim y Faruk, son
pakistanos que hablan urd. Mazhar Munir, quien acta como Wasim, habla
varias lenguas: urd, hind y punjabi, pero no rabe. Pero en el argumento,
ellos no hablan bien el rabe- dice Samia Adnan as que no fue nada difcil.
Les ense rabe del Golfo, y dej que lo hablaran naturalmente.
Matt Damon habla en ingls en toda la pelcula, pero como experto en petrleo
l se encuentra ante un sofisticado dilogo que necesitaba un poco de
traduccin. Damon se preocup por entender cada palabra que sala de su
boca a la perfeccin. Aunque el 90% de la gente que vea la pelcula
encuentre creble mi dilogo, hay un dos por ciento de gente que son expertos
en la materia, y la meta es que ellos lo encuentren creble.

EL DISEO DEL VESTUARIO


Para realizar el vestuario de los actores, la autenticidad era tan vital como lo
era el idioma. Los realizadores se preocuparon mucho por cuidar que las
distintas culturas representadas en SYRIANA, se vieran muy verdaderas, a lo
largo de todo el film. Esa gran responsabilidad cay en manos de la diseadora
Louise Frogley, quien ya haba demostrado su arte en las pelculas Traffic, Spy
Game y la muy aclamada serie de televisin Live From Bagdad. Con mucha
seriedad, ella se encarg de que todo se viera original y legtimo, al crear el
enorme e internacional vestuario que peda la imagen de tal variedad de etnias
y niveles sociales.
-Cada mnimo detalle fue importante para representar el vestuario de cada
etnia lo ms verazmente posible. Cada pas es increblemente diferenteexplica Frogley Por ejemplo, en las escenas de la madrassa, la mayora de los
nios son pakistanos. Entonces contactamos a un hombre en Pakistn y
compramos ropa deportiva de su fbrica. El tambin se fue a negocios de
segunda mano y nos compr montones de ropa. Luego nos envi todo. Por lo
tanto, la ropa sin duda, es autntica.
A veces era importante no inclur detalles que hicieran sobresaltar determinado
segmento de la sociedad. Por eso creamos lo que dimos en llamar un
aspecto genrico- explica Frogley- porque no queramos ofender a ningn
grupo en particular: por ejemplo, no queramos que todos los terroristas
tuvieran aspecto saudita, entonces los vestimos genricamente como rabes.
Tampoco queramos ser demasiado especficos con una determinada regin
representada: por ejemplo, al estar en Pakistn, hay lugares especficos en los
que se ven cantidades de sombreros enjoyados.
El vestuario no reflejaba tan slo a la regin, sino que tambin reflejaba la
personalidad de los personajes, y sus historias. Por ejemplo: el prncipe Nasir y
su hermano Meshal se haban educado en Europa. Por eso, aunque su padre
usa ropa tradicional rabe, los hijos se visten a la manera occidental. La esposa
de Nasir se cubre la cabezal igual que sus brazos y sus piernas, pero no leva
una burka tradicional, en una manera de reconocer las ideas progresistas de su
marido en cuanto a las mujeres.
Las vestimentas de George Clooney y Bob Barnes son ms baratas, pero el
prestigioso abogado Bennet Holiday se viste con un estilo muy distinguido.
Imaginamos al personaje de Bennet como una persona muy elegante- dice
Frogley l es el tipo de persona que probablemente ponga todos sus lpices
en orden y muy alineados, por eso extendimos ese dedicado cuidado a su
estilo. Y funcion.
El departamento de Frogley cre alrededor de 2.000 trajes para los personajes,
cuyo estilo iban desde las elegantes ropas del mundo corporativo
norteamericano, a las rsticas ropas de los barrios pobres en los pases del
Golfo.

DISEO DE LA PRODUCCIN

SYRIANA se film en exteriores, en vez de en escenarios o galpones de


filmacin. El equipo de produccin viaj alrededor del mundo para poder
capturar la inimitable esencia de los panoramas y la gente que necesitaban
describir. Por ejemplo, la luz natural en el Gofo Persa es irremplazable- dice
Gaghan hay tanta construccin constantemente en Dubai, que en el aire
vuela gran cantidad de polvo, entonces el cielo toma un color plomizo. Eso no
se puede recrear en los Estados Unidos.
Al filmar en distintas ciudades y pases, los realizadores y los actores pudieron
identificarse ms fcilmente con lo que queran representar. Al estar en el
lugar, es ms sencillo sentir cmo uno debera actuar el papel o la situacinexplica Clooney Estar en un mundo tercermundista da una sensacin que no
se puede recrear en un galpn de filmacin. Por ejemplo, cuando uno est en
Marruecos, cinco veces por da suena una sirena, y todos paran sus autos, se
bajan, se arrodillan en el medio de la calle, y rezan. Estando en la ciudad
misma en la que suceden las cosas, es fcil tambin mostrar cualquier forma
de arte que all haya.
La responsabilidad de integrar visualmente distintas historias y darles
continuidad recay en el camargrafo Robert Elswit, quien fue el director de
fotografa. El arte de su trabajo ya se haba visto en pelculas como Magnolia,
Tomorrow Never Dies y Boggie Nights. El film toda la pelcula con un par de
cmaras en mano. Utiliz esta tcnica tan poco usual, para darle un estilo
quasi-documental a la filmacin, una sensacin de intimidad de trastienda, o
de realidad periodstica, que una cmara con trpode nunca podra brindar.
Dan Weil, el diseador de produccin (The Bourne Identity, The Fifth Element)
abarc varias naciones y niveles econmicos al crear escenarios tales como el
palacio del emir, o los humildes lugares en el que son albergados los indigentes
trabajadores de los yacimientos petrolferos.
Para filmar SYRIANA se utilizaron ms de 200 personas en el equipo de
produccin, y ms de 100 actores a travs de tres continentes, durante un
perodo de unos cinco meses. La filmacin comenz en un coto de caza que
encontr el gerente de localidades Todd Christensen, en Hondo, Texas. El
Rancho 777, tal como se llama, queda aproximadamente a una hora hacia el
oeste de San Antonio, en un territorio de 15 mil acres. Dentro del coto, est la
ms variada fauna de animales exticos de Norteamrica. El lugar ha sido
visitado por cazadores y fotgrafos por ms de 40 aos. All conviven ciervos,
antlopes, gacelas, oryx, cabras montesas, cabras, ovejas, bisontes y otros
animales de los llanos, las junglas y los bosques de todas partes del mundo.
La filmacin luego pas al este de los Estados Unidos, en las ciudades de
Washington DC, Baltimore y Anpolis, en donde George Clooney y Matt Damon
comenzaron a filmar.
A pesar de las intensas medidas de seguridad existentes en el rea luego de
los atentados del 11 de Septiembre, los realizadores pudieron filmar en calles
de Washington D.C. cercanas a la Casa Blanca y al Congreso. Los cineastas
esperaban que el sentido de equilibrio poltico del argumento de la pelcula,
ayudara a conseguir los permisos necesarios, para filmar en alrededores tan
sensibles polticamente: nada menos que el sistema central del gobierno de la
nacin. El gerente de localidades Christensen, debi reunirse con un panel de

12 personas del Departamento de Justicia. Ellos decidiran si filmar o no en el


Distrito de Columbia, y cmo hacerlo. Aunque hubo varias restricciones para
algunos lugares, la compaa de produccin logr lo que deseaba dentro de
limitados parmetros.
Los productores consiguieron tambin el permiso poco comn para filmar en
los alrededores del edificio del Congreso en el Estado de Maryland, en la ciudad
de Annapolis. Otros lugares de la zona que se utilizaron fueron: la biblioteca
Enoch Pratt en Washington, que hizo las veces de la oficina de Donald Farish en
el Departamento de Justicia; un restaurante en Baltimore del ao 1940,
llamado Sipn Bite, en el cual Bob Barnes tiene un intenso encuentro con Dean
Whiting una noche; y las clidas paredes del buffet de abogados Piper Rudnick,
lugar que hace las veces de la central de la CIA. Tambin se utiliz un lugar
industrial de construccin en Baltimore, que hizo las veces de los yacimientos
petrolferos Tengiz.
La produccin con todo su equipo luego pas a Casablanca, la ciudad ms
grande y capital comercial de Marruecos. Casablanca es uno de los puertos
ms grandes del mundo, hecho por el hombre. Aunque el islamismo es la
religin predominante en la regin (all est el templo musulmn ms grande,
fuera de los que se encuentran en La Mecca), Casablanca tiene una gran
comunidad de judos, lo cual que prueba su tradicin de tolerancia. En el ao
2003 bombas humanas suicidas atacaron distintos puntos de la ciudad, entre
ellos un negocio cuyos dueos son judos, y el Cementerio Judo. Un da
despus de las bombas, dos millones de personas salieron a las calle para
protestar en contra del fundamentalismo radical. SYRIANA es la primera
pelcula que se filma all despus de que las medidas de seguridad se
aumentaron, luego de los bombardeos.
Casablanca tuvo que hacer las veces de tres localidades, ya que por razones
de seguridad no fue posible filmar ni en Tehern, ni en Beirut ni en un pas
petrolero sin nombre en el Golfo Persa. Es interesante sin embargo, que la
diagramacin de la ciudad de Casablanca es casi igual a Beirut, ciudad en la
baha cuya arquitectura es predominantemente francesa. En su mayora, Beirut
fue reconstruda, y en general, es una ciudad moderna, cosa que hubiese sido
difcil de duplicar en Marruecos. Pero a Gaghan no le interesaba lograr
fotografa de postales tursticas, su objetivo era poder mostrar los
alrededores y que dieran la sensacin de las partes antiguas de Beirut.
De la misma manera, Tehern es una versin ms modesta de Casablanca,
pero que est en vez, rodeada de enormes montaas que se ven desde
cualquier parte de la ciudad. A los productores no les interesaba mostrar
paisajes, sino edificios que dieran la sensacin de estar en Tehern, sin dejar
ver ninguna caracterstica especial que lo identificara. El desafo ms grande al
tener que recrear Tehern en Casablanca, fue no mostrar los matices de
influencia francesa y marrueca.
La filmacin requera que hubiera un gran afiche del Ayatollah Khomeini, en un
lugar particularmente poblado de la ciudad. Eso atrajo muchas miradas
inquisitivas, en un pas cuyo gobierno es islamita desde hace siglos. Para poder
dar a la zona de filmacin el aspecto de un pas regido por leyes religiosas
ortodoxas, debieron hacerse muchos ms cambios. Un pequeo restaurante

que venda brochetas de carne (kabobs) tena un cartel con un naipe, el cual
tuvo que ser sacado. Era un detalle importante, ya que los juegos de azar
jams no estaban permitidos en Irn. Otro cuidado detalle, era que todas las
actrices deban recordar que deban taparse la cabeza antes de salir a la calle.
Hubo tambin que cuidar sensibles puntos de tema poltico. Sacar las banderas
marruecas y reemplazarlas con banderas libanesas, fue aceptable. Pero los
productores encontraron que tratar de levantar una bandera Iran, no era muy
buena idea. Los cineastas necesitaron sacar permisos para poner un barco
tanquero de petrleo en el puerto. Deba estar cerca de la refinera ms grande
cerca de Marruecos, y haba que cerrarlo durante tres das. Eso requiri
muchas maniobras diplomticas.
El diseador de produccin Dan Weil, quien trabaja desde Pars, tiene gran
experiencia con el Medio Oriente, e incorpor lo mucho que aprendi a travs
de sus viajes en la pelcula, para darle el realismo que Gaghan quera.
Weil, ha demostrado gran creatividad en varios estilos de diseos, que van
desde la sper estilista de The Fifth Element, al cinem verit de The Bourne
Identity.
Al explicar la importancia de filmar SYRIANA en exteriores en vez de en
escenarios levantados dentro galpones de filmacin, Weil coment: -Fue muy
fcil crear un Beirut en Casablanca, pero hacerla pasar por la ciudad por
Tehern fue ms complicado. En el Occidente, nosotros tenemos la idea de que
Tehern es una ciudad rabe, pero en realidad se parece mucho ms a una
ciudad de Ukrania. Si uno mira fotos de la ciudad, es fcil recordar a Kiev o a
Odessa. Otro detalle es que, la gente es musulmana, no rabe.
Otros lugares que se usaron para la filmacin en Casablanca, fueron: la
histrica Oficina Central Militar Francesa en la Vieja Medina; la costa cerca de
los grandes hoteles; de los edificios del gobierno de la ciudad; y un vecindario
en el centro de la ciudad, en el cual la mayora de los habitantes no tienen
televisin, y muchos ni siquiera tienen electricidad.
Al terminar la filmacin en Casablanca, la produccin pas a Ginebra. A pesar
de su belleza fsica e importancia histrica, hace ms de una dcada que no se
filma una pelcula importante all. La ltima, fue la de los productores de
Goleen Eye, y utilizaron la ciudad entonces por unos das.
Para filmar varias escenas de SYRIANA, se utiliz la habitacin presidencial del
magnfico hotel Presidente Wilson, adyacente al sitio de la antigua Liga de las
Naciones. La habitacin hizo las veces del lugar en el cual el emir y sus hijos
hacen negocios.
Tambin se utiliz el Jardn Ingls, creado en 1854 cerca del la costa izquierda
del Lago Ginebra, y que tiene como fondo el caracterstico chorro gigante de
agua de la ciudad, Le Jet DEau. Otras escenas se filmaron en un banco, que
hizo las veces del la firma para la que Bryan Woodman trabaja. Tambin se
utiliz una casa, en la que supuestamente vivan felizmente los Woodman,
antes de la tragedia que cambi sus vidas. En ese barrio en particular, haba
casas que pertenecan al hijo mayor del fundador de Arabia Saudita, y a un
prncipe Hind. Para la pelcula, tambin se utiliz el cementerio ms grande la
ciudad, Cimetire des Rois (Cementerio de los Reyes), fundado en el siglo XVI.
All se film el funeral de Max Woodman.

Despus de Ginebra, la compaa de produccin pas a Dubai en los Emiratos


Arabes Unidos. Los Emiratos forman una de las naciones ms nuevas de la
Tierra. Ellos declararon la unificacin de sus naciones en 1971, convirtindose
en una sola gran nacin compuesta por los territorios de siete emires, que
tenan porciones de tierra lindantes. Todos se unieron bajo las direcciones de
un lder de grandes ideas, y formaron los Emiratos Arabes Unidos. Dubai es uno
de los emiratos. El terreno de los EAU, y la buena predisposicin pro-occidental,
los convierten en un lugar ideal para filmar pelculas. Dubai en particular, tiene
todos los elementos naturales que un film pudiera desear: playa, montaas,
desierto y una ciudad ultra moderna.
Nunca se film una pelcula occidental importante en Dubai, que necesitara
permisos oficiales. En el pasado, Michael Winterbottom haba conquistado
nuevos campos al filmar all su futurstica Code 46, dentro y alrededor de los
corredores de concreto de esta creciente ciudad. Pero esa fue una filmacin
improvisada, realizada a hurtadillas, y sin ninguna duda, sin la sofisticacin y
los equipos de alta tecnologa que se utilizaron para SYRIANA.
La realizacin de esta pelcula era en potencia, una carga de dinamita
diplomtica dentro un pas rabe. Los emiratos son aliados cercanos de Yemen,
Qatar y Arabia Saudita, y sus gobiernos no iban a tomar livianamente las
escenas de fundamentalismo islmico y el descontento de los trabajadores
inmigrantes.
Como si esto fuera poco, la pelcula deba filmarse durante las celebraciones
ms sagradas de la religin musulmana: el festival de un mes de duracin de
Ramadn, tiempo en el que se ayuna y se reza, y durante el cual no est
permitido comer, beber, fumar o mascar chicle bajo la luz del da.
Muchos integrantes de equipo de filmacin, como tambin los extras de origen
local, celebraron las festividades, y los realizadores hicieron todo lo posible por
respetar y acomodar las necesidades particulares de cada miembro del equipo.
Se levantaron tiendas en las cuales las personas del equipo de produccin que
no celebraban las festividades, podan comer y beber sin estar a la vista de
aquellos que ayunaban. Cuando el sol bajaba, la filmacin paraba, y se serva
una comida para romper el ayuno de los que lo mantenan, y luego seguan
filmando.
Al principio, y debido al hecho de que no existan precedentes como para
imaginar los posibles resultados de una filmacin en Dubai, los cineastas
dudaron en hacerlo. Pero el aumento de intereses occidentales en los EAU, la
buena perspectiva de sus lderes, y la presencia de una experimentada
compaa de televisin comercial en Dubai, hicieron que cunda la confianza en
que el proyecto era viable.
Si bien Dubai presentaba muchos desafos por vencer, tambin ofreca
oportunidades cinematogrficas que no se hubieran encontrado en ningn otro
lugar del mundo. De hecho, la filmacin en Dubai slo iba durar cuatro das, y
la ciudad iba a servir principalmente como fondo. Pero cuando los cineastas
vieron lo que la ciudad poda ofrecer, extendieron esos cuatro das a cuatro
semanas.
-Es un lugar interesante al ser una ciudad tan moderna. Tal vez sea la nica
ciudad importante construida en el siglo XXI- dice Weil Pienso que es muy

interesante el que Dubai se parezca a muchas ciudades modernas de los


Estados Unidos, tales como Houston. Adems, tambin est construa
alrededor de yacimientos petrolferos. De todas manera, nunca hubiera sido
posible filmar esto en los Estados Unidos, porque hay algo del aspecto del
Golfo que es irreproducible, que no se encuentra en ningn otro lugar.
Las autoridades civiles de Dubai, independientes del grupo que gobierna los
EAU, estaban preocupadas por el argumento de la pelcula, y por el momento
en que deba realizarse. Pero finalmente decidieron, que otorgar los permisos
para filmar an si se hara durante el sagrado mes de Ramadn beneficiara
al estado ms que perjudicarlo. Dubai quiere desarrollar su industria de cine, y
sus lderes quieren demostrar que estn abiertos a muchos niveles de libertad
en cuanto a la expresin creativa. Dubai es un lugar nico- dice Gaghan
Ellos estn haciendo un asombroso experimento: construr una economa que
no depende del petrleo, y su manera de lograrlo es construyendo un centro
tecnolgico.
Dubai prob su versatilidad en varias escenas. El Hotel Royal Mirage, el ms
grande de la playa Jumeira Beach, hizo las veces de la mansin de Marbella del
emir. El Hotel Al-Maha, ubicado en una reserva de 225 kilmetros cuadrados, y
el cual es tildado de ser el primer hotel rabe de eco-turismo, fue el lugar en
donde el prncipe Nasir tuvo el crucial encuentro con Bryan Woodman. El Hotel
Shangri-La, alberg a todos los actores y adems se utiliz para varias tomas
de interiores, incluyendo la de la agitada escena de la fiesta del emir.
Los realizadores utilizaron tambin los paisajes que ofreca el vasto desierto, el
fondo que ofreca la opulenta ciudad, el arroyo que divide Dubai de Deira, y el
lugar cerca de la construccin, en el que los trabajadores inmigrantes vivan.
En las abrasantes arenas del desierto, la temperatura a veces llegaba a 42
centgrados.
Syria
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Qu te parece la
por St pelcula?
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Cambiar el tamao del texto


Cuenta en el reparto con GEORGE CLOONEY, MATT DAMON y JEFFREY WRIGHT
en Syriana. Tambin actan CHRIS COOPER, WILLIAM HURT, MAZHAR MUNIR,
TIM BLAKE NELSON, AMANDA PEET, CHRISTOPHER PLUMMER y ALEXANDER
SIDDIG.
Escrita y dirigida por STEPHEN GAGHAN, la pelcula est basada en el libro See
No Evil de ROBERT BAER, y est producida por JENNIFER FOX, MICHAEL NOZIK y
GEORGIA KACANDES. Los productores ejecutivos son GEORGE CLOONEY,
STEVEN SODERBERGH, BEN COSGROVE y JEFF SKOLL. El director de fotografa
es ROBERT ELSWIT, A.S.C., el diseo de produccin es de DAN WEIL, y el
montaje es de TIM SQUYRES. La msica es de ALEXANDRE DESPLAT.
Reparto y personajes
GEORGE CLOONEY / Bob Barnes: Agente veterano de la CIA en Oriente Medio
MAX MINGHELLA / Robby Barnes: Hijo de Bob
JAMEY SHERIDAN / Terry George: Jefe de la CIA
TOM McCARTHY / Fred Franks: Superior de Bob en la CIA
WILLIAM HURT / Stan Goff: Agente retirado de la CIA y viejo compaero de Bob
Barnes
VIOLA DAVIS / Marilyn Richards: Consejera de Seguridad nacional
JANE ATKINSON / Jefe de seccin de la CIA
Killen: Pequea compaa petrolera de Texas, que considera la fusin con el

gigante del petrleo Connex


Connex: Poderosa compaa petrolera de Texas, que quiere comprar Killen para
hacerse con los derechos de perforacin en Kazajstn de la pequea compaa
tejana
CLI: Comit para la Liberacin de Irn
JEFFREY WRIGHT / Bennett Holiday: Abogado que investiga la fusin de Connex
y Killen
WILLIAM CHARLES MITCHELL / Bennett Holiday, Sr. Padre de Bennett
NICKY HENSON / Sydney Hewitt: Asesor de Connex en Washington
CHRISTOPHER PLUMMER / Dean Whiting: Director del bufete de abogados Sloan
Whiting, donde trabajan Sydney Hewitt y Bennett Holiday. Miembro del CLI
CHRIS COOPER / Jimmy Pope: Dueo de la compaa petrolera Killen
ROBERT FOXWORTH / Tommy Thompson: Presidente de Connex
TIM BLAKE NELSON / Danny Dalton: Petrolero de Texas que trabaja con Jimmy
Pope. Miembro del CLI
PETER GERETY / Lee Janus: Presidente de la compaa petrolera Connex.
Miembro del CLI
DAVID CLENNON / Asistente del fiscal general Donald Farish III: Antiguo profesor
de abogaca de Bennett Holiday. Investiga la fusin entre Connex y Killen
MATT DAMON / Bryan Woodman: Analista de energas en una compaa de
energa. Vive en Ginebra con su mujer y sus dos hijos
AMANDA PEET / Julie Woodman: Esposa de Bryan
ALEXANDER SIDDIG / Prncipe Nasir Al-Subaai: Prncipe reformista del Golfo,
primero en la lnea de sucesin al emirato de su pas
AKBAR KURTHA / Prncipe Meshal Al-Subaai: Hermano menor de Nasir, segundo
en la lnea de sucesin al emirato de su pas
NADIM SAWALHA / Emir Hamad Al-Subaai: Padre de Nasir y Meshal, en posicin
de nombrar a su heredero al emirato
MAZHAR MUNIR / Wasim Ahmed Khan: Joven trabajador inmigrante de Pakistn
que intenta encontrar trabajo con su padre en los campos petrolferos del pas
del prncipe Nasir. l y su padre acaban de ser expulsados de sus respectivos
trabajos en los yacimientos petrolferos de Connex, al conceder el prncipe los
derechos de perforacin a una empresa china
SHAHID AHMED / Saleem Ahmed Khan: Padre de Wasim
SONNELL DADRAL / Farooq: Amigo de Wasim, que le presenta al clrigo en la
madraza
Sobre la pelcula
Syriana est escrita y dirigida por Stephen Gaghan, ganador del Oscar al Mejor
guin adaptado por Traffic. Gaghan comenz a reflexionar sobre las
maquinaciones de la industria global del petrleo, mientras realizaba
investigaciones para esa primera pelcula. Haba conocido a un montn de
gente poderosa en Washington, incluyendo a aquellas personas del Pentgono,
que se encargan de hacer cumplir las polticas antinarcticos en Amrica. Fue
entonces cuando comenz a reparar en algunos paralelismos interesantes
entre el trfico de drogas y los juegos de poder de la industria del petrleo.

"Por aquel entonces -comenta Gaghan- los cuerpos antiterrorismo y


antinarcticos del Pentgono pertenecan a la misma divisin. Y comenc a
pensar que quizs la mayor adiccin de nuestro pas es la forma en que
estamos enganchados al petrleo barato extranjero. Y que precisamente esa
facilidad para acceder al petrleo es lo que nos proporciona una gran ventaja
sobre los dems".
Cuando el director de Traffic, Steven Soderbergh, el actor y productor George
Clooney, y su productora Section Eight le dieron a leer See No Evil, Gaghan
hall la manera perfecta de dar rienda suelta a todas sus observaciones. El
libro recoge las memorias escritas por el ex-agente de la CIA, Robert Baer, y
narra sus experiencias en el Oriente Medio como oficial para la Direccin de
Operaciones de la CIA desde 1976 a 1997. "Steve Gaghan me coment en
cierta ocasin que pensaba que el petrleo es la adiccin del mundo, as como
el crack es la del hombre -afirma Soderbergh-. Y yo saba que podra
profundizar en esa idea mediante una novela".
Mientras que el libro supuso el salto inicial de Syriana, las experiencias de Baer
como oficial de la CIA sirvieron como base de operaciones para esa historia
ms amplia que los realizadores queran contar. "El libro es fascinante -explica
Clooney-. A medida que profundizamos en su lectura, advertimos que haba
otra historia por contar ms all de la que puede leerse en el libro. En seguida
vimos el potencial para hacer Syriana al estilo de aquellas pelculas de
mediados de los sesenta y principios de los setenta, que pretendan exponer
los errores del gobierno como errores de todos y cada uno de nosotros, y no de
un grupo o partido en particular".
"Creo que hemos conservado la esencia de la novela de Bob, an cuando su
argumento pertenece a la ficcin -aclara Gaghan-. Me ayud a comprender
mejor toda esa maraa de jugadores del mundo del petrleo y Oriente Medio,
que, en ltima instancia, influyeron sobremanera en mi decisin de contar esta
historia a travs de mltiples narraciones".
Gaghan estuvo investigando para su pelcula durante un ao antes de
comenzar a trabajar en el guin. Para ello investig el funcionamiento interno
de la industria en los Estados Unidos, y viaj por el Reino Unido, Francia, Italia,
Suiza, Lbano, Siria, Dubai, y el Norte de frica para hablar con gente
perteneciente a todos los niveles de la cadena de poderes que conforma la
industria petrolfera.
El propio Bob Baer llev a Gaghan a explorar las regiones del Oriente Medio, en
las que l haba trabajado durante 21 aos, y le present al director muchos de
los personajes que componen los engranajes de la industria, incluyendo
comerciantes de petrleo, agentes de la CIA, traficantes de armas, y el lder del
movimiento islmico Hezbollah. "Me encontr con una gente muy hospitalaria,
que tena unos puntos de vista muy claros -opina Gaghan sobre su viaje con
Baer-. Si formulas la misma pregunta a cinco personas distintas, obtienes cinco

historias diferentes. Y an as no conoces toda la historia. Partiendo de este


punto, intent centrarme en el funcionamiento del mundo de la informacin
clandestina".
Despus de sus viajes e intensivas indagaciones, Gaghan comenz a trabajar
en el guin, en el que entretejera varios argumentos independientes para
reflejar el funcionamiento interno de la industria, as como el de los personajes
que la sacan a flote, ya sea mediante su considerable influencia, la fuerza de
su voluntad o el sacrificio de su trabajo.
El objetivo principal de los realizadores era contar una historia convincente que
reflejase la complejidad y ambigedad de nuestra situacin actual; una historia
que explorase diversos puntos de vista, sin defender ninguna perspectiva como
nica y verdadera. "No tratamos de sermonear a nadie con esta pelcula
-apunta Clooney-. Las pelculas pueden, como mucho, iniciar debates. En este
caso, el tema de la dependencia del mundo respecto al petrleo resulta obvio,
pero Syriana abre otros temas de discusin interesantes como la corrupcin o
la efectividad de la CIA".