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I5SN: 0211-9803

Anales de Geografa de la Universidad Complutense


2001,21: 183-202

Transformaciones de la industria espaola


en el contexto de la globalizacin
Ricardo MNDEZ
Rosa MECHA*

Recibido: 27-X-2000. Aceptado: 4-IV-2001

RESUMEN
El presente artculo ofrece una panormica general de las principales transformaciones estructurales de la industria espaola en las ltimas dos dcadas, y
su reflejo en un nuevo mapa industrial que hereda rasgos y desequilibrios del
pasado, pero incorpora otros nuevos. A partir de un breve contexto terico, se
aborda una comparacin de la evolucin industrial espaola con la de los pases
de la O.C.D.E., que cuestiona la supuesta desindustrializacin inherente a las
sociedades y economas ms avanzadas, llamando la atencin sobre las debilidades de nuestro tejido productivo, patentes tambin al observar el comportamiento sectorial. A continuacin la atencin se centra en la reorganizacin espacial de las empresas y los empleos manufactureros, observados a diferentes
escalas y mediante el uso de indicadores mltiples. Se trata, por tanto, de un texto con pretensiones sintticas, que remite a un elevado nmero de investigaciones
monogrficas propias y ajenas dedicadas a analizar con mayor profundidad
algunos aspectos aqui tratados.
Palabras clave: desconcentracin espacial, Espaa, globalizacin, industria
rural, industria urbana, innovacin, reestructuracin industrial.

ABSTRACT
Ibis paper shows a general panorama about the most important structural
transformations of the Spanish industry during the last twenty years, and its

Departamento de Geografia Humana. Universidad Complutense de Madrid.

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Ricardo Mndez

Rosa Medea

Trans/brmaciones de la industria espaola en el contexto...

reflection in a new industrial map, with od and new features and inequalities.
From a brief theoretical context, the paper makes a comparison between the
industrial evolttion in Spain and OCDE countries.
Key vvords: spacial deconcentration, Spain, globalization, rural industry,
urban industry, innovation, industrial restructuring

RSUM
Larticle nous montre un panorama general des mutations structurelles de
lindustrie espagnole depuis les deux dernires dcades, et son reflet dans une
nouvelle carte industrielle qui prsente caractristiques herites mais aussi rcents.
A partir dun bref context thoriquc, on fait une comparaison entre lvolution
industrielle de lEspagne et des pays de lOCDE.
Mots cls: dconcentration spatiale, Espagne, mondialisation, intrustrie rurale,
industrie urbaine, innovation, restructuration industrielle.

El presente artculo intenta ofrecer una panormica general de las principales transformaciones estructurales que han afectado a la industria espaola
en las ltimas dos dcadas del siglo y su reflejo en la articulacin dc un nuevo mapa industrial, que hereda ciertos rasgos y desequilibrios del pasado, pero
al tiempo incorpora otros nuevos, necesitados muchas veces de una nueva
mirada para poder observarlos y comprenderlos. Se trata, por tanto, de un texto con pretensiones sintticas, que remite a un elevado nmero de investigaciones monogrficas propias y ajenas dedicadas a analizar con mayor
profundidad algunos aspectos aqu tratados, pero que no renuncia a plantear
resultados originales, inditos en la bibliografia existente.
A partir de un breve contexto terico, se aborda una comparacin de la
evolucin industrial espaola en relacin a la de los pases de la O.C.D.E., que
cuestiona la supuesta desindustrializacin inherente a las sociedades y economas ms avanzadas, llamando la atencin sobre las debilidades de nuestro
tejido productivo, patentes tambin al observar el comportamiento sectorial. A
partir de aqu, la atencin se dirige a la reorganizacin espacial de las empresas y los empleos manufactureros, observados a diferentes escalas y mediante el uso de indicadores mltiples, lo que exigi acudir a fuentes de procedencia diversa, cuya valoracin detallada excede las posibilidades de este
artculo.
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Ricardo Mndez y Rosa Mecha

1.

Tranfortnaciones de la industria espaola en el contexto..,

UN NUEVO MARCO INTERPRETATIVO PARA LAS RELACIONES


INDUSTRIA-TERRITORIO

Las nuevas condiciones que imponen el proceso de globalizacin econmica, el cambio tecnolgico acelerado y la flexibilizacin de las relaciones
laborales, han transformado profundamente la estructura productiva, el dinamismo y la organizacin espacial de la industria espaola en el ltimo cuarto
de siglo, como resultado de modificaciones en las estrategias competitivas de
las empresas y en la capacidad de los territorios para promover el surgimiento de iniciativas locales o atraer inversiones procedentes del exterior.
Esa reorganizacin ha aumentado la complejidad interna de un sistema en
el que, al tiempo que aumentan las interdependencias entre las diferentes reas industriales mediante flujos proveedor-cliente, se produce una cierta desintegracin asociada al desarrollo de una economa y un espacio de redes que,

con frecuencia, desbordan las fronteras interestatales. Por esa razn, los diagnsticos de carcter dual que en los ltimos aos plantearon la oposicin entre

las trayectorias seguidas por regiones ganadoras y perdedoras (Benko, O. et


Lipietz, A. edits., 1992), espacios emergentes y en declive (Caravaca, 1.,
1998), o islas del archipilago mundial y espacios sumergidos (Veltz, E.,
1996), tienen el valor de la sencillez y la capacidad evocadora de la metfora,
pero deben dar paso a argumentaciones algo ms complejas en beneficio de

un mayor y mejor acercamiento a las claves de esta nueva organizacin industrial y territorial (Rouzier, J., 1997).
En esa direccin, un primer tipo de interpretaciones ha destacado, sobre

todo el impacto de los procesos estructurales asociados a la tercera revolucin


industrial, que establecen nuevas claves para comprender el funcionamiento
interno y las relaciones externas de las empresas, el marco competitivo dentro
de los sectores, o el desigual desarrollo de los espacios productivos, para lo
que se han propuesto diversas tipologas (Fiseher, A., 1994; Benko, 0., 1996;
Mndez, R. y Caravaca, 1., 1996).
Pero aumenta tambin la importancia concedida a las condiciones locales
(know how acumulado, infraestructuras tcnicas, recursos humanos cualificados, existencia de redes formales o informales de cooperacin empresarial...)
y a la capacidad de los agentes privados y pblicos para responder a ese nuevo contexto estructural de forma innovadora, concediendo asi un margen de
libertad a su actuacin en la lnea propuesta por la teora de la estructuracin
de Giddens. El resultado ser la aparicin de un conjunto de externalidades

generadoras de ventajas competitivas para las empresas residentes en ese territorio, idea que ya lbe destacada por el concepto de distrito industrial marshalliano y reforzada por la teora del millen innovador, o la economia de las convenciones (Maillat, D.; Quvit, M. y Senn, L. edits., 1993; Salais, R. y
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Storper, M,, 1993; Abdelmaki, L. y Courlet, C. edits., 1996; Rallet, A. y


Torre, A. dirs., 1996; Storper, M., 1997).
De este modo, aquellos territorios que dispongan de competencias o
conocimientos, actuando como regiones inteligentes (Ferro, 1., 1996), puedan apoyarse en la existencia de recursos y sean capaces de movilizar a los
actores locales para operar de forma coordinada respecto a objetivos concretos, sern ahora los que se consideren ms aptos para responder a las actuales exigencias en materia competitiva (Long, X., 1999), al generar externalidades que pueden permitir la aparicin de rendimientos crecientes de escala
(Krugman, E, 1991 Y 1995). Desde esa perspectiva, las explicaciones sobre
el dinamismo industrial de los territorios basadas en los factores clsicos de
localizacin en particular los recursos naturales, de trabajo y capital, la
accesibilidad y la dimensin de los mercados resultan insuficientes para
comprender una dinmica productiva desigual, que exige incorporar los comportamientos de los actores y la construccin de redes tangibles e intangibIes dentro de comunidades espacialmente definidas y localizadas. Aunque la aplicacin de estos enfoques tericos al estudio de realidades
concretas en el caso espaol resulta an muy escasa, puede intentarse una
interpretacin sinttica de las transformaciones recientes en la organizacin
industrial y territorial que combina estructuras y comportamientos en la bsqueda de una comprensin ms integrada de una realidad tan dinmica y
cambiante como sta.
2.

EL MODERADO DINAMISMO DE LA INDUSTRIA ESPAOLA


EN EL CAPITALISMO GLOBAL

La evolucin seguida por la produccin industrial en Espaa desde el


inicio de la transicin poltica y econmica en 1975 no permite pese a las
optimistas declaraciones de los ltimos tiempos una conclusin demasiado favorable, tanto si se relaciona con el fuerte crecimiento de los quince
aos anteriores, como si se compara con lo ocurrido en otros pases del
entorno.
Segn datos de la O.C.D.E. (figura 1), la produccin industrial en valores
constantes creci un 58% entre 1975 y 1998, lo que no slo se sita muy por
debajo del promedio de esa organizacin (86%), sino, incluso, de la OCDEEuropa (63%) y de los restantes pases del Suroeste europeo (Portugal, 126%;
Italia, 63%), con la sola excepcin de Francia (44%). Ese moderado aumento
del valor aadido se consigui mediante una intensa renovacin de los procesos, que permiti elevar de forma sustancial la productividad del trabajo a costa de eliminar casi un milln de empleos, equivalentes a la cuarta parte de los
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contabilizados al inicio del periodo. En cualquier caso, la produccin industrial por habitante contina situada en el 65% de la Unin Europea en 1997,
cuando esa proporcin supera el 75% para el conjunto de la economia, lo que
es un sntoma de su debilidad relativa.
La sucesin de fases expansivas (1985-89 y 1994-98) y de recesin, que
han favorecido diagnsticos muy diversos a lo largo del tiempo, no impide
un balance final relativamente desfavorable respecto a los impactos del rpido proceso de apertura exterior e integracin en los mercados internacionales, que supuso una brusca ruptura con el tradicional proteccionismo anterior. Algunas de las deficiencias estructurales del tejido industrial espaol
(elevada proporcin de microempresas poco capitalizadas y escasez de grupos de cierta dimensin, limitado esfuerzo tecnolgico, excesiva importancia de los sectores maduros intensivos en trabajo/energia, debilidad de la
industria de bienes de equipo...), junto a una progresiva reduccin en el diferencial de costes salariales en relacin a otros pases europeos y la escasa
tradicin asociativa del empresariado, son algunos de los principales factores explicativos.
3.

XITOS Y FRACASOS DEL PROCESO DE APERTURA EXTERNA

Esas dificultades asociadas a la insercin en los mercados internacionales, sobre todo tras la adhesin a la Comunidad Europea en 1986, quedan
reflejadas en otros aspectos como la evolucin del comercio exterior y la
penetracin de las empresas multinacionales en los diferentes sectores productivos.
Entre 1980 y 1996, las exportaciones industriales aumentaron un 168%
en valores constantes, con lo que la propensin exportadora (exportaciones
sobre produccin industrial) creci del 10 al 30%; pero, por su parte, las
importaciones tambin lo hicieron un 112%, manteniendo as una tasa de
cobertura (exportaciones sobre importaciones) del 80,4% en esa ltima
fecha, con saldos especialmente negativos con los pases de la Unin Europea, que representan dos tercios de las compras y hasta un 70% de las ventas totales.
Adems, la tradicional diversificacin de la exportacin industrial espafiola se redujo a favor de algunos sectores fuertemente participados por firmas
transnacionales, que son tambin las principales importadoras puesto que buena parte de esos flujos son ya intraindustriales y responden a la sustitucin de
las anteriores estrategias multidomsticas de las empresas por otras globales
(Savy, M. y Veltz, P., 1993). Espaa se convirti as en plataforma exportadora, principalmente de automviles (29% de la exportacin total en 1996), y
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material elctrico, electrnico e informtico (19%), sectores que suman tambin el 41% de las importaciones.
Por su parte, el rpido aumento de las inversiones directas de capital, procedentes o con destino ms all de las fronteras interestatales, suele considerarse un indicador significativo de la diversa capacidad de los territorios para
integrarse de forma positiva en el actual proceso de globalizacin, evitando
los riesgos de quedar excluidos respecto a los principales flujos financieros
internacionales, y lo ocurrido en la industria espaola es buen exponente de
ese proceso.
La inversin industrial directa procedente del exterior aument un 300%
entre 1980 y 1997, hasta alcanzar los 957.000 millones de pesetas en ese ltimo ao, al tiempo que la inversin de empresas espaolas en el exterior an
creci con ms rapidez, llegando a los 743.000 millones. La penetracin del
capital exterior, procedente sobre todo de la U. E,, se produjo, sobre todo, en
aquellos sectores ms intensivos en capital y tecnologa, que mantienen fuertes barreras de entrada, donde su hegemona es ya prcticamente absoluta:
automvil, qumico-farmacutica, electrnica industrial y de consumo, informtica, etc., pero creci tambin con rapidez en otros de comportamiento
dinmico como el alimentario o el papelero. El consiguiente proceso de desnacionalizacin de las decisiones estratgicas, agravado por la desaparicin
del Instituto Nacional de Industria y la fragmentacin de diversos holdings
financiero-industriales, tuvo cada vez en menor medida la compensacin asociada a la instalacin de empresas y la creacin de nuevos empleos, pues se
redujo la aparicin de nuevas filiales frente a la compra de empresas espaolas o el establecimiento de alianzas estratgicas
4.

UNA MODERNIZACIN SELECTIVA DE LA ESTRUCTURA


SECTORIAL

Ms all de los simples indicadores cuantitativos que reflejan la evolucin


de los ltimos aos, el impacto de la globalizacin ha provocado una verdadera mutacin interna que, en primer lugar, ha afectado la anterior jerarqua
existente entre las diversas ramas industriales. Se contraponen as las que
debieron enfrentarse a una estabilizacin del mercado interno y/o una prdida
de competitividad exterior que oblig a una profunda reconversin destinada
a reducir capacidad productiva y empleo, en contraste con aquellas otras ms
dinmicas, que se beneficiaron de un aumento constante de la demanda y/o la
conquista de nuevos mercados en el exterior. La idea del ciclo de vida, que
relaciona el dinamismo sectorial con la fase de evolucin tecnolgica alcanzada, result una metfora habitual para aludir al diverso comportamiento de
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sectores tradicionales o maduros y sectores jvenes, pero su adaptacin a las


tendencias observables en Espaa resulta slo parcial.
As, respecto a la evolucin seguida por el valor aadido de la produccin
y el empleo (figura 2), entre 1980 y 1995 el mejor comportamiento lo registr el sector de Electrnica e informtica, que creci un 231,5 y 55,8% respectivamente, si bien a partir de cifras muy modestas, razn por la que slo
representa an el 1,6% de la produccin final de la industria espaola. Comportamiento tambin favorable desde la perspectiva del valor aadido tuvieron
otros sectores considerados de demanda fuerte y alta complejidad tecnolgica
como el material elctrico (83,9%)y la qumica (+68,3%), a las que se sumo
la fabricacin de automviles (+85,0%), si bien en todos los casos la mejora
de productividad redujo levemente el nmero de ocupados.
Por el contrario, las mayores prdidas de empleo y un leve retroceso en el
valor de la produccin afectaron a sectores tradicionales sometidos a la penetracin de competidores sobre todo asiticos en cl mercado espaol y
dificultades para elevar su cuota dc exportacin, como el textil-confeccin, la
madera y el mueble, los artculos de piel y el calzado, o la extraccin y primera transformacin de minerales metlicos. Los procesos de reconversin
iniciados con la dcada de los aos ochenta permitieron la concesin de
importantes ayudas pblicas en el caso de las grandes empresas, en particular
las del sector pblico, mientras las PYMEs debieron enfrentar cl ajuste a partir de sus propios recursos y capacidades, registrando una alta tasa de mortajetad y una creciente precarizacin del empleo. En cambio, otros sectores de
baja complejidad tecnolgica como los de Alimentacin y bebidas, o Papel,
artes grficas y edicin, mostraron una evolucin bastante ms favorable, apoyada en el constante crecimiento de la demanda interna y la incorporacin de
notables innovaciones en sus procesos y productos, que acompa una progresiva concentracin empresarial.
Pero la modernizacin de la estructura industrial, que reduce la presencia
relativa de los sectores de demanda dbil en beneficio de otros hoy ms dinmicos, muestra serias limitaciones cuando se analiza la capacidad de penetra.
cin en mercados exteriores de las diferentes actividades, relacionada de forma directa con la capacidad de las empresas para identificar ventajas
competitivas. De este modo, la tasa de cobertura correspondiente a las industrias relacionadas con las nuevas tecnologas de informacin (material elctrico y electrnico, informtica y telecomunicaciones, aeronutica, instrumentos
de precisin) descendi del 73% en 1975 al 36% en 1996, ante la creciente
hegemona de firmas multinacionales que abastecen dc forma prioritaria el
mercado interno. Por el contrario, los sectores de baja complejidad tecnolgica tambin redujeron su tasa de cobertura, pero slo del 94 al 77% en estos
aos, mostrando una mayor capacidad de penetracin exterior
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5.

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LA DUALIZACIN DE LA ESTRUCTURA EMPRESARIAL

Esa divergencia en la trayectoria de los diferentes sectores se reproduce en


gran medida al considerar los cambios producidos en la estructura empresarial, que han sido objeto de diagnsticos muy diversos en estos ltimos aos.
Por un lado, el proceso de descentralizacin productiva asociado a la
implantacin del sistema de produccin flexible favoreci un fuerte aumento
en el nmero de PYMEs especializadas y, cada vez ms, interconectadas en
red o subeontratadas por grandes firmas que extemalizan parte de su actividad, lo que provoc una reduccin en el tamao medio de los establecimientos, al menos desde la perspectiva del empleo (16,5 trabajadores en 1996). Fn
el mismo sentido, las empresas con menos de 100 puestos de trabajo aumentaron su presencia relativa dcl 43 al 57% del empleo total, mientras las que
superan los 500 retrocedieron del 33 al 24%.
Pero esa imagen de atomizacin se contrapone a la paralela concentracin
del volumen de negocios y del poder de decisin, la capacidad inversora y el
desarrollo tecnolgico en la cspide de una pirmide empresarial donde el
efecto de las fusiones y compras, junto a la implantacin de grandes grupos
transnacionales, ejerci un efecto centralizador difcil de medir en trminos
cuantitativos, pero no por ello menos importante. Tal como han analizado
Joan Eugeni Snchez o Mikel I3uesa, este movimiento se ha visto acompaado por un notorio aumento de la dependencia externa del sistema productivo
espaol ante la posicin de lideres que han alcanzado algunas firmas transnacionales, tanto en la mayora de los sectores industriales, como de distribucin
o servicios a las empresas (Buesa, M., 1996; Snchez, J. E., 1998a). As, por
ejemplo, entre 1982 y 1992 su participacin relativa entre las 538 mayores
empresas industriales que operan en Espaa aument dcl 32,5 al 48,7%, y
algo similar ocurri respecto a los ingresos obtenidos (del 29,8 al 45,8%),
frente al retroceso del resto, en especial de la empresa pblica y las vinculadas a grupos industriales 1iderados por entidades financieras, que reorientaron
sus inversiones hacia sectores considerados de menor riesgo o mayor rentabilidad a corto pazo.
6.

LAS ESTRATEGIAS DE INNOVACIN Y SUS LMITES

Estrategia de respuesta no menos importante que las anteriores es la


referente a una innovacin que permite a las empresas, segn los casos, obtener nuevos productos, mejorar la calidad y diferenciacin de los existentes, o
elevar la eficiencia de los procesos productivos, la gestin interna, la logstica, o la conexin a las redes de distribucin. Tambin en este mbito, el diag192

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nstico de lo ocurrido puede resultar ambivalente, al menos desde una doble


perspectiva.
Por una parte, el esfuerzo de inversin en actividades de R & D realizado
desde los aos 80 por las empresas y apoyado por la politica tecnolgica aplicada por la administracin central y los gobiernos regionales, se ha detenido
en los 90, sin lograr un cambio sustantivo en el tradicional saldo negativo de
la balanza tecnolgica nacional. As, por ejemplo, el presupuesto de gastos del
Estado en investigacin y desarrollo creci de 82.409 millones de pesetas en
1986 a 209.204 millones en 1991, para retroceder a 191.557 en 1996 y recuperarse tan slo desde entonces hasta los 313.687 millones de 1998 (Durn,
A. coord., 1999).
Al mismo tiempo, ese esfuerzo contina muy concentrado en las grandes
empresas y en aquellas ramas ms dinmicas, con una superior presencia del
capital exterior (electrnica e informtica, maquinaria y material elctrico,
qumico-farmacutica, automvil y alimentacin), frente a su relativa escasez
en el resto del sistema productivo. Puede afirmarse que la probabilidad de
que las empresas emprendan actividades innovadoras es fuertemente creciente con el tamao (Buesa, M. y Molero, J., 1996, 148), pues las que superan
los 250 trabajadores, que apenas representan un 0,6% del total, suponen el
30% de las consideradas innovadoras en 1995, segn el informe realizado por
el Instituto de la Pequea y Mediana Empresa (IMPI), dependiente del Ministerio de Industria.
No obstante, en los ltimos aos la presin que sobre los proveedores
ejercen las grandes empresas, la exigencia de calidad que impone muchas
veces la exportacin, la creacin de una red regional de 16 parques tecnolgicos, junto a un nmero muy superior de centros o institutos tecnolgicos
sectoriales, han facilitado una progresiva difusin hacia las pequeas empresas. Esta alcanza su mejor expresin en aquellos lugares donde el saber hacer
acumulado y la existencia de agentes promotores pblicos y privados ha
favorecido la formacin de redes de cooperacin muy dependientes de las
condiciones especficas del entorno (Mndez, R.; Rodriguez, 3. y Mecha, R.,
1999).

7.

HACIA UNA DESCONCENTRACION ESPACIAL SELECTIVA

Como consecuencia de todo lo anterior, en estas dos ltimas dcadas tambin se ha producido un rpido envejecimiento de los mapas industriales heredados del periodo desarrollista y la aparicin de una nueva geografa de la
produccin, pese a la existencia de inercias espaciales que favorecen cierta
resistencia ante el cambio.
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Desde mediados de los aos ochenta, y durante ms de una dcada, el


debate se polariz entre quienes observaban un predominio de las tendencias
desconcentradoras propias del postfordismo, generadoras de una crisis/desindustrializacin metropolitana, frente a los que destacaban el reforzamiento de
la concentracin espacial inherente a las sociedades informacionales en proceso de globalizacin, tanto en trminos cuantitativos como, sobre todo, cualitativos (Mndez, R. y Caravaca, 1., 1993). No obstante, slo la superposicin
de escalas de anlisis mltiples, asi como de indicadores diversos, permite
aproximarse a una efectiva comprensin de la complejidad inherente a la nueva divisin espacial del trabajo propia del capitalismo global, de la que pueden apuntarse algunos componentes bsicos.
A escala regional, se ha detenido el proceso de concentracin dominante
hasta mediados los aos 70, tal como refleja un indice de semejanza medicin de las diferencias respecto a una hipottica distribucin regional homognea que se mantuvo constante (1. 5. 0,626) entre 1975 y 1995, frente a
su reduccin progresiva en dcadas anteriores. Si a mediados de los 70 las
regiones de Catalua, Madrid, Pas Vasco y Valencia sumaban cl 58% de la
produccin industrial espaola, en 1995 esa proporcin an superaba el 56%.
Pero plantear una estabilizacin de los contrastes no significa aceptar una
inmovilizacin o cristalizacin del mapa industrial. Por el contrario, al declive de algunas regiones de larga tradicin industrial, monoespecializadas en
sectores de cabecera, con elevada presencia de empresas pblicas y grandes
fbricas, principalmente en el litoral cantbrico, se contrapuso el trasvase de
otras actividades intensivas en mano dc obra hacia regiones interiores de
menores costes y una accesibilidad cada vez mayor (Aragn, Rioja, CastillaLa Mancha...), favoreciendo as una cierta redistribucin de la produccin y,
sobre todo, del empleo industrial. No obstante, ese sencillo esquema dual se
complic en los aos noventa, pues a la evidente recuperacin de la industria
vasca, apoyada en una potente base de iniciativas empresariales y un elevado
esfuerzo de innovacin tecnolgica, que permitieron introducir mejoras en los
procesos, los productos, la gestin de las empresas y la comercializacin, se
contrapone la mayor atona de una industria asturiana en permanente reconversin (Ondtegui, 1., 1999).
Pero slo un anlisis a escala municipal permite comprobar la verdadera
dimensin de las dinmicas territoriales que acompaan las mutaciones econmicas. En este caso, el principal resultado es la sustitucin de un mapa
industrial de carcter predominantemente nuclear, constituido por focos aislados que se desarrollaron en funcin de condiciones locales especficas, sobre
todo en la mitad norte peninsular, por otro donde predominan cada vez ms
las concentraciones empresariales de carcter axial, que siguen las principales
vas de transporte (Snchez Hernndez, L., 1996). stas parten de las mayo=

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res metrpolis del sistema (Barcelona, Madrid, Valencia, Bilbao...), donde se


generaliza la sustitucin de industrias por servicios, para alcanzar especial
dinamismo y longitud en los Ejes Mediterrneo (Girona-Mlaga) y del Ebro
(lava-Lleida), que renen ya un 50% dc la produccin industrial espaola
(figura 3), un 54% de las empresas de nueva instalacin posteriores a 1981, y
hasta un 58% de la inversin correspondiente a estas ltimas (Mndez, R. y
Razquin, J., 1997). Otros ejes secundarios son los de carcter radial en torno
a Madrid y los de la Galicia litoral (El Ferrol-Vigo), y Valladolid-PalenciaBurgos, que elevan esas proporciones por encima del 70%. El estudio sobre la
rentabilidad de las empresas industriales realizado por Snchez Hernndez
(1997) ofrece un mapa de distribucin bastante similar a ste.
A la difusin producida a lo largo de algunos ejes viarios de gran capacidad se suma otra de carcter jerrquico, que ha incrementado la presencia
industrial en aquellos ncleos de inferior rango y tamao dentro del sistema
de poblamiento, a los que se identifica como rurales. Si hasta 1980 pareca
acentuarse de forma inevitable una correlacin positiva entre el tamao urbano y la tasa dc crecimiento industrial, entre 1980 y 1990 se invirti esa tendencia: los municipios con menos de 10.000 habitantes elevaron su participacin desde el 24 al 30% del empleo industrial, registrndose las mayores
tasas de crecimiento en los ncleos ms pequeos (35% en los de menos de
5.000 habitantes), frente a la prdida dc puestos de trabajo (-14%) en las ciudades con ms dc 500.000 habitantes; entre las nuevas industrias implantadas
en 1981-93 una tercera parte tambin se localiz en ellos, generando una proporcin similar de empleos y hasta el 42% de la inversin total.
Aunque la accesibilidad a los principales mercados urbanos y la existencia de otros factores clsicos de localizacin (bajos costes del suelo, la mano
de obra, etc.) ayudan a explicar la dinmica industrial de algunas reas rurales al atraer empresas exgenas, en los ltimos aos se ha prestado especial
atencin a las condiciones locales (herencias histricas, relaciones sociales y
redes de cooperacin, excedentes acumulados, mano de obra con cierta cualificacin, tejido asociativo e instituciones de apoyo...) que han hecho posible
el desarrollo dc sistemas productivos cercanos a los distritos industriales de
tipo marshalliano y que son ms difciles de someter a regularidades espaciales. El predominio de PYMEs endgenas, la especializacin local en torno a
un producto y la creacin de cadenas productivas, en las que cl trabajo se
encuentra ampliamente descentralizado, son algunos de sus rasgos bsicos. La
recopilacin de estudios hecha por Climent (1997) resulta til para observar
su predominio en las regiones mediterrneas y en la mitad sur peninsular, all
donde el despoblamiento de las ltimas dcadas result algo inferior. En una
parte de estas reas, la presencia de redes tanto empresariales como
socioinstitucionales han favorecido una constante incorporacin de conoc195

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Transformaciones de la industria espaola en el contexto...

2)

FUENTE: Banco Bilbao Vizeayt

EVOLUCION DEL V.A.B., iflt-i995

<%>

VALOR ANADInO BRUTO 8995


Millones de pesetas

m 60

m
Li
Zi

- 80
40 . 60
20-40
0-20
-20 y ms

t)) ~

Figura 3Distribucin provincial y evolucin del VAB industrial, 1981-1995.


196

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Transformaciones de la industria espaola en el contexto...

miento al trabajo, que permite la constitucin de verdaderos entornos innovadores (Alonso, J. L. y Mndez, R., 2000).
Pero ese trasvase de actividad industrial hacia espacios perifricos est
sometido a importantes limitaciones, pues son an muchos los sectores,
empresas, funciones y ocupaciones que mantienen e, incluso, refuerzan
su tendencia a coneentrarse en las grandes reas metropolitanas y aquellos
ncleos donde ya existe una elevada densidad empresarial, para asegurarse
as las externalidades vinculadas a la proximidad. Como recuerda Carrou,
lejos de homogeneizar sociedades y territorios, la mundializacin se construye sobre una valorizacin ultra-selectiva y diferenciada de los dispositivos
existentes (Carrou, L., 1999, 21). Se refuerzan as la especializacin y
jerarquizacin de los territorios, destacando en el caso espaol la enorme distancia que separa a las aglomeraciones metropolitanas de Madrid y Barcelona, al localizarse en ellas el 50% de las sedes sociales pertenecientes a las
empresas industriales situadas entre las 50.000 con mayor cifra de negocios
que operaban en Espaa en 1996, el 60% del empleo en industrias relacionadas con las nuevas tecnologas de informacin, y una proporcin an
mayor de las inversiones directas realizadas por las empresas multinacionales durante la ltima dcada. Tambin cuentan con un perfil profesional de
mayor cualificacin, vinculado sobre todo a las tareas previas y posteriores a
la fabricacin: mientras la presencia de directivos, gerentes, tcnicos y profesionales de titulacin universitaria supera el 11% de la ocupacin industrial
en las cinco mayores reas metropolitanas, slo alcanza el 7,5% en el conjunto de la industria espaola.
No obstante, cualquier observacin detallada del interior de las aglomeraciones urbanas o de diferentes reas rurales permite detectar una gran diversidad de estructuras y comportamientos, que obligan a un breve comentario
final sobre la multiplicidad de trayectorias que impone la nueva divisin espacial del trabajo y las posibilidades abiertas al trabajo de los gegrafos en su
identificacin y valoracin, base indispensable para la realizacin de propuestas coherentes en materia de desarrollo regional y local.
8.

LA DIVERSIDAD DE PROCESOS Y ESPACIOS INDUSTRIALES


EN REAS URBANAS Y RURALES

En un mundo afectado de forma progresiva por la globalizacin de los


procesos y los mercados, en el que los lugares, lejos de uniformizarse, tienden a reforzar sus diferencias en funcin de su desigual capacidad para definir ventajas competitivas, el principio de continuidad espacial y el tamao
urbano pierden parte de su anterior capacidad para interpretar algunas cIa197

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Transformaciones de la industria espaola en el contexto...

ves de la organizacin territorial. La dicotoma urbano-rural resulta cada vez


menos adecuada para contraponer la evolucin industrial de unas y otras
reas, tanto por la enorme variedad de tendencias observables en ncleos de
similar dimensin, como por la multiplicacin de microdiferencias en el
interior de las mismas reas, que obligan a combinar diversas escalas de
anlisis para lograr una descripcin e interpretacin adecuadas del cambio
industrial.. Como seala Veltz, el territorio social y econmico se vuelve a
la vez ms homogneo a gran escala y ms fragmentado a pequea escala.
Es, probablemente, ms divisible, a imagen de esas estructuras geomtricas
que reproducen un mismo motivo de desigualdad a todas las escalas (Veltz,
P., 1996, 55).
Las grandes reas metropolitanas, en especial Madrid y Barcelona, son
el mejor exponente de ese mosaico de empresas y espacios industriales
que comparten un mismo territorio, pero responden a lgicas muy distintas, lo que provoca una coexistencia entre ganadores y perdedores difcil
de reducir a diagnsticos demasiado simples. En su interior registran un
particular dinamismo tres tipos de espacios productivos, con rasgos claramente definidos (Snchez, J. E., 1998b; Mndez, R.; Gmir, A. y Razquin,
J., 1999):

Por una parte, en los distritos centrales y los grandes ejes de circulacin que conectan con el aeropuerto crece la presencia de oficinas
industriales, que corresponden a establecimientos de empresas manufactureras donde se realizan tareas previas y/o posteriores a la fabricacin (gestin y administracin, investigacin y desarrollo tecnolgico, distribucin...), muy vinculadas con el centro de negocios, con
otras empresas de servicios y con las infraestructuras logsticas de la
regin metropolitana. Aunque las estadsticas disponibles, que identifican esos centros de trabajo por la actividad de la empresa y no por
la funcin del establecimiento, no permiten medir on precisin el
fenmeno, este proceso de terciarizacin industrial parece especialmente dinmico y coherente con la posicin de estas ciudades mundiales en un espacio de redes, modificando de forma sustancial tanto
el paisaje industrial, como el mercado de trabajo o el impacto medioambiental de esta actividad en su insercin urbana.
Al tiempo, en las reas suburbanas tambin aumenta la presencia de
parques industriales, parques empresariales de oficinas y, en algunos
casos, parques tecnolgicos, donde operan empresas de mbito multirregional que se benefician de una oferta de suelo e inmuebles ms
barata y mejor adaptada a sus demandas, junto a una buena accesibilidad a las redes de comunicacin. Muchas de estas nuevas reas pro198

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ductivas, donde surgen clusters de empresas interrelacionadas, se ubican en mbitos de escasa tradicin fabril (Norte metropolitano en
Madrid, Valls en Barcelona, margen derecha del Nervin en Bilbao...), con mayor calidad ambiental y menores deseconomas que los
antiguos espacios de la gran fbrica hoy en crisis, o sometidos a una
renovacin que sustituye fbricas por viviendas, reas comerciales u
oficinas, acompaadas con frecuencia por extensos baldos industriales, especialmente en los espacios menos accesibles y menos demandados por el mercado.
En la periferia externa de las aglomeraciones aparece con frecuencia
una aureola de minipolgonos industriales, de escasa calidad urbanistica y naves de reducidas dimensiones en venta o alquiler, que son
ocupadas por pequeas empresas surgidas de la descentralizacin productiva, ya sea dependientes de otras o que operan en segmentos
especficos de ese mercado urbano. A stos se unen tambin toda una
serie de actividades logsticas (centros integrados de transporte, reas
de almacenamiento...), poco estudiadas por el momento, que contribuyen tambin a ampliar con rapidez el campo de externalidad metropolitano (Dematteis, G., 1998).

Del mismo modo, las situaciones y tendencias que se engloban bajo la


genrica denominacin de industrializacin rural son, al menos, tan plurales
como las anteriores, por lo que apenas pueden apuntarse aqui algunas claves
para su comprensin. La primera, sin duda, es la confirmacin de una cierta recuperacin selectiva tras dcadas de declive que alcanza su mejor
expresin en las franjas periurbanas de las grandes ciudades. Pero no es
menor el dinamismo observable en comarcas interiores de las regiones
mediterrneas, desde Catalua a la Comunidad Valenciana, de la mitad sur
peninsular (Andaluca, Castilla-La Mancha) y en alguna otra especifica
como Galicia, donde el boom de la moda ha multiplicado el nmero de firmas desde grandes multinacionales, basta pequeos talleres y trabajo
domiciliario que se dispersan por buena parte de su territorio (Lois, R. et
al., 2000). Pero en el origen de esa dinamizacin se observa una combinacin de factores muy diversa, segn los casos, que permite establecer una
tipologa de comportamientos no muy distinta a la propuesta por Houssel
hace ya quince aos.
Estn, en primer lugar, los procesos de industrializacin de carcter exgeno, asociados a la difusin de actividades maduras (confeccin, cuero y
piel, mueble, metalmecnica, materiales de construccin...) desde las reas
urbanas, en busca de menores costes combinados con una buena accesibilidad
y asociados, en bastantes ocasiones, a una segmentacin de las tareas produc199

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tivas. Esas exigencias favorecen una localizacin periurbana, hasta constituir


coronas externas deformadas por los ejes viarios que pueden alcanzar los
lOO kilmetros desde el ncleo difusor y que amplan hoy las cuencas de
empleo, adems de aumentar la movilidad diaria, dando asi origen a los que
Aseher (1995) calific como metpolis, aglomeraciones espacialmente discontinuas pero funcionalmente integradas, caractersticas del actual espacio de
redes.
Mayor inters revisten los procesos de industrializacin endgena que se
asocian a la formacin de sistemas productivos locales especializados, con
pequeas empresas interrelacionadas por vinculos de mercado o extra-mercado, que aprovechan las iniciativas y los recursos locales para obtener ciertas
ventajas competitivas. Si bien es cierto que en bastantes casos estudiados esa
ventaja se basa, de forma casi exclusiva, en la precariedad y los bajos costes
de la mano de obra lo que Castillo (1994) calific como detritos industriales, frente a la optimista imagen de los distritos industriales, en otros la realidad parece bastante ms compleja. Surgen as verdaderos medios innovadores donde al saber hacer se suma, habitualmente, la presencia de agentes
(asociaciones locales de empresarios, ayuntamientos, centros tecnolgicos
regionales...) que han promovido la formacin de redes formales e informales
de cooperacin, orientadas a fomentar la innovacin y la apertura
hacia los mercados internacionales. Aunque existen ya numerosas investigaciones monogrficas que permiten entender sus origenes y funcionamiento,
adems de sugerir su especial densidad en algunas regiones (Snchez Hernndez, 1. L., 1999), resulta ms dificil por el momento dibujar un mapa aproximado de un fenmeno esencialmente disperso, vinculado a condiciones
locales construidas socialmente en el tiempo y, por ello, de difcil extrapolacin.
Estructuras y acciones se constituyen as en claves para interpretar las
nuevas estrategias de las empresas y su desigual impacto sobre unos espacios
productivos necesitados, ms que nunca, de anlisis capaces de combinar diferentes escalas para aproximarse a la complejidad de la nueva divisin del trabajo que se va conformando en un territorio europeo cada vez ms integrado
y, a la vez, ms fragmentado y desigual, donde la convergencia macroeconmica y la divergencia socioespacial son las dos caras de una nica moneda.
Descubrir los cambios industriales que afectan a la organizacin del territorio
y a la vida de quienes lo habitamos, buscar las claves interpretativas que los
fundamentan al margen de cualquier tentacin posmoderna y dc indefinicin,
y valorar crticamente los efectos que provocan, en la lnea de esa tica del
conocimiento propugnada por Marina (2000), parecen razones suficientes
para dar un nuevo impulso a una geografa industrial que est an lejos de
haber agotado su ciclo de vida.
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