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FLACSO
_,,

EL QUIEBRE DE LA DEMOCRACIA
EN CHILE

ARTURO VALENZUELA

ELQUIEBRE
DE LA DEMOCRACIA

EN CHILE

FLACSO
FACULTAD LATINOAMERICANA DE CIENCIAS SOCIALES

"

Esta obra es traducci6n dellibro


The Breakdown of Democratic Regimes. Chile.
Original English -language edition published
by'Ihe Johns Hopkins University Press.
Copyright 1978 by The Johns Hopkins University Press.
Disefiode portada: Ximena Subercaseaux
Disefio de paginas: Patricio Andrade
Traducci6n: Josiane Bonnefoy
Composici6n: Centro Integrador de Datos Ltda.
Producci6n: Darfo Oses
ISBN 956 - 205 - 029 - 6
Impresor: Salesianos, Bulnes 19, Santiago.
Impreso en Chile / Printed in Chile.

INDICE

PRESENTACION. Angel Flisfisch

PREFACIO DE JUAN LINZ

13

IN1RODUCCION

21

NOTA DEL AUTOR PARA LA TRADUCCION

33

CAPITULO I.
LA POLITICA CHll..ENA A MEDIAOOS DE
SIGLO

35

CAPITULO II.
FIN DE LOS ANOS SESENTA Y LA ELECCION
DE ALLENDE: EL CAMBIO SOCIECONOMlCO
Y LA CRISIS POLITICA

81

CAPITULO III.
EL PASO A UNA SOCIEDAD SOCIALISTA Y LA
EROSION DEL CENTRO POLITICO

143

CAPITULO IV.

WS Mll.IT ARES CHll..ENOS,LA ELECCION DE


1973 Y EL QUIEBRE INSTITUCIONAL

219

INDlCE DE NOMBRES Y MATERlAS

291

PRESENTACION

"Por que la publicaci6n hoy, a comienzos de 1989, de


un libro que busca explicar el colapso de nuestra democracia

hace ya mas de quince afios? Muchos pucden pcnsar que su


valor es meramente historiografico, sin un interes polftico
contemporaneo, puesto que atanc a un pasado irrevocablemente cancelado. Otros, quizas piensen que su publicacion es
inoportuna. Despues de todo, hurgar en las causas de un desenlace que enfrent6 tragicamente a unos chilenos contra
otros, si bien es ya historia, a la vez continua poseyendo una
actualidad indeseable, "no significa reavivar querellas, animosidades y divisiones en un perfodo que exige altemativas,
o segun algunos, aun olvidarlas?
Afortunadamente, el Prefacio del Dr. Juan Linz, una de
las figuras eminentes de la ciencia polftica conternporanca,
escrito especialmente para la presente traduccion dellibro de
Arturo Valenzuela, exime de la tarca de enunciar dctalladamente las razones que le confieren una clara relevancia practica para la situacion polftica nacional de los pr6ximos afios,en
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terminos de proporcionar lecciones que, bien aprendidas, no


pueden sino favorecer la probabilidad de una consolidaci6n
de la democracia en Chile.
Es esa relevancia para la polftica chilena de esta etapa
de transici6n y consolidaci6n democratica que estamos viviendo uno de los elementos que principalmente ha Uevadoa
FLACSO a poner a disposici6n del publico chileno la obra
de Arturo Valenzuela.
~
Su lectura atenta y reflexiva no podra dejar de convcncer que la polftica no es ni el reino de la libertad absoluta
-donde en consecuencia s610importa la voluntad de los actores-, ni tampoco el dominio de la nccesidad ciega, con la implicaci6n de estricto detenninismo que csa idea conIleva. Por
consiguiente, quienes hacen la polftica son responsables por
sus resultados porque ejercen una libcrtad que es importante,
pero no absoluta, y porquc el caracter de esos resultados esta
condicionado por el scntido de realidad que se esfuerccn por
adquirir e imprimir a sus acciones. Si la publicaci6n y difusi6n de este libro contribuye a generalizar el convcncimiento
sobre la validez de esta proposici6n, influycndo sobre los modos con que se aborden los desaffos de construcci6n institucional que Chile enfrcnta, s610ese logro bastarfa para concluir que nuestro esfuerzo editorial no ha sido en vano. No
_! obstante, nuestro optimismo nos hace pensar que supcraremos con creces esa meta, y que muchos extraeran divcrsas
otras leccioncs de la lcctura dc estc libro.
Detras de este esfuerzo editorial nuestro hay otra motivaci6n, no menos importante que la primera.

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EI libro de Arturo Valenzuela es de una notable calidad


academica. Esta atravesado por una logica de analisis que integra datos empfricos, elementos historiograficos, descripciones institucionales, distintas duraciones temporales, consideraciones de nivel micro y de nivel macro, circunstancias
polfticas, socioeconomicas y culturales, premisas teoricas y
model os analfti cos, de modo tal como para hacer confl uir, con
gran rigor y apego a la evidencia disponible, en una explicacion global, que es a la vez coherente y convincente.
Estas virtudes otorgan allibro un valor paradigmatico
en el dominio de las actividades academicas politologicas latinoamericanas. Se trata de un analisis ejemplar, que conjuntamente con aportar nuevos conocimientos, es digno de ser
imitado, en cuanto al estilo empleado para construir una explicaci6n cientfficamente solvente para un fen6meno complejo, por las nuevas generaciones de latinoamericanos que comienzan a iniciarse en la disciplina. Por clIo, pensamos que
al publicar la presente traduccion estamos prestando un servicio a todos nuestros colcgas que, de una u otra manera, son
responsables por la formaci6n docente de esas nuevas generaciones de polit6logos y soci6logos politicos.
Finalmente, hay que subrayar que al momento de su publicaci6n en lengua inglcsa, en 1978, la obra de Arturo Valenzuela signific6 un aporte original al conocirniento sobre la
vida polftica chilena. EI elemento de mayor originalidad reside quizas en la proposici6n que afirma que un elemento explicativo central del colapso de la democracia chilena reside
en el pluralismo polarizado que ha caracterizado su sistema

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de partidos, y que la genesis de ese pluralismo polarizado se


origina en un desplazamiento de un centro polftico flexible y
pragmatico por un partido ideologico.
Como bien senala Juan L. Linz en su Prefacio, quien
destaca que ese analisis via la luz por vez primera en un seminario de la Universidad de Yale en diciembre de 1973, esta contribuci6n de Arturo Valenzuela ha tenido una fuerte influencia en los estudios posteriores sobre la polftica chilena.
Ademas, de la exacti tud de esta apreci aci6n del profesor Linz,
es tarnbien cierta que la paternidad de esa contribucion no ha
sido constatada con toda la fuerza que ella merece.
La acreditaci6n de la patemidad (0 matemidad) de un
conocirnicnto original por la comunidad de pares acadcmicos
no es una cucstion baladf, ni un asunto de vanidad. Es pane
esencial de la etica acadcmica, En este sentido, la traducci6n
de la obra de Arturo Valenzuela lc hace justicia a un aportc
pionero del cual nos hemos bcneficiado, directa 0 indircctamente, todos quienes hemos hecho de la comprensi6n de la
realidad polftica chilena nuestro oficio.
ANGEL FLJSFTSCH

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PREFACIO

DE JUAN LINZ

EI estudio del quiebre de los regfmenes democraticos y


la transici6n del autoritarismo a la democracia ha llegado a
seruna preocupacion central de la sociologfapolftica contemporanea. Ellibro sobresaliente de Arturo Valenzuela sobre el
quiebre chileno forma parte de un esfuerzo multinacional mas
amplio de investigacion acadernica que se inici6 en la decada
de 1960 en la Universidad de Columbia, cuyo objetivo era el
de explicar por que y como tiene lugarel derrumbe de regfmenes. Recurriendo a las percepcioncs explfcitas en la obra monumental de Carl Dietrich Bracher respecto a la cafda de la
Republica de Weimar en Alemania, este esfuerzo tuvo como
premisa la hipotesis que los quiebres democraticos no se pueden comprender fijando la atenci6n simplistamente sobre las
tensiones socioeconomicas en la sociedad, 0 descartando los
factores polfticos como epifen6menos que s610reflejan fuerzas societales mas amplias 1. La obra de Bracher, a la vez que
l.Vease el ensayo teorico-historico de Karl Dietrich Bracher "Auflosung einer Dernokratie: Ende der Weimarer Republick als Forschungsproblem'', in FakioTen der MachtbildWlg, ed. pot Arkadij Gurland (Berlin: Duncker y Humbolt, 1952).

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numerosos estudios hist6ricos y monograffas acerca de las


transiciones de regfmenes, apuntaba a la consideraci6n de los
factores polfticos como variables independientes fundamentales porderecho propio. Esto no significa que las caracterfsticas estructurales subyacentes de las sociedades, incluyendo
la desigualdad social y econ6mica, la concentraci6n del poder econ6mico 0 profundas crisis econ6micas y sociales no
afecten las perspectivas de estabilidad de los regfmenes. Lo
importante es que estas caracterfsticas estructurales de las sociedades -sus conflictos actuales y latentes- pueden ser mejor
comprendidos como parametres que proveen una serie de
oportunidades y obstaculos que afectan al conjunto y la naturaleza de las decisiones que efecnian los actores sociales y
politicos. Estas opciones, a su vez, pueden conducir a distintos desenlaces que pueden aumentar 0 disminuir la probabilidad de la continuidad y estabilidad de un regimen. El mode10 sugerido por la obra de Bracher era probabilfstico, no determinista.
Para examinar en forma sistematica las premisas de este modelo, el grupo de Columbia invito a especialistas
acadernicos a presentar trabajos en una reuni6n especial organizada por el Comite de Sociologfa Polftica en el Septimo
Congreso Mundial de Sociologfa celebrado en Varna, Bulgaria, en 1970. Los casos considerados en esa sesion preliminar
incluyeron los de Finlandia, Italia, Alemania, Espana, Austria, A~enlina, Brasil, Colombia, Peru, Portugal, Francia y
Grecia. En Varna, Juan Linz yAlfred Stepan, los organiza2. Los academicos participantes incluyeron a Eric Allardt, Paolo Fameti, Rai-

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do res del proyecto de investigaci6n, concluyeron que debieran agregarse casos adicionales para explorar aun mas al fondo la hip6tesis central que informaba el estudio y que una conferencia intemacional debiera realizarse para evaluar el progreso en 10 que se estaba realizando. Otros especialistas
fueron invitados a contribuir con trabajos sobre Argentina y
Venezuela? A Arturo Valenzuela se Ie solicito un estudio sobre el quiebre de la democracia en Chile.
Cuando las Fuerzas Armadas de Chile derrocaron al gobiemo de Salvador Allende en septiembre de 1973, los directores del proyecto le solicitaron al profesor Valenzuela que
dejara de lado su manuscrito inconcluso respecto al quiebre
de 1924 y que preparara un trabajo analizando el derrumbc de
1973 para la Conferencia que iba a tener lugar en la Universidad de Yale en diciem bre de 1973. EI caso chileno era considerado vital para cl proyccto porque era el caso mas recicnte de quiebre dernocratico; era tam bien la democracia mas
perdurable en el mundo que habfa sufrido un colapso de regimen. La publicaci6n final derivada de nuestro esfuerzo de investigaci6n se dividi6 en cuatro tom os: una introducci6n
te6rica por este autor que sintetiza la labor del proyccto y bosqueja sus contribuciones tc6ricas, una colecci6n de ensayos
que tratan los casos de quiebres europeos, una colecci6n de
ensayos sobre los derrumbcs de America Latina y, en consiner Lepsius, Waller Simon, Peter Smith, Alfred Stepan, Alexander
Lijphard y Juan Linz,

Wilde, Arend

3. Los investigadores
Daniel Levine.

Julio Cotler y

invitados fueron Guillermo O'Donnell,

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... i

deraci6n a su importancia, un volumen separado sobre el caso de Chile.4


Ellibro de Valenzuela, que ha tenido seis impresiones
en el idioma Ingles, y es ampliamente conocido en cfrculos
academicos intemacionales, pronto se establecio como obra
definitiva acerca de la crisis chilena y una contribucion esencial para nuestra comprensi6n del proceso de derrumbes de
regfmenes.I El estudio documenta elocuentemente algunas
de las generalizaciones mas importantes que emergen de las
reflexiones te6ricas del proyecto de investigacion. Despues
de examinar minuciosamente y descartar otras hipotesis competitivas que subrayan los determinantes socioecon6micos en
las crisis de regfmenes el estudio documenta la importancia
de los factores polfticos para explicar el derrumbe del regimen chileno. Tambien confirma otra tesis central de nuestra
labor: que el factor mas responsable en ultima instancia de la
destruccion de un regimen politico dernocratico no es la presi6n de las fuerzas extremistas 0 dcrnocraticas, sino la erosion
de las fuerzas moderadas 0 centristas "pro-regimen" y la politizacion de las instituciones "neutrales" (como los tribunales de justicia y las fuerzas militarcs que deben estar sobre la
4. Los trabajos publicados en el proyecto sobrequiebres incluycn Juan 1.Linz,
The breakdown of Democratic Regimes: Crisis, Breakdown and Reequilibration;
Juan J. Linz and Alfred Stepan, The Breakdown of Democratic Regimes: Europe;
The Breakdown of Democratic Regimes: Chile; Los estudios fueron icrminados en
1976 y publicados por la Johns Hopkins University Press en 1978.
5. Una edici6n italiana, que public61a version original de] trabajo dc Valenzuela para la conferencia de la Univcrsidad de Yale es III crollo della democrazia in
Cile, traducido con una introduccion por Leonardo Morlino (Torino: Ceniroi Di Ricera e Docurnentacione Luigi Einaudi, 1977).

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conti end a polftica), con la consiguicnte polarizaci6n total de


la poblaci6n, es 10 que mas influye en la cafda de un regimen
democratico. Al presentar este argumento, Valenzuela evita
la trampa de una interpretaci6n puramente "voluntarista" de
la polftica chilena. Mas bien delinea cuidadosamente los
parametres econ6micos, polfticos e institucionales que formaron el marco dentro del cuallos actores polfticos efectuaron
las decisiones individuales y grupales que condujeron al desenlace fatal.
Ellibro de Valenzuela, de admirable brevedad, es tambien uno de los mejores estudios de detenninado sistema
polftico que se pueda encontrar en la Iiteratura de la ciencia
polftica. Es lectura obligada para comprender c6mo se desarro1l6 el sistema polftico chileno y c6mo funcionaba antes del
golpe militar. Como tal describe con sofisticacion analftica las
caracterfsticas fundamentales del sistema partidista e institucional chileno tal como este habfa evolucionado hacia mediados del presente siglo. El autor abre nuevo terreno al aplicar
el concepto de un sistema polarizado de partidos poltticos,
provenientes de la obra en ltalia de Giovanni Sartori, para explicar el funcionamiento del sistema partidista chileno. El
subraya el papel fundamental que los partidos de centro
pragmatico jugaron hist6ricamente en la supervivencia de las
instituciones dcrnocraticas de Chile y la seria amenaza que
surgi6 para la estabilidad polftica del pafs al scr rcemplazadas
estas fuerzas pragmaticas porun centro ideol6gico cmpcnado
en transfonnar la polftica chilena, contribuyendo en cl proceso, mayonnente de manera no intencional, ala erosi6n de los

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mecanismos de acomodo y transacci6n tradicionales en la na-

ci6n. El analisis de la polftica partidista polarizada, y de la


erosi6n de un centro pragmatico y de la polftica consensual
de centro en Chile, realizado por primera vez en el seminario
de Yale en 1973, ha tenido fuerte influencia en los estudios
que se han realizado postcrionnente sobre polftica chilena, al
punto que es hoy considerado como uno de los elementos fundamentales en la interpretacion mas aceptada del quiebre de
la democracia en esc pars.
Pero c1 trabajo de Valenzuela es mas que un simple
analisis esencial de las reglas y procedimientos de la vida
polftica e institucional de Chile; tambien contiene una cxcelente descripcion del desarrollo de la crisis en la polftica chilena que tuvo su fuerte escalada dcspucs de la elecci6n de Salvador Allende. Valenzuela muestra como, en forma dialcctica, las acciones de un grupo 0 serie de grupos condujeron a
las reacciones de otros grupos, 10 que, a su vez, altero la correlacion de fuerzas y redujo el espacio de maniobra y acomodo. Sin embargo, aunque subraya los enonnes obstaculos
y desaffos que confrontaban las elites chilenas frente a una
crisis cconomica y social que iba en escalada y la acci6n negativa de las fuerzas no-dcmocraticas, el autor no comparte
el punto de vista que cl sistema chileno estaba inevitablernente destinado al colapso. El deja lugarpara la acci6n opcional,
para individuos que evitan los errores, yel rescate de un sistema polftico que habfa sido forjado por todos los chilenos a
travcs de muchas generaciones.
Como tal, el caso chileno sirve como leccion para otros

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pueblos. Tambien sirve como lecci6n para la generaci6n actual de chilenos a medida que se esfuerzan por recuperar un
proceso politico que era tan admirado alrededor del mundo.
Este libro debe servir como lecci6n del hecho que ideologfas
que pretenden instaurar utopfas suelen conducir a tragicos desenlaces, particularmente cuando los que se embarcan en estos proyectos son una minorta que trata de imponer su utopfa
sobre la sociedad entera. Pero tambien debe ayudamos a recordar que pequenos intereses de grupo y ambiciones personales frecuentemente ciegan a los acto res polfticos a sus responsabilidades mayores -que es importante que los lfdcres
asuman riesgos en el esfuerzo por crear y proteger las instituciones dernocraticas.
.
El pertodo posterior al plebiscito es un buen tiempo pa-

ra poner este libro a disposici6n de un publico chileno y de


lengua castellana. Es de actualidad porque los lfdercs chilenos deben examinar su pasado reciente con mucha acuciosidad para juzgar que rue 10 que se hizo equivocadamente y
c6mo se pueden evitar los mismos errores en el futuro. Claramente Chile precisa de un esfuerzo por crear un proceso
politico mas consensual, que facilite la toma de decisiones en
un contexte de fuertes divisiones ideo16gicassin caer en continuas crisis que amenacen la supervivencia misma del regimen. Los lfderes polfticos chilcnos, en un momento crftico de
transici6n institucional, debieran considerar muy seriamente
la opci6n de instituir un regimen parlamcntario." Es muy po6. Valenzuela ha desarrollado esta tesis en su estudio Origenes y caracteristicas del sistema de partidos politicos en Chile: una proposici6n para un gobiemo par-

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sible que si Chile hubiera tcnido un regimen parlamcntario en


1973 el gobiemo hubicra cafdo, pero no cl regimen. Un sistema parlamentario provee los incentivos para la creaci6n de
mayorfas gobemantes y soluciones de transacci6n cuando no

existe mayorfa absoluta, en Jugarde incentivos para crear programas presidencialcs que cada seis anos tratan de forjar una
nueva utopfa. A esc fin, los chilenos debicran examinar cuidadosamente el proceso de transici6n en Espana y su instauracion de una democracia parlamentaria en un pais con una
tradici6n democratica mucho mas breve que la de Chile.
JUAN 1. LINZ
Profesor de Ciencias Politicas y Socialcs
Universidad de Yale
EE.UU.
Noviembre de 1988

iamentario, Estudios PUblicosN" 18 (Otoiio 19R5),pp. 87-154. Para una discusi6n


teorica general sobre este tema, vease cl trabajo prcliminar dc Juan Linz,Democracy,
Presidential or Parliamentary: Does it Make a Difference? Estudio preparado para
el seminario sobre "Partidos Politicos en cI Cono Sur" rcalizado en el Woodrow Wilson International Center for Scholars, Washington, D.C. scpticmbre 912 con cl auspicio de la Fundacion Mundial para la Pal:

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INTRODUCCION

En la manana del 11 de septiembre de 1973, aviones de


1aFuerza Aerea de Chile bornbardearon e incendiaron La Moneda, el palacio presidencial, y el sfmbolo mas elocuente de
las instituciones hist6ricas de Chile. Los escombros humeantes marcaron el fin de Salvador Allende, un socialista profundarnente convencido que podfa conducir a su pafs a una mayor justicia social, dentro del marco de sus tradiciones democraticas, pluralistas y libertarias. La tragica muerte de
Allende, tras el fracaso de su expcrimento, marc6 no s610el
fin del gobiemo de la Unidad Popular, sino tarnbien el violento derrumbe de una de las democracias mas antiguas del mundo. "Que sucedi6? "Por que dej6 de existir una institucionalidad arnpliamente admirada en eI extranjero?
Los golpes de Estado y rcgfmenes militares, frecuentes
en otros pafses latinoarnericanos, casi no existicron en Chile
desde la tercera decada del siglo XIX. A partir de esa fecha,
las elites chilenas habfan logrado forjar un conjunto de instituciones viables que permitieron a la gran mayorfa de los pre21

sidentes completar su mandato y entregar el mando al sucesor debidamente elegido. 1


Este proccso se vio facilitado por la ausencia de divisiones sociales y economicas agudas en la clase dirigente chilena. Tanto las elites terratenientcs tradicionales como los nuevos intereses mineros y comercialcs estaban igualmente comprometidos con una economfa de exportacion. Los conflictos
surgieron, basicamente, en tomo a cuestiones relacionadas
con la expansi6n de un Estado laico y centralizado. Ya a mediados de la decada de 1850,los caciques locales y la Iglesia
se alarmaban cada vez mas por la crecicnte injcrencia del Estado en la sociedad. La rcvoluci6n de 1891 apuntaba, en gran
medida, ala restituci6n de la autonomfa de los poderosos intereses regionales? Si bien la revolucion debilito la autoridad
I. Para una discusi6n de esta tesis vease Claudio Veliz, La mesa de tres palas, Desarrollo Economico, 3(1-2): 173-230, abril-septiembre de 1963. Este tema
iambien es abordado en Armand Mauelart, Carmen Castillo y Leonardo Castillo, La
ideologia de la dominacion en una sociedad dependiente (Buenos Aires: Ediciones
Signos, 1970); Norbert Lechner, La democracia en Chile (Buenos Aires: Ediciones
Signos, 1970);y Julio Samuel Valenzuela, The Determinants of Suffrage Expansion
in Chile: The 1874 Law (Documentono publicado, Columbia University, 1972).(Version en casteUano:Democratizacion via reforma: La expansion del sufragio en Chile (Buenos Aires, Ediciones del Ides, 1985).
2. Un excelente articulo sobre la historiografia de la guerra civil de 1891 es
Harold Blakemore, The Chilean Revolution of 1891 and its Historiography, Hispanic American Historical Review, 45 (3): 393-421, agosto de 1965. Las interpretaciones tradicionales de la guerra ponen enfasis ya sea en la ideologia y personalidad de
Balmaceda y los actores parlamentarios, 0 bien en el conflicto institueional entre el
gobiemo y el Congreso. Los investigadores marxistas, como Heman Ramirez Necochea, han propuesto una interpretacion revisionisla. Ramirez sostiene que Balrnaceda fue un nacionalista que queria que la industria salitrera quedara en manos chilenas. Sus intenciones fueron cornbatidas por los inversionistas extranjeros (britanicos) de la industria salitrera, quienes, de hecho, pudieron conseguir la colaboraci6n

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presidencial, esta no destruy6 el compromiso para con las instituciones representativas. EI Parlamento aument6 su prestigio e influencia, contribuyendo, a su vez, ala expansi6n de
partidos polfticos de caractcr nacional. Ya a fines del siglo
diecinueve, los partidos chilcnos de clase media, a diferencia
de sus contrapartes en Argentina, participaban plcnamente en
el proceso polftico. Estos surgieron antes que se desarrollara
una poderosa burocracia estatal y una fuerte demanda de participaci6n por parte de los sectores populares. Esto permiti6
que los partidos pasaran a ser los nexos fundamentales entre
las clientelas polfticas y el creciente aparato estatal.'
Si bien los partidos fueron instrumentos eficaces para
canalizar y controlar la movilizaci6n social, y para moderar
el conflicto polftico entre los sectores dirigentes, es necesario
destacar que la democracia chilena no se caracterizaba precisamente por su paz social. Amplios sectores de la poblaci6n
continuaban privados de plcnos derechos ciudadanos y en
ocasiones cl incipiente movimiento obrero era fuertemente

de algunos sectores del Congreso chileno. Ver su oora Balmaceda y la contrarrevolucio de 1891, 2a. ed. rev. (Santiago: Editorial Universitaria, 1969). Aunque ambas
interpretacioncs tienen mucho merito, el autor cree que una tercera interpretacion,
que pone el enfasis en la importantc lucha entre el centro y 10 local, merece que se Ie
otorgue mucho mas atencion. Ver Valenzuela, Political Brokers in Chile, cap. 8.
3. Discusiones generales sobre la evolucion de los partidos politicos chiJenos
se encuentran en Galdames, AHistory of Chile; Federico Gil, The Political System of
Chile (Boston: Houghton Mifflin Co., 1966); Alberto Edwards y Eduardo Frci, His
toria de los partidos politicos chilenos (Santiago: Editorial del Pacifico, 1949);
German Urzua Valenruela,Los partidos politicos chilenos (Santiago: Editorial Juridica de Chile, 1968); Sergio Guilisasti Tagle, Partidos politicos chilenos (Santiago:
Editorial Nascirniento, 1964).

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reprimido.f La demccracia polftica nunca fue acompanada


por una verdadera democracia social, puesto que una marcada desigualdad y un bajo nivel de vida para la gran mayorfa
de la poblaci6n continuaron siendo caractcrfsticas importantes de la sociedad chilena. Sin embargo, la liberalizaci6n de
las reglas de la polftica competitiva y la legitirnidad de las instituciones, permitieron el desarrollo de partidos marxistas
Iegftimos, ligados al prolctariado urbano y minero. El apoyo
de la izquierda, a su vez, lc dio a los partidos de clase media
el impulso necesario para llcgar al poder y para efectuar una
serie de reformas importantes en beneficio de la clase obrera.
El surgimiento de una izquierda poderosa tuvo como resultado la polarizaci6n de la polftica chilena. Los partidos marxistas, no obstante, respetaron las reglas del juego dcmocratico,
y a mediados del siglo habf an logrado aumentar considerablemente su fucrza electora1.5 En los anos sesenta, importantcs
reformas, cspecialmcntc las relacionadas con el sector rural,
consolidaron aun mas los avances de los sectores prcviarncnte marginados.
EI prop6sito del presente cstudio cs analizar el c6mo y
el porquc del quiebrc de la democraciachilcna. Para este cfccto, describiremos, 10 mas escuetamente posible, los acontcci4. Para estudios que describen la rcprcsi6n de
del movimient o obrero,
tiago: Tal1crcs Graficos Lauiaro, 1956),y Julio Cesar
rrollo economico social de Chile (Santiago; Editorial

Ramirez Nccochca,lIistoria

los trabajadores, vcase Hernan


Siglo XIX. Antecedentes (SanJobct, Ensayo critico del desaUnivcrsitaria, 1(55).

5. Sin embargo, en 1948 los panidos dc clasc media viraron y sc aliaron con
la dcrccha, y proscribicron al Partido Cornunista por tcrnor a la crccicntc Iucrza clcctoral de la izquicrda. Para refcrcncias vcr nola 10, cap. L

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mientos politicos acaecidos durante cl perfodo inmediato antes del golpe de Estado. Al hacerlo, pondremos especial enfasis en las actuaciones de los actores claves y en la influcncia

tanto del proceso polftico como de la situacion econornica sobre el resultado final. El estudio, sin embargo, no puede restringirse a una simple revision de los acontecimientos irnportantes correspondientes a los meses antcriores al colapso. La
descripcion de los anos del gobiemo de Allende debe ser antecedida por un analisis minucioso de las caracterfsticas principales de la polftica chilena a mediados del siglo. S610a partir de una comprensi6n previa de la institucionalidad polftica
chilena y su modus operandi es posible fundamentarse en la
experiencia chilena para extraer lecciones significativas sobre el funcionamiento y las crisis de los regfmenesdemocraticos compctitivos. Para alcanzar esta adecuada comprensi6n
es necesario contestar algunas prcguntas fundamentalcs. En
primer lugar, l.constituye este quiebrc una crisis fundamental
del regimen democratico 0 fue esta s610una mas en una serie
de "crisis" recurrentes, como las que habitualmente caracterizan a algunos sistemas polfticos en America Latina? La historia ya ha dado su respuesta. Segundo, en esta crisis fundamental, l.sena una tension 0 debilidad al interior dcI sistema
polftico como tal 10que precipito 0 agrav6 la crisis? 0, l.se
debi6la crisis polftica mas bien a dificultades sociocconornicas y acciones extemas hostiles expcrimentadas durante cl
perfodo proximo ala intervencion militar? 0,en tercer lugar,
l.fueron los errores 0 la conducta irresponsable de personeros
polfticos en puestos claves los que ocasionaron la crisis? Si

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son varios los factores involucrados, l,de que modo se relacionan estes entre sf? Resulta evidente que s610 a traves de
una reflexi6n exhaustiva acerca de los principales factores en
juego en el sistema politico es posible precisar el grado en que
estes definen 0 moldean las acciones de los individuos y los
grupos, los lfderes y los seguidores. En ultima instancia, ne-

cesitamos conocer cuales son los parametres dellibre accionar humano: l,Hasta que punto estuvieron los actores de este
drama humano destinados a vivir su dcstino 0 en que medida
podrfan ellos haber escogido un desenlace diferente?
Durante el transcurso de la investigaci6n realizada para
este libro, pronto se hizo evidente que rnientras el contexto y
el marco hist6rico del sistema chileno podfan presentarse en
terminos esencialmente estaticos, el proceso mismo del quiebre, en cambio, s610podia ser analizado en forma dinarnica.
Es por esto que este trabajo csta organizado basicamente en
forma cronol6gica. Dado el contexto de cambios vertiginosos
en la polfticachilena, los principales factores y caractcrfsticas
del sistema podfan cambiar de manera sustancial en cualquier
momento. EI proceso era dialectico. Las acciones realizadas
por un conjunto de actores, en el contcxto de una estructura
de reglas del juego e instituciones en un tiempo A, eran seguidas por acciones opuestas realizadas por otros actores, las
cuales no s610 alteraban la corrclacion de fuerzas sino que
cambiaban las propias reglas del juego para el tiempo B. Por
ejemplo, el sistema que existfa en t 97) fue distinto al que se
creo despucs del paro de octubre de 1972 y 1aincorporacion
de militares al gabinete. Otros cambios fundamentales ocu-

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rrieron tras las elecciones de mana de 1973 y el intento fallido de alzamiento militar del 29 de junio de 1973. Para desgracia de aquellos que deseaban evitar un desenlace fatal del
regimen democratico representativo, a medida que el sistema
evolucionaba, el rango de opciones tambien disminufa. Con
el tiempo, el desenlace final se torno cada vez mas definitivo.
La tesis fundamental de esta obra es que el quiebre de
la democracia chilena confinna el juicio de Juan Linz que la
supervivencia de un regimen dcrnocratico exige la efectiva
participacion en el poder de un centro pragmatico, y polfticas
de acomodo, junto con un respcto mayoritario por las reg1as
del juego dernocratico, impidiendo asf que una aguda polarizacion polftica lleve a la imposici6n de una solucion de fucrza, con el triunfo violento de uno de los extremos y la ins tauracion de un regimen autoritario represivo. La caracterfstica
principal del sistema politico chileno era su marcada polarizacion polftica, Sin embargo, el conflicto y las confrontaciones estaban mediatizados por una red de institucioncs y por
e1 respcto al veredicto del sistema electoral que definfa el derecho de los grupos polfticos para acccder al poder. Inicialmente, la polarizacion se circunscribfa alas elites: con cl ticrnpo, esta invadi6 las distintas esferas de la sociedad civil. La
polarizacion se intensiftcarfa aun mas al disolverse la coalicion pragmatica de centro y al surgir la Democracia Cristiana como un partido ideo16gico de centro. La compctcncia
polttica precedi6 y, de hecho, acclcro cl conflicto de clases.
Generalmente, las crisis econ6micas preceden a las crisis
polfticas; en este caso, el proceso fue ala inversa. Cicrtas ca-

27

racterfsticas del escenario institucional chileno, incluyendo


las elecciones de tipo "suma cero", contribuyeron al cstablccimiento de una tendencia centrffuga (usando el conccpto de
Giovanni Sartori) que ejercio una presion enorme sobre la totalidad del sistema, y llevo a su fatal derrumbe.
EI caso chileno apoya el argumcnto de Juan Linz, quicn
sostiene que las acciones de los grupos cxtrcrnos de Ja dcrccha y de la izquierda no son en sf mismas las que provocan el
quiebre de los rcgfmenes democnilicos.6 No cabc duda que
estas acciones fueron en Chile trcmcndarncntc destructivas;
no se puede negarque crearon dificultades extraordinarias para quienes crefan que el cambio era posiblc sin saJirse de los
parametres institucionales tradicionalcs. Sin embargo, los extremos eran algo constante en el sistema politico. El quicbrc
como tal fue mayormcntc producto de Ja erosion del centro
pragmatico y de la incapacidad de las fuerzas ccntristas -los
dem6cratas en ambos lados del muy dividido sistema polftico- de pcrcibir la logica de la espiral de la crisis, 0, dicho de
otra manera, prcvcr las consecuencias dcsastrosas que tracrfa
la altemativa de un regimen autoritario represivo. Yen la medid a que predominaron Jos intercses de grupos, mezquinos interescs, el espacio para negociar se redujo drasticamcntc, La
hecatombe que todos tern fan sccrctamcnte, pcro que rchusaban encarar, se hizo reaJidad.
Este estudio cuestiona algunos supucstos en boga sobre
el caso chileno y sobre Jos regfmenes dcmocraticos en gene6. Vcr Juan Linz, TM Breakdown of Democratic Regime; Crisis, Breakdown
and Reequilibration. (Baltimore, Md.: Johns llopkins University Press, 1978).

28

'J

ral. El hecho que los sectores de centro no lograran acuerdos


que salvaran al sistema, no implica que el desenlace fuesc inevitable. A menudo los obstaculos fueron enormes y de hecho

aumentaron cada vez mas. Sin embargo, hubo ciertas coyunturas crfticas en las cuales existi6 el espacio necesario para
efectuar acciones tendientes a salvar el sistema. Es un mito
sostenerque el resultado hubiera sido diferente si Allende, siguiendo los consejos de los maximalistas de su coalici6n, hubiera procurado aceleraruna confrontaci6n violenta de clases.
Semejante estrategia, al socavar mas rapidamcnte el sistema
tradicional, simplemente habrfa apresurado el golpe de Estado. Tambien es un mito que cambios y polfticas progresistas
hubieran sido imposibles dentro del marco institucional vigente. Por supuesto que algunos de los cambios de fondo, pretendidos por ciertos sectores, eran imposibles. Sin embargo,
dado el corte lapso, ellos son extraordinariamente diffciles de
lograr en cualquier regimen, incluso en los mas avanzados.
La triste ironfa es que no s610desaparccio la espcranza de una
transformaci6n fundamental en el futuro inmediato, sino que
gran parte del genuino progreso realizado en Chile durante
largo tiempo fue gravemente cercenado. El peor mito de todos es aquel que sostiene que en Chile la clase trabajadora no
habfa realizado ningtin progreso real bajo un regimen democratico.
Pero tambien es un mito que la democracia es un Iracaso porque pcrmite inevitablemente el surgimiento de fuerzas
populares de izquierda capaces de consolidarse elcctoralrncnteo Aquellos que condenan a las instituciones y proccdimicn-

29

tos chilenos porque pennitieron la participaci6n de "ideologfas foraneas" en la polftica chilena, no logran ver cum integradas estaban estas fuerzas en el seno de la sociedad chilena, y tampoco Yen el gran espacio que elIas tenfan dentro
del sistema. Al interpretar el quiebre de la democracia como
inevitable, los propagadores de estos mitos pueden justi ficar
con mayor facilidad las injusticias y los abusos del presente.
EI autor espera que otros actores, en otros tiempos y en otros
lugares, extraeran la lecci6n basica del caso chileno. Es di ffcil
crear un sistema democratico y, quizas, es aun mas diffcil conservarlo. Sin embargo, si su altemativa es el autoritarismo,
bien vale la pena cualquier esfuerzo por mantenerlo.
Muchas son las personas que me ayudaron en la reali-

zaci6n de este estudio. Mi mayor deuda es con muchos polfticos, funcionarios publicos y estudiosos chilenos, quienes me
cedieron generosamente su tiempo para entreganne sus vcrsiones sobre 10 ocurrido. Para muchos, el recordar y reflexionar sobre 10 ocurrido en Chile fue un proceso doloroso. Estoy
profundamente agradecido por la apcrtura y franqueza de
nuestras conversaciones. ElIas me pennitieron annarel tragico rompecabezas, aunque fuera de manera incompleta. Varios de mis informantes estaran, y algunos ya 10 estan, en profundo desacuerdo con cicrtos juicios expuestos en este estudio. Naturalmente, yo soy el iinico responsable de estos
juicios.
Las entrevistas variaron desde un ex presidente, micmbros de los gabinetes de Frci y Allende; pasando por antcriores dirigentes de rango medio, tales como parlamentarios, je-

30

'

fes y subaltemos de reparticiones publicas y dirigentes sindicales; hasta ex funcionarios y dirigentes municipales de Santiago y de una muestra de ocho comunas del sur de Chile.
Ademas, el autor se bcnefici6 con numerosas conversaciones
con cole gas que en Chile, los Estados Unidos y Europa desde hace aDOShan seguido de cerca el proceso politico chileno. Las entrevistas realizadas en Chile tuvieron lugar en julio
de 1972, febrcro de 1974 y durante una estada mas prolongada desde julio de 1974 hasta febrero de 1975. La primera parte de este estudio tarnbien utiliza extensamente una investigaci6n realizada en Chile durante 1969. Muchos de los entrcvistados solicitaron el anonimato. Dcbido ala represi6n bajo el
gobiemo de 1aJunta Militar, he decidido no revelarporel momento el nombrc de los entrcvistados. Por 10 menos una de
estas personas fue brutalmente ascsinada y otras han sido perseguidas 0 arrestadas. A 10 largo del trabajo se especifica
cuales son las secciones que se basan principalmente en las
entrevistas. Porque gran parte del debate politico chileno fue
arnplia y abiertamente cubierto por la prensa libre, aunque tal
vez no con exactitud total, ha sido posib1e usaf estas fuentes
publicas para 1amayor parte del estudio.
Quisiera agradecer publicarncnte la asesorfa de J. Samuel Valenzuela durante ellargo y arduo proceso de escribir
este libro. Sujuicio certero, su preocupaci6n genuina y su evaluaci6n franca constituyen un aportc invaluable. El com parte
conmigo todos los meritos del trabajo, no obstante, queda exonerado de las deficiencias. Mi padre. Raimundo Valenzuela,
tambicn me entreg6 un estfmulo indispensable. Su lectura in-

31

cisiva de un primer borrador y del manuscrito, asf como su


conocimiento enciclopedico de los asuntos chilenos, me salvaron de cometer mas de un error. Juan Linz y Alfred Stepan
tambien me ayudaron y apoyaron desde la concepci6n inicial
del proyecto. El caso chileno revcla cuan precisa y pcrccptiva era la teorizaci6n de Juan Linz sobre la naturalcza de las
crisis de los regfrncnes democraticos, Alfred Stepan no s610
me entrego su apoyo intelcctual, tam bien fue quien posibilit6
la publicaci6n del proyecto del cual este estudio forma parte.
La realizaci6n de estc libro habrfa sido diffcil sin el generoso aporte del Cornmittcc on Latin America del Social
Science Research Council, 10 que me pcrmitio estar varios
meses en Chile durante 1974. Tambicn destaco el apoyo del
Duke University Research Council, que posibilit6 la realizaci6n del analisis cuantitativo.
Duke University, Durham, N.C., 1975

32

NOTA DEL AUTOR PARA LA TRADUCCION

Esta versi6n en espafiol dellibro The Breakdown of Democratic Regimes CHILE es copia fiel del texto original redactado en el perfodo 1973 a 1975, y publicado por the Johns
Hopkins University Press en 1978, salvo pcqucnas rnodificaciones para mayor claridad y para que cllibro sea mas comprensible en el mundo de habla castcllana. He revisado cuidadosamente la traducci6n, la cual cuenta con mi aprobaci6n.
Deseo cxpresar mi agradecimiento a la Facultad Latinoarnericana de Ciencias Socialcs por su intcres en publicar cstc libro en Chile. Es un gran privilegio para mf estar asociado de
esta mancra a un centro dc investigaci6n de tan alto prcstigio
intcmacional. En particular quiero reconocer cl valioso
estfrnulo personal de tantos amigos y colcgas de FLACSO con
quienes he sostcnido un dialogo continuo a travcs de los anos,
y de quicnes he aprendido mucho sobrc la realidad chilena e
intemacional. Tarnbicn quiero mani festar mi gratitud a Josiane Bonnefoy por su abnegada labor de traducci6n y de rcvisi6n de las citas originalcs en castcllano. Finalmente, tengo

33

una deuda muy especial con mi padre, el Dr. Raimundo Valenzuela Arms, par su excelente e indispensable labor editorial en esta traduccion y par su fe en las tradiciones dcmocraticas del pueblo chileno que me ha inspirado en los momentos
mas diffciles.
Georgetown University
Washington. D.C.. EE.UU.
Noviembre, 1988.

34

CAPITULO I
LA POLITIC A CHILENA A MEDIADOS

DEL SIGLO

EI sistema de partidos

Los estudiosos de la polftica latinoamericana suelen comentar que el sistema polftico de Chile se distingui6 en forma significativa del resto de los sistemas del continente. Federico Gil, en su libro clasico sobre la polftica chilena, senala
que esta diferencia se debi6 en gran medida al sistema chileno de partidos, "en el cual, al igual que en varios pafses europcos, las fuerzas polfticas estaban clara y nftidamente alineadas". Segun Gil, "es sorprendente la similitud entre el sistema de partidos chileno y el de buena parte de los pafses de
Europa, y particularmente con el sistema existente en Francia
durante la Tercera y la CuartaRepublicas".1 El sistema de partidos de Chile estaba presente en todos los arnbitos; no s610
determinaba el proceso de reclutamiento polftico para cargos
nacionalcs de importancia, sino que tambien estructuraba las
opciones de liderazgo en instituciones tan diversas como las
reparticiones piiblicas, los sindicatos profcsionales e indusI. Pederico Gil, The Political System of Chile (Boston: Houghton Mifflin Co.,
1966), p. 244.

35

triales, las organizaciones vecinales e inc1uso en los establecimientos de ensenanza secundaria. Los partidos llegaron a
ser un rasgo constirutivo de la vida nacional, al punto que en
una encuesta realizada en Santiago s6lo el 22,2 % de sus habitantes opin6 que era posib1c gobemar el pais prescindiendo
de ellos.2
Una earacterfstica importante del sistema partidista ehileno era su alto grado de compctitividad. En la dccada de 1930
existfan mas de treinta organizaciones polfticas. Para 197() este mlmero se habfa reducido a diez a rafz de las reformas de
la ley electoral y de la consolidaci6n del podcrfo de los partidos mas grandes. A pesar de csta reducci6n, ningiin partido
chileno habfa obtenido mas del 30% de los votos en las elccciones parlamentarias 0 municipaJcs desde la adopci6n de la
Constituci6n de 1925? excepto la Democracia Cristiana en la
elecci6n parlamcntaria de 1965 y la municipal de 1967, en las
cuales obtuvo cl42,3% y cl 35,6%, respectivamente. Sin embargo, su apoyo electoral decay6 en clecciones posteriorcs.
Estas cifras globales, sin embargo, no revelan la magnitud de
la penetraci6n del sistema partidario a nivcl nacional. En electo, la estructura partidista se hacfa prcscntc en todas Jas eIcc2. La encuesta Cuerealizada por Eduardo Hamuy en Santiago, Chile, a mediados de 1958. Los datos primarios se obtuvicron del International Data Library and
Reference Service, Survey Research Center, University of California, Berkeley. El
capitulo I se basa en gran pane en el artfculo del autor: Political Constraints and the
Prospects for Socialism in Chile, Proceedings of the Academy of Political Science,
30(4): 65-82, agosto de 1972.
3. Toda la informacion electoral prcscntada en este capitulo sc basa en material primario obtcnido principalmente de documcntos rnirneografiados de la Direccion del Rcgistro Electoral, Santiago, Chile.

36

ciones, incluso las de las municipalidades

mas pequenas y

atrasadas. Un analisis estadtstico de datos agregados muestra


que el fraccionamiento del voto no variaba mucho con respecto a las cifras nacionales, aun controlando el tamano 0 nivel de desarrollo socioecon6mico de las comunas. Adcmas
las contiendas electorales correspondientes al gobiemo municipal eran tan intensas y competitivas como las contiendas
para el Congreso Naciona1.4
En 1970,el sistema se componfa de cinco partidos principales y varios partidos menores, que en su conjunto abarcaban la totalidad del espectro ideol6gico. La derecha estaba
representada por el Partido Nacional, forrnado en 1966 mediante la fusi6n del Partido Conservador y el Partido Liberal,
en un esfuerzo por superar la continua erosi6n de su apoyo
electoral. Aunque los nacionales debfan lcaltad a las reglas
chilenas deljuego democratico (que enos mismos habfancontribuido a forjar), ellos tambien tenfan un claro compromiso
con el sistema socioecon6mico vigente, el cualle habfa otorgada a sus dirigentes su situaci6n privilegiadaenlasociedad.5
4. Vease Arturo Valenzuela, The Scope of the Chilean Party System, Comparative Politics, 4(2): 179-99,enero de 1972. La evidencia ernpirica del caso chileno contradice influyentes teorias en las ciencias sociales que sugieren que las comunidades subdesarrolladas son rncnos diferenciadas politicamente. Ver, por ejemplo,
S.N. Eisenstadt, Social Change, Differemiation, and Evoluiion, American Sociological Review, 29(3): 375-87, junio de 1964.
5. Sobre la derecha chilena vease Ignacio Arteaga Undurraga, comp., Partido Conservador -XIV Convencion Nacional-Lva? (Santiago: Imprenta Chile, 1947),
que incluye resiimenes de todas las convenciones conservadoras desde 1878 a 1947,
listas de los parlamentarios y rninistros conservadores desde 1831 a 1949, la plataforma del partido y notas generales sobre la convcnci6n de 1947. Ver tarnbien Marcial Sanfuentes Carrion, EI Partido Conservador (Santiago: Editorial Universitaria,

37

La izquierda en Chile estaba constituida principalmente por los partidos Comunista y Socialista. El primero era el
partido comunista mas grande de America Latina, fuera del
cubano, y se adherfa fielmente a las directrices de Moscti, EI
Partido Socialista, caracterizado por continuas rencillas internas desde su creacion, tenfa una base mas heterogenea que los
comunistas. En 1956, despues de anos de intensa rivalidad,
interrumpida s610 por acuerdos ocasionales, los dos partidos
marxistas establecieron el Frente de Accion Popular (FRAP) ,
que respaldo la fracasada candidatura de Salvador Allende en
la eleccion presidencial de 1958. El FRAP fue el antecesor inmediato de la coalici6n de la Unidad Popular, la cual logro finalmente en 1970 clegir a Allende al mas alto cargo de la naci6n.6
El centro estaba compuesto por los radicales de orientacion anticlerical, por un tiempo el partido preponderante del
sistema politico chileno, que habfa sufrido un notorio descenso en su base electoral, primero al surgir el populismo de Car1957), y Jose Miguel Prado Valdes, Resena historica del Partido Liberal (Santiago:
Imprenta Andina, 1963). Una referencia muy valiosa para los numerosos partidos y
fragmentos de partidos a traves del espectro idcologico es Lia Cortes y Jordi Fuentes,
Diccionario politico de Chile (Santiago: Editorial Orbe, 1967).
6. Existen numerosos libros sobre la izquierda chilena. Por ejemplo, vease Julio Cesar Jobet, EI Partido Socialista de Chile, 2<1.ed., 2 vols., (Santiago: Ediciones
Prensa Latinoamericana, 1971); Raul Ampuero, La izquierda en punto muerto, 3a.
ed., (Santiago: Editorial Orbe, 1969);Salomon Corbalan, El Partido Socialista (Santiago: Imprenta Atenea, 1957); Alejandro Chelen Rojas, Trayectoria del socialismo
(Buenos Aires: Editorial Austral, 1967);Heman Ramirez Necochea: Origen y formacion del Partido Comunista de Chile (Santiago: Editorial Austral, 1965); Luis Corvalan l..epe, Camino de victoria (Santiago: Socicdad Impresora l lorizonte, 1971);
Ernst Halperin,NationalismandCommunism inChile (Cambridge,Mass.: MIT Press,
1%5).

38

los Ibanez en la decada de los cincuenta, y luego con el triunfo del Partido Dem6crata Cristiano en los af'ios sesenta. Los
dem6crata cristianos surgieron como un movimiento reformista de centro, de fuerte inspiraci6n catolica, propiciando
una "revoluci6n en libertad ". El miedo a los partidarios marxistas de Allende contribuy6 a la enorme votaci6n en favor
del candidato presidencial de la Dcmocracia Cristiana en
1964. Sin embargo, hacia el termino del mandato de Eduardo
Frei, la fuerza electoral del Partido Dem6crata Cristiano disminuy6 rapidamente, a la vez que tanto la derecha como la izquierda aumentaban su proporci6n del clectorado.I
Es evidente que el sistema partidario chileno no s610 era
altamente competitivo sino que tam bien estaba fuertemente
polarizado. Una importante proporci6n del electorado apoyaba a partidos comprometidos con una transformaci6n radical
de las estructuras socialcs y polfticas, 0 bien a partidos que se
oponfan vehementemcnte a cualquier cambio del statu quo.
7. Para estudios sobre el Partido Radical ver Luis Palma ZUfuga,lIislaria del
Partido Radical (Santiago: Editorial Andres Bello, 1(67); Florencio Duran Bemales, El Partido Radical (Santiago: Editorial Nascimento, 1958); German Urzua Valenzuela,EI Partido Radical: Su evolucion politica (Santiago: Academia de Ciencias
Politicas y Adrninistrativas, 1961). Sobre la Democracia Crisiiana vease Leonard
Gross, The Last Best Hope: Eduardo Frei and Chilean Christian Democracy (New
York: Randon House, 1967);George Grayson, El Pariida Democrata Cristiano chilena (Buenos Aires: Editorial Francisco de Aguirre, 1(68); Eduardo Frei Montalva,
Pensamienio yacci6n (Santiago: Editorial del Pacifico, 1958);Jaime Castillo Velasco, Lasfuenies de la Democracia Cristiano, 2a. ed., (Santiago: Editorial del Pacifico, 1(68); Arturo Olavarria Bravo, Chile bajo la Democracia Cristiana (Santiago:
Editorial Nascimento, 1(66); Suzanne Bodenheimer, Stagnation in Liberty en North
American Congress an Latin America; New Chile (Berkeley: N.\CLA, 1972), pp.
118-29; Arpad von Lazar y Luis Quiroz Varela, Chilean Christian Democracy: Lessons in the Politics of Reform Management,lnler-AmericanEcanamic Affairs, 21(4):
51-72, primavera de 1968.

39

Cuadro 1
Autoidentificacion de encuestados en Santiago de Chile
en cuanto a preferencia politica y clase social, 1958.
CLASE SOCIAL
Alta

Media
alta
%
N

Preferen cia
polltica

Derecha
Centro
Izquierda
Otras
No responde
Total muestra

11 78,6 67
3 21,4 63
0 0,0 37
0 0,0
4
0 0,0 32
14
203

33,0
31,0
18,2
2,0
15,8

Media
baja
N
%
98
59
58
4
80
299

Obrera
N

32,8 60 29,4
19,7 19 9,6
19,4 100 31,1
3 0,7
1,3
26,8 78 29,2
250

No
responde
%
N

Total
N

17 54,8 253
0 0,0 144
3 9,7 198
12
I 3,2
10 32,3 200
807
31

31,4
17,8
24,S
1,5
24,8

Fuente: International Data Libraryand Reference Service, Survey Research Center, "1958
Presidential Election Survey in Santiago, Chile" (University of California, Berkeley). [Encuesta de Eduardo Hamuy].

La encuesta realizada en Santiago en 1958, mencionada anteriormente, reve16 que el 31,4% de los encuestados se c1asificaba a sf mismo como derechista y un 24,5% se clasificaba
como izquierdista. Una cifra menor, un 17,8%, se idcntificaba con el centro del espectro polftico, micntras que un cuano
de los encuestados no entreg6 una respuesta espccffica. Como muestra en el cuadro 1, en todas las categorfas socialcs
se rcgistra una polari zaci6n signi ficativa, con la cxccpcion del
pcquefio grupo de la clase alta. James Prothro y Patricio Chaparro han comparado los datos de Hamuy con cifras mas recientes y concluyeron que la distribucion de la opini6n publica, en el continuo izquicrda-ccrccha, se mantuvo marcada-

40

mente estable durante el perfodo comprendido entre 1958 y


1970.8
La polarizaci6n de la poIftica chilena tambien se eviden-

cia en el veredicto del elcctorado. Bajo el sistema de representaci6n proporcional de la Constituci6n de 1925, los partidos Socialista y Comunista aumentaron su apoyo electoral,
especialmente en las comunas urbanas y mineras, mientras
que la derecha mantuvo su hegemonfaen las areas ruralcs mas
atrasadas y conserv6 la lealtad de varios sectores de la ereciente clase media. Entre los afios 1938 y 1970, la derecha
obtuvo un promedio de alrededor del 30% de la votaci6n, en
contraste con el 20% de la izquierda. Para 1973, sin embargo, el aumento de simpatizantes de la izquierda rcvirtio esas
proporciones. El cuadro 2 muestra las divisiones del electorado chileno en las distintas elecciones parlamentarias cfectuadas entre 1937 y 1973, yen el sc comprueba la permanente polarizaci6n. El cuadro revela c6mo los partidos de centro
crecieron a expensas tanto de la derecha como de la izquierda; no obstante, exceptuando la elecci6n de 1965,los partidos
de centro nunca recibieron mas del 50% de la votaci6n.
Durante este pcrfodo se puede observar la presencia de
tres tendencias centristas importantcs. La primera csta representada por el Partido Radical, que domin6 la polftica chilena desde 1938 hasta 1952. Pese a su alianza con la izquierda
para ganar las elccciones prcsidcncialcs de los afios treinta y
cuarenta, el Partido Radical comenz6 a inquietarse cada vez
8. Public Opinion and the Movement of the Chilean Government to the Left,
19521972, en Arturo Valenzuela y 1. Samuel Valenzuela, Chile: Politics and Society (New Brunswick, N.J.,: Transaction, Inc., 1976),pp. 67-144.

41

Cuadro2
Partlelpacion relativa de los partidos de derecha, centro e
izquierda sobre el total de votos en las elecciones parJamentarias
chilenas de 1937 a 1973.
ELECCIONES DE DlPUT ADOS
Porcenta]e del total de votos
Partido

1937 1941 1945 1949 1953 1957 1961 1965 1969 1973 Prom.

Dcrecha"
Centrob
Izquierda"

42,0 31,2
28,1 32,1
15,4 33,9

43,7
27,9
23,1

42,0
46,7
9,4

Otros

14,5

2,8

5,3

1,9

25,3 33,0 30,4


43,0 44,3 43,7
14,2 10,7 22,1
17,5

12,0

3,8

12,5 20,0
55,6 42,8
22,7 28,1

21,3
32,8
34,9

30,1
39,7
21,5

9,1

11,0

8,7

9,2

Fuente: Direcci6n del Registro Electoral, Santiago, Chile.


a. Dcrecha: Conservador, Liberal, Nacional dcspues de 1945.
b. Centro: Radical, Falange Nacional, Dernocrata Cristiano, Agrario Laborista.
c. Izquierda: Socialista, Comunista.

mas por el aumento de la fuerza electoral de los comunistas,


especialmente dcspucs de la elcccion municipal de 1947.9 Reflejando esta inquietud cl Presidente Gabriel Gonzalez Videla, elegido en 1946, 10gr6 que cl Congreso declarara ilegal al
Partido Comunista, y cl Partido Radical vir6 bruscamcntc ha9. EI dis despues de 1a eleccion municipal de 1947 el Presidente Gabriel
Gonzalez Videla manifesto personalmcnte su preocupacion por eI exito electoral del
Partido Comunista al dirigentc del partido Volodia Teitelboim cuando le dijo: "No
puedo permiti, que eI Partido Comunista acccds al podcr a traves de los canales democraticos." Ver la cita en Ampuero, La izquierda en punta muerto, p. 24. Una discusion sobre la proscripcion del Partido Comunista se puede encontrar en Chelen Rojas, Trayectoria del socialismo, pp. 114-19. Una discusion fascinante sobre la controvenida eleccion de 1938 en la que el Frente Popular accedio al poder se encucntra
en Marta Infante Barros, Testigos del treinta y ocho (Santiago: Editorial Andres Be110,1972).

42

cia la derecha. Este acontecimiento, sumado al desgaste de los

sucesivos perfodos presidenciales, debilit6 al partido de centro.lO Los radicales fueron reemplazados en el centro por el
espectacular triunfo del ex Presidente Carlos Ibanez, quien
logr6 la presidencia en 1952 a la cabcza de una coalici6n hetcrogenca, de grupos que variaban desde el ala mas izquierdista del Partido Socialista hasta grupos estrechamente vinculados al movimiento nazi chileno. E1movimiento centrista de
Ibanez, sin embargo, no sobrevivi6 a su administraci6n de
rumbo indefinido, y hacia el final de su mandato, la izquierda, que ahora inclufa al Partido Comunista nuevamente legalizado, habfa recobrado su fuerza electoral.i '
Con la disoluci6n de la coalici6n de Ibanez, la Democracia Cristiana pas6 a ser el nuevo movimiento de centro, esta vez basandose principalmente en el apoyo de elementos de
la derecha. Como mencionamos anteriormente, a fines de los
afios sesenta su fuerte apoyo tarnbien habia mermado.
Giovanni Sartori, basandose en sus estudios sobre la
polftica italiana, subraya la importancia del fen6meno de la
polarizaci6n y clpapel que en ella juegan los partidos centris10. Para el periodo radical, vease John R. Stevenson, The Chilean Popular
Front, (Philadelphia: The University of Pennsylvania Press, 1942); Alberto Baltra
Cortes, Pedro Aguirre Cerda (Santiago: Editorial Orbe, 1962); Alberto Cabcro, Recuerdos de don Pedro Aguirre Cerda (Santiago: Editorial Nascimento, 1948). Ver
tarnbien Arturo Olavarria Bravo, Chile entre dos Alessandri, 2 vols. (Santiago: Editorial Nascimento, 1962).
II. Un buen recuento del periodo de Ibanez no se ha escrito aiin. Ver obras
generales como Gil,Political System of Chile; Alberto Edwards y Eduardo Frei, Historia de [OJ partidos pol iticos chilenos (Santiago: Editorial del Pacifico, 1949);y Ricardo Donoso, Desarrollo politico y social de Chile (Santiago: Imprenta Universitaria, 1943).

43

tas para entender las dinarnicas de los sistemas multipartidiistas. 12 S anon . sostiene
.
que en un contexto a1tamente po Iarizado, donde hay una derecha y una izquierda claramente definidas con apoyo significativo en cl electorado, el impulso
principal del sistema polftico es ccntrffugo. Esto signifiea que
un pafs polarizado ticnde a moverse hacia los extremos, hacia una mayor division de la sociedad. A difcrencia de los sistemas de partidos donde no han surgido tendencias abicrtamente antagonicas, el sistema partidario polarizado no tiene
un impulso centrfpeto Iucrtc, no hay un consenso de centro
dominante. Paradojalrncntc, los sistemas polarizados sf ticncn
polos de centro ocupados por uno 0 mas partidos. Sin embargo, Sartori argumenta que bajo tales circunstancias, el centro
no representa una tendencia polftica significativa en sf, sino
que tiendc a componerse de fragmcntos provenientes de los
polos de izquicrda y derecha. Sartori agrega que el "centro es
principal mente la rctroalimcntacion de los impulsos ccntrffugos que predominan en el sistema" y que "cs mas bien una
convergencia negativa, una suma de exclusiones, que un
agente positivo de instigacion'' .13 El analisis de Sartori es ex12. Vease Giovanni Sartori, European Political Parties: The Case of Polarized Pluralism, en Joseph Lapalombara y Miron Weiner, eds., Political Parties and
Political Development (Princeton, N.J.: Princeton University Press, 1966), cap. S. Un
intcnto preliminar por aplicar el modele de Sartori al caso chilcno se encucntra en
Rafael L6pcz Pintor, El sistema de partidos en Chile: Un coso de pluralismo extremo, rnimco (Santiago: INSORA, 1968). Cuando L6pez cscribio su articulo los
dcm6crata cristianos todavia no hahian sufrido su brusco dcsccnso. Por csta razon, el
eonsidera que el centro politico chilena cs mas afin can el caso italiano de 1963 quc
con los casas de la republica del Weimar y Espana en los afios trcinta, dondc el centro era considerablcmentc mas dchil,
13. Sartori, European Political Parties, pp.156.-164.

44

tremadamente uti! para comprender el caso chileno, porque


explica el repetido surgimiento de movimientos centristas en
la polftica chilena a expcnsas tanto de la derccha como de la
izquierda. Puesto que dichos movimicntos centristas representaban s610 mfnimamente una tendencia centrista viable y

de hecho eran basicarnente reflejos de la erosi6n de ambos polos extremos, estos movimientos se disolvfan, s610para dar
lugar a una nueva coalici6n centrista. A su vez, la inestabiIidad de los movimientos de centro contribufa a las dificultades para estructurar poltticas publicas comunes, debido a la
fragilidad del consenso centrista a nivel de toma de decisiones. La erosi6n del consenso del centro se aceler6 notablemente durante el perfodo de Allende y contribuy6 en forma
directa a la crisis que culmin6 con el colapso del regimen.
Es importante destacar que el sistema polarizado de partidos tuvo un resultado distinto en el sistema presidencialista
de Chile, al que tuvo en el sistema parlamentario italiano, estudiado par Sartori. Pese ala cornpctiuvidad, la polarizaci6n
y la inestabilidad de las opciones de centro, en Chile el gobiemo no coma peligro de "caer" si no ganaba el apoyo mayoritario del Congreso 0 si perdfa el que ya tenfa. Las coaliciones mayoritarias, que en Italia se fonnaban en el Parlamento despues de una elccci6n general, en Chile se tenfan que
estructurar antes de una elccci6n presidencial. Como sc sefia16
anterionnente, ningun partido 0 tendencia era capaz de acceder a la presidencia par sf solo. 0 la ganaba un partido par
mayorfa simple 0 se estructuraban coaliciones mayoritarias
con agrupaciones de centro. Los prcsidentcs provenientes de

45

partidos de centro fueron elegidos con el apoyo de la izquierda en las elecciones presidenciales de 1938, 1942 Y 1946; con
el apoyo de la derecha en las de 1932 y 1964; y con el apoyo
de elementos de ambos bandos en 1952. S6lo en dos ocasiones en este perfodo gan6 la presidencia un candidato representante de la derecha 0 la izquierda: en 1958 cuando fue elegido el derechista Jorge Alessandri yen 1970 cuando gan6 el
marxista Salvador Allende. En ambos casos, los polos rechazaron el consenso y los partidos de centro pcnsaron erroneamente que podrfan triunfar por sf solos. EI sistema polftico
chile no fue capaz de manejarse exitosamente con la presidencia de Alcssandri, porque los grupos centristas pronto se incorporaron a su gestion, Como se vera mas adclante, durante
el pcrfodo de Allende nunca se logro estructurar con cxito la
indispensable coalici6n de centro.
En un clima de gran incertidumbre polftica, las alianzas
preelectorales, estructuradas fundamentalmente para ganar la
elccci6n, tend fan a desintegrarse dcspues de unos pocos meses de asumir cl nuevo gobiemo. A menudo los conflictos
ideo16gicos ocasionaron quiebres en estas alianzas, en la medida que los partidarios de una f6rmula rechazaban las proposiciones provenientes de otros partidos de su misma coalici6n.
No obstante, tambien eran importantes las consideraciones
netamente polfticas. Como cl Presidcnte no podia ser reelcgido, pronto se hacfa evidente para clliderazgo de los otros partidos de una coalici6n presidencial, que ellos podrfan mejorar
sus posibilidades de triunfo en las elecciones municipalcs 0
parlamentarias siguientes si tomaban distancia de un Ejccuti-

46

vo abrumado por los desaffos de una sociedad con multiples


problemas econ6micos. Porque al final de cuentas, s610 demostrando su fuerza en las umas podfa cada partido dejar
constancia de su importancia en la formaci6n de coaliciones
futuras.
La desintegraci6n de las alianzas preelectorales conducfa inevitablemente a nuevas coaliciones temporales con
los partidos 0 grupos que ofrecfan apoyo polftico, parlamentario 0 general, para el Ejecutivo, a cambio de concesiones
presidenciales. Porejemplo, el Presidente Gonzalez Vidc1a se
ali6 con los liberales despucs de disolver su alianza con los
comunistas. Carlos Ibanez tam bien vir6 hacia la dcrecha,
cuando acept6 el apoyo del Partido Conservador en un momento entice a mediados de los anos cincuenta. El Presidente Alessandri, elegido por la derecha, se via forzado finalmente a llegar a un acuerdo con los radicales de centro para mantener un gobiemo viable. Es evidente que las elecciones en
Chile se caracterizaban por la polftica de la mejoroferta, puesto que la suerte de un gobiemo no dependia de un voto perdido en c1 Parlamento, como 10 serfa en un sistema parlamentario. En un csfucrzo por asegurarse un mejor rcsultado en las
elccciones, los partidos se esmeraban en criticar a los funcionarios en ejercicio, y para clIo aprovechaban cada aumento
inflacionario, cada incidente de represi6n policial y cada denuncia de partidismo 0 corrupci6n. La ret6rica de la prensa
controlada por los partidos y de los habilcs oradores de las
ciipulas poltticas, solfa alcanzar proporciones desmesuradas.
En semejante clima, los partidos de centro, con orientaciones

47

basicamente pragmaticas, que oscilaban entre la oposicion y


el apoyo al gobierno, sufrieron un elevado costa polftico.
Quizas, mas aun que en un sistema parlamentario, las fucrzas
del "pluralismo polarizado" contribuyeron, con sus tendencias ccntrffugas, a una mayor polarizacion de la sociedad entera.
Paradojalmente, ala luz de esta discusi6n sobre la competitividad y la polarizacion, el sistema partidario chileno
tambien se caracterizo por la irnportancia central de las transacciones particularistas que involucraban pcqueiias grati Iicaciones y recompensas a carnbio de un apoyo politico. Los
funcionarios electos, de todos los grupos y facciones, dedicaban gran parte de su tiempo a obtener montcpfos para viudas,
cargos para profesores, aumentos salarialcs para sindicatos 0
asociaciones gremiales, puentes para municipalidades y un
sinmimero de otros favores y reivindicaciones. Lo anterior 10
realizaban a tftulo personal 0 sirviendo de intermediaries frente ala compleja y ubicua burocracia estatal.En Chile, cl advenimiento de un estilo polftico basado en idcologfas y programas no reemplaz6 a la polftica particularista de los anos
anteriores, simplemente agreg6 una nueva dimension al sistema polftico.
En terminos analfticos, pod cmos concebir al sistema de
partidos como dividido nftidamente en dos escenarios.14 En
el escenario central, situado principal mente en la capital, predominaban las mayores controversias sobre materias tales co14.Para la documentaci6n sobre esta caractcristica del sistema partidista chileno, vease Arturo Valenzuela, Political Brokers in Chile: Local Government in a
Centralized Polity (Durham, N.C.: Duke University Press, 1977), cap. 7.

48

rno la legislaci6n redistributiva, la sobrevivencia de los gabinetes y la estructuraci6n de nuevas alianzas presidenciales.
Los actores principales eran los ministros, los altos funcionarios publicos, los dirigentes polfticos, los lfderes juveniles y
los parlamentarios. Muchos de estos lfderes debfan sus carreras, directa 0 indirectamente, al apoyo prestado por pcquefios
grupos de activistas y militantes que controlaban a las organizaciones partidistas. Algunas personalidades nacionales,
como Eduardo Frei 0 Salvador Allende, operaban casi exclusivamenteen este ambito, prestando poca atenci6n allado mas
prosaico de la polftica, Otros, incluyendo ala mayorfa de los
parlamentarios que no detentaban cargos de importancia en
el partido, se debatfan entre ambos escenarios, a menudo con
grandes dificultades.
En contraste, en el escenario local las retribuciones y los
favores polfticos constitufan la actividad primaria de la polftica. En realidad, gran parte del estilo chileno de carnpana electoral depend fa del contacto, cara a cara, entre candidatos y adherentes; se trataba de traducir los favores particularistas en
votos y leal tad para el partido. Los candidatos a cargos parlarnentarios en circunscripciones grandes, con frecuencia usaban intermediarios de niveles inferiores, tales como los regidores municipales, para asegurar el apoyo a sus candidaturas.
A su vez, los dirigentes locales espcraban que los diputados
o senadores los ayudaran a satisfacer las necesidades de su
propia clientela polftica, actuando directamente, 0 como intermediarios, ante la burocracia 0 a traves de la acci6n parlarnentaria. EI escenario local no se limitaba a las peticiones in-

49

dividuales, tam bien inclufa las demandas de un sinmimern de


grupos organizados, muchos de los cuales estaban vinculados
estrechamente a los partidos. En Chile, las organizaciones
propias de la sociedad civil variaban desde las asociaciones
profesionales, organizaciones empresariales y agrupaciones
juveniles y estudiantiles, hasta sindicatos, grupos de la Iglesia y juntas vecinales.
La mayorfa de estos grupos estaba organizada en con federaciones nacionales. Por ejemplo, las sociedades de profesionales crearon la Confederaci6n de Asociaciones Profesionales, destinada a defender los intereses de todos los profesionales universitarios ante el gobierno y el publico en
general. La poderosa Sociedad de Fomento Fabril (SOFOF A)
inclufa numerosos grupos industriales regionales asf como
miembros individuales y afirmaba representar a la mayorfa de
la industria privada chilena.I5 Los sindicatos de emplcados

publicos, particulares y campesinos tambien estaban organizados en varias confederaciones nacionales, la mayorfade las
cuales estaba, a su vez, afiliada a la Central Unica de Trabajadores.i? El proceso de la reforma agraria, iniciado en el go15. Para una discusi6n sobre Ia relaci6n entre la empresa privada y el gooierno, vease Constantine C. Menges, Public Policy and Organized Business in Chile: A
Preliminary Analysis,lournal of lntemational Affairs, 2(2): 343-65, 1966. Una detallada discusion sobre las confederaciones ernpresariales y los colegios profesionales se puede encontrar en David F. Cusak,LA interaccion entre el sector publico y los
agentes mediadores en el sistema politico chileno, parte 2, mimeo (Santiago: INSORA, 1968);y David F. Cusak, The Politics of Chilean Private Enterprise under Christian Democracy (Tesis doctoral, University of Denver, 1970).
16.Sobre el movimiento obrero chileno, ver AlanAngell, Politics and the LAbour Movement in Chile (London: Oxford University Press, 1972); Jorge Barrfa
Seran, Trayectoria y estructura del movimiento sindical chilena, 1946-62 (Santiago:

50

biemo de Frei, agreg6 a la vasta estructura institucional un


impresionante nuevo conjunto de sindicatos rurales, coopcrativas y asentamientos.
Los dirigentes politicos y los funcionarios publicos estaban asediados continuamente por un abrumador mimero de
peticiones; por ejemplo, una empresa particular que pedfa una
rebaja de impuestos, un sindicato que solicitaba el establecimiento de un fonda de pensiones, una asociaci6n profesional
en pos de su reconocimicnto legal 0 una municipalidad tras

una nueva represa. Los partidos constitufan, sin duda, los nexos claves para dar curso a tales demandas, canalizandolas,
generalmente, a traves de los distintos nivcles de lajerarqufa
del partido. Como se sefial6 mas arriba, los parlamentarios
eran los intermediarios nacionales de mayor importancia y
constitufan el vinculo principal entre los dos escenarios.17
Este sistema dual, enraizado en la polftica patr6n-c1iente de la Republica Parlamentaria de principios del siglo, se
vefa continuamente rcforzado por la naturalcza altamente
centralizada del sistema polftico y administrativo chileno y la
INSORA. 1963); James O. Morris, Elites, Intellectuals, and Consensus: A Study of
the Social Question and the Industrial Relations System in Chile (Ithaca, N.Y.: Cornell University Press, 1966); Henry Landsberger, Manuel Barrera, y Abel Toro, EI
pensamiento del dirigente sindical chilena (Santiago: INSORA, 1963); Heman
Ramirez Necochea, Ilistoria del movimiento obrero en Chile (Santiago: Talleres
Graficos Lautaro, 1956); Julio Samuel Valenzuela, The Chilean Labour Movement:
The lnstiuuionalization of Conflict, en Valenzuela y Valenzuela, Chile: Politics and
Society,
17. Para la documentaci6n sobre estos vinculos verticales y el rol del Congreso Nacional, ver Valenzuela, Political Brokers in Chile, caps. 5-7.19. Ver ibid. Para
una evolucion del sistema a 10largo del tiempo, vcr cap. 8.

51

escasez de recursos de su debil economfa.18 Diversos aspectos del sistema electoral tambien contribuyeron a la mantenci6n de esta dualidad; en especial.Ia ausencia de 1a votacion
acumulativa en 1a versi6n modificada empleada en Chile del
sistema D 'Hondt de representaci6n proporcional. Aunque cada partido presentaba una 1ista que podfa incluir tantos candidatos como escafios se disputara, los electores solo podfan votar por un candidato. El total de sufragios para todos los candidatos de cada lista se usaba para decidir cuaruos escafios
podfa ocupar cada partido. Si un partido tenfa derccho a uno
o mas escafios, aquellos candidatos que recibfan el voto individual mas alto resultaban triunfadores.i'' Dc cste modo, en
el intento por asegurar la mayor votacion para cl partido, los
candidatos no solo competfan con los candidatos de los partidos de oposici6n, sino tambicn con los de la lista de su propio partido. Los adherentes que segufan a un partido por razones idcologicas 0 de tradici6n, soJfan decidir su preferencia
por determinado candidato, por sobre el rcsto de 1a lista del
partido, en rclacion a la capacidad del candidato para satisfacer sus demandas particulares.
En ausencia de encuestas adecuadas, es diffcil precisar
la importancia rclativa de los aspectos clicntclfsticos por un
lado y de los compromisos ideo16gicos por otro, en la consolidaci6n de las lealtades partidarias yen Ja determinacion de
la conducta electoral. IndudabJcmente, ambos elementos se
18. Ver ibid. Para una cvolucion del sistema a 10largo dcl ticmpo, vcr cap. 8.
19. Para una dctallada discusi6n sobrc los elementos del sistema electoral y
las reformas de 1958. vease Bcmaschina, Cartilia electoral.

52

entrelazaban con otTOS,como la identificaci6n con un partido por razones de tradici6n familiar 0 por la influencia de grupos de referencia, como sindicatos, clubes sociales 0 la Iglesia, y tenfan efectos diversos en distintos grupos de votantes.
Al considerar el TOIcentral de las transacciones particularistas en la polftica chilena, es importante recalcar que la polarizaci6n partidista no obedecfa solamente a las escisiones
ideol6gicas imbricadas en la sociedad civil. Un factor muy
importante, en moldear y pcrpctuar la continua polarizaci6n
a nivel de la sociedad, fue la aguda polarizaci6n ideol6gica
propia del escenario central. Las elites polfticas altamcnte
ideologizadas eran las que controlaban las podcrosas organizaciones partidarias, y estructuraban las opciones del e1ectorado. En tal medio, los partidos pequenos, los candidatos independientes y las facciones que se separaban de partidos mas
grandes, tenfan pocas posibilidadcs de sobrevivir. La mayorfa
de los ciudadanos tenia una tendencia polftica, ya fuera a rafz
del clientelismo polftico 0 por inclinaci6n ideol6gica 0 por
ambos factores. Por esa sola raz6n la estructuraci6n de nuevas opciones hubiera sido trcmendamente diffcil. Pero 10 que
hizo virtualmente imposiblc marginarse del sistema pol arizado fue la creciente polarizaci6n de los activistas de los partidos, quienes, a su vez, polarizaban aun mas el sistema a nivcl
de las masas, produciendose asf un cfrculo vicioso. Por ejemplo, la baja en el apoyo polftico ala Democracia Cristiana no
se debi6 s610 ala perdida del apoyo popular al representar el
partido una tendencia ambigua de centro. Se debi6 tambicn a
las repetidas divisiones de la cupula del partido, agravadas por

53

las defecciones de elementos que deseaban identificarsernas


estrechamente con los partidos marxistas. Esto debilit6 cualquier posibilidad de capitalizar la fragil fuerza del partido para llegar a ser una alternativa de centro viable. La aguda polarizaci6n de los militantes del Partido Radical en los anos sesenta, 10 dividi6 en dos facciones principales practicamente
indistinguibles de los polos extremos del sistema partidario,
y condujo ala formaci6n de dos partidos: el Radical y la Democracia Radical. Esta escisi6n impidi6 cualquier vuelta de
los radicales hacia su tradicional posici6n centrista.
Esta descripci6n del sistema partidario chileno es analoga, en algunos aspectos, a 10 descrito por Duncan MacRae
en su estudio del sistema frances bajo la Cuarta Republica.
MacRae afirma que las agudas divisiones de la polftica francesa no eran un simple reflejo de las fuertes divisiones de la
sociedad. Por supuesto que las divisiones latentes existfan y
existen hoy en la sociedad francesa, pero como MacRae
senala, ellas "constituyeron una condici6n permisiva pero no
suficiente para la divisi6n polftica". Las escisiones polfticas
reales depend fan de otros factores, especialmente de "la existencia de dirigentes polfticos intermedios divididos en torno a cuestiones nacionales, hablando de los problemas nacionales en terrninos diferentes unos de otros, y no compenetrandose unos con otros".20 En Chile, al igual que en
Francia, la fuerte ideologizaci6n de los activistas acentuaba
las divisiones latentes de la sociedad, intensificando la pol a20. Duncan Me Rae, Parliament, Parties, and Society ill France, 1946-1958
(New York: St. Martin's Press, 1967), p. 16.

54

rizaci6n del sistema.


La importancia de las transacciones particularistas y la
lealtad de muchos electores a determinado partido basada en
una tradici6n familiar, que frecuentemente se ex tend fa porvarias generaciones, ayuda a explicar una ultima caracterfstica
del sistema partidario chileno: la hctcrogcncidad de su base
de sustentaci6n. A su vez, esta base de sustcntacion hctcrogenea acrecentaba la importancia del rol de las transacciones particularistas, al tratar los dirigcntcs de conservar la lealtad de sus simpatizantcs, siempre cortejados por otras colcctividades que pretendfan representar mejor sus intereses. Sin
duda, los partidos Socialista y Comunista recibfan un apoyo
significativo de la clase obrera. Esto se debfa principalmente
a una creciente conciencia de clasc asf como al simple hecho
que los partidos de izquierda fueron los primeros en accrcarse y ofrecer servicios y beneficios a los grupos urbanos y mineros previamente carentes de dereehos ciudadanos. De rnanera similar, el Partido Nacional era apoyado en mayor medid a por los sectores mas privilcgiados de la sociedad. Sin
embargo, las encuestas confirman que la mayorfa de los parlidos, particularmcnte los de centro y de dcrccha, contaban
con un apoyo pluriclasista, obteniendo numerosos votos en
los sectores de bajos ingresos tanto urbanos como rurales.
Alejandro Pones, por ejemplo, en su estudio sobre los barrios
marginalcs de Santiago en 1969, encontr6 que el Partido
Dcm6crata Cristiano tenia tanto apoyo en los sectores popu.
. I'rstasjuntos.
.
21 L
Iarcs como Ios comurustas
y socia
a encuesta
21. Alejandro Pones, Urbanization and Politics in Latin America, Social
Science Quarterly, 52(3): 697720. dicicmhrc de 1971. Vcr tamhicn su estudio

55

Cuadro3
Distribuci6n segun categoria ocupacional de la preferencia politica
manifestada por una muestra de chilenos en 1958.
Obreros
ealifiead.
y semiealifiead.

Empleadas
domestieas

Obreros no Trabajadores
califiead.
independ.

Derecha
Centro
Izquierda
Otro
Otro y no responde

13
2
6
0
13

38,2
5,9
17,6
0,0
38,2

26
11
44
1
34

22,4
9,5
37,9
0,9
29,3

71
22
36
2
46

40,1
12,4
20,3
1,1
26,0

26
9
35
1
25

27,1
9,4
36,5
1,0
26,0

Total

34

4,2

116

14,4

177

21,9

96

11,9

Prefereneia
Polltiea

Fuente: International Data Library and Reference Service, Survey Research Center,
"1958 Presidential Election Survey in Santiago, Chile" (University of California, Berkeley).

de Hamuy realizada en 1958, apona resultados similares: una


proporci6n considerable de la clasc obrcra apoyaba ala dcrcchaoLos datos de Hamuy, presentados en el cuadro 3, tambien revelan que un mimero considerable de profesionalcs
universitarios y ejecutivos de mando medio, tenfan mayor
probabilidad de apoyar a la izquierda que a la derecha.,S610
los obreros no calificados, y los pequenos y los grandes empresarios tenfan preferencias polfticas mas consistentcs con
sus presuntos intereses de clase.
El analisis estadfsuco de datos agregados (electoralcs y
censales), por un lado confirma que la izquierda contaba con
Occupation and Lower Class Political Orientation inChile, en Valenzuela y Valenzuela, Chile Politics and Society.

56

Gerenles
grandes

Empleados

Pequerios
empresar.

Gerenles
empresas
median as

(y profes.)

empresas

67
58
49
3
53

37,7
25,2
21,3
1,3
23,0

23
19
4
2
13

37,7
31,1
6,6
3,3
21,3

15
20
21
3
14

20,5
27,4
28,8
4,1
19,2

10
3
2
0
2

58,8
17,6
11,8
0,0
11,8

2
0
1
0
0

66,7
0,0
33,3
0,0
0,0

253
144
198
12
200

31,4
17,8
24,5
1,5
24,8

230

28,5

61

7,6

73

9,0

17

2,1

0,4

No

responde

Total

807 100,0

mayor apoyo en la clase obrera y que el mayor aporte de la


derecha provenfa de grupos de c1ase alta; pcro tarnbien respalda la tesis que gran parte del apoyo partidario era muy heterogeneo, Como se aprecia en el cuadro 4, las categorfas correspondientes ala clase obrera no explican en terminos estadfsticos la variaci6n de la votacion para ningiin partido, con
la excepcion de los comunistas, cuy.0 voto era fuertemente determinado por la poblacion m inera_22Estos resultados apoyan
22. Para otro detallado estudio del comportamiento electoral chilcno que tambien destaca la base heterogenca de sustentacion, vease Robert Ayres, Unidad Popular and the Chilean Electoral Process. en Valenzuela y Valenzuela, Chile: Polites
and Society. pp. 3067. Es necesario dcstacar que los socialistas tenian una base de
sustentaci6n mucho mas heterogcnea que los comunistas y operaban, especialmente
en los prirneros periodos, principalrncntc con la politica del clicntclisrno tradicional.
Para documentaci6n al respecto, vease Chclcn Rojas, Trayectoria del socialismo,

57

Cuadro4
Variacion en los votos recibidos por los partidos principales

alianza electoral en una eleceion nacional y una local explicado


segun indicadores socloeconomicos (en porcentajes),
Eleccl6n
Eleccion
parlamentaria
de 1969
Eleccion
municipal
de 1967

Nacionales

Radicales

Dem6crata
cristianos

Comunistas

SociaJistas

28,3

8,5

18,5

22,6

9,8

22,8

13,5

17,1

40,0

12,2

Nota: N = 287 comunas.


Los coeficientes de determinaci6n (R2) estan expresados en porcentajes. Todos los coeficientes de correlaci6n multiple (R) son significativos al nivel de 0,001.
Las variables independientes son: asistencia medica, vivienda con banos, asistencia escolar, fuerza de trabajo empleada en: la industria.Ta construcci6n, cl sector servicios y la
mineria; nivel educacional y tamafio de la poblaci6n. Las variables dependientes son los
porcentajes de los votos obtenidos por cada partido 0 alianza, en cada eleccion y en cada
comuna.
Fuente: Informacion electoral proveniente de la DirecciOn del Registro Electoral, Santiago, Chile.

aiin mas la teorta que sosticne que la polarizaci6n en Chile, si


bien canalizaba y en gran medida reflejaba las escisioncs latentes de la sociedad, era afcctada mas dircctamente por la poIarizacion de las opciones estructuradas por las elites y los militantes de partido.
EI contexte institucional y las reglas de) juego
La polftica chilena se earacteriz6 por un sistema partidario altamentc compctitivo y polarizado. En tal clima, clcon-

58

senso centrista siempre fue fnigil y las coaliciones se desintegraban facilmente, ala vez que los partidos y los grupos, en
su intento por obtener apoyo electoral, luchaban entre sf en
una competencia por favorecer al mejor postor. No obstante,
serfa un grave errordescribirla polftica chilena solo en terminos de partidos y grupos, lfderes y simpatizantes. La cxistcncia de enfrentamientos ideologicos y las exigencias de grupos
de interes no debcn opacar el hecho que el sistema politico
chileno tarnbien estaba muy institucionalizado. Las poderosas instituciones gubcmamentales tenfan un rol preponderante en el proceso de la fonnulaci6n de pollticas publicas. Asimismo, los actores polfticos mas relevantes aceptaban la validez tanto de las reglas y procedimientos estatuidos como de
las innumerables practicas infonnales que habfan evolucionado a traves de generaciones para racionalizarel proceso polftico.
El Estado chileno se cornponfa de un imponente conjunto de estructuras e instituciones. Inc1uso antes de ser elcgido
Salvador Allende como presidente, cl Estado ejercfa un rol
mas importante en la cconomfa nacional que en cualquierotro
pais de America Latina, con la exccpcion de Cuba. A fines de
los arios sesenta, la inversion publica directa superaba e150%
del total de la inversion bruta, y el Estado controlaba mas del
50% del credito total. Mas aiin, la participacion relativa del
Estado sobre el PGB era del 14% y emplcaba a un 13% de la
poblacion cconomicamcntc activa.23 La Corporaci6n de Fo23. Oficina de Planificaci6n Nacional, Plan de fa economia nacional: Anlecedentes sobre e/ desarrollo chilena, \960-70 (Santiago: ODEPLAN. 1971). pp. 7.
170-76.372.383. Este volurncn es un excelcnte resumen del estado de la economfa

59

mento de la Producci6n (CORFO), entidad estatal, posefa acciones en ochenta de las principales empresas e institucioncs
del pafs y era accionista mayoritaria en trcinta y nueve de

ellas.24 La mayorfa de los grupos e institucioncs privadas cslaban fuertemente reguladas por el Estado y contaban con sus
disposiciones favorablcs. El Estado trazaba el curso del erecimiento economico e intcrvcnfa en la fijaci6n de precios;
ademas, estaba a cargo de los principales programas de scguridad social y ejercfa un rol predominante en las ncgociaciones colectivas.
Pero 10 importante respecto del sistema institucional
chileno no es s6lo su tarnano. El punto clave es que la polftica chilena no era una poiftica pretoriana. A diferencia de la
polftica de algunos de sus vecinos, donde los golpes de Estado valfan mas que el veredicto del sufragio, la chilena no contemplaba una cruda confrontaci6n de fuerzas polfticas, donde cada una, ante la cxistcncia de cstructuras de autoridad
transitorias incapaces de defender, ni siquiera en la manera
mas elemental, cl bien cormin, buscaba maximizar sus prochilena y cI rol del sector publico hasta 1970. Para un esiudio que utiliza muchas de
las mismas cifras e informacion cornparativa de otros pafscs de America Latina, veasc
Sergio Bitar, La cstructura econ6mica chilena y la transici6n al socialismo, Mensaje,
20 (202-3): 404-12, septiemhre-octuhre de 1971.
24. Para esta informacion, y otra sohre paiscs latinoamericanos, ver el execlente estudio Public Enterprises: Their Present Significance and their Potential in Development, Economic Bulletin for Latin America, 15(2): J -70, 29 scmcstrc de 1970.
Tampoco debe minimizarsc la importancia de 'm scctor privado emprcsarial y financiero altarnente conccntrado, VCaseRicardo Lvgos Escobar,La concentracion del poder economico (Santiago: Editorial del Pacific.o. 1961); y Maurice Zeitlin y Richard
Ratcliff, The Concenlralion of National and Foreign Capita! in Chile, en Valenzuela y Valenzuela, Chile: Po/ilics and Society, pp. 297-337.

60

pios intereses a traves de la acci6n directa.25 Tanto los funcionarios piiblicos electos como los no electos eran capaces
de olvidar las asperas agresiones verbalcs de reuniones polfticas en tempranas horas de la tarde, y luego reunirse nuevamente al atardecer, ya fuera en algun sal6n del Congreso 0 cenando en un restaurant santiaguino, para llegar a acuerdos.
Despues de violentos intercambios verbalcs sobre la naturaleza de la revoluci6n cubana, la guerra del Vietnam, la explotaci6n obrera 0 la nacionaJizaci6n del cobre, se pasaba a arduas negociaciones sobre el proximo reajuste salarial 0 un
proyecto de ley complementario del presupuesto 0 una estrategia conjunta para construir un nuevo hospital para la comunidad de Mulchen. AI mismo tiempo, los poderosos organismos fiscales estaban en gran medida al margen del control
politico y de los conflictos partidarios, ejerciendo importantes funciones gubemamentales basados en la autoridad formal y en el poder institucional. Por ejemplo, el Contralor General podia obtener el arresto del alcalde y de todos los rcgidores de la ciudad de Ancud por el simple hecho de haber
otorgado un bono de Navidad, utilizando fondos destinados a
otros proyectos.r" Asimismo, la Direcci6n del Trabajo podfa
dictar un mimero impresionante de normas y procedimientos
de "conciliaci6n", a fin de resolver algrin contlicto laboral.27
25. Para una definici6n del pretorianismo y una influyente discusi6n sobre la
institucionalizaci6n politica, vease Samuel P. Huntington. Political Order in Changing Societies (New Haven: Yale University Press. 1968).especialmcnte cap. 4.
26. Para el debate del Congreso Nacional sobrc este incidente, vease EI Mercurio, 27 de junio de 1969. p. 13.
27. Ver 1.S. Valenzuela. The Chilean Labor Movement, cn Valenzuela y Valenzuela, Chile: Politics and Society. pp. 135-171.

61

Unadescripci6n detallada del contexte institucional chileno excederfa los lfmites de este libro.28 No obstante, antes
de pasar ala discusi6n sobre "las reglas del juego", y dada la
importancia del Poder Legislativo en el proceso politico, es
necesario mencionar brcvemente a las instituciones estatales
de mayor importancia.
Ademas del Presidente yel Congreso, la Constituci6n
chilena consagraba la existencia de dos 6rganos adicionales:
el Poder Judicial y la Contralorfa General de la Republica. EI
Poder Judicial posefauna larga tradici6n de independencia del
Poder Ejecutivo y constitufa un baluarte para la protecci6n e
interpretacion de un c6digo legal muy detallado, dedicado, en
gran medida, ala preservaci6n de las instituciones tradicionales y al funcionamiento de las rclaciones econ6micas. Los
nombramientos del personal judicial, en todos los niveles de
la jerarqula, se basaban en criterios de antigiiedad y mcrito.
Los nombramientos los decidfa la propia instituci6n y la injerencia del Poder Ejecutivo se limitaba a escoger al candidato
a partir de listas propuestas por la Corte Suprema 0 las Cortes de Apelaciones respectivas.EI cargo de Ministro de la Corte Suprema era de caracter vitalicio; y s610la Corte tcnta la
facultad de remover a los magistrados por irresponsabilidad
ministerial. Si bien la facultad de revisi6n jurfdica de la Corte era limitada en comparaci6n a la Corte Suprema de los Estados Unidos, la Corte podia dec1ararinconstitucionalla aplicaci6n de un precepto legal en un caso especffico?9
28. La mejor descnpcion de las instituciones chilenas antes del golpe es Gil,
Political System csu.
29. Alejandro Silva Bascufian, Tratado de derecho constitucional, 3 vols.
(Santiago: Editorial Juridica, 1963).

62

Uno de los 6rganos aut6nomos mas distintivos del gobiemo chileno era la Contralorfa General de la Republica. Los
empleados publicos pcrtenecientes a estaentidad, cuyo mime-

superaba los 750, eran funcionarios de carrera, y el Contralor General era designado en su cargo de por vida. Las funciones de la Contralorfa eran muy diversas, variaban desde la
fiscalizaci6n de los fondos publicos hasta el control de la legalidad de los decretos emanados por el Ejecutivo y la asesorfa al Congreso sobre la constitucionalidad de sus proyectos de ley. A diferencia de los Tribuna!es, que s6lo intervenfan
una vez que se entablaba una acci6n judicial, la Contralorfa
tambien atendfaconsultas informalcs provenientes de funcionarios clcctos, grupos de oposici6n 0 particulares. Este prestigioso organismo gozaba del respeto de la mayor parte de los
funcionarios piiblicos chilenos, quienes temfan su escrupulosa defensa de la lcgalidad y de la frugalidad, la que a veces
era mantenida a expensas de la racionalidad y la imparcialidad. Un empleado publico, que erraba en el gasto de los fondos publicos podfa ser suspendido por la Contralona y,
adernas, esta podfa exigir la reposicion de los dincros malgastados. Si el delito era de fndolecriminal, y ya no meramente administrativo, el funcionario era demandado por la Contralorfa y procesado por cl Podcr Judicial.
EI Prcsidcntc, con cl acuerdo unanime de su gabinete,
podfa insistir en que sc dicra curso a cualquicr decrcto rechazado por la Contralorfa (Dccrcto de Insistcncia), con cxccpcion de los dccrctos rclacionados con el gasto publico. La insistcncia, sin embargo, s610se cjcrcfa muy ocasionalmcnte,
TO

63

puesto que exponfa a los miembros del gabinete a recibir una


acusaci6n constitucional, la que podfa rcdundar en la dcstituci6n del cargo. En una sociedad caracterizada por una nutrida y compleja legislacion, asf como por agudas divisiones
ideologicas.Ia Contraloria lleg6 a constituirse en el inlcrprete de la legislacion vigente yen el "garante" de la legalidad.30
Para los prop6sitos de la siguientc discusion, quizas aiin
mas importante que la autonomfa de los Poderes consagrados
en la Constitucion, fue la marcada autonomfa de muchas entidades yorganizaciones depcndientes del propio Ejccutivo_31
Lo sorprendente en la burocracia chilena no era tanto el poder entregado aI primer mandatario, sino 10 diffcil que era para el controlar las actividades diarias del aparato burocratico.
Esto ocurrfa porque la mayorfa de los organismos fiscales eran
"organismos descentralizados ", cs decir, estaban fucra de la
acci6n directa del Ejccutivo. Dichas cntidadcs, aunquc dcpcndicran nominalmente de alguno de los catorce ministcrios, cs30. Para una discusi6n sobre la Contraloria, vcase Enrique Silva Cimma, Derecho administrative chilena y comparado, 2a. ed. vol. 2. (Santiago: Editorial Juridica, 1969). Scgun Silva Cimma, desde 1959 a 1969 los prcsidcntcs chilcnos no ernitieron decretos de insistcncia para sobrcponcrsc a diciamcncs de la Contraloria (ver
p. 368). Sobre la administraci6n financicra del sector publico en Chile, vcase Ilugo
Araneda Dorr, La administracion [inanciera del Estado (Santiago: Editorial Juridica,1966). Sobre las finanzas municipales y el rol de la Contraloria, vcasc A. Valcnzuela, Political Brokers in Chile, cap. 2.
31. Existcn varios cxcclcnics estudios sobre la burocracia chilena. VCT
German Urziia Valenzuela y Ana Maria Garcia Barcclauo, Diagnostico de La burocracia chilena (Santiago: Editorial Juridica, 1971); German Urziia Valenzuela, Evolucion de la administracion publica chilena (Santiago: Editorial Juridica, 1970); Rafae! LOpez Pinter, Development Administration in Chile: Structural, Normative and
Behavioral Constraints to Performance (Tcsi: doctoral, University of North Carolina, 1972) y su libro UfI1Jexplicacion sociologica del cambia administrative: Chile,
1812-1970 (Madrid: Documentaci6n Adrninistrativa, N 168, 1975).

64

taban facultadas para decidir sobre gran parte de su presupuesto y sobre las contrataciones de personal. En Chile existfan
mas de cincuenta de estas entidades scmifiscales, que em pleaban a un 40% de los funcionarios piiblicos del pafs. Generalmente, ellas administraban el grueso de los servicios sociales
y economicos para areas tales como la agricultura, la vivienda,la seguridad social y el desarrollo cconornico. Estas entidades aceptaban gustosas cualquieresfuerzo del gobiemo por
ampliar su jurisdiccion 0 sus funciones; en cambio, rechaza-

ban fuertemente cualquier intento de reducci6n 0 cualquier


cambio drastico en la forma de programaci6n de sus proyectos 0 en su modo de operar. Muchos de los proyectos innovadores de los dem6crata cristianos, en vivienda, desarrollo urbano, etc., se vieron frustrados por la resistencia de las entidades semifiscales a seguir nuevas pautas de planificacion e
inversi6n.32
Por ley, el presidente no podfa despedir a los empleados
piiblicos para reemplazarlos por un nuevo cuadro de funcionarios mas afines a los objetivos de su programa politico. Por
esta razon, cada nuevo presidente se vefa forzado a crear nucvos organismos para llevar a cabo sus programas. A menudo,
el nuevo organismo duplicaba las funciones del mas amiguo
complicando aun mas el problema de la coordinacion e intensificando la cornpctencia por la participacion en el limitado
presupuesto fiscal.33
32. Vease A. Valcnmcla,Polilical Brokers in Chile, cap. 6.
33. Para una discusion sobre algunos de estos problemas dcsde cI punto de
vista del planificador, ver Osvaldo Contreras Strauch, Antecedentes y Perspectivas
de la Planificaci6n en Chile (Santiago: Editorial Jurfdica, 1971). Esta ohra mucstra
una fuerte influencia del pcnsamiento de Osvaldo Sunkel.

65

Otra caracterfstica de las instituciones semifisca1cs chilen as era la inc1usi6n oficial de representantes de intereses privados en los directorios y organism os estatales, reforzando
asf su autonomfa y contribuyendo ala "institucionalizaci6n"
del proceso de toma de decisiones. El resultado fue que
areas c1aves de la economfa quedaron en manos de 10 que eran

esencialmente "gobicrnos privados". La composicion de los


directorios de varios organismos estatales inclufa representantes de los intereses privados, del gobiemo yespccialistas tccnicos, correspondicndolcs un tercio de la participaci6n
a cada uno. Un estudio rcvcla que, durante cl perfodo 19581964,las cuatro organizaciones cmpresariales mas poderosas
estaban presentes, con derecho a voto, en los directorios de
las mayores cntidades financieras y planificadoras, inc1uyendo el Banco Central, el Banco del Estado y la CORF0_34
Adernas, cada grupo empresarial estaba facultado para participar en las votaciones de los organismos fisca1csrelacionados con su particular sectorecon6mico. Con anterioridad ala
promulgaci6n de la Ley de Refonna Agraria en 1966, era
diffcilllevar a cabo cualquier refonna del sector rural porque
el 30% de las votacioncs en los organismos pcrtinentes cstaba controladopor grupos cuyos intcreses econ6micos sc vcfan
afectados negativamente por las rcfonnas35 EI gobiemo de
34. Vcr Menges, Public Policy and Organized Business in Chile.
35. Jacques Chonchol, Poder y reforma agraria en la experiencia chilena, en
Anfbal Pinto et al., Chile hoy (Mexico: Siglo XXI, 1970), p. 296. Segun Chonchol,
cuando los dernocrata cristianos asumieron el podcr,la politica agricola estaba a cargo de veintiun organismos distintos que dependian de cinco ministerios. Todavia en
1966 el Ministerio de Agricultura controlaha solo el II % del credito agricola y solo
el 2% de la inversion rural (ver pp. 303-4). Este es uno de los mejores cstudios disponibles sobre las complejidades del gigantcsco sector publico.

66

Frei intent6 anmentar la representaci6n efectiva de organizaciones de la clase media y obrera en dichos organismos estatales.
El entrclazado de )0 publico y 10privado en el sector es-

tatal tambien se vio reforzado por la existencia de poderosos


colegios profesionales y organizaciones sindicales. Los grupos profesionales llegaron a influir notablemente en muchas
materias importantes de los organismos fiscales. Porejemplo,
los arquitectos prcdominaban en el Ministerio de la Vivienda. ElMinisterio de Obras Publicas era dominio casi exc1usivo de los ingenieros civiles, yel Ministerio de Agricultura era
manejado por agr6nomos y algunos veterinarios. En varias
instituciones piiblicas, el tftulo universitario era un requisito
para un cargo 0 un ascenso; de este modo, se garantizaban las
privilegiadas oportunidades de emplco para un pcquefio grupo de individuos. Las pautas profesionalcs y los puntos de vista de un cuerpo colcgiado, sumado a sus intereses creados,
contribufan a la determinacion de polfticas piiblicasque a menudo difcrfan en forma significativa de las ~ue eran propiciadas por el Ejecutivo y sus aliados polfticos. 6
En otros pafses de America Latina tarnbien tuvo lugar
el desarrollo de poderosas instituciones estatales yla fragmentacion del proceso de elaboracion de polfticas, pero sin disminuir la tendencia a la polftica pretoriana. La clave del sistema
chileno, que 10 difcrcnci6 notablemcnte de 10 acontecido en
36. Ver los cornentarios de Carmen Lazo, una populardiputado socialists, criticando la cxcesiva teenocracia del sector publico durante cl periodo de Allende y demandando un mayor TOI para los no cspccialistas, en Ercilla, II de julio de 1973, p.
II. Ver tambicn Chonchol, Poder y reforma agraria en la experiencia chilena.

67

otros pafses, como Argentina, fue la importancia permanente


d~ las .redes de los partidos polftic.os y la existencia de e3<;.paCIOS viables de transaccion, especialrncntc cl Congrcso
A
simple vista, los partidos parecen haber reprcsentado s610una
capa mas dentra del complejo andamiaje del pluralismo polftico chileno. De hecho, las estructuras partidarias, que permeaban todos los niveles de la sociedad, se constituyeron en cl
mecanismo de enlace clave que vinculaba a organizaciones,
instituciones, grupos e individuos con el centro politico. Los
grupos de base de todos los partidos participaban activamente en cada nivel de la buracracia, cn cada sindicato, en cada
federaci6n estudiantil y en cada colcgio profesional. Los partidos a menudo se apoderaban de una organizaci6n de la sociedad civil 0 establecfan una paralcla. Cuando surgfa una materia de fonda que afectaba los intereses de la organizaci6n 0
grupo, los partidos eran los conductos mediante los cualcs se
canalizaban las demandas de la organizaci6n 0 grupo a los
centras de toma de decision, proceso en cl cual el Congreso
ejercfa un rol fundamental.
El Congreso chileno, ya a mediados del siglo XIX, cornenzo a establccer una tradicion de independencia respecto
del Ejecutivo al demorar la aprobaci6n del presupuesto fiscal
37. Sobre los aspectos pretorianos de la politica argentina, vease Eldon Kenworthy, Coalitions in the Political Development of Latin America, en Sven Groennings, E. W. Kelleyy Michel Lciserson,eds., The Study ofCoalition Behavior: Theoretical Perspectivesfrom Four Continents (New York: lIolt, Rinehart and Winston,
1970), pp. 103-4. Para una discusi6n fascmantr.de] imposible juego politico argentino, vease Guillermo O'Donnell, Modemizauon and Bureaucratic-Auihoritarianism: Studies in South American Politics (University of California at Berkeley: Institute of International Studies, 1973), cap. 4

68

enviado por el presidente, a cambio de concesiones en otras


materias legislativas.38 Aunque pcrdio la hegemonfa que gozaba durante las primeras dccadas del siglo, siguio sicndo, a
mediados del siglo veinte, uno de los cuerpos lcgislativos mas
fuertes del mundo. El Congreso mantcnta la ultima autoridad
en la generacion de las leyes. Podfa crear nuevos programas,
acabar con los antiguos y reducir 0 modificar los presupues-

tos. EI Poder Legislativo jug6 un papcl decisivo en la creacion de un sistema de seguridad social complejo y voluminoso; y hasta las reformas constitucionalcs de 1970, era la arena clave para las importantfsimas ncgociacioncs sobre
reajustes salariales. EI Senado podfa incluso impedir que cl
Presidente viajara al exterior, 10que hizo durante cl gobiemo
de Frei. Las comisiones legislativas no s610jugaban un papcl
importante en la elaboracion de proyectos legislativos, sino
que tambien actuaban como un cuerpo investigador. Asimismo, los acuerdos entre el Ejecutivo y la oposici6n sobre los
asuntos de mayor importancia, como la reforma agraria y la
nacionalizacion del cobre, se estructuraban en los salones del
Congreso 0 a traves de los buenos oficios de diputados 0 scnadores de todos los partidos. Y aun mas significative para la
estabilidad del sistema, era que en el Congreso se lograban
los acuerdos entre diversas facciones partidistas sobre materias menos importarues, pcro de beneficio mutuo para las
38. Sabre el Senado chileno vease Weston Agor, The Chilean Senate (Austin: University of Texas Press, 1971).Un estudio valiosisimo de la opcrativa del Congresochilenoes Jorge Tapia Valdes,La tecnica legislatlva (Santiago: Editorial Jurldica, 1960). Para una discusi6n sobre el rol del Congreso en la politica chilena, con especial enfaais sobre la importancia de la Republica Parlarnentaria en la
institucionalizaci6n de la polftica chilena, vease A. Valenzuela, Political Brokers in
Chile, cap. 8.

69

clientelas y distritos electorales.

Si bien el espfritu de conciliaci6n y acuerdo alcanzado


en las sesiones y comisiones lcgislativas puede atribuirse en
parte a una socializaci6n de "normas institucionales", la importancia de las normas compartidas para explicar el funcionamiento del sistema fue mucho menorque la de otros factores. La permanente relcvancia del cuerpo legislativo como un
lugar de transacci6n se debi6 al hecho de que ningun partido
o coalici6n era capaz de dcsplazar a los dcmas, Sencillamente no habfa gigantes en el sistema polftico, y quedaba en claro que era mas ventajoso para todos trabajar al interior de los
mecanismos vigentes en vez de intentar destruirlos. Esto era
cierto porque al final de cuentas el triunfo electoral era 10que
verdaderamente medfa el poder de cada partido. Ademas, para maximizar sus resultados elcctorales, cada partido 0 coalici6n debfa ofrecer bcneficios concretos a sus adherentes. EI
equilibrio de las fuerzas polfticas estaba, entonces, acompanado por una fuerte necesidad de dar curso a una gran cantidad de favores para individuos 0 clientelas a traves de las redes de los partidos. EI pragmatismo de algunos partidos de
centro facilitaba este proceso, y todos los partidos tenfan cspecialistas entre los parlamentarios que se hacfan cargo de cste lado mas mundano de la polftica. Como se mencion6 anteriormente, los bcneficios se obtenfan no s610a travcs del intercambio de favores polfticos en cl parlamento, sino tarnbicn
a traves de gestiones directas que realizaban los legisladores
ante la burocracia, aprovechando la vulnerabilidad de esta
ultima frente a la influcncia del Parlamento y de sus Ifderes
en materias rclacionadas con asignaciones presupuestarias 0

70

."

distribuci6n de cargos. Una abrumadora mayorfa de los legisladores estaban convencidos de que para ascgurar sus carreras polfticas y la continuidad del apoyo electoral a sus partidos, debfan preocuparse de sobremanera por la atenci6n personal de "su gente" _39
EI asunto fundamental alrededor del cual giraban gran
parte de las polfticas de entendimiento mutuo era la satisfacci6n de las reivindicaciones de grupos e individuos.40 La mayor parte de estas eran reivindicaciones de tipo salarial, uno
de los puntos mas crfticos en una economfa acosada por una
alta tasa de inflacion. EI cuadro 5 muestra las variaciones
anuales del Indice de precios al consumidor desde 1952 a
1970. La inflaci6n sc mantuvo rclativamente baja durante los
tres primeros afios de la dccada del sesenta, pcro alcanz6 un
46% en 1964, con un promedio de un 25,7% durante esc decenioY Al mismo tiempo, Chile cxpcrimcnto una lenta tasa
39. Este argumento se desarrolla en Arturo Valenzuela y Alexander Wilde,
Presidenualist Politics and the Decline of the Chilean Congress, en Joel Smith y
Lloyd Mussolf, ed., Legislatures and Political Development, (Durham, N.C.: Duke
University Press, 1978).
40. Tornado del dereeho romano, significa la busqueda de legftimas compensaciones para la injusticia 0 la obtcncion de demandas justas a traves del proceso legal.
41. Un excelente resumen y analisis del extenso debate sobre la inflacion chilena, que se remonta al siglo diccinueve, pucdc encontrarse en Albert O. J Iirschrnan,
Journeys Toward Progress (New York: The Twentieth Century Fund, 1963). Un estudio clasico de la inflaci6n a comicnzos del siglo XX es Frank W. Fetter, Monetary
Inflation in Chile (Princeton, N.J.: Princeton University Press, 1931). Los estudios
imponantes en eltema de la inflacion son Osvaldo Sunkcl, La inflacion chilena: Un
enfoque heterodoxo, EI Trimestre Economico, NQ25, octubre-diciernbre de 1958;
Luis Escobar, Dcsocupacion con Inflacion: EI caso chilcno, Panorama Economico,
agosto de 1959; Nicolas Kaldor, Problemas economicos de Chile, EI Trimestre
Economico, N 26, ahril-junio de 1959.

71

Cuadro5
Tasas anuales de inflaci6n, de 1952 a 1970 (en porcentajes).
Indice de precios al consumidor
Fines de aiio
Aiio
1952
1953
1954
1955
1956
1957
1958
1959
1960
1961
1962
1963
1964
1965
1966
1967
1968
1969
1970

12,1
56,1
71,1
83,8
37,7
17,3
32,5
33,3
5,4
9,7
27,7
45,4
38,4
25,9
17,0
21,9
27,9
29,3
34,9

Indice de precios al por mayor

Promcdio anual
de variaci6n

Fines de aiio

Promcdio anual
de variaci6n

22,2
25,3
72,2
75,1
56,1
26,8
25,9
38,6
11,6
7,7
13,9
44,3
46,0
28,8
22,9

20,9
35,2
65,3
82,8
45,9
34,5
25,3
25,2
1,6
1,6
26,8
45,4
43,7
24,5
19,7
19,8
33,1
39,4
33,7

24,0
23,0
56,9
76,3
63,1
43,2
25,5
30,0
5,3
0,8
8,3
53,7
50,6
24,4
22,9
19,3
30,5
36,5
36,1

18,1

26,6
30,6
32,5

Puente: Direcci6n de Estadisricas y Censos, encontrados en Ricardo Ffrcnch-Davis,


Politicas economicas en Chile, 1952-1970 (Santiago: Ediciones Nueva Universidad, 1973),

pp.242-46. Hrench-Davis rcaliza pequefias correcciones de estos indices. Se utilizan las


cifras oficiales con el objcto de compararlas con los indices del pcrfodo de Allende.

de crecimicnto econ6mico, con un crecimiento del producto


gcografico per capita que alcanzo un estimado de un 1,6%
desde 1915 a 1964, pcsc a que el Indice de crecimiento indus-

72

trial fue de un 4,3% en el mismo perlodo.42 A comienzos de


los afios sesenta, este ultimo Indice subi6 en un 7%, pero decay6 a un promedio de un 2,4% de 1967 a 1970. La distribucion del ingreso tambien se mantuvo agudamente sesgada.
Un 60% de la poblaci6n pcrcibfa e128% del ingreso nacional,
y un 14% percibfa eI42%. De hecho, el 2% de la poblaci6n
chilena disfrutaba del 12,5 % del ingreso de la naci6n. En consecuencia, la principal preocupaci6n de los sindicatos y de
otros grupos publicos y privados era lograr reajustes de sus
ingresos proporcionalcs 0, en 10posibIe, superiores al aumcnto estimado del costo de la vida. La inflaci6n, por 10tanto, establecfa los parametres basicos para cl sistema de negociaci6n
colectiva. Como el gobiemo y sus organismos regulaban tanto los aumentos salariales como los aurnentos de precios, la
batalla sobre los reajustes se llevaba a cabo en la arena publica y los acuerdos principales sc elaboraban en el Congreso.
Considerando la intensidad de la polarizaci6n partidista
de Chile, es muy probable que no habrfa sido posiblc crear
una instituci6n como el Congreso a mediados del siglo vein42. Un excelente estudio reciente sobre la industrializacion

de Chile es Henry

W. Kirsh, The Industrialization of Chile, 1880-1970 (Tesis doctoral, University 0/


Florida, 1973); Oscar Muiioz, Crecimienio lndustrioi de Chile, 1914-1965 (Santiago: Universidad de Chile. Instituto de Economfa y Planificaci6n, 1968), p. 26. Entre
las muchas buenas obras generales sobre la economfa chilena, ver Francisco A. Encina, Nuestra inferioridad economica (Santiago: Editorial Universitaria, 1955);
Anfbal Pinto Santa Cruz. Chile: Un caso de desarrollofrustrado (Santiago: Editorial
Universitaria, S.A., 1959); idem, Chile: UIIOeconomia dificil (Mexico: Fondo de Cultura Econ6rnica, 1964); Ricardo Ffrench-Davis, Politicos economicas en Chile, 19521970 (Santiago: Ediciones Nueva Universidad, 1973); Oscar Munoz ct. al., Proceso
ala industrializacion chilena (Santiago: Centro de Estudios de Planificaci6n Nacional, 1972); Markos Mamalakis y Clark Reynolds, cds., Essays on the Chilean Economy (Homewood, ill: Richard D. Irwin, 1964); Jose Cadernartori.La economia chilena (Santiago: Editorial Universitaria, 1968).

73

teoPero el Poder Legislativo como un lugar de acomodaci6n


y como el principal foco de la polftica partidista, surgi6 antes
que la polarizaci6n del sistema de partidos. Tambien precedi6 al desarrollo de las poderosas instituciones estatales y ala
burocracia centralizada. Como se dcstaca en un trabajo anterior:
"Esto tuvo un profundo efecto en el desarrollo posterior. Signified que pese al desarrollo de organismos
burocraticos, creados para promover el desarrollo
economico y para rcdistribuir la riqueza, los partidos
polfticos vinculados al Congreso continuaron siendo los
intermediarios mas importantes del sistema. Si bien las
facultades de los legisladores para generar recursos en
'el propio Congreso se limitaron bastante, los parlamentarios conservaron su rol como los nexos claves entre
\ los electores y la burocracia. En consecuencia, esto reforzo la viabilidad de las instituciones representativas.
En los pafses donde una burocracia poderosa surgi6 antes que el sistema partidario, como en Brasil y Argentina, las posibilidades de desarrollo de redes de vfnculos
inform ales u oficiales al margen de la representaci6n popular fueron mucho mayores. En tales circunstancias,
las posibilidades de mantener 0 prom over instituciones
.<
se de bili
1 itaron severamente. ,,43
d cmocraucas
43. Citado en Valenzuela y Wilde,Presideniialist Politics. Hans Daalder desarrolla un argumcnto similar al diferenciar la evoluci6n politica de varios paises europeos. Ver su articulo Elites, Parties and Political Developments in Western Europe, en Lapalombara y Weiner, Political Parties and Political Development, p. 60.

74

La perpetuaci6n de la politica de acomodaci6n y compromiso fue posible gracias a la existencia de un Poder Legislativo viable y con larga tradici6n, a la permanente polarizaci6n y competitividad de la polftica chilena, y ala necesidad
de acomodar en el sistema una serie de demandas particularistas. En Chile, la polarizaci6n y la competitividad partidaria hicieron necesaria la acomodacion polftica, Por su parte,
cl "clientelismo" de la polftica electoralla hizo posiblc.
En tal sistema de acomodaci6n, el cambio solo podfa ser
incremental. Que los program as polfticos fueran reformistas
u orientados hacia la mantencion del statu quo dependfa de la
coalicion que se formara y de la posicion que el partido de
centro adoptara en el momento. En un pals donde habfa disponibilidad de recursos solo para un reducido mlmero de nuevos proyectos, la constante presi6n por atender las demandas
particularistas hacfacasi imposible encontrarel financiamiento adecuado para desarrollar proyectos de largo plazo 0 atender situaciones de urgencia. En Chile existfa una discrepancia entre la necesidad de transformaciones y cambios estructurales, y la rcalidad de un sistema de negociacion que solo
pcrmitfa un cambio incremental.44 Esta disonancia contribula
a un sentimiento generalizado de "crisis permanente" que caracterizaba a la polftica chilena.

';
44. En Estados Unidos una ideologfa de incrcmentalismo inconexo parece ser
congrucnte con la de una lorna de decisiones incrcrnentalista. VCaseCharles E. Lindbloom, The intelligence of a Democracy (New York: The Free Press, 1965). Sobre
la idcologra de planificaci6n global en Chile y otros paiscs, veaseel provocative analisis de Hirschman en Journeys toward Progress.

75

Sin embargo, porque aceptaban el voto como el instrumento legftirno y fundamental para generar el poder publico,
y porque vefan la necesidad de negociacion en un ambicnte
altamente competitivo y po1arizado, entrabado con un patron
de cambios incrementales como los unicos posiblcs, los dirigentes chilenos supieron conciliar sus diferencias y evitar
confrontaciones serias cuando estas parecfan inminentes.

La politica chilena y los militares chilenos

En el devenir de la polftica chilena, las Fuerzas Armadas se mantuvieron a1margen del proceso polftico. Dcspues
del perfodo 1924-1931 estas no habfan intervenido dircctamente en 1adeterminacion de la suerte de los gobiernos. Incluso entonces, las Fuerzas Armadas gobcrnaron directamente s6lo durante un brevfsimo tiempo. EI gobierno del general
Ibanez (1927-31) fue un gobiemo e1egido,que descansaba
en el apoyo tacito mas bien que activo de los militarcs. Se basaba mas en 1afigura polftica dcllfder que en 1aparticipaci6n
organizada de la institucion en la gestion gubcmamemal.45
Por 10general, la oficialidad se relacionaba poco con cl
liderazgo de las instituciones sociales, economlcas y polfti45. Para la historia de los militares chilenos, ver Frederick M. Nunn, Chilean
Politics, 1920-31: The llonorable Mission of the Armed Forces (Alburquerque: University of New Mexico Press, 1970);e idem, The Military in Chilean] listory (AIburquerque: University of New Mexico Press, 1976).

76

cas.46 Aunque se les respetaba como soldados profesionales


y como los portadores de una gloriosa tradici6n militar, gene-

ralmente las otras elites los miraban en menos porque los consideraban de criterio estrecho y de escasa cultura humanista.47 Sin embargo, esto no significa que los militares no tuvieran injerencia sobre importantes areas de la polftica publica,
particularmente aqueUasrelacionadas con los asuntos militares. Hist6ricamente, los militares han tenido un buen pasar
en Chile. En anos recientes el gasto militar per capita de Chile ocupaba el sexto lugar en America Latina, y el tamano de
las Fuerzas Armadas en relaci6n al tamano de la poblaci6n
ocupaba el quinto lugar. 48
No obstante, la tradici6n de no intervenci6n en los asuntos polfticos no debe considerarse como una prueba de que
los militares chilenos estaban por sobre la polftica de conspiraciones. En efecto, desde la decada de 1930 practicamente
todos los gobiernos sufrieron incidentes militares, 10 que revela que sectores de la oficialidad habrfanprescindido de bue-

.\

46. En una encuesta realizada en 1967Ia abrumadora rnayorfadc los encuestados seiia16que los militares no tenfan WI rol politico. Veasc Roy Allen Hansen, MiWary Culture and Organizational Decline: A Study of de Chilean Army (Tesis doctoral, University of California at Los Angeles, 1968), cap. 4. Basando sus observaciones en una extensa encuesta aplicada a oficiales en retire, Hansen scfiala quc los
oficiales escogieron a sus cinco mejores amigos casi exclusivamentc entre sus compaiieros oficiales.
47. Este sistema aparecia reiteradamente en las entrevistas con politicos chilenos realizadas por el autor en 1969Y 1974. Hansen, sin embargo, seiiala que la poblaci6n de su muestra opin6 que cualidades como honradez y confiabilidad estaban
rnis presentes en los militares que en otras elites, incluyendo a los politicos, (vcr ibid).
48. Charles Lewis Taylor y Michael C. Hudson, World Handbook of Political and Social Indicators (New Haven: Yale University Press, 1972). pp. 35, 39.

77

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na gana de los polfticos. A mediados de los aflos cincuenta se


desarro1l6 en el Ejercito un importante movimiento, Linea
Recta, cuyo prop6sito era gobemar con el apoyo del Presidente Ibanez.49 Hist6ricamente, existi6 una tensi6n permancnte
entre los llamados elementos "golpistas", que abogaban por
la intervcnci6n directa, y los "constitucionalistas" que defendian la "neutralidad" de las Fuerzas Armadas.
Durante los gobiemos de Alessandri y Frei las relaciones cfvico-militares se deterioraron significativamente. La
participaci6n del gasto militar sobre el presupuesto nacional
descendi6 en forma brusca; durante Alessandri, descendi6 de
mas del 15% a un promedio de un 9,8% yen el mandata de
Frei baj6 a un promedio de 5,3%.50 La publica disconformidad de las Fucrzas Armadas, por sentirse postergadas por cl
gobiemo, provoc6 la renuncia del comandante en jefe de la
Armada en 1967. Y el 21 de octubre de 1969 el general Roberto Viaux avanz6 con sus tropas desde el regimiento Tacna hacia cl palacio presidencial. Este fue cl primer acto de insubordinaci6n militar en decadas, Si bien el movimiento fue
controlado rapidamente, en sf rcflejaba un estado de descon49. Ver los trabajos de Nunn mencionados en la nota 46. Este punto es planteado energicamcnte en un buen articulo sobre los militares chilenos despues del golpe, ver Jorge Neff, The Politics of Repression: The Social Patology of the Chilean
Military, LAtin American Perspectives, 1(2): 59-63, verano de 1974. Ver tambien el
trabajo de Alain Ioxe,LAs fuerzas armadas en el sistema politico de Chile (Santiago: Editorial Universitaria, 1970).
50. Las estadisticas del perfodo anterior a Alessandri han sido tomadas de
Gil, Political System of Chile, p. 178. Las estadfsticas mas recientes se pueden encontrar en Dirccci6n de Presupuestos, Ministerio de Hacienda, Balance consolidado
del sector pdblico.

78

tento entre los militares. El general Viaux, el comandante en


jere de la Armada y el jefe de la guamici6n de Santiago, tuvieron mas tarde un rol protag6nico en un intento de golpe,
poco despues de la elecci6n de Allende, para impedir que la
Unidad Popular asumiera el poder.51
Es muy probable que la mayor parte de la oficialidad
chilena compartiera los puntos de vista de un ex comandante
en jefe del Ejercito quien senalaba 10 siguiente: "No s6lo el
Ejcrcito -se 10 garantizo-, sino todas las Fuerzas Armadas tienen una doctrina bien clara: el poder militar es conscientcmente subordinado al poder polftico, ala Constituci6n y las
leyes (...). Nunca nosotros podrfamos intervenir por cuenta
propia, porque somos disciplinados. Por otra parte, la historia
nos demuestra que jamas esa intervenci6n ha sido necesaria,
porque en nuestros gobcmantes existe el sentido comun y el
buenjuicio".52
El ultimo eomentario es muy re1cvante.La no intervenci6n estaba condicionada al desempefio de los dirigentes civiles, pero no a un principio definido de lcaltad a la autoridad
civil. Los oficiales chilenos se vcfan a sf mismos como los
guardianes de la Constituci6n. En una encuesta realizada en
1967 a generales en rctiro, el 84% estuvo de acuerdo (64%
muy de acuerdo) que "los militares son necesarios para el pafs,

51. Ver capitulo II.


52. Ercilla,15-21 septiembrede 1965,p. 8. Citadoen Arturo Valenzuela The
Chilean Political System and the Armed Forces, 1810-1925 (Tesis de Magister: Columbia University, 1967),p. 144.

79

incluso si no hay guerra, porque ellos acnian como los guardianes de la Constitucion en caso de que el gobiemo intcnte
violarla". S6lo el 16% de los gener!1es entrcvistados cstuvo

en desacuerdo con esta afinnaci6n.

53. Hansen, Military Culture and Organizational Decline, p. 254. De cste


modo, los militates chilenos conccbian su rol en tcrminos similares a los militares
brasileros y a los otros militares latinoamericanos. Para una brillante discusi6n sobrc
el rol guardian en Brasil, vease Alfred Stepan, The Military in Politics: Changing
Pauerns in Brazil (Princeton, N.J.: Princeton University Press, 1971), parte 2.

80

CAPITULon
FIN DE LOS ANOS SESENT A Y LA ELECCION DE
ALLENDE: EL CAMBIO SOCIOECONOMICO
Y LA
CRISIS POLITICA

Juan Linz senala que las investigaciones sobre los requisitos para una democracia estable y las causales del quiebre de los regfrnenes democraticos privilegian los factores sociecon6micos subyacentes como las variables independientes
mas importantes. Linz no niega la importancia de los elementos socioecon6micos 0 estructurales; pero advierte que para
explicar fen6menos complejos como los quiebres polfticos,
un simple detenninismo conlleva un grave peligro, porque
considera a la polftica como un elemento estetico, obviando
la importancia de variables como el liderazgo 0 las dinamicas
del proceso polftico. Linz sostiene que "las caracterfsticas estructurales de las sociedades, los conflictos concretos y los Iatentes, constituyen para los acto res sociales y polfticos, individuos e instituciones, una serie de oportunidades y limitaciones que pueden conducir a distintos desenlaces. Com enzaremos por suponer que aquellos acto res tienen ciertas opciones, las que pueden aumentar 0 disminuir la probabilidad
1
de permanencia y estabilidad de un regimen."
1. VerJuan Linz, TheBreakdown ofDemocratic Regimes: Crisis Breakdown,
and Reequilibration. (Baltimore, Md.: Johns Hopkins, University Press, 1978)

81

..

Hasta ahora nos hemos concentrado en la descripci6n


de algunas de las principales caracterfsticas estructurales del
sistema polftico chileno de mediados del siglo. Se seftal6 el
grado de competitividad y polarizaci6n de los partidos, con
su tendencia a erosionar el centro pragmatico, Se esboz6 la
diferenciaci6n y autonomfa del sector institucional. Se descri-

bio, tambien, el funcionamiento de la polftica acomodaticia,


entendiendola como el resultado de un impase polftico y de la
necesidad de redistribuir los limitados recursos de una sociedad relativamentepobre alas diversas fuerzas sociales. Al respecto, se enfatiz6 la consecuente precariedad del proceso
politico, cuando este este inserto en una sociedad donde las
demandas de los grupos sociales exceden las capacidades
econ6micas del sistema, produciendo altos indices de inflaci6n. No obstante, Chile sobrevivi6 por decadas con este sistema. Y por ultimo, termin6 convirtiendo la polftica acomodaticia en un arte. Por ende, cabe preguntarse l,es posible que
una grave crisis socioecon6mica haya sobrepasado la polftica acomodaticia ocasionando la ruptura de la democracia en
Chile? Recordando la advertencia de Juan Linz, no podemos
proceder sin una evaluaci6n de las dimensiones socioecon6micas de la sociedad.chilena durante el perfodo inmediatamente previo ala elecci6n de Salvador Allende.
Lo escrito sobre el tema sugiere que para evaluar las posibles presiones econ6micas, se debe considerar, al menos,
dos dimensiones del cambio econ6mico que son aparentemente contradictorias. En primer lugar, si se produce un fuerte descenso de la economfa, especialmente si este ocurre des-

82

pues de un perfodo de considerable mejoramiento del nivel de


vida, este podrfa contribuir a un grado de frustraci6n societal,
capazde socavarla autoridad polftica.2 A la inversa, la segun-

da perspectiva sostiene que un notorio mejoramiento del desarrollo econ6mico tambien podrfa perturbar el orden publico. AI debilitar las relaciones sociales tradiclonales, estimulando nuevas fonnas de movilizacion, un cambio econ6mico
rapido genera demandas que exceden 1a capacidad de respuesta de las instituciones polfticas?
El examen de la evidencia empfrica del caso chileno no
permitira llegar a conclusiones categ6ricas respecto del efecto del carnbio econ6mico en el proceso politico. La reflexi6n
te6rica sobre el tema se basa principalmente en un analisis retrospectivo y no indica con validez cientffica cuales variables
-de las muchas posibles- son las mas importantes. Tampoco
posee criterios definidos para establecer cuanto deben cambiar los valores de los distintos indicadores para que se alcance el umbral del quiebre polftico. Por esta raz6n, gran parte
de la literatura es tauto16gica,porque la demostraci6n de que
los factores socioecon6micos han sido 10suficientemente intensos como para causar una crisis s610es posible cuando de
2. Vease el influyente ensayo de James C. Davies, Toward a Theory of Revolution,American Sociological Review, NV27, febrero de 1962, pp. 5-16. Para una exhaustiva revision de las teorias de la privaci6n relativa que intentan explicar el desorden politico y la violencia, vease Ted Robert Gurr, Why Men Rebel. (princeton, N.J.:
Princeton University Press, 1970).
3. Para una reciente e importanle versi6n de esta tesis, vease Samuel P. Huntington, Political Order in Changing Societies (New Haven: Yale University Press,
1968) cap. I.Ver tambien Karl Deutsch, Social Mobilization and Political Development, American Political Science Review, NV55, septiernbre de 1961,pp. 492-502.

83

hecho ha ocurrido una crisis. Dicha fonnulaci6n deja abierta


la posibilidad real de que otras variables, no consideradas en
el analisis, tambien contribuyeran al desenlace fina1.4
La soluci6n de estas dificultades metodo16gicas y te6ricas pasa necesariamente por el fomento de la investigaci6n
comparativa entre sistemas polfticos, basad a en el analisis
sincronico y, particulannente, en el diacronico, No obstante,
esto no significa que en el caso de un estudio como este, no
pod amos llegar a una conclusi6n valida sobre la importancia
relativa de las variables econ6micas versus las polfticas. Mediante el uso de series de tiempo podemos evaluar si acaso los
cambios en los valores de ciertos indicadores son mayorcs en
el perfodo que precede el colapso del regimen, que en pcrfodos
anteriores que no culminaron en un colapso polftico.

La evidencia econ6mica
Al examinar diversos indicadores econ6micos correspondientes al sexenio anterior a la clecci6n de Salvador Allende, encontramos pocos indicios de un dcterioro serio de la economfa 0 de un explosivo crecimicnto ccon6mico, con su potencial efecto pcrturbador. Es cicrto que en 1967 hubo una
suave recesion, seguida, durante dos anos, por tasas de crcci4. Para un interesante analisis que desaffa la tesis de Huntington en la cual
sostiene que la institucionalizacion debil lleva a la decadencia, y que tarnbien critica
algunas de las ambigiiedades del argurnento, vease Mark Kesselman, Overinstitutionalization and Political Constraint: The Case,of France, Comparative Politics, ~
Ill, ociubrede 1970, pp. 21-44.

84

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miento mas lentas que las de los prim eros aftos del gobiemo
democrata cristiano. Sin embargo, 10 que sorprende en los
datos chilenos es cuan positivo fue el perfodo dem6crata cristiano en comparacion con los afios anteriores. Como puede
apreciarse en el cuadro 6, efcctivamcnte hubo una disminucion progresiva del PGB per capita entre 1953 y 1959, Y reden en 1963 el fndice per capita super6 aquel de 1953. En
1960, este descenso se revirti6; mas aun, el aumento del PGB
per capita durante el gobiemo de Frei (1965-1970) fue superior al aumento experimentado durante el gobiemo de Alessandri (1959-1964). Finalmente, en el afio 1970 el PGB alcanz6 su mas alto nivel hist6rico.
Pese a que el ingreso mfnimo sufri6 un descenso durante los ultimos anos del gobierno de Frei, las remuncraciones
reales aumentaron considerablemente en el mismo perfodo.
Si volvemos al cuadro 5, que resume la tasa de inflacion desde 1952 hasta 1970, veremos que esta presenta un cuadro similar. Si bien es cierto que duranteel gobierno democrata cristiano la inflaci6n se mantuvo alta, esta nunca alcanzo el maximo experimentado en el gobiemo de Alessandri (45,4%) 0 el
83,8% registrado durante el gobiemo de Ibanez, Por ultimo,
el mejoramiento relative de la situaci6n economica experimentado hacia fines de la decada de 1960, estuvo acompanado
por una balanza comercial positiva, situacion que tam poco se
dio en las dos decadas anteriores.
Mas alla de una mera presentacion de datos economicos, el cuadro 6 tambien nos informa sobre la capacidad y desempeno del gobierno. En el gobierno de Frei, la cconomfa

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no s610 estuvo relativamente mejor sino que tanto la recaudaci6n tributaria como el gasto fiscal aumentaron notablcrncnteoEsto Ie proporcion6 al Estado la posibilidad de ampliar los
servicios publicos y mejorar los nivelcs de capital e inversi6n
superando con creces 10 realizado por los gobiemos anteriores. Los gastos en salud, vivienda y educaci6n aumentaron,
en terminos reales, en un 136%, 130% Y 167% respectivamentcr' Ademas esto no se realiz6 a expensas de la inversi6n,
puesto que tanto la inversi6n publica como la privada crccieron significativarnente.
Todo indica, entonces, que durante el perfodo inmediato, que precedi6 a1 triunfo de la Unidad Popular (UP), la economfa chilena no experimentaba una crisis cr6nica, asccndente y sin precedentes. Desde una pcrspectiva puramente
econ6mica, el perfodo vivido a mediados de los af'ioscincuenta fue bastante pcoren todos los aspectos. Durante ese perfodo
la capacidad del gobiemo, medida en terminos del ingrcso tributario y el gasto fiscal, tam bien experiment6 un descenso 0
un estancamiento. Tampoco hay indicio alguno que las transformaciones econ6micas realizadas a fines de los alios scscnta fueran demasiado drasticas 0 fuertes. EI nivel de vida mejor6, aunque modestamente. Y la capacidad del gobicrno, medida estrictamente en tcrminos de recursos disponibles, Ie
pcrmiti6 responder a los desaffos econ6micos y socialcs.
Bajo tales circunstancias, debcrfamos sostener que la
S. VeTla excelente publicaci6n de la Direcci6n de Presupuesto, Ministerio de
Hacienda.Balance consolldadodel sector publico de Chile asos 1969-1970 y periodo
1964-1970 (Santiago: Talleres Graficos del Scrvicio de Prisiones, 1973.p. 36).

87

movilizacion social, producto de la privaci6n econ6mica, la


privaci6n relativa 0 trastomos socialcs inducidos por la ceo-

norma, debi6 haber sido menor en la decada de los sesenta que


en ai'ios anteriores. Paradojalmente, varios investigadores
senalan que la movilizaci6n social y polftica aument6 de manera sustancial hacia fines de los afios sesenta. l,CuaIes fueron las dimensiones de esa movilizaci6n? Si efectivamente la
movilizaci6n fue de caractcr masivo, no esta claro por que
surgi6, sobre todo si tenemos en cuenta el anterior analisis de
la situacion econ6mica. l,Podna decirse que la movilizaci6n
social y poiftica, desarrollada en forma independicnte de los
factores econ6micos reales, haya tenido un efecto descstabilizador del sistema politico?

La movilizaci6n social y politica a fines de la decada de los


sesenta
Los investigadores de la polftica latinoamericana dcstacan cl hecho que Chile, a comienzos de los afios sesenta,
habrfa ocupado el primer lugar de America Latina en tcrminos de estabilidad polftica; sin embargo, en tcrminos de par6
ticipacion electoral, se ubicaba en el decimocuarto lugar. Como se observa en c1 grafico 1, la participaci6n electoral cstuvo restringida durante la Republica Parlamentaria de las
primeras dccadas del siglo xx. EI fndice de participaci6n
electoral super6 el de 1912rccicn en la decada de los cincucn6. Ver Martin Needler, Political Development in Latin America (New York:

Random House, 1968),p. 90.

88

ta, tras la incorporaci6n del sufragio femenino. EI reducido


cuerpo electoral se explica basicamente por las leyes elcctorales que limitaban la participaci6n a quicnes sabfan leer y escribir, y exigfa, ademas, una inscripci6n pcri6dica para permanecer en los registros electorales. Otro hecho que contriGrafico 1
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ano
1920
1930
1940

Fuentes: Datos electorales de la Direcci6n General del Registro Electoral, Santiago, Chile. La informacion demografica proviene de la Direccionde Estadistica y Cen50S, "Poblaci6n total por provincias de Chile, 1885-60" (Santiago, 19(4); idem, "Poblaci6n del pals" (Santiago, 1964); y EI Mercurio, 4 de septicmbrc de 1970, pp. 1I,
12.

89

buy6 ala poca movilizaci6n social fue la carencia de intcres,


por parte de los partidos marxistas, en obtencr el apoyo electoral del sector rural. De hecho, los sindicatos cam pesinos fueron ilegales hasta 1967. Los partidos marxistas concentraron
sus esfuerzos en obtener el apoyo del creciente proletariado
industrial. La restringida participacion tambien se vio reforzada porel sistema de clientelismo electoral, propiciado tanto por la derecha como por el centro. A su vez, el clientclis010 electoral debilit61as demand as populares hasta la llegada
de Carlos Ibanez en la decada de los cincuenta. Subyacente a
esta situacion habfa un acuerdo tacite entre las elites rurales
y urbanas. Las elites rurales cstaban dispuestas a soportar los
apuros dcrivados del control dc prccios de los productos
agrfcolas, impuesto por una clase media industrialmcnte
orientada; la misma clase media que, durante cl perfodo radical, se valfa del apoyo de los partidos de izquierda con intereses afines a csta orientaci6n industrial. A cambio, los partidos de centro y de izquierda no habfan alterado las bases de
la estructura social y polftica de la elite terratenicruc.i
Las reformas electorales de 1958 y 1962 produjeron un
importante vuelco en la movilizaci6n electoral. Estas reformas no s610 substituyeron la inscripcion pcri6dica, tam bien
establecieron reglas que hicieron obligatoria la inscripci6n
electoral, incluso penando con una condena carcclaria al ciu7. Sobre esta lesis vease Almino Aiffooso et al., Movimiento campesino chileno, 2 vols. (Santiago: lCIRA, 1970). Vcr tarnbien Brian Lovcman, The Transformation of the Chilean Countryside, en Arturo Valenzuela y J. Samuel Valenzuela,
cds., Chile: Politics and Society (New Brunswick, N.J. .Transaction, Inc., 1976),pp.
238-96.

90

dadano que no se inscribfa. Atin mas importante, puesto que


rara vez se ordenaba una pena a prision, fue 1a exigencia de
1a cedula de registro electoral para realizar tramites ante los
organismos fiscales y los bancos.8 Estas medidas, sumadas a
1a mayor actividad de los partidos, redundaron en un aumento del electorado de 1,25 mill6n (16% de la poblaci6n total)
en 1960 a 2,84 millones (28,3% de la pobJaci6n) en 1971.9
Aunque el aumento de la concurrencia a las umas es impresionante, es necesario advertirque la participaci6n electoral quizas no es el mejor indicador de una movilizaci6n desestabilizadora. Por el contrario, votar no es un acto muy exigente; el aumento de los sufragios puede tomarse mas bien
como un indicador del aumento de la participaci6n al interior
del marco del sistema vigente. Por esta raz6n, para evaluar
mejor la fuerza de las demandas sociales planteadas al sistema chileno a fines de los afios sesenta, es necesario considerar la revisi6n de otros indicadores de movilizaci6n.
Henry Landsberger y Tim McDaniel sostienen que la
movilizaci6n "descontrolada" 0 la "hipermovilizaci6n" comenz6 en Chile "no en 1970, sino que en 1965, con la llegada al poder del PDC. Un torrente se desbord6, y adem as rue
alentado, como 10 demuestra el crecimicnto de la afiliaci6n
sindical y el aumento de las hueJgas. Este torrcnte no condujo a 'buenos resultados', porque jamas pudo ser canalizado,
8. Vease Mario Bemaschina, Cartilla electoral (Santiago: Editorial Juridica,
1958).
9. Las cifras de poblaci6n proceden de publicaciones del Instiuno Nacional
de Estadisticas; todas las cifras electorales provicnen de la Direcci6n del Registro
electoral, Santiago, Chile.

91

mucho menos contenido (...)".10 La sindicalizaci6n y la actividad huelgufstica son definitivamente mejores indicadores
de la movilizaci6n "descontrolada" que 10 que puede ser la
concurrencia a las umas. Nuestra tarea sera analizar la evidencia sobre el grado de movilizaci6n e intentar evaluar el
caracter de dicha movilizaci6n.
En el cuadro 7 se proveen antecedentes sobre el crecimiento de los sindicatos industriales 0 fabrilcs y los sindicatos profesionales 0 artesanales, en el pcrfodo comprendido entre 1932 y 1970. Allf sc aprecia un aumento considerable de
la tasa de crecimiento del mimcro de sindicatos durante e1
perfodo de Frei. Los sindicatos industriales aumentaron en un
38% y los profesionales en un 90%. A simple vista, parecerfa
que esto reprcsent6 un desarrollo sin precedentes en la historia chilena, indicando un cambio notable en la movilizaci6n
de la clase obrera urbana. Un examen mas minucioso, sin embargo, revela que la tendencia ascendente de los sesenta correspondi6 principalmente a un perfodo de recuperaci6n despues de un descenso de la afiliaci6n sindical, tanto en tcrminos reales como rclativos, durante los afios cincuenta. Lo que
mas llama la atenci6n en la informaci6n presentada en el cuadro es que a pcsar del incremento en el nivel de sindicalizaci6n durante cl gobiemo dem6crata cristiano, el porcentaje de
la poblaci6n industrial organizada era, en 1970, todavfa mas
10. EI excelcnre articulo de Landsberger y McDaniel basicamcntc aborda cl
period a de la Unidad popular. EI autor csta de acucrdo can la mayor parte de esc
analisis, aunque irucrprcia de un modo un tanto difercnte la rnovilizacion en el pcriodo anterior a Allende. Ver llypermobllization in Chile. 1970-73. World Politics
28(4): 538.julio de 1976.

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bajo (35,1 %) que en 1953 (38,3%). Y pese al gran aumento


de la afiliaci6n a sindicatos profesionales a fines de los anos
sesenta, el porcentaje de trabajadores organizados en los sectores no agrfcolas solamente subi6 de 19,3% en 1953 a 19,4%
en 1970. La poblaci6n sindicalizada avanzo al mismo ritmo
que los cambios societales en general, no excedicndolos en
forma espectacular. Esto puede apreciarse a traves del estudio del aumento de las empresas lcgalmente habilitadas para
constituir sindicatos. Entre los censos industriales de 1957 y
1967 el ruimero de empresas que emp1caban a mas de veinte
trabajadores (una empresa debfa tener veinticinco para constituir un sindicato) aumcnto de 1.875 a 3.468, 10 que representa un incremento de un 85%.11 Durante cl mismo pcrfodo,
el mimero de sindicatos se elevo en un 83%. Puesto que el
ruimcro de trabajadores sindicalizados aument6 en un 23% en
el mismo perfodo, se deduce que el tamano promedio de los
sindicatos se redujo, en la rncdida que se form6 un mayor
ruimero de pcqucnas emprcsas. En 1958, el tamano promedio
de un sindicato era de 248 trabajadores, mientras que en 1967
era de 162.
Es necesario sefialar quc cl ruimcro total de afiliados csta
sobrecstimado en el cuadro 7. Es10 ocurre porque muchos
II. Los datos de 1967 provienen de 1a Direccion de Estadisticas y Censos,
Chile industria manufacturera: Numero de establecimienios y ocupacion en el alia
1967, mimeo, 1968, p. 8. Las cifras de 1955 se tomaron de la excelente publicaci6n
del Instituto de Economia, Universidad de Chile, La economia en Chile en el periodo
1950-63, vol. 2 (Santiago: Institute de Economia, 1963), p. 105. De acucrdo con la
Oficina de Planificacion Nacional (ODEPLAN), cI empleo en las grandes empresas
se triplico en el mismo pcriodo. Vcasc ODE PLAN, Plan de la cconomia nacional.
Antecedentes sobre cI desarrollo chilcno, 1960-70 (Santiago: ODEPLAN, 1971), p.
lSI.

94

miembros de los sindicatos profesionales pertenecfan sirnultancamente <11sindicato industrial de la Iabrica. Por cjcmplo, en 1967 cerca de un 20% de los micmbros de sindicatos
profesionales pertenecfan a los sindicatos industriales. Mas
aun, es posible que durante la dccada de los sesenta, la proporcion de los miembros de sindicatos industriales con doble
afiliaci6n haya aumentado en vcz de disminuir. En el gobicrno de Frei, se promulg6 una Icy que subfa de grado la clasifi-

caci6n de varias especiaJidades de "obrcro" a "empleado"; csto implicaba un aumento de status y beneficios socialcs para
los favorecidos. Generalmente, los obreros solicitaban la formaci6n de un sindicato profesional con el fin de garantizar cl
nuevo status y beneficios. EI hecho que la sindicalizaci6n pareciera haber seguido los pasos de las tendencias generales de
la sociedad chilena, y que gran parte de la sindicalizaci6n
efectuada en cste perfodo se debiera a los cam bios legales, reduce considcrablemente el valorde la variable sindicalizaci6n
como indicador de la "moviJizaci6n descontrolada". De hecho se puede argumentar, como 10 ha hecho Clotario Blest, cl
fundador de la Central Unica de Trabajadores, que el crccimiento de los sindicatos profesionales es un indicador mas
bien del debilitamiento potencial del movimiento obrero como fucrza militante que de su Iortalccimicnto.v' EI status de
emplcado de muchos sindicatos profesionales establece una
fuerte divisi6n en la solidaridad de la c1ase obrera porque
accntua la diferenciaci6n social. Mas aun, los sindicatos pro12. Entrevistas con el autor en Santiago de Chile en octubre, novicmbre y diciembrcdc 1974.

95

fesionales son debiles en tcrminos de sus derechos de ncgociacion colectiva, 10 que significa que cl status de emplcado
se buscaba a menudo pese a que podfa disminuir la capacidad
del grupo en cucstion para desempcfiar las funciones del sin
13
dicato.
En los ai'los sescnta, entonces, se reanud6 el patron de
crecimiento progresivo iniciado con cl gobiemo del Frcntc
Popular, elegido en 1938. EI deterioro del movimiento obrcro en los afios cincuenta se dcbio a la crisis econ6mica y ala
represi6n de los trabajadores durante el gobiemo de Ibanez.
(Ibanez conserve la proscripcion del Partido Comunista hasta 1958). Tambicn sc debi6 ala desorganizaci6n y profundas
escisiones de las cupulas del movimiento. La dccada de los
sesenta, y cspccialmcntc el gobiemo de Frei, se caractcrizo
por ser no s610 un perfodo de renovada sindicalizaci6n sino
tambicn un periodo de reformas sustanciales y de fomento del
movimiento sindical porparte del gobiemo. Quizas el indicador mas revclador de la actitud favorable del gobiemo a un
proceso de reforma fue la organizaci6n activa de los trabajadores agrfcolas, hasta entonces no-sindical izados. Antes de la
promulgaci6n de la ley de 1967, que pcrmitio la constituci6n
legal de los sindicatos ruralcs, ya se habfan creado mas de doscientos. Como se observa en el cuadro 8, en noviembre de
1970 habfa 136.984 campesinos sindicalizados, mientras que
s610 cinco anos antes en el agro habfa 2.180 trabajadores organizados. Esto signified que en 1':)70, cI 18% de la poblaci6n
13. Este punto se plantea en Alan Angell, Politics and the Labour Movement
in Chile (Londrcs: Oxford University Press, 1972), p. 67. Estoy en dcuda con Samuel
Valenzuela por sus provechosos comentarios en esta scccion.

96

Cuadro8
Crecimiento de los sindicatos agricolas,
Numero de
sindicalos

Aiio
1925
1953
1958
1960
1961
1962
1963
1964
1965
1966
1967
1968
1969
1970 (hasta noviembre)

10
IS
28
18
22
22
22
24
32
201
211
371
421
476

Numero lotal
demiembros
5.000
1.042
2.030
1.424
1.831
1.860
1.500
1.658
2.118
10.417
42.474
78.419
104.666
136.984

Fuentes: Para 1925. Alan Angell. Politics and the Labour Movement in Chile (Londres:
Oxfort University Press. 1972) p. 37; para 1953. Servicio Nacional de Estadisticas, Estadlstica Chilena, Sinopsis 1958; para 1960-68. Instituto Nacional de Estadisticas, Finanzas, bancos y cajas sociales aiio 1969 (Santiago: Instituto Nacional de Estadisticas, 1969).
p. 153; para 1969-70. Direcci6n de Presupuestos, Balance consolidado del sec/or publico
de Chile aiios 1969-1970 y periodo 1964-1970, p. 41.

activa de la agricultura estuviera sindicalizada -un esfuerzo


de organizacion sin precedentes para un tiempo tan corto. Es
aquf donde encontramos el mejor indicador de una significativa movilizacion a fines de los aflos sesenta, previo al advenimiento del gobiemo de Salvador Allende. 14
14.Las tres confederaciones campesinas mas importantes eran: Triunfo Campesino, formada inicialmente por INDAP del Ministerio de Agricultura; Libcnad,
que agrupaba a organizaciones vinculadas a la Iglesia v a la Democracia Cristiana;
y Ranquil, asociada a los partidos marxistas. En 1969 Triunfo Campcsino tenia casi el5Wo de los afiliados, pero a fines de 1972 Ranquil comenzo a prcdominar con
cerca de la mitad de los campesinos sindicalizados. Informaci6n provenicntc de la
Direcci6n del Trabajo, Santiago.

97

Aun asf, esta movilizaci6n rural debe juzgarse en su contexto global. En 1970 los campesinos organizados representaban menos del 5% de la poblacion activa; por 10 que, mirado desde el punto de vista de la totalidad social, el esfuerzo
organizacional no fue tan grande. E incluso, mas del 80% de
la poblaci6n rural aiin no estaba sindicalizada. Mas importante aiin, la sindicalizacion rural en muy pocas ocasiones fue
producto de una movilizaci6n espontanea y descontrolada.
Obedeci6 mas bien a una polftica dcliberada, sancionada legalmente y conducida principalmcntc por organismos gubernamentales. El hecho que hacia el final del pcrfodo los partidos politicos intensificaran sus esfucrzos sindicalizadores, y
que algunos organismos fiscales estuvieran mas rcticentes
que otros a producir cambios, no contradicc el enfasis puesto
en el proceso de sindicalizacion rural como un proceso bastante organizado y controlado.15
Si examinamos otro de los posibles indicadores de movilizaci6n, es dccir, la incidencia de huelgas del rnovirnicnto
obrero, podemos ver que en la decada del sesenta, y particularmente durante el gobierno dem6crata cristiano, tuvo lugar
un fuerte aumento de la actividad huelgufstica (vcr cuadro 9).
Mientras que en 1960 el pars expcrimcnt6 245 huelgas, en
1966 esta cifra aument6 a 1.073. Si comparamos los pcruiltimos ai'ios de los gobiemos de Alessandri y Frci, vemos que la
incidencia de huelgas y cl nurncro de trabajadores involucrados subi6 en un l35%. El aurnento de la actividad huelgufsti15. ver las fuentes citadas en 18nota 7.

98

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ca es paralelo con el aumcnto del mimero de sindicatos


(105%) en los mismos afios. Esto sugiere que el incremento
del mimero de huelgas obedecio mas bien ala prolifcracion
de nuevos sindicatos que ala incorporacion de nuevos miembros a los sindicatos antiguos. Esta observacion se funda en
la evidencia empfrica que el mimero promedio de trabajadores por huelga disminuyo considerablemente entre la dccada
de 1950 y la de 1960. En cl perfodo anterior, menos sindicatos se declaraban en huelga, pero en cada una habfa un mimero proporcionalmente mayor de trabajadores involucrados en
la huelga. Asimismo, se observa que mientras la cifra promedio de huelgas por sindicato se disparo en 1965 y 1966, en
1969 se mantuvo en un nivel similar al de 1963. Por ultimo,
la columna 5 nos pcrmite apreciar debidamente cl real significado de la actividad huelgufstica. Esta muestra que para los
anos 1952, 1960 y 1970 cl ruimcro de trabajadores en huc1ga
s610 varia en relacion con c1 total de la poblacion activa de
10% a 6% y a 12%, rcspcctivarncntc.i"
Pero si la actividad huc1gufstica es simplcmente un reflejo del aumento del mimero de sindicatos y, como se sefial6
anteriormente, si c1creciente mimcro de sindicatos no irnplico
16.De heeho, en 1920ya habra 270.000 trabajadorcs sindicalizados, sin contar a los empleados. Con una poblaci6n activa de 1.228.000, csto significa que ya en
esa fecha el22% de los trabajadores activos estahan sindicalizados. Para las cifras de
sindicatos vease U.S. Bureau of Labor Statistics, Bulletin, N" 461, octuhre de 1968.
Las cifras de poblacion activa provienen de Republica de Chile, Censo de la poblacion de Chile, 1930, p. vii. Para una obra que reconsidcra la historia del movimiento
laboral chileno y que analiza estos resultados, vease la tesis doctoral de J. Samuel Valenzuela, The French and Chilean Labor Movements (Columbia University, 1978).

100

(excepto en las areas rurales) una movilizaci6n nueva y sustancial en relaci6n al crecimiento de la poblaci6n, cabc preguntarse, entonces, (,quc significado tiene el incremento de la
actividad huelgufstica como indicador de una movilizaci6n
"descontrolada"? Ni el mimero de huclgas, ni el ruirncro de
huelguistas parecen serindicadores de un cambio masivo. Sin
embargo, podrfa plantearse la hip6tesis que el tamano y el
numero de huelgas son menos importantes para juzgar el
fen6meno de la movilizaci6n que la intensidad de la actividad
huelgufstica. (,Fueron mas intensas las huelgas de fines de los
sesenta? En el cuadro 9 se presenta el total de dfas-hombre
perdidos por huelgas, que es un indicador de la intensidad de
la huelga, porque sugiere el rnimcro de dfas que los huclguistas estan dispuestos a ausentarsc del trabajo. Esto constituyc
un Indice particularmente valido, considerando la dura cxpcriencia que significa una huelga para los trabajadores involucrados, puesto que en Chile los huelguistas carecen de rondos
para mantenerse en huelga. La evidencia presentada cs notable, pero contradice 10 que podrfa esperarsc. El mirncro total
de dfas perdidos por huelgas por ano rue considerablcmente
mas alto, en terminos absolutes, a comienzos de los afios cincuenta que a fines de los sesenta. Esto ocurri6 pese a que a
comienzos de los cincuenta la poblaci6n activa rcprcscntaba
s610 el 50% de la que existfa a fines de la dccada siguiente.
Asimisrno, el promedio de duraci6n de una huelga era considerablemente mayor en ]947-] 950 (26,88 dfas) que en 1969
(3,5 dfas).
Lo importante de estas cifras cs que las huelgas tcnlan
101

una mayor duraci6n y eran mas costosas para el pafs y los trabajadores,justamente en un perfodo en que la probabilidad de
que el gobiemo reprimiera a los trabajadores era mucho mayor. La con a duraci6n de las huelgas en el gobiemo de Frei
es un claro indicador de una polftica gubemamental dcliberadamente destinada a resolver los conflictos laborales en favor
de los trabajadores. El Codigo del Trabajo, un cuerpo legal
restrictivo y contrario en muchos sentidos a los intereses de
los trabajadores. con tenfa una definici6n absurda de 10 que
constitufa una huelga legal y estipulaba penalidades para las
llamadas huelgas ilegalcs. No obstante. bajo el gobiemo de
Frei la aplicaci6n del C6digo tendi6 a favorccer a los trabajadores mas que a los empresarios. Ironicamente, esta predisposici6n favorable a los trabajadores, mas que la alienaci6n
de masas, fue 10 que estimu16 el aumento de la sindicalizaci6n
y de las huelgas. El rclajamiento de la represi6n gubcrnamcntal signific6 para los trabajadores una mayor libertad para tomar iniciativas, puesto que confiaban que sus acciones encontrarfan una disposici6n favorable por parte del gobiemo. Como Alan Angell sefiala, "el brusco aumento en el mimcro de
huelgas desde 1965 no ticne que interpretarse necesariamcnte como el resultado de un intento marxista por intensi ficar
la lucha de clases. Es mas probable que se debiera a la mayor
simpatfa del gobicmo hacia los sindicatos; al aumcnto considerable del mimcro de sindicatos y afiliados; a un mayor
mimero de inspectores laboralcs, 10 que se traducfa en mayores intentos de conciliaci6n y menoruso de represi6n policial;
y, por supuesto, a las huclgas nacionales; especialmente en
102

1967 -1968, en protesta contra la polftica de salarios." 17

Esta interpretacion de los ongenes del aumento de la actividad huelgufstica es similar al presentado mas arriba para
explicar la sindicalizaci6n obrera, espccialmente la sindicalizaci6n rural. Fue una respuesta ala polfticadelibcrada del gobiemo que se propuso incorporar a sectores marginados ala
vida nacional. Era parte de la misma estrategia que condujo a
la creacion de programas de "prornocion popular" con otros
sectores marginales, particularmcnte los habitantes de las poblaciones urbanas marginales y de las tomas. Si bien las cifras gubcmamentales sobre el exito de las juntas de vecinos
y los centros de madres son exageradas, muchas nuevas organizaciones vecinales nacieron inicialmente con el patrocinio
estatal ("promoci6n popular") y mas tarde bajo el patrocinio
de partidos polfticos rivalcs, principalmente de izquierda.18

Fin de la decada del sesenta: La crisis politica


El analisis anterior ayuda a explicar como la participacion aumcnto pese ala falta de cambios sustancialcs en la eco17.Angell, Politics and the Labour Movement, p. 76. Ver tambien J. Samuel
Valenzuela, The Chilean Labor Movement: the Insututionalization of Conflict, en
Valenzuela y Valenzuela, Chile: Polilics and Society, pp. 135-71.
18. Para una discusi6n sobre 1afundamentaci6n de la participacion popular,
vease el capitulo titulado Participacion nacional y popular en Eduardo Frei, Cuarto
mensaje presidencial, 21 de mayo de 1968. Ver tambien las publicaciones de DESAL (Centro para el Desarrollo Economico y Social de America Latina). Para una
evaluacion de 10 realizado en el area urbana, vease Luis Alvarado, Rosemond Cheetham y Gaston Rojas, Movilizacion social en lorna 01problema de 10vivienda, EURE, 3(7): 27-70, abril de 1973.

103

nomfa. Los facto res polfticos,

mas que los simples factores

economicos, son las variables cruciales para explicar el cambio en los patrones de movilizacion. Despucs de un perfodo
de desmovilizaci6n, producto de una polftica delibcrada por
parte del gobiemo, que a su vez socav6 muchos de los logros
alcanzados por la clase obrera en el perfodo del Frente Popular, el gobierno de Frei adopto, una vez mas, una actitud favorable ala participacion popular en la economfa polftica del
pafs. En el perfododem6crata cristiano se logr6 alcanzar y superar las tasas anteriores de movilizacion popular mediante
una moderaci6n de la reprcsion gubemamental ya travcs de
una polftica deliberada de movilizaci6n popular, extendida
por primera vez al sector rural.
Precisamente porque la movilizacion chilena no grav6
al sistema cconomico y porquc se desarrollo en respucsta a
una polftica gubemamental deliberada, podrfamos decir que
aquf tenemos una buena ilustraci6n de 10que Gabriel Almond
ha denominado "respuesta efectiva". Almond scnala que "Ia
participaci6n propiamente tal tiende a ser una actividad valorada y puede ser vista como una demanda. Y cuando un sistema polftico legitima la participacion de diferentes grupos de
la poblaci6n, se puede decir que csta rcspondiendo a esas demandas.,,19
La movilizaci6n en sf no constitufa una amenaza. Este
aumento en la participacion podrfa haber sido Iacilmcntc asimilado por el sistema polftico chileno si cl sistema no hubic19. Gabriel Almond, Popular Development: Analytical and Nonnative Perspectives, Comparative Political Studies, 1(4),encro de 1969, p. 463.

104

ra experimentado una transformaci6n basi ca. Esta ultima condicion es muy importante y es la clave para comprender el rol
de la rnovilizacion social en la crisis chilena. Es un error el
considerar la movilizacion de fines de los sesenta como un
ejemplo de una "respuesta efectiva", no tanto por la naturaleza de la movilizaci6n per se, sino por los cambios basicos en
la polftica chilena, que transformaban cualquier movilizaci6n
en una fuerza potencialmente desestabilizadora. Por otra parte, la brecha entre la movilizaci6n y la capacidad del sistema
para manejar la movilizaci6n, tampoco fue producto de la crosion de instituciones polfticas claves como los fuertes partidos politicos chilcnos. En realidad, a fines de los scscnta, los
partidos lograron una fuerza y una institucionalizacion nunca
antes vista. La que sf cambi6 fueron las reglas tradicionalcs

del juego y la polftica acomodaticia, que tenfan lugar en torno al Congreso, y que habfan pcrmitido que los actorcs e instituciones polfticas irnportantes pudieran transar y cstructurar
un consenso operativo. Scgun esta interpretaci6n, la crisis
polftica se inicio antes que la movilizaci6n social de grupos
nuevos y la mas pcligrosa contramovilizaci6n de los intereses
establecidos. No cabe duda que durante el gobiemo de Allende ambos tipos de movilizaci6n sc descontrolaron, 10 que produjo fuertes efectos desestabilizadores. Inicialmcntc, sin embargo, la movilizacion en Chile, mas que la causa de una crisis inminente, fue un sfntoma de una crisis al interior de la
polftica chilena. Aunque esa crisis culmina en el gobiemo de
Allende, sus rakes deben buscarse en cI pasado, particularmente en el gobierno dem6crata cristiano de Eduardo Frei.

105

Cuadro 10
Porcentaje de la votaci6n obtenido por los principales partidos
politicos chilenos, 1937-73.
Preferencia
polUica
Derecha
Conservadores
Liberales

1937 1941 1945 1949 1953 1957 1961 1965 1969 1973
21,3
20,7

17,2 23,6
14,0 20,1

22,7
19,3

14,4
10,9

17,6
15,4

14,3
16,1

5,2
7,3

Nacionales
- 20,0 21,3
Centro
Radicales
18,7 23,0 19,9 27,7 15,6 22,1 21,4 13,3 13,0 3,7
Dem6crata Cristianos
o Falangistas
3,4
2,6
3,9
2,9
9,4 15,4 42,3 29,8 29,1
Dem6cratas
5,7
6,8
5,6
5,0
9,4
5,4
6,9
Agrario laboristas
(ibafiistas)
8,3 18,9 7,8
Izquierda
Socialistas
11,2 22,1 12,8 9,4 14,2 10,7 10,7 10,3 12,2 18,7
Comunistas
4,2 11,8 10,3
11,4 12,4 15,9 16,2
Otro
14,5 2,8
5,3
1,9 17,5 12,0 3,8
9,2
9,1 11,0
Total
100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 100,0 HXl,O 100,0 100,0
Fuente: Elaborado sobre la base de informaciOndisponible en la Direcci6n del Rcgistro
Electoral, Santiago, Chile.

Uno de los facto res mas importantcs que contribuy6 a


un cam bio cualitativo en la naturalcza del sistema polftico chileno fue el debut de un movimiento centrista relativamente
cohesionado, con una perspectiva mas ideol6gica que
pragmatica. Anteriormente, los pragmaticos radicales habfan
sido dcsafiados por el movimiento que irrumpe con Carlos
Ibanez y por el conservadurismo "apolnico" de Jorge Alessandri. Pero no fue hasta que surgieron los dcmocrata cristianos como cl nuevo centro en la poluica chilena, que los radi-

106

cales decididamente perdieron terrene como una fuerza polftica de peso.


En contraste con el ibanisrno fragmentado y desorganizado, los dem6crata cristianos contaban con un liderazgo talentoso y cohesionado, que posefa los recursos y la energfa
para intentar cautivar el centro del espectro polftico, en un esfuerzo organizacional sin precedentes. La Democracia Cristiana se present6 como una altcrnativa entre el capitalismo liberal y el socialismo marxista. Desde esta perspectiva, se propuso poner fin a la polarizaci6n de la polftica chilena mediante
la conquista del centro y su transformaci6n en una nueva fuerza mayoritaria. De una participacion dcl9,4% de los votos en
la eleccion parlamentaria de 1957 (como Falange Nacional),
la Democracia Cristiana logr6 un 15,4% en 1961 y finalmente sobrepas6 a los radicales con un 22% (contra el 20,8% de
los radicales) en la elecci6n municipal de 1963. EI cuadro 10
muestra que el crecimiento de la Democracia Cristiana se desarro1l6 en forma paralcla al crecimiento de la izquicrda. Este ultimo, sin embargo, si bien rnantuvo un ritrno establc, fue
mas lento. Finalmente, es importante senalar que la Dcmocracia Cristiana no triunfo a expcnsas del radicalismo, sino, mas
bien, a expensas de los partidos Conservador y Liberal, y de
los fragmentos del movimiento ibanista, Entre 1957 y 1963
la partici paci6n electoral de la derecha descendi6 de un 29,2 %
a un 23,6%, respcctivamente.
La nueva fuerza conquistada puso ala Dcmocracia Cristiana en muy bucnas condiciones para enfrentar la elccci6n
presidcncial de 1964. En la elccci6n anterior de 1958, dispu-

107

tada por todos los partidos principalcs, Allende, rcpresentando ala alianza de los comunistas y los socialistas, perdi6 por 33.416 votos (de un total de 1.235.552). Cuando en
una muy importante elecci6n complemcntaria, celcbrada pocos meses antes de la presidencial de 1964, la alianza de los
radicales, liberales y conservadores pcrdi6 ante la izquierda,
los partidos de derecha decidieron apoyar a Eduardo Frei, cl
candidato dem6crata cristiano. De allf que Frei ganara la elcccion por un holgado margen del 56,1 % de los votos contra un
38,9% para Salvador Allende, el candidato de la izquicrda
umida. 20
Los dem6cratas cristianos no eran los ilnicos interesados en una tercera via para Chile. La Alianza para el Progreso, impulsada porel gobiemo de Kennedy, propugnaba transformaciones en beneficio de nuevos grupos industriales, en
detrimento de las elites terratenientes mas tradicionalcs. Sc
suponfa que la realizaci6n exitosa de importantcs refonnas en
Chile desprestigiarfa a la rcvoluci6n cuban a como ejemplo
positivo de transformaci6n social y polftica en America Latina. Se miraba a la Democracia Cristiana chilena como cI movimiento mas capaz de rcalizar refonnas prcventivas dcstinadas a socavar la "amenaza" de la izquicrda mediante la demostraci6n de otro modclo de desarrollo. En la eleccion de
1964 tuvo lugar una intcrfcrencia extranjera sin precedentes
en la historia polftica chilena. La Agencia Central de Intcligencia (CIA) de los Estados Unidos canalize tres millones de
20. Para una buena discusi6n sobre la elecci6n de 1964, vcase Federico Gil,
The Political System a/Chile (Boston: Houghton Mifflin Co., 19(6), cap. 7.

108

d6lares a la carnpana de Frei, la que tarnbien recibi6 considerables sumas de dinero de parte de fuentes europcas y de la
empresa privada chilena. La CIA, por su parte, tam bien realiz6 una campana publicitaria masiva destinada a desprestigiar al candidato de izquierda. La campana, conocida en Chi-

le como la "campana del terror", pretendfa mostrar la candidatura de Allende como una que habrfade instituir un regimen
represivo y sangriento, en el cual, entre otras cosas, los nines
les serfan arrebatados a sus madres. No cabc duda que esta injuriosa campana propagandfstica contribuy6 a un fucrte aumento del ambiente conflictivo y la desconfianza en la polftica chilena.21
Una vez en el poder, los dem6crata cristianos se abocaron con gran energfa a la realizaci6n de su programa de gobierno. Desde un comienzo dejaron en claro que uno de sus
objetivos principales serfa incorporarlos sectorcs previamcn21. La intervenci6n de Estados Unidos en la elecci6n de 1%4 ha sido materia de discusi6n por largo tiempo. Para un primer estudio ver el trabajo, basado en
parte en Ia inteligencia de Europa Oriental, de Eduardo Labarca, Chile invadido (Santiago: Editorial Austral, 1%9), cap, 3, Detalles mas prccisos del rol de los Estados
Unidos fueron revelados en el informe del Select Committe to Study Governmental
Operations with respect to United States Intelligence, Covert Action in Chile (Washington, D.C.: U.S. Government Printing Office, 18 de dicicmbre de 1975), pp. 14-19.
Un estudio de la CIA concluy6 que la intervenci6n de Estados Unidos Ie pcrmiti6 a
Frei obtener la mayorfa absoluta en la elecci6n de 1964, en vez de una mayoria simple" (Ibid, p. 17). Tres millones de d61aresera una gran cantidad de dinero para cl
contexte chileno, representando US$ 1,20 por voto emitido. Labarea sosticne que la
carnpafiade Frei recibi6 cerca de veinte millones de d61ares,incluyendo dinero proveniente de fuentes europeas y privadas. Como una comparaci6n, en sus carnpaftas
presidenciales en los Estados Unidos en 1964, Goldwater y Johnson juntos gastaron
54 centavos por voto. Vease Congressional Quarterly, Politics in America, 4a cd.
(Washington, D.C.: Congressional Quarterly, 1971),p. 80

109

te excluidos a la vida polftica nacional. Con el respaldo, publico y secreto, de los Estados Unidos, se embarcaron en un esfuerzo masivo para organizar a los llamados segmentos "marginales" de la sociedad_22 Todas las dernas fuerzas po Ifticas

del pals, desde los conservadores hasta los comunistas, fueron puestas ala defensiva cuando los dem6crata cristianos dejaron en claro que intentarfan terminar con la paridad de las
fuerzas electorales divididas en tres tercios mediante la conquista de la adhesi6n de la rnayona de la poblaci6n. De hecho, el triunfo de Frei habfa indicado que el partido ya contaba con un grado de respaldo mayoritario sin precedentes. Desde el comienzo los radicales fueron duramente criticados.23
Muy pronto los triunfadores procedieron a eliminar el dorninio radical sobre el aparato burocratico. El Partido Radical
fue acusado de ser el partido del oportunismo y la componen22. Entre 1964 y 19691a CIA gasto dos millones de d61ares en Chile, no s610
en apoyo electoral sino tam bien para reforzar el apoyo a la Democracia Cristiana entre campesinos y pobladores marginales. Vease Covert Action in Chile, pp. 1719. Es
un secreto publico que DESAL, el centro de estudios dirigido por el sacerdote jesuita Roger Vekemans que desarrollo la estrategia detras del programa de promocion p0pular, recibi6 apoyo de la CIA: EI cuadro 20 en el capitulo III ofrece informacion sobre la copiosa ayuda de Estados Unidos al gobiemo de Frei.
23. Estas observaciones se basan en la invesligaci6n realizada por el autor en
Chile en 1969. La tesis de esta secci6n esta elaborada en forma mas acabada en Arturo Valenzuela y Alexander Wilde, Presideniialist Politics and the Decline of the
Chilean Congress, en Joel Smith y Uoyd Mussolf, eds., Legislatures and Political
Development (Durham, N.C.: Duke University Press, en prensa). Para un buen ejcmplo del debate del momento, vease un numero especial sobre las elecciones municipales de 1967, publicado por Ercilla, 29 de marzode 1967. Los democrata cristianos
llamaban al terrnino del viejo estilo del lira y afloja de camarilla (p. 3). EI vicepresidente del Partido Radical criticaba amargarnente el intento del gobiemo por convertir1as elecciones municipales en un plebiscito nacional, sefialando: se ha roto una tradicion a1 arrojarse al propio Jefe dc Estado el papel de lider electoral (p. 25).

110

da, y de ser el responsable por la decadencia de numerosas


instituciones y de Ia falta de progreso en la solucion de la crisis social. Con Ia Democracia Cristiana el centro polftico
habfa sido capturado por un partido con franco desprccio por
la polftica del clientelismo y la transaccion, que por tanto
tiempo habfa caracterizado al sistema polftico chileno.
Lo mas importante, sin embargo, es que este partido de
centro pudo ganarno s610 la presidencia, sino tam bien el apoyo mayoritario en una de las camarasdel Congreso. En la eleccion parlamentaria de 1965, porprimera vez en la historia conternporanea de Chile, un partido logro por sf solo la mayorfa
en Ia Camara de Diputados, con una participacion imprcsionante del 42,3% de la votacion. Desde esa posicion de fuerza, ejerciendo una fuerte disciplina sobre sus parlamentarios,
la Democracia Cristiana proccdio a gobemar como "partido
unico". En materias de suma importancia, como la reforrna
agraria 0 la nacionalizacion del cobre, se estructuraban alianzas de conveniencia con las distintas fuerzas opositoras.r" Pero en la conduccion diaria del gobiemo, su rnayorfa en la
Camara de Diputados permitio que su gestion minara en forma significativa la polftica del clientelismo y de componendas_25Los vetos del Ejecutivo a puntas especfficos en los pro24. Un huen estudio de caso de la decision sohre la reforma agraria es Robert
R. Kaufman, The Politics of Land Reform in Chile, 19501970 (Cambridge, Mass.:
Harvard University Press, 1972). Para la decision sobre el cobre, vease Theodore
Moran, Multinational Corporations and the Politics of Dependence: Copper in ChiIe (Princeton, N.J.: Princeton University Press, 1974).
25. Las cifras estadisticas citadas anteriormente en este capitulo muestran que
el gobiemo alcanz6 un progreso considerable en lograr sus objetivos, Sin embargo,

III

yectos de ley, sostenidos por la Camara de Diputados, redujeron la capacidad de los demas parlamentarios para utilizar
los proyectos de ley en materias de obras piiblicas como un
medio para distribuir favores polfticos y para infl uir en los reajustes salariales. Como una forma de combatirel incrementalismo que dificultaba el proceso de reformas, los tccn6cratas del gobiemo intentaron implantar esquemas de planificacion "mas racionales" que prctendfan terminar con las
"distorsiones" del proceso polftico. Los partidos de oposicion
y los parlamentarios fueron progresivamentc excluidos de
muchos de los acuerdos particularistas del pasado. EI Congreso perdi6 parte de su importancia anterior como lugarde transaccion. El Senado, "refugio" de la oposicion, se convirtio en
una fuerza mas bien ncgativa, llegando al punto de impcdir,
como se sefial6 en el capitulo I, que cl Presidcnte Frei visitara los Estados Unidos, una medida sin preccdentes.
Las polfticas plcbiscitarias del Prcsidcntc Frei culminarfan, al final de su mandato, en la adopci6n de rcformas
constitucionalcs destinadas a limitar cl rol del Congreso. En
particular, redujo notoriarncntc la jurisdiccion del Poder Legislativo sobre los reajustes presupuestarios y salariales. Paradojalmente, visto a la luz de los acontccimicntos postcriores, la izquicrda, que siempre baso su fuerza en su posicion
no era necesario que adoptara una actitud arrogante para obtcncr esc fin. En un momento el gobiemo intento prohibirles a los parlamentarios otorgar subsidies a los organizadores locales, un privilegio clientelistico tradicional que rcprescmaba una parte infinitesimal del presupuesto. La justificacion era puramente una de eficiencia.
Las ramificaciones pollticas se hicieron obvias solo despues que la tormenta de la
oposicion se habia desatado. Veasc Valenzuela y Wilde, Presidentialist Politics and
the Decline of the Chilean Congress.

112

en el Congreso, vot6 en contra de muchas de las reform as. La


derecha, por su parte, convencida de que el ex Presidente
Alessandri sena un ganador seguro en las elccciones de 1970,
aprob6las reformas.26 En consecuencia, tanto la derecha como la Democracia Cristiana hcredarfan un Congreso ccrccnado de muchas de sus funciones tradicionalcs y convertido mas
bien en una fuerza negativa. Incluso antes de la elccci6n de
Allende, los mecanismos institucionalizados para la polnica
de transacci6n ya se habfan debilitado y rigidizado.
La movilizaci6n de fines de los afios sesenta debe ser
comprendida a partir de esta estrategia de "partido unico" de
la Democracia Cristiana. Sus esfuerzos por fomentar la movilizaci6n y su desprecio porlos mecanismos tradicionalcs del
clientelismo incentive una competencia frcnctica entre todos
los sectores para impedir que el partido de centro obtuvicra el
apoyo mayoritario. Aunque en forma tardfa, la izquierda empez6 a trabajar con mayoreficacia en el campo y en poblaciones marginalcs para ampliar su base en la clase obrera. Los
conservadores y los liberales, a rafz de su desastrosa participaci6n con el12,5 % en la elcccion de 1965, decidieron fusionarse para formar el Partido Nacional y vieron en el nombre
magico de Alessandri un modo de frenar al partido que cstaba expropiando sus tierras y quitandolcs su fuerza electoral.
Si bien la movilizaci6n social per se no excedi6las capacida26. Ibid. Para una detallada historia legal de las rcfonnas ver Guillermo Piedrabuena Richards, La reforma constitucional (Santiago: Ediciones Encina, 1970).
Importantes ensayos que presentan 1apcrspectiva del gobiemo sobre las reformas se
pueden encontrar en Eduardo Frei ct al., Reforma constuucional t'Iltt (Santiago: Editorial Juridica, 1970).

113

des del sistema, el objetivo de la movilizaci6n no consistfa solamente en 1a incorporaci6n de nuevos sectores a1 proceso
polftico, apuntaba mas bien a asegurar que esta incorporacion
redundara en una ventaja para el partido.
E1 problema para la Democracia Cristiana (y para e1
pais) fue que no lograrfa su objetivo de despolarizar la polftica chilena mediante 1a consolidacion de una nueva mayorfa
centrista. E1 apoyo a Frei en 1964 y el impresionante resultado en la eleccion par1amentaria de 1965, no hizo mas que poner en cvidencia e1funcionamiento del sistema po1arizado. EI
centro habfa triunfado al contar con apoyo de am bos 1ados del
espcctro politico (si bien la mayor parte del respaldo provino
de la derecha), pero no a ratz de un giro fundamental en las
lealtades polfticas del sistema. La elecci6n parlamentaria de
1969 ilustra claramente este problema. EI voto dem6crata
cristiano descendi6 a129,8% del total. EI Partido Nacional experimento un fuerte rcpuntc, obteniendo eI20%, mientras que
la izquierda continu6 avanzando. EI radicalismo pragrnatico
resu1t6 ser cl mas pcrjudicado, cayendo a un 13%, su participaci6n mas baja en todo e1 siglo.
La Democracia Cristiana intcnto gobcmar como si se
hubiera convertido en una nueva fuerza polftica que contaba
con apoyo generalizado para su "tcrccra" opci6n en la polftica chilena. Pero esta percepci6n demostr6 ser una i1usi6n.
En rcalidad, la Democracia Cristiana nunca tuvo exito en su
intcnto por convertirse en una nueva oricruacion genuina de
1apoluica chilena -cs dccir, una tcndcncia centrista viable, capaz de erosionar'pcrmancntcmcntc la fucrza de la derecha y

114

de la izquierda. En los terminos de Sartori, continu6 representando un centro inestable en el espectro polftico. Como una
opci6n de conveniencia, cl respaldo con que contaban fue mas
bien el resultado de una "suma de exclusiones", principalmente de parte de la derecha. Tras el rapido abandono del respaldo de la derecha y el fracaso en atraer los votos de la izquierda, la fuerza del partido se deterior6 rapidamente, En el proceso, la postura de partido unico alien6 a los otros grupos
polfticos e intensific61a tensi6n polftica. La Democracia Cristiana interrumpi6 temporalmente cl impase de la polfLica chilena, pero no logr6 reestructurar el sistema polarizado que
habfa provocado originalmente cl empate a tres tercios que
dividfa al electorado y resultaba en punto muerto. Al debilitar, aunque fuese sin intencion, cl fragil entendimiento de la
polftica chilena, sin habcr alterado la tradicional corrclacion
de fuerzas, ella simplcmente agrav6 la polarizaci6n y el impase de las fuerzas polfticas chilcnas. No es sorprendente que
rcsultara imposiblc cstructurar una coalici6n de ccntro-izquierda 0 de ccntro-dcrccha para la proxima contienda presidencial de 1970. De este modo, sc abrio cl camino para una competencia a tres band os, en la cualla derecha 0 la izquicrda podfa ganar sin el apoyo del centro.
Estc ensayo ha enfatizado el rol de la Dcmocracia Cristiana en raz6n del importante papel que un centro polftico,
fuertemente ideologizado, juega en minar cl fragil consenso
de un sistema dcmocratico polarizado. Sin embargo, csto no
significa que otros facto res no hayan sido importantes, aun
cuando no fueran decisivos. En particular, es importante des-

115

tacar que los tecn6cratas dem6crata cristianos no fue el iinico


grupo que cuestion6 el anti guo sistema de negociaci6n polftica. La izquierda en Chile, durante el mismo perfodo, comenz6
a sentir un desaffo dirccto proveniente de grupos, pcquefios
en terminos numericos pero cada vez mas estridcntcs, que rechazaban el sistema de la polftica partidista y proclamaban la
transformaci6n revolucionaria de la sociedad por la vfa violenta. Su inspiraci6n provenfa de la revoluci6n cubana y de
los tupamaros uruguayos, y de los revolucionarios victnamitas quienes con su lucha de guerrillas en contra de la naci6n
mas poderosa del mundo, habfan cautivado la imaginaci6n de
estudiantes y de otros. EI mas importante de cstos grupos fue
el Movimiento de Izquierda Revolucionario (MIR), fundado por estudiantes de la Universidad de Concepci6n.27
Hacia fines de los afios sesenta, sus esfuerzos organizacionales, en los sectores rurales y obreros, comenzaron a producir
resultados modestos.
Los retos desde cl centro y fa extrema izquierda, sumado a la adopcion de posturas mas revolucionarias al interior
de los partidos Socialista, Comunista e incluso Radical, particularmente en sus sectores juveniles, inevitablemente intcnsificaron la idcologizaci6n de las organizaciones dc la izquierda. EI tradicional sistema "burgucs" de ncgociacion no s610
habfa perdido gran parte de su lcgitimidad, paso, adem as, a
ser menos aceptado como un mecanismo para procurar ventajas, aunque sf sirviera para logros parciales. La rcduccion
de la eficacia de aqucllos mecanismos contribuyo aun mas a
27. La historia del MIR todavia eslJipor escribirse.

116

su desprestigio. Si bien la erosi6n del apoyo al sistema tradicional desde la derecha se torna ria mas visible despucs de la
elecci6n de 1970, el alzamiento militar del general Viaux en
octubre de 1969 demostr6 que algunos sectores poderosos estaban cansados del ir y venir de la democracia, aunque todavfa
se considerara que Jorge Alessandri serfa un seguro ganador
en la elecci6n de 1970. Fue en este ambiente de creciente competitividad y crisis polftica, que los chilcnos se prepararon para la elecci6n presidencial de 1970.

La elecci6n de 1970: EI problema de un presidente mlnoritario


La eleccion de Salvador Allende como primer mandatario en 1970 no fue el resultado de un vueIco radical del elcclorado chile no hacia la izquierda. Por el contrario, 10cicrto es
que el notorio aumento de la participacion popular e inscripcion electoral a fines de los sesenta, no se canaliz6 en la misrna proporci6n hacia los partidos de izquierda. De hccho, como se aprecia en el cuadro 11, en 1970 Allende obtuvo una
participaci6n menor del voto total que en la elcccion presidencial previa. Si asumimos que los patrones de votacion de
la izquierda se mantuvicron constantcs entre 1964 y 1970, entonces Allende obtuvo s610 55.467 votos, 0 sea, elI3,3% de
los 416.731 nuevos electores inscritos en esos anos. Si tomamos en cuenta el drastico descenso de la Democracia Cristia-

117

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na entre ambas elecciones, es muy probable que el candidato


conservador, Alcssandri, haya sido el principal beneficiario
de los nuevos electores. Mas que cualquierotra cifra cstadfstica, esta parece ser la que mejor demuestra que un aumento de
la radicalizaci6n no fue la principal caracterfstica del clcctorado chileno de 1970. Al contrario, la elcccion de Salvador
Allende fue el resultado de la incapacidad del sistema polftico polarizado de Chile para estructurar, antes de la eleccion,
unacoalici6n que triunfaraen forma mayoritaria, y constituyo
una evidencia mas de la erosi6n de los mecanismos tradicionales de acomodaci6n polfti ca.
Segun los expertos, una situaci6n de coalici6n se establece cuando tres 0 mas actorcs que sustentan opciones
disfrniles, reales 0 aparcntcs, coordinan sus acciones para 10grar un resultado mejor que el que podrfan lograr actuando
solos_28 Ejemplo de una coalici6n, en los terminos que la hemos definido, es aquella estrueturada en 1964 cuando la derecha -conscrvadores y libcralcs- respald6 a Eduardo Frei tras
la desastrosa derrota del candidato conservador en una clcccion complementaria. En esc rnomcnto, la derecha temfa que
la izquierda unida ahora lograra la victoria que no alcanz6 en
1958 por el estrecho margen de s610 33.416 votos. Para 1970,
sin embargo, este modo de pcnsar habfa cambiado. y la dcrccha estim6 que sus intercses serfan mcjor servidos pre28. Ver los articulos de Michael Leirserson Game Theory and the Study 0/
Coalition Behavior, y E.W. Kelley, Bargaining in Coalition Situations, en Svcn
Groennings, E.W. Kelley y Michael Leirserson, eds., The Study of Coalition Behaviour: Theoretical Perspectivesfrom Four Continents (New York: Holt, Rinehart y
Winston, 1970).

119

sentandose sola con el conservador independiente Jorge Alessandri como candidato. Aunque los dcmocrata cristianos como conjunto se hallaban ideologlcarnentc mas cerca del Partido Nacional, y pese a que la eleccion de un marxista aun era

una posibilidad real, los sectores conservadores sentian un


fuerte resentimiento con el gobiemo de Frei por sus reformas
en el agro y por su postura de partido unico. Adernas, en los
meses antes de la eleccion, el candidato presidencial dernocrata cristiano, Radomiro Tomic, intento abiertamente concertar
una alianza no con la derecha, sino con la izquierda, expresando el sentir predominante que en una competencia tripartita habna de ganar el candidato conservador.29 Sin embargo, la izquicrda no estaba dispuesta a aceptar una alianza
con la Democracia Cristiana, especialmente cuando semejante alianza significaba accptar a un abanderado democrata cristiano. La izquierda tambien resentfa la postura de partido unico y la reticencia de la Democracia Cristiana a avanzar con
ciertas reformas; ala vez, mantenfa esperanzas de lograr un
triunfo inesperado en una compelencia que dividfa a la
oposicion en dos candidaturas separadas_30Contrariando las
hipotesis de la teoria de las coaliciones, cada uno de los actores principales de la polftica chilena buscaba maximizar su
29. Para entenderel potencial para estructurar una coalici6n antes de una eleccion, es necesario destacarque la derecha, en una situaci6n distinta a la de 1964,tenia
en el ex Presidente Jorge Alessandri un candidato muy viable. La derecha pcnsaba
que si fuera a formarse una coalici6n de centro-dcrecha nuevamcnte, esta vcz tendria
que ser con un candidato de la derccha.
30. En la Junta Nacional del Partido Democrats Cristiano quedo en claro que,
a pesar de la postura de Tomic, el partido no estaba dispuesto a virar bruscamcnte
hacia la izquierda.

120

posici6n, despues de una serie de complejas luchas intern as,


siguiendo sus inclinaciones ideo16gicas y sus percepciones de
los acontecimientos politicos pasados y futuros. Su actitud
no respondfa a un conjunto mezquino de ventajas de tipo material. Tampoco tenfan una concepci6n clara de las prcfcrcncias cambiantes y contradictorias de los otros acto res, 0 una
vision clara de 10 que el desenlace final podrfa ser?1
En esta compctencia tripartita, el error de calculo de la
derecha se hizo evidente de inmediato. El resultado de la candidatura de Alessandri fue desolador. Contradicicndo a la mayorfa de las encuestas de opini6n, s610 obtuvo un 34,9% de
los votos en contraste con el 36,2% de Allende, es decir, una
diferencia de s6lo 39.175 votos?2 Lo que casi habfa ocurrido
en 1958, cuando los partidos de las tres coaliciones prcscntaron sus propios candidatos, ocurri6 finalmente en 1970. Por
primera vez en la historia de Chile, ahora un candidaLo de la
izquierda, no s610 uno apoyado por esta, obtuvo \a primera
magistratura de la naci6n.
Los escrutinios demostraron que la Democracia Cristiana constitufa basicamente un centro artificial, creado por la
31. Para algunas de las limitaciones que la teoria de juegos ticnc para cl cstudio de la politica, vease Leirscrson, Game Theory and the Study of Coalition Behavior, pp. 270-72. Ver tarnbien la discusiOnde Scou C. Flanigan, en Gabriel A. Almond,
Scott C. Hanigan, and Robert C. Mundi, eds., Crisis, Chaise, and Change: llistorical Studies of Political Development (Boston: Little, Brown and Co., 1972), pp. 6772.
32. Por primera vez en la historia de la poHLicachilena la television jug6 un
papel importante en una eleccioo prcsidcncial, La television clararncntc pcrjudic6 a
Alessandri porque el no fue capaz de rnantcncr su imagen de Iider austcro, indcpendiente y sabio. Sc vela cansado y debil, y cnfatizo demasiado que para que cl pars
prosperara los obreros dcberian trabajar mas por menos dinero.

121

<r

:~

Coeficienles de correlaci6n

Cuadro 12
simple entre el yolo para Tomic y

Alessandri en 1970, y el yolo para Frei en 1964 y para la


Democracia Cristiana en las elecciones partamentarias
de 1965 y 1969.
Candidato
Tomic,l970
Alessandri, 1970

Democracia
Cristiana, 1965

Democracla
Cristiana, 1969

.53

.50

.67

.31

.64
.18

Frei,1964

Fuente: Elaborado sobre la base de informacion electoral de la Direccion del Registro


Electoral, Santiago, Chile.

po1arizaci6nde1 sistema. En 1964, Frei, con e1apoyo de 1aderecha, gano con un 55,7% de 1a votacion. En 1970, en cambio, Tomic obtuvo un simple 27,8%. En e1 cuadro 12 se puede observar la importancia de 1a erosion del apoyo de 1a derecha a la Democracia Cristiana durante cI sexenio anterior.
E1 coeficiente de correlacion simple (r de Pearson) entre 1a
votacion para Frci en 1964 y para Alessandri en 1970 es cfectivamente mas alto que 1acorrclacion entre las votacioncs para Frei y Tornic. Al mismo tiempo, la corrclacion entre los votos para A1essandri en 1970 y los de la Democracia Cristiana
en las elecciones parlamentarias de 1965 y 1969 desciende
notoriamente, mientras que la corrclacion entre la votacion
para Tomic en 1970 yel apoyo a 1a Democracia Cristiana en
esas e1ecciones parlamentarias aumcnta.
E1hecho fundamental de la prcsidcncia de Allende desde su inicio es que estaba constituida por una minorfa. Si bien

122

la plataforma polftica de Tomic era similar en varios senti dos,


serfa un grave error sostener que el program a de Allende, que
contemplaba profundos cambios sociales, contaba con un respaldo ciudadano rnayoritarlo.v' EI total de los votos recibidos por Tomic y Allende en 1970 superaba el 50% del total
de los escrutinios. Sin embargo, un analisis estadfstico de los
datos agregados sugiere que Tomic tenia mayores probabilidades de obtener apoyo de sectores en los cuales Alessandri
tenfa fuerza que de aquellos donde Allende tenia fuerte apoyo electoral. La correlaci6n simple entre el voto de Tomic y
el de Alessandri en todas las comunas del pafs fue de .31, 0

sea una correlaci6n positiva. En contraste, la misma correlaci6n del voto de Tomic con el de Allende fue un coeficiente
negativo de -.64 similar ala correlaci6n de -.77 entre Allende y Alessandri. Mas aun, las encuestas sugieren que muchos
de los que votaron por Tomic hubieran preferido a Alcssandri por sobre Allende, reflejando asf las ambigucdades de la
posici6n centrista.
El cuadro 13,que resume los resultados de una encuesta realizada poco antes de la clcccion, ilustra graficamente el
punto anterior. A los eneuestados se les pregunt6 por cual de
los candidatos cllos no votarfan bajo ninguna cireunstancia.
Como se aprecia en el cuadro, un 55,6% de los entrevistados
33. Un excelente resumen y analisis de las Ires plataformas presidenciales,
que utiliza categorias derivadas de la sociologia del conocimiento, es cl articulo de
Frederic Debuyst y Joan Garces. La opci6n chilena de 1970: Analisis de los tres programas elcctorales, Revista Latinoamericana de Ciencia Politico, 2(2):279-369,
agosto de 1971. Los autores presentan un detallado cuadro comparative de las Ires
plataforrnas en un extenso apendicc,

123

Cuadro 13
Porcentaje de los electores, segun grupo socioecon6mico, que
rehusarian votar por Allende, Tomic 0 Alessandri en 1970 bajo
ninguna circunstancia.
Allende
N2de
Grupo
%
socioec. resp.

CANDIDATO
Tomic
Alcssandri
N de
%
N'de
%
resp,
resp.

Total
N2de
resp.

Alto
Medio
Bajo

89
239
241

73,6
66,4
45,9

61
140
239

50,4
38,9
43,8

27
124
253

22,3
34,4
48,2

121
360
525

12,0
35,8
52,2

Total

569

56,6

440

43,7

404

40,1

1.006

100,0

Nota: EI mimero de respuestas no coincide con eJ numcro de total de Ja rnucstra porque


algunos encucstados rechazaron a mas de un candidate.
Fuente: Encuesta Sales - Reyes, julio-agosto de 1970.
El autor agradece a James Protho y Patricio Chaparro por facilitarlc los resultados de esta encuesta.

rcchazaba la candidatura de Allende, en coruraste con un


43,7% en contra de Tomic y un 40,1% en contra de Alcssandri. A partir del cuadro podcrnos inferir que un 46% del grupo de nivcl sociocconomico bajo rehusarfa volar por cl candidato "popular" y solo cI 48% rehusarfa votar por el candidato identificado con laelite economica. EI grupo de mas altos
ingresos mostraba preferencias mas definidas: un 74% rcchazaba la candidatura de Allende y s610 el 22% rcchazaba la de
Alcssandri. Sobre la base de esta informacion podemos conc1uir que Allende simplcmente no hahrfa logrado la mayorfa
en una segunda vuclta electoral, si la Constitucion 10 hubiera

124

Cuadro 14
Porcentaje de encuestados que rechazaban las candidaturas
de Allende, Tomic 0 Alessandri en 1970, segun las razones
de su rechazo.
Candidato

Jdeologicas

Allende
Tomic
Alessandri

346
38
194

61,0
8,6
48,0

RAZONES
No ideologicas
222
402
210

%
39,0
91,4
52,0

Nt total
de resp.
569
440
404

Fuente: Encuesta Sales - Reyes, julio - agosto de 1970.


El autor agradece a James Protho y Patricio Chaparro por facilitarle los resultados de es18 encuesta.

contemplado. Los datos de la encuesta prescntada en el cuadro 14 subrayan aun mas la aguda polarizaci6n del sistema
politico chileno, tan evidente en la votacion de 1970. A los
entrevistados se les consult6 las razones por las cuales rchusaban votar por cualquiera de los tres candidatos. Una gran
proporci6n de los encuestados rechazaba a los candidatos de
los extremos por razones ideo16gicas.Asf,cl6l % de aquellos
que rechazaban a Allende y el 48% de los que rechazaban a
Alessandri, se refirieron al aspecto negativo de la postura
ideo16gicadel candidato. En contraste, s6lo el 9% de los que
rechazaban al candidato centrista dieron razones ideol6gicas.
Un breve analisis de las correlaciones entre el voto presidencial de 1970 y varios indicadores de la clase obrera rural y urbana permite una mayor comprensi6n de los distintos
atractivos de cada candidato. Las correlaciones simples mas
fuertes son la negativa entre el voto para Allende y el campc125

Cuadro IS
Correlaclon simple y parcial entre el voto para los candidatos
presidenciales en 1970 e indicadores de distintas categorias de la
c1aseobrera
Allende
Trabajadores
no agricolas
Mineros
Artesanos industriales
y obreros
Asalariados urbanos
Trabajadores en servicios
personales y domesticos
Oficinistas
Comerciantes
y vendedores

Trabajadores
agricolas

Tomic

Alessandrl

Beta

Beta

Bela

.50

.45

-.47

-.45

-.31

-.27

.25
.30

.14
.12

-.17
-.19

-.11
-.05

-.19
-.28

-.10
-.16

.10
.31

.04
.23

-.03
-.17

-.01
-.10

-.10
-.31

-.04
-.27

.13

-.06

-.09

-.04

-.09

.09

R.60

R2.36

R.51

R2.26

R.44

R2.19

-.48

.31

.39

Fuente: Elaborado sobre la base del censo de 1970 e informacion electoral de la Direccion del Registro Electoral, Santiago, Chile.

sinado (-.48) Yla positiva entre el candidato de la Unidad Popular y los mineros (.50). Aunque el cuadro 15 muestra que
el Presidente, en sectores de la clase obrera urbana, tambien
obtuvo una ventaja frente a sus adversarios, tanto las correlaciones simples como los coeficientes de regresi6n parcial son
considerablemente mas debiles, Sin embargo, el cuadro revela un claro contrastc entre la base de apoyo de Allende y la de
sus contenderes, y una similitud considerable en la base de
126

votaci6n de los dos candidatos perdedores. Tanto Tomic como Alessandri eran fuertes en las areas rurales. El analisis de
los graficos de dispersion revela que es un tanto err6neo afirmarque la correlacion entre el voto rural yTomic es mas fuerte que la correlaci6n entre el voto rural y Alessandri. En 1970,
Alessandri todavfa tenfa una clara ventaja sobre Tomic en
areas donde existfa un mayor porcentaje de campesinos. Sin
embargo, dado que su apoyo tambicn era superior en comunidades con pocos trabajadores agncolas, el coeficiente de correlacion es ligeramente menor. Paralclamente, la izquierda
aument6 su presencia en comunidades con una alta concentraci6n de obreros industriales. Aun asf, el analisis estadfstico de la elecci6n de 1970 muestra que la base social de los
partidos politicos se mantuvo bastante heterogcnca. Los indicadores de la clase obrera urbana explican s610 el 36%, 26%
Y 19% de la varianza en el voto para Allende, Alessandri y
Tomic, respectivamente.
,
El triunfo de Allende capto la atenci6n internacional, no
s610 porque represemaba la primera eleccion libre de un jefe
marxista de gobiemo, comprometido firmemente con una
transformaci6n fundamental del orden socioeconomico vigenre, sino tam bien porque cl nuevo gobiemo promcua realizar sus transformaciones revolucionarias dentro del marco
constitucional y legal chileno. De hecho, Allende se rcfcrfa a
su experimento como uno de igual importancia a la rcvolucion rusa. En un contexto hist6rico diferente, Chile scna el
pioncro en establecer un segundo modelo para la construccion
de una sociedad socialista, un modclo basado no en la des127

trucci6n violenta del orden antiguo, sino en su reemplazo


pacffico de acuerdo con su tradici6n democratica, pluralista y
libe
. 34
1 rtana.
La postura de Salvador Allende plante6 inmediatamente una interrogante respecto a si era posible que un candidato
minoritario, comprometido con un cambio fundamental, 10grara gobemar realmente 0 si tend ria que conformarse simplemente con un simb6lico "reinar". EI Congreso cstaba controlado por la Democracia Cristiana y la derecha, y despues
de las reform as de 1970 dej6 de ser un lugar de acomodaci6n
y se convirtio en uno de confrontaci6n. Adernas, 6rganos tales como la Contralorfa y los Tribunales de Justicia estaban
fuera del control directo del Podcr Ejecutivo. De hecho, la
"victoria" de Allende condujo a una pregunta aun mas inmediata: lsi en realidad se le permitirfa asumir el mando? La
34. Allende repetia constantemente esta afirmacion en sus declaraciones
pdblicas. Para un ejemplo concreto, vease su primer discurso ante el Pleno del Congreso en Salvador Allende: Su pensamiento politico (Santiago: Quirnanui, 1972), p.
112. La cuestion de la posibilidad de una revoluci6n dcntro del sistema legal vigente provoco un imponante debate intelectual en los circulos chilenos. EI principal exponente de un punto de vista positive al respecto es Eduardo Novoa. Ver su articu10Vias legales para avanzar hacia el socialismo, Mensa]e, N 208, abril de 1971,pp.
84-90, en el que sugiere como la legislacion cxistentc, que en algunos casos se remontaba al breve experirnento socialista de 1932, podia ser usada para transitar legalrnente a una economia socialista. EI gohiemo de Allende haria uso de estos cuerpos legales durante su permanencia en el poder. Para un enfoque mas pesimista de
la transicion al socialismo dentro del marco juridico, que pone cnfasis en los obtaculos del sistema legal, vcr tambien Eduardo Novoa,Aspectos Constitucionales y legales de la politico del gobierno de la Unidad Popular en Gabriel Palma, cd., La V;Q
chilena al socialismo (Mexico: Siglo XXI, 1973).Para una excelente serie de articulos sobre cl mismo tcma, veasc la cdicion especial Revolucion y legalidad: Problcmas del Estado y el derecho en Chile, de Cuadernos de fa Realidad Nacional, N 15
de diciembre de 1972.

128

Constituci6n chilena estipulaba que si ningiin candidato recibfa la mayorfa absoluta, la elecci6n efectiva del Prcsidcntc
debfa efectuarse en el Congreso. Asf'.Ia coalicion que no se
habfa podido lograr antes de la elcccion, tcndrfa que estructurarse ahora en el Congreso para que se conformara la clccci6n.
Para juzgar el c1ima polftico del pafs, asf como el poten-

cial existente para la formaci6n de la coalicion que pcrmitirfa


a Allende asumir el mando y, de hecho, gobemar, es importante especificar con mayor claridad las dimensiones concrctas y las manifestaciones de la polftica polarizada. Para clio,
necesitaremos explicitar las posturas de los grupos politicos
mas importantes de la sociedad chilena. Al hacerlo obviarcmos los innumerables pormenores que cualquier gobiemo debe enfrentar y nos concentraremos en dos materias esenciales
y decisivas que Chile dcbio confrontar en 1970: el grado de
compromiso con el orden socioeconornico vigente y el grado
de compromiso con las instituciones y procedimicntos de la
antigua democracia polfticachilena. Estas eran cuestiones generales, can frecuencia mas simb61icas que sustantivas, y muy
diffciles de separar. Sin embargo, elIas involucraron asuntos
fundamentales que tienen que vcr con la supervivencia misrna de las propias reglas del juego.
Como se sef'lal6anteriormente, Allende tuvo una posicion respccto de ambas materias. EI sostenfa que se podta instituiruncambio radical sin pcrturbarlos procedimientos de la
democracia chilena. Sin embargo, solo una fracci6n pcqucna
de las elites polfticas apoyaba decididamcnte ambos vaJores.

129

Esto era l6gico porque es extremadamente diffcil valorar las


reglas y procedimientos de la polftica democratica aislandolas de las instituciones y estrueturas socioeeon6mieas que por
largo tiempo se identifiearon eon dichas reglas. Para algunos,
el desmantelamiento del orden anti guo signifieaba que las
propias reglas y proeedimientos que permitieran dicho desmantelamiento perderfan su lcgitimidad. Su intcres por la
mantenci6n del sistema socioeeon6mico que los benefieiaba
era mayor que su eompromiso con las reglas y procedimientos del sistema dernocratico. En eontraste, otras facciones se
pronunciaban por la destrucci6n del orden antiguo, yestaban
dispuestas a reehazar las reglas del juego de la democracia
formal, que vefan como meros instrumentos para pcrpctuar el
statu quo. Un segundo eonjunto de aetores podrfa haber rcsaltado las reglas y proeedimientos, pero estaba igualmente dividido en torno ala convenieneia de eambios del orden institueional y eeon6mico. La lcaltad a las reglas y procedirnicntos de la institueionalidad democratica es puesta duramente a
prueba cuando la naturaleza del orden socioeconomico es
cuestionado.
EI grafico 2 resume ellugar de los grupos y los partidos
polfticos c1aves en estas dos dimensiones: apoyo a las reglas
y procedimientos del juego dcmocratico, y apoyo al orden socioeeon6mico imperante. Como el grafico 10 sugiere, en 1970
los grupos pod fan dividirse entre aquellos que podemos denominar grupo antirrcglas y grupo prorreglas del juego.
Queda en claro que a esta feeha existfan dos tipos de grupos desleales a las reglas del juego dcmocratico, uno de extrema izquierda y uno de extrema derecha. Juan Linz ealifiea

130

Grafico2
Ubicaci6n de los grupos politicos c1aves en 1970 en dos
dimensiones: com prom iso con el orden socioecon6mico y
compromiso con las reglas democraticas del juego.
Compromise con el orden socioccon6mico

I
I
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I--N-:-

Nd

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-1- -S;;--

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MAPUd
Si
MAPUi
MIR

I
I
I

~~
Reformista
Abreviaturas: d= derechista; i= izquierda; IX= Democracia Cristiana; DR= Democracia Radical; N= Nacional; P y L= Patria y Libertad; S= Socialista; C= Cornunista; MAPU= Movimiento de Acci6n Popular Unitario; MlR= Movimiento de Izquierda Revolucionario.

131

como desleales a "aquellos que estan dispuestos a descartar


la polftica compctitiva entre los partidos y las libcrtades civiles que se requieren para mantener la cornpctencia" _35 El Movimiento de Izquierda Revolucionario (MIR) era c1 principal
representante del grupo que rechazaba el orden socioeconomico vigente. El MIR creta que el unico camino para
lograr una sociedad socialista era a travcs dcl Icvantamicnto
violento de los campcsinos y los trabajadores. Estc grupo era
esceptico respecto de la candidatura de Allende, y solo le dio
un tibio apoyo, precisando, aI mismo ticmpo, que ellos continuarian en su esfuerzo par organizar y provocar una confrontacion real tan pronto como fuera posible. EI MIR reprcsentaba un rechazo, desde la izquierda, al supucsto basico que
era posible realizarcambios reales pormedios legales. La postura del MIR era com partida por un sector numeroso del propio partido de Salvador Allende, el Partido Socialista. Esta
facci6n logr6 el control mayoritario del partido poco antes de
la elcccion, Al hacerlo, dejo en claro que en ultima instancia
la transformaci6n del sistema no se lograrfa en comparsa con
los elementos "bur~ueses", sino procediendo a una confrontaci6n fundamental. 6 Tanto el MIR como la dircctiva del Par35. Vease Linz, The Breakdown of Democratic Regimes.
36. Aunque Allende se idcntificaba con la facci6n mas moderada del partido,
el apoyo a la clcccion de Carlos Altamirano como sccretario general del partido, co
gran parte a raiz de rivalidades y conflictos personales. Varios micmbros en la faccion moderada del partido habian presionado para que se nominara a Aniccto
Rodriguez como el candidate de la izquierda ala presidencia de la republica, creyendoque Allende habia tenido su oportunidad en cl pasado y habia Iracasado. EI apoyo a Altamirano Lambien se puede interprctar como un esfucrzo de parte del Prcsidentc por rccupcrar algo de influencia sobre eI ala izquierda del partido. La tirantcz
de las rclaciones con la cupula de su propio partido constituiria un rasgo importante
de su gobicrno,

132

tido Socialista propugnaban la necesidad de establecer una sociedad socialista y crear un hombre nuevo. La premisa fundamental de Allende -que Chile podrfa implantar un orden socialista dentro del marco de la legalidad dcmocratica- fue severamente desafiada por elementos claves de su propio
partido.
El segundo grupo de elementos desleales provenfa del
pequeno sector de la sociedad que obtenfa enormes dividendos sociales y economicos del sistema capitalista imperante
en Chile. Mili tantes de la derecha economica, muchos de
ellos estaban abiertamente en contra de las instituciones democraticas chilenas, y desde un principio intentaron impedir
la elecci6n de Allende 0 destituirlo a la fuerza de su cargo. A
fines del ano 1970 la derecha deslcal s610 contaba con el apoyo de un pufiado de activistas. Estos, sin embargo. eran muy
poderosos. y contaban entre sus micmbros a elementos de la
Fuerzas Armadas. con estrechos vfnculos a fuentes de inteligencia de los Estados Unidos, tam bien empecinados en destruir el gobiemo de la Unidad Popular. Con cI paso del ticmpo, las filas de la derecha deslcal se engrosaron notablcmente; reclutaron personas provenicntes no solo del sector
socioeconomico alto sino tam bien de la c1ase media y de los
militares. Gran parte de los dirigentes de las federaciones nacionales de la industria y el comercio definitivamente ten fan
mayor simpatfa por esta derecha antidcmocratica que con la
derecha polftica tradicional, que prcfcna la polftica partidistao Desde el comicnzo, entonces, qued6 en claro que en ambos bandos habfa elementos cuyo compromiso con el orden

133

socioecon6mico de su opci6n era mayor que su compromiso


con el proceso democratico.
El sector prorreglas se componfa de elementos leales a
los principios que fundamentan las reglas del juego democratico, No obstante, este sector tam bien estaba agudamente dividido en tomo a la conveniencia de una transformaci6n radical de las estructuras socioeconornicas de la sociedad. El Presidente Allende, quien por decadas fue miembro
del Congreso, presidente del Sen ado y autor de numerosas leyes de beneficios sociales, fue respaldado por varios grupos
de la coalicion Unidad Popular, que tarnbien compartfan su
creencia que un cambio fundamental podfa lograrse por la vfa
legal. El primero entre estes fue el Partido Comunista, que
sostenfa con vehemencia que la tinica estrategia posible en
Chile en ese momento era la consolidacion gradual del poder
dentro del mareo de las instituciones tradicionales. EI Partido
Radical, que inclufa a pcrsonalidades polfticas sobresalientes,
como los senadorcs Luis Bossay y Alberto Baltra, estaba convencido de que el socialismo chile no podia ser una realidad
sin la violcncia revolucionaria. El sector moderado del Partido Socialista, liderado por Aniceto Rodrfguez, estaba de
acuerdo con esa tesis, al igual que algunos importantcs elementos del ala progresista del Partido Dcrnocrata Cristiano,
incluyendo a Radomiro Tomic. Es necesario senalar, sin embargo, que incluso al interior de estos partidos existtan diferencias sustanciales. Los comunistas y, hasta cierto punto,
Allende mismo, argumentaban que el proceso conducirfa
eventualmente ala crcacion de nuevas instituciones y procc-

134

dimientos. La transformaci6n fundamental habrfa de ser


polftica y tambicn socioecon6mica. De hecho, incluso en la
cuesti6n sobre la viabilidad de futuras elecciones, los cornunistasestaban indecisos_37 Otros grupos, en cambio, incluyendo muchos radicales y algunos socialistas, estaban a favor de
la implantaci6n de cam bios socioecon6micos esenciales, pero sin transformaciones fundamentales en el sistema polftico
dernocratico de Chile. Los democrata cristianos progresistas
visualizaban un socialismo de otro tipo, uno con mucho menos control estatal, que el socialismo que contemplaban los
comunistas.38 Si bien deseaban mayor participacion popular,
tam poco querfan a!terar sustancialmente los lineamientos generales del orden institucional tradicional.
Pese a que existfan divisiones importantes entre los lfderes y los grupos que, en tcrminos generales, compartfan los
objetivos del Presidente, habfa, de todos modos, una aguda
division entre ellos y los sectores que crefan en las instituciones y las reglas del juego, pcro que objetaban la acclcracion
de las trans formaciones sociales yecon6micas. Este sector estaba representado principalmente por aquellos elementos del
Partido Nacional que ten fan una larga tradicion de participaci6n polftica y que se enorgullecfan de las norm as que sus antepasados habfan creado. La mayorfa de elias tenfan buenas
posiciones en los cfrculos de negocios, industriales y agrfco37. Ver la fascinante entrevista a Luis Corvalan, secretario general del Partido Cornunista Chileno, en Eduardo Labarca, Corvaldn 27 horas (Santiago: Quimanui, 1972),especialmente pp. 109-12.
38. Para una comparaci6n de las plataformas de los partidos, vease el estudio
de Debuyst y Garces, La opcion chilena de 1970.

135

las, y temfan que los continuos ataques al sistema capitalista


podrfan provocar una mayor erosion de su status. Estc pun to
de vista tarnbien era com partido por varios dem6crata cristianos, especialmente los que estuvieron rclacionados con las
medidas mas conservadoras adoptadas en el ultimo afio del
gobiemo de Frei. Este grupo estaba mas dispuesto que los nacionales a consoli dar algunas reformas, como las iniciadas en
el sector rural. Sin embargo, en comparaci6n con los sectores
moderados de la Unidad Popular 0 los sectores progresistas
de su propio partido. ellos estaban menos dispuestos a aceptar un cuestionamiento de fonda de la esencia del capitalismo
.
39
progresista.
Los sectores prorreglas dcmocraticas estaban bajo una
enorme presion, motivada por las contradicciones existentes
al interior de sus propias filas amorfas. Quicnes estaban a favor de cambios radicales enfrentaban la posibilidad real de
ver frustradas sus expectativas. Los que propiciaban la mantenci6n del statu quo econ6mico y polftico enfrentaban la posibilidad de perder sus privilegios y la erosion de las instituciones tradicionales. Simultancamcntc, amplios sectores de
ambos grupos podrfan scr categorizados como "oposicion
deslcal", al debilitarsc su adhesion a las reglas tradicionales.
Ambos grupos serfan puestos a prueba por los obstaculos estructurales del sistema chileno y por las presioncs cjcr39. Es necesario subrayar que el autor no cree que la Iaccion mas conscrvadora del Partido Democrata Cristiano dcba ser agrupada automaticarncntc con todos
los otros reaccionarios. La rnayorfa de los dirigentes de este grupo len ian y ticnen
un fuerte compromiso con la democracia. Dado cI contexte chilcno, cllos c1aramente constituian un grupo modcrado.

136

cidas porlos sectores crecientemente moviUzados.Eventualmente, estas contradicciones, junto con la fuerte presi6n de
los grupos antirreglas, condujeron a una caracterizaci6n de
cualquier transacci6n polftica como un trueque de sumacero, dondelo ganan todolos unos 0 los otros. Aun asf,al principio Allende y muchos otros estaban confiados en que la historia estaba de su lado, y que no serfa necesario escoger entre
las reglas establecidas y el compromiso ferviente con una mayor justicia social.
El analisis anterior sugiere que el mimero de grupos y
de lfderes polfticamente relevantes que compartfa la postura
de Allende en ambas materias era relativamente pequeno. La
polarizaci6n ideo16gicalleg6 a niveles cada vez mas altos. En
tales circunstancias queda en claro el enorme obstaculo que
Allende debi6 enfrentar en el Congreso. Para ser confinnado
como presidente el necesitaba una mayorfa absoluta. Con los
ochenta y tres asientos que su coalici6n posefa en ambas
camaras, aun necesitaba otros dieciocho votos para lograr la
mayorfa.
Por otra parte, el Partido Nacional y la Democracia Radical, que deseaban impedir la elecci6n de Allende, dctcntaban solo cuarenta y tres asientos en el Congreso, una cifra demasiado pequefta como para maniobrar la elecci6n de Alessandri. EI dividido Partido Democrata Cristiano, con sus
setenta y cuatro asientos, tenia el equilibria del poder.40 La
presi6n sobre la Democracia Cristiana era enorme, provenfa
40. EI desglose de los escafios en eI Congreso se obeuvoen la Oficina de Informaciones de la Camara de Diputados y la Oficina de Inforrnaciones del Senado.

137

no s610 de fuerzas internas del pais sino tambien de los Estados Unidos.41

En cuanto Allende gan6 la eleccion, las corporaciones


norteamericanas, apoyadas tacitamente porel gobierno de los
Estados Unidos, contribuyeron fuertemente al panico financiero instigado en primera instancia por los empresarios chilenos de mayor importancia. En la intervencion mas desernbozada de la historia de la polttica chilena, el Presidente Nixon orden6 a la CIA impedir la eleccion de Allende. No
obstante, pronto se hizo evidente para los agentes norteamericanos que no serfa posible sobornar a los parlamentarios
dem6crata cristianos. Mas aun, el Presidente Frei rechazaba
categoricamente el esquema propuesto, que contemplaba la
elecci6n de Alessandri en el Congreso, en el entendido que el
renunciarfa posteriormente, dejando abierto el camino para
una nueva eleccion en la cual Frei podrfa ser candidato nuevamente. Con el consentimiento de las maximas autoridades
del gobierno de los Estados Unidos, la CIA entonces intent6
convencer a las figuras claves de los militares chilenos para
que prepararan un golpe. Cuando el general pronorteamericano, Rene Schneider, comandante en jefe del Ejercito, rchus6
41. Aunque tradicionabnente en el Congreso se habia elegido al candidato que
hubiera obtenido la primera mayoria, esto no significa que los partidos que habian
apoyado al que hubiera salido segundo en la e1ecci6npopular tambien votaran por el
ganador; generalmente votaban por su propio candidato. As], en 1946 los conservadores votaron por Eduardo Cruz-Coke. en 1952 los radicales votaron por Pedro Alfonso y en 1958 el FRAP vot6 por Allende. En 1970 los dem6crata cristianos se encontraron en una posici6n peculiar en la cual controlaban e1grupo de votos clave en
el Congreso pero no tenfan un candidato presidencial en Ia contienda.

138

considerar dicha altemativa. conspiradores nacionales y extranjeros intentaron secuestrarlo, en la equivocada esperanza
de que el acto producirfa un golpe de Estado.42 Schneider re-

sult6 muerto cuando puso resistencia a sus secuestradores.


ocasionando el primer asesinato de un prominente lfderpolftico en Chile desde 1837. El complot tuvo el resultado opuesto al que se esperaba, y los conspiradores fueron identificados y posteriormente sentenciados. El PresidenteFrei y el Pre42. Para un analisis de las operaciones de Estados Unidos respecto de las actividades de inteligencia ver el reporte interino del Select Committee to Study Governmental Operations, United States Senate, Alleged Assassination Plots Involving
Foreign Leaders (Washington, D.C.: U.S. Government Printing Office, 20 November 1975), pp. 22554. Los extremos a que lleg61a CIA estan ilustrados en el cable
882, de Oficina Central a Estaci6n, 19/1O{70, en el cual se instaba a Estaci6n a que
inventara una justificaci6n para un golpe. Las sugerencias incluian el uso de "s6lida
informacion" que los cuban os reorganizarian los servicios de inteligencia de acuerdo
a los linearnientos sovietico-cubanos, y que Allende tenia el plan de vaciar los arsenales en beneficio de las milicias populares comunistas. Estacion sefialaba: "Estamos
ahora solicitandole que prepare un informe de inteligencia basado en algunos hechos
bien conoeidos y algunos de ficci6n para justificar un golpe militar, dividir la oposicion y ganar adherentes para el golpe. Con los contactos militares adecuados pueden determinar c6mo 'descubrir' un reporte de inteligencia que incluso puede ser coloeado en los lugares allanados por Carabineros" (las comillas corresponden al original). Vcr p. 234. EI propio Nixon inici61a opera cion en una reunion que tuvo lugar
el l S de septiembre de 1970 con Henry Kissinger, asesordel Consejo Nacional de Seguridad; John Mitchell, Fiscal General, y Richard Helms, director de Ia Agencia Central de Inteligencia. El Presidente sefial6 que se podian gastar diez millones de dOlares en la operacion, que a la economia chilena habia que hacerla zumbar y que se
debfa hacer cualquier esfuerzo para "salvar a Chile" (p. 227). Aunque la embajada
no cstuvo involucrada en el corn plot para el secuestro, eI embajador Korry ejerci6
fuertes presiones sobre Frei para detener la postulaci6n de Allende a la presidencia.
En un informe de situaci6n el embajador sefialo que habia enviado un mensaje al presidente Frei a fin de que "Frei sepa que no se permitira que llegue a Chile ni un perno ni una tuerca durante el gobiemo de Allende. Una vez que Allende asuma el poder, haremos todo 10 que este a nuestro alcance para condenar a Chile y a los chilenos a la maxima privacion y pobreza, una politica disefiada para durarun largo tiempo
a fin de acelerar las dificultades de una sociedad comunista en Chile" (p. 231).

139

sidente electo Allende caminaron juntos en el cortejo fi1nebre,


ceremonia a la que asisti6 un amplio espectro de autoridades
civiles y militares.
La lucha al interior de la Democracia Cristiana respecto de la elecci6n de Allende fue intensa. Tomic, el candidato
perdedor, ya habfa manifestado su respeto a la victoria de
Allende. Poco despues del recuento de los votos, el abraz6 a
su "antiguo amigo", prometiendole su total apoyo. Pero, aun
cuando el ala representada por Tomic controlaba los cargos
mas importantes del partido, la desconfianza hacia Allende
estaba presente en toda la colectividad. La decisi6n de votar a
favor de Allende amenazaba la debil unidad del partido.
El impase se resolvi6 una vez que Allende accpto una
reforma constitucional por la cual el Ejecutivo garantizarfa cl
respeto a las libertades civiles, las elecciones y la libcrtad de
expresi6n, que, por gencraciones, habfan sido consideradas
las piedras angulares de la democracia chilena. Elllamado Estatuto de Garantfas Constitucionales constituye un ejemplo
grafico de la grave polarizaci6n polftica chilena y de la severa erosi6n de las tradicionalcs reglas del juego. En ultima instancia, esas reglas se basaban en un alto grado de confianza
mutua. La necesidad de exigir una declaraci6n formal de parte de Allende, por la cual el sc compromctfa a respetar la Constituci6n, demuestra el deterioro de la confianza entre los lfderes politicos. quienes por dccadas habfan mantenido relaciones de respeto mutuo, si no de amistad, a pesar de sus
diferencias ideol6gicas. La reforma tambien subraya el tcmor
de muchos dirigentes polfticos que el juego de ganar apoyo

140

electoral y politico a expensas del adversario -que se habfa


acelerado durante el perfodo dem6crata cristiano- continuarfa
con renovada fuerza.
A diferencia del Pacto de Punto Fijo en Venezuela que
marc6 el comienzo de un perfodo de detente entre los grupos
opositores y que consistfa en un acuerdo mutuo de respeto al

resultado de las elecciones, el Estatuto de Garantfas Constitucionales, exigido como condici6n para el apoyo polftico,
marc6 el quiebre del entendimiento mutuo, mostrando el grado de fragilidad ala cual habfan llegado las instituciones chilenas.43 Allende inici6 su gesti6n en un clima de profunda
crisis. El panico financiero, la confrontaci6n polftica y los decididos intentos de los conspiradores militares y los agentes
de inteligencia extranjeros para impedir que el asumiera el
mando no auguraba nada positivo para su gobiemo. Muchas
personas cuestionaban abiertamente la legitimidad del sistema que habta hecho posible su elecci6n, y otros, ala vez que
ofrecfan su apoyo, mostraban una profunda desconfianza en
la buena fe del nuevo Presidente y un verdadero temor respecto al futuro de las instituciones del pafs.

43. Ver Daniel Levine. The Role of Political Learning in the Restoration and
Consolidation of Democracy: Venezuela since 1958, en Linz y Stepan, The Breakdown of Democratic Regimes, \101. 3, The problem in the Latin American Context.

141

CAPITULom
EL PASO A UNA SOCIEDAD SOCIALISTA Y LA
EROSION DEL CENTRO POLITICO

Desde el momento en que tom6 posesi6n del mando,


Allende actuo rapidamente y con gran habilidad polftica para
convertir en realidad un program a que, el esperaba, habrfa de
conducir gradualmente al pafs a una sociedad socialista donde existirfa un genuino control popular de la vida economica
y pohtica.' Su pronta medida de distribucion de leche a los
nines, y el estilo relajado del "companero presidente" que se
relacionaba con las personas en mangas de camisa, ganaron
un importante apoyo personal.f Los dem6crata cristianos
mantuvieron su apoyo tacite al votar por el candidato de la
Unidad Popular a la mesa de la Camara de Diputados. AllenI. EIprograma de gobiemo de la Unidad Popular ha sido publicado en Gabriel
Palma, La via chilena al socialismo (Mexico: siglo XXI, 1973), pp. 269-92. EI mismo libro incluye la plataforma de la Unidad Popular presentada en las elecciones parlamentarias de 1973 (ver pp. 293-322).
2. Estos sucesos fueron ampliamente reporteados por la prensa chilena. Para
la cronologia general el autor se baso principalmente en 1 Mercurio, Edicion lnter-

143

de, un autentico idealista, estaba seguro que, a medida que el


pais se convenciera de que el suyo era un gobiemo realm entepopular, pronto podrfa superarel porcentaje minoritario con
que habfa asumido el poder. Cuando Regis Debray le pregunto que haria si el Congreso le bloqueaba algunos de sus
proyectos, el no vacil6 en responder que convocarfa un plebiscito para sobreponerse a la oposicion parlamentaria.f
La polftica economica del gobiemo de Allende se basaba en una estrategia que giraba en tomo a cuatro ejes fundamentales: la redistribucion del ingrcso, la ampliacion de los
program as y servicios gubemamentales, el control estatal sobre las industrias claves y la expansion de la reforma agraria.
Su objetivo final era transformar las relaciones de clase y de
propiedad, e instituir un nuevo esquema de desarrollo
econornico, de acuerdo con los lincamientos socialistas.
EI objetivo de su polftica redistributiva consistfa no tanto en la reduccion de la diferencia de ingreso entre obrcros y
emplcados, sino en aumentar la participacion relativa de los

nacional, Ercilla, Chile Hoy y la publicacion britanica Latin America. Para un estudio mas a fondo de los acontecirnientos importantes, como las conversaciones a mediados de 1972entre el gobierno y la Democracia Cristiana, se utilizaron los diarios
EI Mercurio, La Nacion, La Prensa, El Siglo, Las Noticias de Ultima Hora, Mayoria
y otros. Aunque El Mercurio es un diario extremadarnente conservador y desdc un
comienzo trato de destruir el gobiemo de Allende, fue y es el principal diario como
fuenie de informacion; en el se publicaron los lexlOScornplctos de las declaraciones
hechas por los partidos y dirigentes, as! como las estadisticas oficiales, docurnentos
y debate del Senado. El material obtenido en entrevistas con actores politicos claves
ayudo a completar las f uentes impresas.
3. Vease Regis Debray, The Chilean Revolution: Conversations with Allende (New York: Random House, Vintage Books, 1971).

144

trabajadores sobre el ingreso nacional en relaci6n a otros sectores econ6micos como los empresarios privados y los rentistas. Los tecnicos socialistas estaban convencidos de que estas
medidas eran perfectamente viables en los terminos econ6micos convencionales. Al aumentar el ingreso de empleados y
obreros se generarfa mas demanda, la que a su vez redundarfa
en un aumento productivo en una economfa estancada que
funcionaba muy pordebajo de su capacidad. Puesto que gran
parte de la nueva demanda provendrfa de los sectorcs de bajos ingresos, esto habrfa de estimular a sectores de la economfa intensivos en mana de obra, que producfan la mayorfa
de los productos consumidos por los estratos de bajos ingresos. EI fomento de la produccion, a su vez, reducirfa aun mas
el desempleo."
EI hecho que la polttica economica se basara en calculos econ6micos convencionales, no significa que los estrategas y dirigentes en el sector econ6mico no tuvieran conciencia de las consecuencias polfticas de dicha estrategia. Muy por
el contrario, tenfan la esperanza de que el riesgo potencial de
una acelerada redistribucion del ingrcso, serfa compensado
por claros beneficios politicos para la Unidad Popular. Los
4. Para una declaraci6n general sobre la politica econ6mica del gobicmo, ver

la presentaci6n hecha por el ministro de Econornfa, Pedro Vuskovic, en octubre de


1971 y publicada en Lelio Basso et al., Transicion al socialismo y experiencia chilena. (Santiago: CESO-CEREN. 1972). pp. 99-114. Un claroinforrne sobre la politica de la Unidad Popular, que poneel enfasis en los factores econ6micos, como la irnportancia del aumento de la demanda para contrarrestar la capacidad ociosa de la industria. se puede encontrar en Julio Lopez. La estrategia econ6mica del gobiemo de
la Unidad Popular, Cuadernos de la Realidad Nacional, N" .9. septiembre de 1971,
pp.69-86.

145

objetivos econ6micos se persegufan no s610 como un fin en


sf, sino como herramientas para ampliar el claramente dcbil
apoyo que Allende recibi6 en su estrecha victoria electoral.
Pedro Vuskovic, el ministro de Economfa y arquitecto principal del program a econ6mico, enfatizaba energicamente que
el programa basico del gobiemo no era sirnplernente reformista sino revolucionario. Yagregaba: "si ese es nuestro punto de partida, esto plantea ala polftica econ6mica, no un conjunto de problemas de caracter tecnico, sino un problema
esencialmente polftico, C... ) sirviendo principalmente, y allf
encuentra su objetivo central, como instrumento para ampliar
y consoli dar las posiciones de poder de los trabajadores. (...)
La polftica econ6mica queda determinada par la voluntad de
realizar Integra y cabalmente el program a econ6mico, y al
mismo tiempo por la necesidad de afianzar en el plano
econ6mico las condiciones polfticas propicias para el desarrollo de este program a en su conjunto. De ahf la presencia simultanea en las definiciones de la polftica economica de un
objetivo programatico y de un planteamiento estrategico'v'
En suma, es necesario destacar que las medidas tomadas por el gobiemo de Allende durante el crucial primer ano,
no eran una simple respuesta a una presion popular dcscontrolada que exigfa una mayor participacion en los limitados
5. Basso et al., Transicion al socialismo, pp. 101-2. En un seminario realizado en marzo de 1972, cuando la situaci6n econ6mica se habia deteriorado considerablernente, Vuskovicdestacaba con mayor fuerza estas metas polhicas como los criterios principales de Ia politica econ6mica. Ver su articulo La polltica economica
del gobierno de la Unidad Popular, en Gabriel Palma, La via chilena a/ socialismo,
p. 44. Ver tambi6J el debate en pp. 79-99.

146

bienes de la sociedad chilena, sino que eran el resultado de


una polftica deliberada, cuyos objetivos econ6micos y politicos estaban claramente definidos. Desde luego, el gobiemo
de la Unidad Popular cre6 grandes expectativas y sus medidas estimularfan posterionnente el surgimiento de presiones
cada vez mayores. La realidad, no obstante, indica que la redistribuci6n del ingreso y el control de precios fueron puestos en marcha como una polftica coordinada e intencionada,
generada desde arriba.
La evidencia empfrica muestra que el proceso de redistribuci6n del ingreso excedio las metas gubemamentales. El
gobiemo aument6 el salario mfnimo en un 66% y el sueldo
mfnimo mensual en un 35%. Enjulio de 1971, el ingreso promedio por empleado habfa aumentado en un 54,9%, en vez
del 40 a 45% programado."
La redistribucion del ingreso estuvo acompaflada por un
aumento impresionante del gasto fiscal. orientado especialmente a servicios sociales como vivienda, educacion, salud
y obras sanitarias. A fines de 1971. el gasto fiscal habfa aumentado en un 70%. de 19 a 33 mil millones de escudos. De
esta cantidad, 10 mil millones fueron financiados a traves de
creditos del Banco Central, en contraste con la cifra del ano

anterior de s6101.8 mil millones. Al mismo tiempo, como se


puede apreciar en el cuadro 16, hubo una expansion considerable del credito; la participaci6n relativa del sector publico
sobre el total del credito bancario aument6 desde poco menos
6. Stefan de Vylder, Allende's Chile: the Political Economy o/the Rise and
Fall of the Unidad Popular (Cambridge: Cambridge University Press,1976), p. 54.

147

Cuadro 16
Monto total del credito otorgado por el sistema bancario,
diciembre 1970 diciembre 1971 (en millones de escudos).
Sector
PUblico
Tesorerla
AI 31 de diciembre de 1970
AI 30 de julio de 1971
Al 31 de diciembre de 1971

Sector
Privado

Otros

Total

1.152
2.634
6.814

2.068
9.121
16.115

916
6.487
9.301

6.7TI
8.512
10.785

Total

8.845
17.633
26.900

Fuente: Banco Central, Boletin Mensual N 537, noviernbre de 1972,p. 1362; citado en
Stefan de Vy1der,Allende's Chile: ThL Political Economy cf the Rise and Fall of the Unidad Popular (Cambridge: Cambridge University Press, 1976), p. 57.

de un tercio a casi el60%.7 Para el perfodo de doce mescs entre diciembre de 1970 y diciembre de 1971, el dinero en circulacion aument6 en un 110,5%,producto de Ianecesidad del
gobiemo de cubrir las dcmandas financieras generadas por
.
8
sus nuevos programas y 0bliigaciones.
Inicialmente, las mcdidas economicas del gobiemo de
la Unidad Popular tuvieron efectos muy positivos. En 1971,
el producto nacional bruto aument6 en un 8,6%, el mejor ano
en decadas; todos los sectores mas importantes registraron un
crecimiento que variaba de moderado a alto? EI desemplco
disminuyo a medida que aument6 el cmpleo en areas como la
7. Ibid.
8. Sobre la emisi6n de dinero ver cuadro 24.
9. De Vylder,Allende' s Chile, p. 63. Allende resumio los logros econ6rnicos
del primer ano de su gobiemo en su mcnsaje del 4 de noviemhre de 1971. Vcr Allende: Sit pensamiento polilico (Santiago Quimanui, 1972),pp. 260-61,266-67.

148

construcci6n,

obras pnblicas,

manufactura

y servicios

(11,7%,7,6%, 7,1% Y5,1%, respecuvamentej.i" Una mayor


producci6n produjo una mayor demanda, principalmente de
productos basicos como los agrfcolas. La producci6n agrfcola registr6 un aumento del 8,6% en los cultivos anuales y del
1,8%en la producci6n ganadera. Este aumento, sin embargo,
no fue suficiente para satisfacer la floreciente demanda. Por
esta raz6n, el gobiemo se vio forzado a aumentar bruscamente la importaci6n de productos extranjeros. Esta medida era
factible en el corto plazo porque se contaba con amplias reservas extemas, acumuladas a rafz del aumento del precio del
cobre durante los iiltimos anos del gobiemo de Frei. Por ultimo, la capacidad de la economfa para responder ala estimulaci6nestatal, se tradujo en una cafdade lainflaci6n del 34,9%
en 1970 a122,l% en 1971.11
EI gobiemo tambien aceler6 su esfuerzo por crear una
economfa socialista. Al estatizar las industrias mas importantes, los tecnicos del gobiemo espcraban poder canalizar las
utilidades no s610hacia una mayor inversi6n sino tambicn hacia subsidios para los programas del gobiemo. Del mismo modo, la estatizaci6n de los bancos le permitirfa al gobiemo controlar cl credito, que serfa utilizado con los mismos prop6sitos. Tanto los bancos como las industrias fueron estatizados
10.Ibid.pp. 70-71.
11. Durante los seis primeros meses de 1971 Ja inflaci6n alcanzo un 11,J%,
una cifra muy favorable si se la compara con el ultimo afio del gobiemo de Frei, cuando la inflacion alcanzo un 34.9%. Estas cifras del Instituto Nacional de Estadisucas
aparecen en Oficina de Informaciones del Senado, Boletin Informative Economico,
16 de junio de 1972. p. I.

149

0 utilizando la legislacion
vigente quefacultaba a las autoridadespara interveniruna empresa que por alguna razon no estaba funcionando bien y por
10 tanto no estaba entregando servicios esenciales12Los trabajadores partidarios de la Unidad Popular solfan forzar cl pam de las actividades de una fabrica 0 una empresa, abriendo
as! el camino para la intervencion estatal. Para diciembre de
1971, el mimero de industrias controladas por el Estado ya se
habfa elevado de treinta y una a sesenta y dos, sin contar a
otras treinta y nueve empresas requisadas por el Estado.13
Uno de los principales logros del gobiemo fue la nacionalizacion de la gran minerfa del cobre, propiedad de empresas norteamericanas, despues que el Congreso chileno, controlado
por la oposicion, aprobara por unanimidad la legislaci6n necesaria. Si bien la nacionalizacion del cobre agravarfa el conflicto entre eI gobiemo y las empresas extranjeras, es necesario destacar que muchas firmas extranjeras fueron expropiadas bajo terminos mutuamente acordados.14

mediante la compra de sus acciones

12. Ver los trabajos de Eduardo Novoa, citados en el capitulo ITnota 34. Para otros articulos de Novoa, y las declaraciones del Ministro de Econornfa, Orlando
Millas, y el Coetralor General, Hectorlhsmeres, sobre los resquicios legales, ver la
parte 4 de Andres Echeverria y Luis Frei, La lucha pOT la juridicidad ell Chile (Santiago: Editorial del Pacffico, 1974)vol. I.
13. De Vylder, Allende's Chile, p. 145.
14. La mayoria de las empresas norteamericanas fueron nacionalizadas sin
conflicto, Este fue el caso, por ejemplo, con RCA Victor, Bethlehem Steel y todas
las sucursales en Chile de los bancos norteamericanos. Hubo dificultadcs con otras
cornpaiiias como la ITfy la Ford Motor Company. La Ford fue acusada de cancelar
operaciones ilegalmente y de suspender la importaci6n de rcpucstos vitalcs. La fabrica fue tornada por sus trabajadores y eventua!mente e! gobiemo intervino. Vease EI

150

'

La estatizacion de bancos yentidades financieras generalmente se realize sin mayorviolencia. En el campo, en cambio, ocurrio lo contrario. Allf muchos propietarios opusieron
resistencia a la expropiacion del gobiemo 0 los trabajadores
se tomaron la tierra. Miembros del MIR penetraron en forma
considerable en el sector rural, ofreciendo apoyo organizacional y, en algunos casos, armas para las confrontaciones rurales. Como se observa en el cuadro 17, en el sector rural las
huelgas siguieron aumentando durante 1971 y hubo una verdadera explosion de tomas, las cuales aumentaron en un 180%
durante 1970. EI gobierno se resistfa a reprimir dichas actividades, y asf las alentaba tacitamente. Parecfa no darle importancia a estos hechos, afirmando que los conf1ictos ocurrfan
en s610 el 0,02% de las propiedades agrtcolas.l ' Incitado en
parte por los propios campcsinos, el gobiemo de Allende exMercurio Edicion Internacionol, 31 de mayo-6 de junio de 1971. p. 8. La TIl tambien se hizo famosa por sus esfuerzos por impcdir la eleccion de Allende al instigar
el saboiaje econ6mico e intentar uulizar miembros de la Central de Inteligencia de
los Estados Unidos para sus propositos. Las actividades de la TIl fueron reveladas
por primera vez por el columnists Jack Anderson en el Washington Post, de 22 de
marzo de 1972.p. C23. Los documentos de la
que incriminan a la compafifapor
su descarada conspiraci6n para intervenir en los asuntos chilenos, fueron publicados
en Documentos secretos de la m (Santiago, Editorial Quimanui, 1972). Para
mayor informacion Ve8Seel Report to the Committee on Foreign Relations. United
States Senate. del Subcommittee on Multinational Corporations. The International
Telephone and Telegrab Company and Chile, 1970-71. 21 dejuniode 1973
(Washington. D.C.: Government Printing Office. 1973).

m.

15. Vease el discurso de Jacques Chonchol, EI Mercurio Edicion Internacional, 15-21 de febrero de 1971. p. 6. La pagina 1 de la misma edici6n informa sobre
los asperos intercambios en el Senado chilc:noen relaci6n altema de la violencia y
de las expropiaciones en el agro. Tarnbien incluye 18declaracion hecha por los seis
Iideres de los partidos de la Unidad Popular, en la que afirman el compromiso del gobiemo de realizar el proceso de reforma agraria dentro del marco legal.

151

Cuadro 17
Nilmero de connietos rurales producto de huelgas
196771.

tomas,

1967

1968

1969

1970

1971

Huelgas
Tomas

693
9

648
26

1.127
148

1.580
456

1.758
1.278

Total

702

674

1.275

2.036

3.036

Fuente: Stefan de Vylder, Allende's Chile: The Political Economy of the Rise and Fall
of the Unidad Popular (Cambridge: Cambridge University Press, 1976)p. 204.

propi6 mas de 1.300 propiedades en el primer al'lo;esta cifra


supera en 300 cl mimero de expropiaciones realizadas durante los seis aflosdel gobiemo anterior.16
Los estrategas del gobiemo, espcrando la aprobaci6n
popular de sus medidas, no estuvicron dcscontentos con el rcsultado de la primera prueba de fuerza polftica a nivcl nacional dcspues de la elecci6n de 1970, la de los comicios rnunicipales en abril de 1971. Como sc puede apreciar en el cuadro 18, los partidos de la Unidad Popular recibieron un
porcentaje de la votacion ligeramente mayorquc los partidos
opositores. Con un cuerpo electoralligeramcnte menor a1que
particip6 en la elccci6n presidencial del ana anterior (pese al
aumento en las inscripciones, que inclufa, por primera vez, a
los analfabetos y la poblaci6n entre 18 y 21 afios), los partidos de la oposici6n recibicron 486.980 votos menos, micntras
16.Allende: Su pensamiento politico, p. 256.

152

Cuadro 18
Resultados de las elecciones municipales de 1967 y 1971.
1967
Partido
Unidad Popular
Socialista
Comunista
Radical"
Democracia Radicalb

N! de volos

1971
%

Nt de volos

324.965
346.105
252.640
17.457

13,9
14,8
10,8
0,1

663.367
477.862
228.426
38.054

22,3
16,9
8,1
1,3

941.167

40,0

1.377.709

48,6

834.810
334.656
124.434
38.859

35,6
14,3
5,3

729.398
513.074
110.021
13.487

25,7
18,1
3,9
0,5

1.332.759

57,0

1.365.980

48,2

69.361

3,0

128.967

3,0

Total general

2.343.287

100,0

2.835.402

100,0

Total inscritos
Porcentaje de abstenciones

3.073.992
23,7

Total
Oposici6n
Dem6crata Cristiano
Nacional
Democracia Radical"
Padenab
Total
Otros, blancos y nulos

3.792.682
23,7

a: La Democracia Radical no existia en 1967. EI voto radical se dividio arbitrariarnente entre el Partido Radical y la Democracia Radical, bajo el supuesto que la fuerza relativa
de ambas facciones era la misma en 1967 que en la eleccion de 1971,Ia primera despues
de la division.
b: La Dcmocracia Radical y el PADENA, que estabanjuntos en 1967, han sido divididos en forma arbitraria, suponiendo que la fuerza relativa de los partidos era la misma que
en la clecci6n parlarnentaria de 1969, la prirnera despues de la division.
Fuente: Elaborado sobre la base de informacion proveniente de la Direcci6n del Registro Electoral, Santiago, Chile.

153

que el gobiemo aument6 su votacion en 307.375 votos. Uno


de los partidos mas beneficiados fue el Partido Socialista de
Allende. que elevo su participacion en un 95% respecto de la
eleccion municipal de 1967. Este incremento es comparable
al 83% que el partido del Presidente Frei 10gr6 en la eleccion
de 1967 en relacion a la de 1963. Mientras que en la eleccion
municipal de 19671a oposici6n obtuvo una clara ventaja, en
19711a izquierda igualo fuerzas con un incremento neto de
un 9% sobre la anterioreleccion municipal.l7 Un analisis preliminar de la eleccion municipal de 1967. sugiere que el aumento del apoyo provino de divcrsos sectores de la poblacion
activa. Como se mostrara mas adc1ante, la base social del apoyo recibido por los partidos de la Unidad Popular en 1971 no
experimento un cambio drastico con respecto a la votaci6n
obtenida por Allende en 1970.
Una de las caracterfsticas mas importantes del voto de
1971 es que reflejo un aumento de la polarizacion polftica. Al
percibir que la contienda serfa entre la coalicion de la Unidad
Popular y una oposici6n mas orientada hacia el statu quo, el
electorado se incline hacia los partidos de los extremos, cl Socialista yel Nacional. Todos los partidos centristas, incluyendo la Democracia Cristiana y dos facciones del Partido Radi17. Al estudiar las elecciones chilenas se debe tener cuidado de no comparar
elecciones para distintos tipos de cargos. Las elecciones municipales versa ban con
tanta frecuencia sobre los problemas locales y los candidatos, que es engafioso compararlas con las elecciones de los senadores 0 presidenciales, Las elecciones para la
Camara de dipulados a menudo cornbinaban temas locales y nacionales. Para una
discusi6n sobre las carnpafias locales, vease Arturo Valenzuela, Political Brokers in
Chile: Local Government in a Centralized Polity (Durham, N.C: Duke University
Press, 1977), cap. 4.

154

cal, perdieron apoyo en terminos absolutos con respecto ala


elecci6n anterior. Su porcentaje combinado del voto descendi6 de un 52 a un 40%.
Si bien las medidas de corto plazo tomadas por la Unidad Popular contribuyeron al exito econ6mico y politico de
1971. serfa un error afinnarque no surgieron serias dificultades en ese mismo ano, dificultades que presagiaban nuevos
problemas. Los economistas del gobiemo estaban conscientes de las consecuencias potencial mente explosivas de una
economfa sobreestimulada. Tal como el ministro Vuskovic
senalo en un seminario en octubre de 1971, dos consecuencias muy serias de la polftica gubemamental fueron la drastica reducci6n de la inversi6n y el casi total agotamiento de las
reservas extemas.18 A pcsar del aumento de la inversi6n
publica. la inversion intema -salvo en la construcci6n- cay6
en un 71.3%.19 En la medida que el precio del cobre bajaba y
la producci6n de la gran minerfa disminufa, la pclftica de satisfacer la dem anda con importaciones provoc6 una severa escasez de reservas extemas. En 1970 las reservas del pafs eran
de US$ 343,4 millones, para diciembre de 1971 cstas habfan
cafdo a US$ 32,3 millones_2 La prioridad otorgada a la importaci6n de alimentos signi fico un aumento de un 14 a un
24% del total de importaciones, y un descenso consecuente
en otros aruculos, por ejemplo, la importacion de maquinaria
18. Basso et al., Transicion a/ socialismo, p.l 07
19. De Vylder, Allende's Chile, p. 66.
20. Ver E/ Mercurio Edicion lniemacionat, 28 de mayo-3 de junio de Irr72,

p.2.

155

tuvo un descenso de un 22%.21 Estas cifras revel an que hacia


fines de 1971, la creciente demanda, producto de las medidas
adoptadas por el gobiemo, ya habfa alcanzado un nivcl que
excedfa la capacidad a corto plazo de la producci6n nacional
y la capacidad de importacion. El mismo Vuskovic 10 subrayaba, senalando que s6lo podfa cvitar los "cuellos de botclla"
mediante una mayor inversi6n y producci6n. Tambicn advertfa que debido a estas dificultades potencia1cs, era "diffcil
visualizar para el afio pr6ximo una polftica de remuneraciones, de aumento de salarios, con las mismas posibilidades de
impedir que esos incrementos de salarios se trasladen, autornaticamente, a los precios.,,22 Adcmas 61 prcvcta un
perfodo de consolidaci6n mas bien que uno de expansion de
los niveles salariales alcanzados en 1971.
Desafortunadamcnte para el gobicrno y para el pais, el
ano 1972 no serfa un ano de consolidaci6n, y cl panorama
econ6mico contrastarfa ncgaLivamente con cl de 1971. Enjulio de 1972, como se observa en cI cuadro 19, 1a inllacion sc
21. Estos datos provienen de la Supcrintcndcncia de Aduanas y el Banco Central, EI Mercurio Edicion lnternacional, 23-29 agosto de 1971, p. 2. Scgun las cifras
proyectadas por la sociedad de Forncnio Fabril, para 1973 las importaciones de alimenros equivaldrian a un 75% de las utilidadcs del cobre. Vcasc EI Mercurio Edicion lniernacional, 30 de julio-S de agosto de 1973, p. 2. Gran parte del problema
se debfa al hecho que la mayor dcmanda no era canalizada hacia scctorcs cconornicos con capacidad ociosa, porejemplo, la industria de bienes durablcs, sino hacia areas como la agricultura, que ya eran incapaces de responder a la dcmanda. La politica de aumentar los salarios de la c1ase obrera simplemente no salvo a la industria
oricntada a la rnanufactura de productos de consume que cstaba qucdando arras. Para un ami/isis cconomico dcsdc csta pcrspcctiva, vcasc EI Mercurio Edicion lnternacional, 7-13 de junio de 1971, p. 2. Estas dificultades fueron rcconocidas por cconornistas del gobicrno como Lopez. Vcr su articulo La estrategia economica.
22. Basso et al., Transicion al soctalismo, p. 107.

156

Cuadro 19
Tasas anuales de innacion, diciembre 1970 - septiembre 1973.
PorcentaJe de
aumenlo de precios

Periodo
Diciembre 1970 - diciembre 1971
Junio 1971 - junio 1972
Julio 1971 - julio 1972
Agosto 1971 - agosto 1972
Septiembre 1971 - septiembre 1972
Octubre 1971 - Octubre 1972
Noviembre 1A)71 - noviembre 1972
Diciembre 1971 - diciembre 1972
Enero 1972 - enero 1973
Febrero 1972 - febrero 1973
Marzo 1972 - rnarzo 1973
Abril 1972 - abril 1973
Mayo 1972 - mayo 1973
Junio 1972 - junio 1973
Julio 1972 - julio 1973
Agosto 1972 - agosto 1973
Septiembre 1972 - septiembre 1973
Octubre 1972 - Octubre 1973
Abril 1973 - abril 1974

22,1
40,1
45,9
77,2
114,3
142,9
149,8
163,4
180,3
174,1
183,3
195,5
238,4
283,4
323,2
303,6
286,0
528,4
746,2

Fuente: Instituto Nacional de Estadistica.

habfa elevado bruscamente a un 45,9% y al final del aflo se


habfa cuadruplicado alcanzando un record de 163,4%. En diciembre de 1972, Ia situacion de las reservas chilcnas rnostraba un deficit ncto de US$ 288,7 millones y el deficit de la balanza de pagos aumcnto cuatro veces con respccto aI ano anterior, llegando a US$ 538 millones.23 Los cuellos de botclla
se producfan a un ritrno cada vcz mayor a medida que cl mer23. Ver la nota 21 para 1afuente de estos datos.

157

cado negro y el acaparamiento se convertfan en practicas comunes, y que la producci6n de arnculos esenciales no crecfa

en forma proporcional ala expansi6n de la demanda. Para prevenir una drastica reducci6n de los programas del gobiemo,
se emiti6 dinero con una velocidad cada vez mayor; por consiguiente, en 1972 el porcentaje del presupuesto respaldado
por las emisiones se elev6 de un 30 a un 40% en relaci6n al
atio anterior.24
Los problemas del gobiemo de la Unidad Popular se
agravaron con la fuerte reducci6n del credito extranjero y de
los programas intemacionales de cooperaci6n. La hostilidad
con que se recibi6 la victoria de Allende en los cfrculos gubemamentales y financieros de Estados Unidos pronto se tradujo en la cesaci6n del apoyo at gobiemo de la Unidad Popular. La nacionalizaci6n del cobre contribuy6 a una agudizaci6n de esta politica, Funcionarios norteamericanos usaron su
influencia con las agencias crediticias intemacionales, como
el Banco Mundial 0 el Banco Interamericano de Desarrollo,
para que se cortara la ayuda a Chile. El Banco Mundial elimin6 toda nueva ayuda y el BID s610aprob6 pequenos prcstamos para organizaciones privadas. Simultaneamente, el Export-Import Bank de los Estados Unidos neg6 un credito para comprar aviones comerciales norteamericanos y suspendio los programas de prestarnos y ayuda al gobiemo. Los bancos privados, cuyos creditos de corto plazo suelen ser vitales
para las transacciones intemacionales, tambien redujeron sus
24. M~rcUTioEdlcion l.mernacional, 24-30 de julio de 1972. p. 2.

158

J;

programas de prestamos al gobierno chileno.25 Durante la


presidencia de Frei, Chile tuvo a su disposicion un promedio
de US$ 300 millones en creditos de corto plazo. En 1972 esta cifra se habra reducido a US$ 30 millones.26 El cuadro 20
resume las operaciones de las priocipales agencias crediticias
y de cooperaci6n norteamericanas e internacionales, antes y
despues del gobierno de la Unidad Popular.
Es importante recalcar que en terminos absolutos el descenso de la ayuda a Chile no representaba una grave reduccion de recursos. Sin embargo, considerando la brusca cafda
del precio del cobre, el notable aumento de la importacion de
alimentos y el fuerte endeudamiento que el gobierno de Allende hered6 de su predecesor, la disminucion de la ayuda y el
25. Para la documentaci6n sobre el bloque nortearnericano, vease Elizabeth
Farnswonh, Richard Feinberg y Eric Leeson, TIu!Invisible Blockade: TIu! United
States Reacts, en Arturo Valenzuela y I. Samuel Valenzuela, eds., Chile: Politics and
Society. (New Brunswick, NJ.: Transaction, Inc., 1976),pp. 338-73. Para una declaracion de un funcionario chileno sobre la 100icatras la politica exterior norteamericana, vease Armando Uribe, Le livre nair de l' interventionamericaine au Chile (paris:
Editions du Seuil, 1974). Uribe sefialaque los forjadores de la politica chilena pensaban que el gobierno de Estados Unidos estaba menos preocupado por la nacionalizacion del cobre que por el impacto que pudiera iener el hito del experimento de Allende en la politica interna de Francia e ltalia. La eleccion de gobiernos de izquierda en
esos paises afectaria el equilibrio de fuerzas entre Este y Oeste. Este punto de vista
fue martifestado por Henry Kissinger en una sesi6n respecto al trasfondo profundo de
la situaci6n chilena (vease, Uribe, Le livre nair, pp. 92-93, 202). Es muy probable
que el Departamento de Estado norteamericano estuviera mas preocupado por las
politicas cornunistas de Allende y su manera de tratar al capital extranjero que 10que
estaba la oficina a cargo de Kissinger. No obstante, la Oficina de Seguridad Nacional de Kissinger habia asumido en gran medida la direcci6n de la polftica exterior del
gobierno de Estados Unidos. Para Ia documentaci6n sobre el papel de Estados Unidos en socavar el gobierno chileno, a traves de operaciones abiertas y secretas, vease
el informe de Select Committee to Study Governmental Operations with Respect to
Intelligence Activities, U.S., Senate, Covert Action in Chile, 1963-73.
26.
U.S.
Senate,
Covert
Action
in Chil e , 1963-73.
p.32.

159

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credito agravaron la diffcil situaci6n del gobiemo. Esto fueparticularmente cierto en el caso de las facilidades financieras provenientes de fuentes norteamericanas. Dado que las herramientas y las maquinarias de origen norteamericano eran
tan importantes para la economfa chilena, las dificultades que
Chile enfrent6 para conseguir repuestos contribuy6 a trastornos en el sector productivo. Por ejemplo, en el sector transportista, el valor de la maquinaria y equipamiento de origen
norteamericano cay6 de US$ 152,6 millones en 1970 a US$
110 millones en 1971, Y a fines de 1972, segiin algunas fuentes, el 30% de los buses particulares, el 33% de los buses estatales y el21 % de los taxis estaban fuera de servicio por falta de repuestos. Un estimado es que el valor de la participaci6n de Estados Unidos sobre el total de los productos
importados en Chile cayo del 37,2% en 1970 a cerca del 10%
en 1972?7 Pese a que el gobiemo chileno fue capaz de cstablecer vfnculos eomercialcs con otros parses y obtcncr crcditos altemativos, a menudo estes estaban ligados a Itemes y
proyectos cspccfficos, y no podfan sustituir en su totalidad a
los productos norteamericanos. Una dramatica muestra de csto fue la decision tomada por el gobiemo chileno en 1972, de
comprar un avion Boeing con pago al contado en vez de aceptar un credito para comprar dos aviones sovieticos, 10 que
habrfa exigido una rcnovacion completa de la infraestructura
de apoyo y de mantenci6n?8
27. De Vylder, Allende's Chile, p. 129.
28. E1debate sobre el bloqueo norteamericano ha sido amplio. Paul Sigmund,
al tomar las declaraciones de los funcionarios norteamericanos en forma demasiado

161

Dada la naturaleza dependiente de la econornfa chilena,


la disminuci6n de las reservas extemas del gobiemo chileno
llev6 al pals a una posici6n extremadamente vulnerable a la
represalia intemacional. Si bien las dificultades econ6micas
de Chile no pueden atribuirse unicamente al bloqueo
econ6mico intemacional, ese bloqueo sf contribuy6 ala espiral de crecientes dificultades econ6micas.
Estas crecientes dificultades pronto representaron una
seria amenaza polftica para el gobiemo. En diciembre de
1971, mujeres de clase media protagonizaron la tan publicitada marcha de las cacerolas. En agosto de 1972 se vefa claramente que las polfticas econ6micas del gobiemo estaban
afectando seriamente a las clases alta y media. El cuadro 21
presenta los resultados de una encuesta realizada en agosto de
1972. Laencuesta revelaque e199% de laclase alta sentfa que
era diffcil adquirir los productos basicos -un sentimiento compartido por el 77% de la c1ase media. Aunque el program a de
gobiemo era claramente percibido como amenazante por un
60% de la poblaci6n, cl 75% de la c1ase baja senna que ahora era mas facil obtener artfculos de consumo. Estas cifras reflejan un serio descontento en el grupo de la pcqueiia burliteral, minimiz6los efectos negatives del bloqueo, vease su articulo The Invisible
Blockade and the Overthrow of Allende, Foreign Affairs, 52(2): 322-40 enero de
1Cf74. Para una respuesta a Sigmund vease Elizabeth Farnsworth, More Than Admitted, Foreign Policy, NV16, otoiio de 1974, pp. 127-41. Para la refutaci6n de Sigmund vease su artfculo Less Than Charged, en Idem, pp. 142-56. La vision de Sigmund tambien fue analizada por Richard Fagen en su excelente articulo The United
States and Chile: Roots and Branches,ForeignAffairs, 53(2): 297-313,enerode 1975.
Las revelaciones del U.S. Senate Select Commiuee on Intelligence han clarificado
sustancialrnente los esfuerzos concertados del gobiemo de los Estados Unidos por
socavar el gobiemo de la Unidad Popular.

162

Cuadro 21
Respuestas ala pregunta: "En su opinion, comprar ahora los
productos esenciales para el hogar, ;,es facll 0 dificil?"
GRUPO SOCIOECONOMICO
Alto
%
Hcil
Dificil
Ni [aei!
ni difici!

Medio
%

8ajo
%

Total
%

1
99

17
77

75
19

47
48

Fuente: Ercilla,13 -19 de septiembre de 1972,p.1O.

guesfa, precisamente el grupo que el gobiemo de la Unidad


Popular habfa considerado de suma importancia para el cxito
de su programa.
En la esfera polftica, el gobiemo experiment6 ciertos
cambios despucs de la elecci6n municipal de 1971. Los candidatos de la Unidad Popular fueron derrotados por una oposici6n unida en tres de cuatro elecciones parlamentarias complementarias. En abril de 1972 fue derrotado cI candidato del
gobiemo en la crucial elecci6n de rector de la Universidad de
Chile. Los resultados mostraban que la Unidad Popular pc rdfa
terreno no s610en lartacultades tradicionalmente conservadoras, sino tambien entre los segmentos universitarios que por
anos habfan apoyado en forma mayoritaria a los candidatos
de izquierda. Finalmente, en la primera eleccion popular plenamente dcmocratica de la Central Unica de Trabajadores, la

163

votaci6n arroj6 resultados sorpresivamente favorabIcs para la


Democracia Cristiana, aJ ganar estos la eleccion en una de las

companias rnineras mas grandes, la cual tradicionalmente


habfa elegido dirigentes sindicales de izquierda. Paralclamcnte, los planes del gobiemo de establecer un congreso unicameral y tribunales popularcs se vieron frustrados. Asimismo,
el esfuerzo por constituir un sistema de genuina participaci6n
de los trabajadorcs en la toma de decisiones en las industrias,
salvo algunas excepciones interesantes, tampoco prospero.
EI gobiemo de Allende tambien encontr6 problemas
politicos al confrontarse con otras instituciones y fuerzas de
la compleja arena institucional chilena. En variadas ocasiones
las iniciativas del gobiemo fueron obstaculizadas porobjeciones de la Contralorfa 0 los tribunales. Sin embargo, la oposicion mas amenazante vino del Congreso. En el primer ano,
Allende reorganiz6 su gabinete una sola vez, y Iuc para resolver disputas internas en su coalici6n. Hacia fines de ]972,
habfa realizado dos cambios totales de gabinete y seis parciales que involucraban diecisiete cargos ministerialcs -varios de
ellos en respuesta a intentos del Congreso por acusar constitucionalmente a sus ministros. En enero y nucvarncntc enjulio de 1972 su ministro del Interior fue acusado polfticamcnte por el Congreso. El Congreso Nacional us6 su facultad de
veto para negar un aumento tributario que podrfa haber contribuido a aliviar la crisis fiscal. En febrero de 1972 ambas
camaras del Congreso aprobaron un cuerpo legal que cxigfa
una reforrna constitucional para rcglamcntar las areas de la
economfa. Su promulgaci6n habrfa significado que Allende
]64

habrfa tenido que modificar sustancialmente su proyecto de


crear un gran sector socialista de la economfa.29 La refonna

pennitirfa la estatizaci6n de las industrias s6lo con la aprobacion del Congreso y, a rafz de una disposici6n retroactiva, el
Ejecutivo deberfa someter al Congreso la totalidad de las medidas adoptadas durante los primeros meses de su gesti6n. La
aprobaci6n por el Congreso de esta disposici6n engendrarfa
la mayor contienda legislativa experimentada por el gobiemo
de Allende. La importancia de esta contienda radica en el hecho que ella marca el quiebre definitivo del debil consenso
centrista que habfa perrnitido a Allende alcanzar la presidencia.lQUe sucedi6? lC6mo se tom6 tan amargo un comienzo
tan prometcdor? lPor que el gobiemo fue incapaz de consolidar los logros de 1971? lPor que se derrumb6 el fragil centro polftico?

Los obstaculos internos y externos:


Las dificultades que enfrent6 una coalici6n minoritaria al
intentar cambios en una sociedad altamente polarizada
No es posible explicar los tempranos fracasos del gobiemo de la Unidad Popular ni el eventual quiebre de la democracia chilena inculpando a uno u otro lado por la destrucci6n del sistema. No fue simplcmente el resultado de una
polftica econ6mica err6nca 0 una estrategia deliberada de al29. Para el texto de 18medida de I.oposici6n y otTOSdocumentos de este debate, vease Echeverria y Frei, La luellapor lajuridicidad en Chile, vol. 3, parte 2

165

gunos sectores del gobiemo para acelerar el colapso de las


instituciones burguesas. Tampoco fue un mero producto de
las fuerzas reaccionarias, quienes, en complicidad con elementos extranjeros, intentaban preservar sus privilegios a
cualquier precio. Es cierto que todos estos elementos estaban
presentes en mayor 0 menor grado. Pero el quiebre dc la democracia en Chile debe comprenderse en terminos mas amplios. Debe entenderse como el fracaso en estructurar un centro politico viable

en una sociedad altamente polarizada con


fuertes tendencias centrffugas. Como se sef'ial6anteriormente, existfan sectores c1avestanto en el gobiemo como en la
oposici6n que eran partidarios del cambio dentro del marco
institucional vigente. Pero no era s610cuesti6n de opciones.
Las acciones y decisiones estaban sujetas a enormes obstaculos y limitaciones impuestos por el sistema electoral vigente
y por factores institucionales. Tanto los sectores de gobiemo
como los de oposici6n que eran partidarios de una resoluci6n
pacifica del conflicto se encontraban permanentemente acosados desde ambos extremos. Las presiones polfticas eran tan
grandes que se privilegiaban las medidas de corte plazo destinadas a lograr ventajas partidistas en desmedro de acuerdos
necesarios para el bien del pals. El gobiemo se via incapaz de
abandonar su polftica redistributiva y de exigirle orden ala
c1aseobrera por miedo no s6lo ala oposici6n sino tambicn a
elementos rivales dentro de su propia coalici6n. Las iniciativas del gobiemo eran bloqueadas por la enmaraf'iadaburocracia y cuestionada por los Tribunales, la Contralorfa y cl Congreso. Las deseadas transformaciones estructuralcs funda166

mentales fueron bloqueadas por una constitucion que el gobiemo no podfa modi ficar por falta de los votos necesarios en
el Congreso. Del mismo modo, para la fragmentada Democracia Cristiana, las presiones ideologicas y las obligaciones
electorales -producto del permanente conflicto con el Partido
Nacional en la lucha por elliderazgo de la oposicion- hacfan
cada vez mas diffcil continuar con una polftica de apoyo tad-

to al gobiemo. La polftica de la mejor oferta, al interior de cada coalicion como entre las coaliciones, siguio irnponiendose.
Es importante destacar que estc era un proceso dialectico. Las acciones adoptadas por el gobiemo para supcrar las
presiones polfticas y la abicrta oposicion a mcnudo provocaban una oposicion mayor y mas intensa, 10que a su vez forzaba al gobicrno a tomar dccisioncs adicionales que s610empeoraban el c1imapolftico. La fragmentaci6n de las dirigencias polfticas, la autonomfa de los medios de comunicaci6n
altamente politizados y combativos, y la continua movilizaci6n de masas apoyada por ambos bandos y por elementos al
interior de cada bando contribufa a una mayor confusion e hizo mas diffcilllegar al consenso mfnimo necesario para pre- servar el regimen. Con el tiempo, sectores centristas de ambos bandos se desplazarfancada vcz mas hacia posiciones "semileales" 0 "deslealcs".
l.Significaesto que el desenlace era inevitable? Aunque
las presiones polfticas aportaban los parametres basicos que
definfan los Ifrnites y las potencialidades de las opciones y acciones polfticas,el dcsenlace no era inevitable. En Chile habfa
167

espacio para opciones altemativas. La conciencia de clase no


llegaba a tal punto que la c1ase obrera no habrfa aceptado otra
cosa, y por cierto un acuerdo polftico era incompatible con la
solucion maximalista. Tampoco existfan grandes sectores de
la clase media tan reaccionarios que solo habrfan aceptado un
gobiemo autoritario de derecha. En ciertas coyunturas claves
del desarrollo del drama chileno, distintas opciones habrfan
conducido a distintos resultados, aunque a medida que el proceso avanzaba y la polarizacion se extremaba, el espectro de
10 posible se reducfa dramaticamcnte. El proposito de 10 que
sigue a continuacion es analizar tanto el gobiemo como la
oposicion, y los obstaculos y oportunidades que definfan el
accionar polftico. Debido al desarrollo paulatino de un proceso complejo, el argumento analftico sera necesariamente
complementado con una descripcion en el tiempo de los
parametres cambiantes del sistema.

EI gobierno de la Unidad Popular


Juan Linz sosticne que gran parte de los problemas que
un gobiemo enfrenta durante una crisis obedece a la incapacidad para resolver los problemas de mayor importancia, 10
que denomina problemas insolubles. Parte de la responsabilidad por los problemas insolubles recae sobre los gobemantes,
quienes son incapaces de responder adecuadamente debido a
una falta de medios 0 de conocimicntos, 0 bien porque las acciones polfticas necesarias son incompatibles con las que tie168

nen una mayor prioridad_3 El principal problema insoluble


para el gobierno de Allende claramente 10 constitufa la crisis
econ6mica. Si bien los grupos de oposici6n com parten gran
parte de la culpa del sabotaje economico, las polfticas del gobierno crearon una fuerte reaccion y las contramedidas adoptadas para solucionar la crisis simplemente no lograron evitar
la catastrofe econ6mica.
La cruda realidad del perfodo de Allende es que se demostro que era polfticamente imposible moderar las medidas
adoptadas para aumentar el ingreso de los sectores mas pobres de la sociedad y de aquellos que simpatizaban con la izquierda. La huelga en la mina El Salvador, al comienzo del
mandato de Allende, si bien se rcsolvio en favor del gobierno, constituyo un presagio de que vendrfan mas, incluyendo
la huelga paralizante en El Teniente en el inviemo de 1973.
Lo que hizo intolerable la situacion, sin embargo, fue que el
aumento salarial otorgado a aquellos sectores tradicionalmente postergados, no tuvo su correlato en una disminuci6n de la
porci6n de la torta economica nacional que lcs toco a los grupas mas privilegiados. En febrero de 1972 se otorgo un aumento general de las remuneraciones para compensar las alzas inl1acionarias. Algunos grupos de importancia, como las
Fuerzas Armadas, los opcradores de radio y los mineros de
Chuquicamata, lograron reajustes considerablcmente mayores que las cifras oficiales de inflacion, En octubre de 1972la
totalidad de los sueldos y salarios, salvo los ingresos mas al30. Ver Juan Linz, The Breakdown of Democratic Regimes: Crisis, Breakdown, and Reequilibration (Baltimore, Md.: Johns Hopkins University Press, 1978).

169

tos, habfan aumentado en un 99,8% respecto del ano anterior.31 AI igual que los gobiemos anteriores, el de la Unidad
Popular no 10gr6 abandonar las tradicionales polfticas de
clientelismo y reajuste. "La polftica de ingresos de 1971 se
basaba mas en un principio de expansion general que en uno
de distribucion. La Unidad Popular intencionalmente opto POf
favorecer no solo a la mayorfa de menores ingrcsos (que en
terminos porcentuales percibieron un poco mas que el promedio) sino tarnbien a la clase media comparativamente mas acomodada" _32 Cuando los sectores recientemente movilizados
31. Las cifras pertenecen a de Vylder, Allende's Chile, p. 91. Durante este
periodo la prensa inf0rm6 sabre una serie de reajustes para varios sectores.
32. De Vylder, Allende's Chile, p. 91. Ver el articulo de Andy Zimbalist y
Barbara Stallings, Showdown in Chile, MOnlhly Review, 25(5): 1-24, octubre 1973,
que pone enfasis en el fracaso en inculcar un espfritu de sacrificio en los trabajadores. Ellos sefialanel esfuerzo del gobierno por demovilizar a los trabajadores y acentuar los logros econ6micos como la estrategia principal. El Partido Socialista continuamente resaltaba la necesidad de mantener y expandir la movilizaci6n, y criticaba
el hecho que los panidos de la Unidad Popular hubieran permitido que los comites
de la coalici6n que habfan trabajadodurante la campaftapasaran a desuso, Porejemplo, vease el documento intemo del partido publicado en El Mercurio Edicion Internacional, 13-19 de marzo de 1972, p. 5. No queda tan claro, sin embargo, como 10
sostienen Zimbalist y Stallings, que los comunistas fueran la principal fuerza tras la
politica redistributiva (p.11). Los socialistas siguieron apoyando a Vuskovic, el arquitecto principal de esa medida. Los comunistas desaprobaban la rnovilizacion, y
se manifestaron en contra de abandonar las reglas capitalistas con demasiada rapidez
mientras la economia aun permanecfa esencialmente capitalista. Ver, por ejemplo,
los comentarios de Luis Corvalan en Eduardo Labarca, Corvaldn 27 horas (Santiago: Quimanui, 1972, pp. 26-27). Pero para el autor no es tan obvio que, en el caso
que se hubiera instituido una politica de movilizaci6n de masas mas rapida, la Unidad popular realmente habria podido abandonarel patr6n redistributivo. lnculcar noclones de sacrificio economico e incentives morales en vez de econ6micos, tomaria
largo tiempo mas que los seis anos del perfodo presidencial. Una mayor rnovilizacion probablemente habrfa intensificado la presion por la redistribecion, agravando
aUnmas la situaci6n econ6mica. Las polfticas econ6micas ternan un efecto inmedia10. Las medidas poHticas, que segun algunos planificadores debian acompafiar a las
medidas econ6micas, habrian aun en las mejores circunstancias, tomado mucho mas
tiempo.

170

demandaron su cuota en los mismos terminos que los otros


sectores, la economfa chilena se vio severamente afectada.
La predisposici6n favorable del gobierno hacia el mejoramiento economico de practicarnente todo el pafs contribuyo
a un notable aumento en la actividad huelgufstica, Micntras

que en 1969 hubo 977 huelgas, en 1972 esta cifra habfa saltado a un record de 3.287. Durante los dos primeros aflos de
Allende la actividad huelgufstica se elevo en un 170%, sobrepasando con creces el incremento de un 45% experimentado
en el perfodo 1964-66. Como se observa en el cuadro 22, la
actividad huelgufstica supero notoriamente la formaci6n de
nuevos sindicatos. De hecho, en 1972 la afiliacion a sindicatos industriales aun era ligeramente menor que la de 1952(ver
cuadros 7 y 9 para comparar con anos anteriores). Un desglose de esta actividad huelgufsticamuestra que en 1971eI38,6%
de las huelgas ocurrio en el sector agricola, pese a que sus sindicatos s610rcpresentaban el 12,3% del total nacional. Para
1972, sin embargo, la mayor pane de la actividad huelgufstica se habfa desplazado hacia las areas urbanas. Las huelgas
de los empleados ptiblicos explican pane de este cambio, aumentando de 132en 1971a 815 cn 1972,un saIto de un 145%.
En un modo dialectico, diversos grupos de los distintos estratos sociales respondfan a los intentos del gobiemo por mejorar su situaci6n haciendo mayores exigencias.
No cabe duda de que en I9721a movilizaci6n social estaba fuera de control, con frecuencia para la constemaci6n del
Presidente que trataba de obtenermayor disciplina interpclando al pueblo. No obstante, el gobiemo continu6 estimulando

171

Cuadro zz
Crecimiento de los sindicatos industriales, profesionales y
agricolas durante el gobierno de la Unidad Popular.

Aiio
1964
1970
1971
1972

Ni de
Tamaiio
Nt de miembros prom.
sind.
de sind.
desind.
Industr. industr. por Indust.
632
1.440
1.605
1.781

142.951
197.651
205.894
213.777

226,2
137,3
128,3
120,0

Ni de
N!!de miembros
sind.
de sind.
profes, profes.
1.207
2.569
2.881
3.511

125.926
239.323
252.924
282.181

Tamaiio
prom.
desind.
profes.

N!!de
sind.
agrjc.

104,5
93,2
87,8
80,4

24
510
632
709

Fuentes: Para 1964, ver cuadros 7 y 9. Para 1970, ver Mensa]e del Presidenie ante el
Congreso Pleno, 21 de Mayo de 1972,p. 859, 860 y 861. Para 1971 y 1972, ver Mensaje
del Presidente ante el Congreso Pleno, 21 de Mayo de 1973,pp. 793 y 794. El autor agradece a Henry Landsberger por facilitarle este material.

la indisciplina can sus politicas. Esto no fue s610un rcsultado del objetivo redistributivo, tambien obedeci6 a1 hecho que
muchas de las huelgas eran fomentadas por los propios funcionarios de gobiemo y grupos de la Unidad Popular, en un
esfuerzo por acelerar el proceso de estatizaci6n de las industrias.
Muchos funcionarios de gobierno cretan que las estatizaciones de las industrias, incitadas por acciones de los obreros, contribuirfan a su vez a solucionar el problema generado
por la creciente demanda. Al controlar los sectores claves de
la economfa, serfan capaces de tomar las decisiones necesarias para controlar la inflacion y fomentar la producci6n. En
el cuadro 23 se informa sobre las intervenciones y requisiciones, incluyendo las temporales, hasta el mes de noviembre de

172

..

Nt de
Tamaiio
miembros prom.
de sind.
de sind.
agrtc,
agrfc.
1.658
114.112
127.782
136.527

69,1
223,7
202,2
192,6

N1de
huelgas

Nt de Nt de
buelgas trab. en
por sind. huelga

Nt de
Dias por
trab. por Dslhom. huelga
huelga perdldos por trab.

564

0,31

138.474

245

869.728

10,6

2.709
3.289

0,52
0,55

304.530
397.142

112
121

1.414.313
1.654.151

4,6
4,2

1972. Estas se aceleraron en perfodos de crisis polftica, como


la de fines de 1971 y las de septiembre y oetubre de 1972. Al
final de 1972 aproximadamente un euarto de 1a produccion
industrial estaba en manos del Estado_33
EI problema fue que la intcrvcncion estatal en la industria conllevo problemas no previstos, los que agravaron las difieultades econornicas en vez de disminuirlas. Algunos de estos problemas eran polftieos y otros cconornicos. Asf que la
33. EI Mercurio Edicion Imernacional, 31 de enero-6 de febrero de 1972, p.
5. Un extenso documento del PIR, exponiendo su posicion, se produce en esta edicion. Debe sefiaiarseque la visita de Fidel Castro a Chile a fines de 1971 sin duda tuvo un efecto negative sobre la percepcion del gobierno por parte de la c1asemedia.
Castro estuvo en Chile desde el lOde noviembre aI 4 de diciembre de 1971, y cada
uno de sus movirnientos conto con amplia cobertura periodistica, Para una recopilacion de los discursos y conferencias de prensa de Castro. vease Fidel en Chile (Santiago, Quimanui, 1972).

173

Cuadro23
Numero de empresas requisadas e intervenidas por periodos
bimensuales, noviembre 1970 - noviembre 1972.
Perfodo
Noviembre-dieiernbre 1970
Enero-febrero 1971
Marzo-abril 1971
Mayo-junio 1971
Iulio-agosto 1971
Septiembre-octubre 1971
Noviembre-dieiembre 1971
Enero-febrero 1972
Marzo-abril 1972
Mayo-junio 1972
Iulio-agosto 1972
Septiembre-oetubre 1972'
Noviembre-dieiembre 1972
Total

Intervenciones
37
23
1
12
9
24
21
13
14
16
7
23
2
202

Requisiciones

Total

5
12
6
7
9
6
7
3
18
48
4
126

38
23
6
24
15
31
30
19
21
19
25
71
6
328

Durante los" sucesos de octubre" un gran numero de empresas fueron intervenidas 0


requisadas por haber participado en los paros patronalcs. La mayorfa de estas empresas
fueron devueltas mas tarde a sus propietarios.
Fuente: Basado en Institute de ECOI1omfa,
La economia chilena en 1972, pp. 116 ss.; citado en Stefan de Vylder, Allende's Chile: The Political Economy at the Rise and Fall of
the Unidad Popular (Cambridge: Cambridge University Press, 1976),p. 146.

estatizacion se encontr6 con una reacci6n fuerte y hostil de


parte de los grandes y de los pequenos cmprcsarios. y sus aliados. La gran mayorta de las empresas no estaba en peligro alguno de ser estatizada. No obstante, cllos tambicn tcmfan que
sus empresas fueran expropiadas. El sabotaje y cl acaparamiento se convirtieron en la order. del dfa. En enero de 1972,
el Partido de Izquierda Radical (PIR), todavfa miembro de la
Unidad Popular, insto al gobiemo para que cmiticra una de174

claraci6n publica aclarando los criterios de su polftica de rcgulaci6n economica con el proposito de que las pequcnas y
medianas industrias retomaran a sus opcraciones normalcs.
Ellos senalaban que la incertidumbre originada por la cstatizaci6n de empresas habfa producido un descenso de un 8%
de la inversi6n total y un descenso de un 20% de la inversion
privada.34 El sabotaje de la derecha, la incertidumbre
econ6mica y la perturbaci6n de las operaciones de las Iabricas contribuyeron a las dificultades productivas del segundo
afio del mandato de Allende, agravando la dificultad para satisfacer la demanda.
Pero el sabotaje y la indisciplina Iaboral eran s610 parte
del problema. Muchas empresas habfan estado mal administradas 0 abandonadas, y al pasar a formar parte del area cstatal demostraron ser una carga mas que algo al haber.35
Ademas, e ir6nicamente,la propia polftica de aumento salarial y de congelamiento de precios, que debfa ser rcspaldada
por un considerable control estatal de la economfa, de hecho
perjudic6 tanto a las industrias y corporaciones cstatalcs como a las empresas privadas. Varias industrias controladas por
el gobiemo se encontraron ccrcanas a la bancarrota y se vieron forzadas a recurrir al Banco Central para solicitar crcditos que les permitieran mantener su solvencia cconornica. EI
Banco Central, sin respciar los procedimientos presupuesta34. De Vylder, Allende's Chile, p. 99.
35. Esta secci6n se basa principalmente en extensas entrcvistas realizadas en
Santiago en agosto de 1974 con altos funcionarios de la Oficina de Prcsupuesto que
habian trabajado durante el gobiemo de Allende.

175

Cuadro 24
Aumento de la emlsion de dinero y de precios, diciembre de 1970 a
julio de 1973 (en porcentaje).
Perfodo
Diciembre 1970-diciembre 1971
Diciembre 1971-diciembre 1972
Enero 1972-enero 1973
Febrero 1972-febrero 1973
Marzo 1972-marzo 1973
Abril I972-abril 1973
Mayo 1972-mayo 1973
Junio I972-junio 1973
Julio 1972-julio 1973

Aumento de la
emlsion de dinero
110,5
169,9
190,5
198,2
198,2
210,9
230,2
257,4
286,7

Aumento de
los precios
22,1
163,4
180,3
174,1
183,3
195,5
238,5
283,4
323,6

Fuente: EI Mercurio, 26 de agosto de 1973.

rios nonnales, presto enonnes sumas de dinero a las industrias estatizadas asf como a otras entidades gubemamentalcs.
Esto result6 ser un factor importante, responsable de nuevas
emisiones de moneda (vcase el cuadro 24), 10que a su vez aument6 las presiones inflacionarias,
Durante el ano fiscal
1971-72 el deficit del gobiemo subio de 10 a 26 mil millones
de escudos.
Es importante destacar que cl ritmo con que aument6 cl
rnirnero de entidades que recurrfan al Banco Central para evitarla quiebra tuvo serios efectos polfticos y econornicos. Contribuyo a que cl gobiemo perdiera cl control y la autoridad
centralizada sobre la cstructura financicra general, dificultando aiin mas la posibiJidad de revocar ciertas medidas. Para la
Oficina de Presupuesto y cl Ministcrio de Hacienda cada vez
176

era mas diffcil coordinar el presupuesto del sector publico y


simultanearncnte mantencrsc al dfa con el vasto aparato cstatal. Durante el gobiemo de Allende, el Ministerio de Hacienda no s610 perdi6 la responsabilidad de planificar la polftica
econ6mica general. que recay6 en cI Ministerio de Economfa
dirigido por Vuskovic, sino tarnbicn perdi6 una parte considerable del control del proceso presupuestario. En este clima
de crisis. cI sobrecargado y descentralizado sector publico
chileno, fue ponicndosc cada vez menos manejable. EI audaz
esfuerzo por lograr el dominio de los sectores csencialcs de
la econornfa no ayud6 a contrarrestar los cfectos advcrsos de
las polfticas expansionistas iniciales; por cl contrario, s610
cre6 mas dificultadcs, imposibilitando aun mas su soluci6n.
Las dificultadcs de la po Iftic a cconomica y de la gcstion
del gobiemo tenfan rafces polfticas mas basicas que pueden
atribuirsc a la naturaleza de la coalici6n de un gobiemo que
trataba de operar dentro de las rcglas de la politic a chilena tradicional. Los partidos de la Unidad Popular dcscaban producir un cambio en la sociedad chilena. a menudo en di ferentes
direcciones. pero tarnbicn dcscaban maximizarel poderde sus
propios partidos, de acuerdo con las practicas de la tradicional polftica partidista chilena. Aunque los partidos podfan recurrir a las concentraciones y la violencia ocasional, en ultima instancia, su "poder cfcctivo" se medfa a travcs del triunfo electoral. Esto continuaba sicndo 10 mas importante en la
polftica chilena. e indirectamente todas las colcctividades
polfticas, incluyendo al MfR. se volcaban a las umas y se preocupaban pore! clicntclismo y las recompensas clcctoralcs, Es-

177

to hacfa muy diffcil imponer cualquier tipo de control centralizado, 0 darle una direcci6n definida al program a de gobierno. EI Presidente no s610 tenia que dedicar gran parte de su
tiempo a solucionar huelgas y disputas de los empleados
publicos y de sindicatos y asociaciones del area privada, sino
que ademas tenia que lidiar con la orquestaci6n de una enorme y compleja coalici6n de gobiemo.
Desde el principio los partidos de la Unidad Popular desarrollaron un complejo sistema de cuoteo para dar acceso a
cada colectividad polttica a los beneficios disponibles por medio del gobiemo. Desde los puestos rninisteriales, pasando por
los subsecretarios hasta los funcionarios mas bajos en el escalaf6nde la burocracia estatal, se instituyeron elaborados esquemas para repartirse los cargos y la responsabilidad del sector publico. Por 10general el sistema de cuoteo polftico se fij6
de acuerdo ala fuerza electoral de cada partido. Los eonflictos y las disputas eran comunes. Por ejemplo, cuando el intendente de Valparaiso renunci6, los radicales, que consideraban que el cargo les pertenecfa, temfan que este les fuera
negado. Estaban particularmente preocupados porque su fuerza electoral habfa bajado considerablemente en la elecci6n
municipal de 1971. Despues de un infructuoso debate, Allende opto por designar a un militar "neutral" para el cargo -un
presagio de 10 que habrfa de venir.
Tambien surgieron escisiones al interior de los organismos estatales. La pesada carga de las practicas burocraticas
junto con las divisiones de los partidos disminuy6 la eficacia
de las acciones de los organismos encargados de ejecutar el

178

cambio program ado por el gobierno. Por ejemplo, el vicepresidente socialista del Institute de Desarrollo Agropecuario
(lNDAP), uno de los organismos claves en el fomento de la
reform a agraria, fue criticado piiblicarnente por los Ifderes del
Movimiento de Accion Popular Unitaria (MAPU) como parte de una lucha por el podcr que estremecio ala instituci6n_36
Las dificultades de la coalicion se acentuaron, producto del
creciente fraccionamiento de los partidos del centro poltrico,
que estaban claramente atrapados por las tendencias ccntrffugas de la polftica chilena. Dcspues de las elecciones rnunicipales el Partido Radical sufrio una nueva division luego que
una facci6n numerosa alegara que la directiva radical se habfa
aproximado demasiado a las posiciones marxistas. Aunque
el resultante Partido de Izquierda Radical (PIR) permanccio
temporalmente en la coalicion de gobierno, ya se trataba de
una nueva entidad polftica con la cual habfa que tratar. El MAPU tambien se dividi6 cuando un sector decidio unirse a un
fragmento del Partido Dcrnocrata Cristiano que se habfa separado de aquel para formar la Izquierda Cristiana. El fraccionamiento dificulto aiin mas la compleja tarea de distribuir
los beneficios 0 las prebcndas a los distintos sectores de la
coalicion, Allende declaraba: "Ahora hay mas fuerzas que
apoyan al Gobiemo, pero su base se esta debilitando por problemas internos de los propios partidos" .37 A pesar de sus llamados ala creacion de un solo partido formado por los parti36. Vease Posicion, 4 de julio de 1972, p. 12. Allende critic6 duramente eslas practicas, Vease Allende: Su pensamiento politico, p. 274.
37. Conferencia de prensa publicada en EI Mercurio Edicion lmernacionai,
2-8 de agosto de 1971. p. 1.

179

dos pertenecientes ala coalici6n de la Unidad Popular.Ia tradici6n de "ir solo" demostr6 estar demasiado arraigada.
Los problemas del reparto clientelfstico y el cuoteo
polftico se acrecentaron con la estatizaci6n de las industrias.
Los interventores eran designados. especialmente en las ultimas etapas, en gran medida como un premio ala actividad del
partido y para asegurar que algunas facciones y partidos tuvieran sus "propias" industrias. Muchos interventores eran
muy competentes y sacrificados. Otros, en cambio, se hicieron famosos por su falta de conocimiento de la industria que
supuestamente regulaban y por el elemento de corrupci6n
polftica que introdujeron. En rnarzo de 1972 el Partido Comunista emiti6 una fuerte crftica de los intcrvcntores, scrialando
que con frecuencia no eran mas que simples sustitutos de los
duefios anteriorcs, viviendo en las mismas casas y disponiendo de los mismos autos. Pedfa un plan claro y conciso para c1
desarrollo del pafs.38
Finalmente, la polftica del cuoteo y los nombramicntos
polfticos provoc6 una significativa pcrdida dc autoridad en los
organismos gubcmamentalcs a la vez que en las industrias
conducidas por el Estado. Los obreros rehusaban acatar las
6rdenes de gerentes que pcrtenecfan a otros partidos_39 Con
38.EI Mercurio Edicionlntemacional, 13-19 rnarzo de 1972, p. 5. En la rnisrna pagina vease la critica del
las colectividades politicas de
varias reuniones de la Unidad
la de El Arrayan en marzo de

Partido Socialista a la cornpctitividad partidista entre


la Unidad Popular. La critica intcrna rue planteada en
Popular. Algunas de las reuniones importantes fueron
1972 y la de Lo Curro en junio de 1972.

39. Para una discusi6n sabre las constantes exhortaciones de Allende a poner
fin a la indisciplina laboral, y un recucnto de esos problemas, veasc Henry Landsberger y Tim McDaniel, Hyperrnobilization in Chile,' 1970-73, World Politics, 28(4):
502-43, julio de 1976.

180

frecuencia las decisiones mas sencillas en las fabricas tenfan


que tomarse en reuniones de los partidos, 0 mediante ordcncs
de autoridades de partido fuera de la fabrica. Quizas el cjcmplo mas ilustrativo de este problema tuvo lugar en las minas
de cobre cuando, temprano en la administraci6n de Allende,
se design6 gerentes comunistas. Los sindicatos control ados
porel Partido Uni6n Socialista Popular (USOPO), un partido
de izquierda que no pcrtenecfa ala coalici6n de gobiemo, tuvieron fuertes discrepancias con los gerentes comunistas. En
enero de 1972, este partido emiti61a siguiente declaraci6n:
"La Uni6n Socialista Popular estima y 10 hace
publico, que el Partido Comunista, en 10 que se refiere
al mineral de Chuquicamata, tiene que cambiar de conducta en su trato con los trabajadores.(. ..) Hemos podido comprobar su afan decidido a ejercer su predominio
partidario a cualquicr costo, sin reparar en los medios ni
en las consecuencias que ell os provocan a los intereses
de los trabajadores y a la economfa del pafs" .40
En consecuencia, la rivalidad polftica y el sistema de
cuoteo no s610 disminuy61a eficiencia del gobiemo y condujo a serias divisiones y conflictos polfticos, sino que tarnbicn
reforzaron las tendencias descentralizadas y aut6nomas de
buena parte del aparato estatal chileno, haciendo aiin mas
diffcil que quienes elaboraban las polfticas pudieran imponer
su autoridad y establecer la direcci6n general del gobiemo.
40. EI Mercurio Edicion lruernacional, 31 enero-S fcbrero de 1972, p. 6.

181

Si bien este estudio ha recalcado la importancia del


clientelismo y las consideraciones electorales como facto res
que contribuyeron en buena parte a las dificultades de coordinacion y gobemabilidad, serfa un grave error no reconoccr
las profundas discrepancias y difcrencias ideol6gicas al interior de la coalici6n. Ambos elementos interactuaban entre sf,
contribuyendo no s610 a la falta de direcci6n de los esfucrzos
del gobiemo, sino tambien a la imposibilidad de responder de
manera unificada y eficaz cuando una acci6n decisiva era requerida. De hecho las discrepancias ideol6gicas dieron como

resultado que diversos sectores al interior del gobiemo de la


Unidad Popular con frecuencia trabajaran con prop6sitos cruzados entre sf. Los socialistas ponfan cl enfasis en la movilizaci6n social y la participaci6n de los trabajadores, micntras
que los comunistas abogaban porun proceso mas lento con el
objeto de consolidar 10logrado en el control de los sectores
productivos de la economfa. Algunos militantcs del Partido
Socialista y de partidos mas pcquenos, como el MAPU,
querfan forzar una movilizacion social radical yexpropiaciones forzosas, y destacaban la neccsidad de prcpararse para un
conflicto armado. La izquierda sabfa que s610 actuando en
conjunto podfa lograr los objetivos propucstos; sin embargo,
las discrepancias sobre las polfticas a scguir socavaron la posibilidad de una acci6n conccrtada."
41. Para la posicion del MIR, ver su periodico El Rebelde. Una prcstigiosa
revista de opinion, PUIIloFinal. soLiatener posturas cercanas a las del MIR. EI diario oficial del Partido Comunista era EI Siglo, aunque el partido tenia varias publicaciones, incluyendo, por ejemplo, Ramona, para un publico mas popular. El principal diario socialista era Las Noticias de Ultima Jlora. Ademas semanarios como Ma-

182

En especial, despues que las consecuencias negativas de


las primeras medidas se hicieron evidentes, tanto el Presidente como el Partido Comunista adoptaron una actitud mas crftica respecto ala estrategia de llevar a cabo la estatizacion con
la mayor celeridad posible. Las tensiones al interior de la Unidad Popular salieron a la luz publica en diciembre de 1971,
cuando algunos partidos de la coalici6n, que juntos presentaban un candidato en una eleccion complementaria, llamaron
a no compensar a los terratenientes por la expropiacion de sus
tierras. EI Partido Comunista condeno duramente esta dec1aracion,
Una de las muestras mas graves de la division entre los
partidos tuvo lugar en la ciudad de Concepcion en el orono de
1972, cuando ciertos miembros regionales de la Unidad Popular, en alianza con el MIR, intentaron impedir por la fuerza una concentracion autorizada de la oposicion. Ellos afirmaban que estas marchas alentaban a los grupos fascistas y
debilitaban al gobiemo de la Unidad Popular. La policfa se
vio forzada a intervenir en la refriega, y en ella un estudiante, miembro de un grupo de extrema izquierda, resulto muerto.
Hubo una reacci6n inrnediata y generalizada ante la
yoria y el excelente Chile II oy generalmente ternan puntos de vista acordes con los
del Partido Socialista. Clarin y Puro Chile, dos tabloides sensacionalistas, tarnbien
apoyaban al gobiemo. El diario oficial del gobiemo era La Nacion. Debe destacarse que el liderazgo de la izquierda no tenia necesariarnente relaciones muy estrechas.
Un hechomuy reveladores que el secretario general del Partido Cornunista, Luis Corvalan, y Salvador Allende, colegas en numerosas luchas, no usaban el familiar tu en
eltrato personal entre ellos. Ademas los lidercs comunistas, en particular, no se relacionaban socialmente con frecuencia con lideres de otros partidos de izquierda.
Vease Labarca, Corvaldn 27 horas, p. 199. Corvalan tarnbien seiiala que las rivalidades entre los partidarios eran especialmente intensas (p. 198).

183

muerte del estudiantc y cl cnfrentamiento. Con la exccpcion


del Partido Comunista, las organizaciones regionales de la
coalicion exigieron la destitucion inmediata del intendente de
la provincia, un militante comunista, y la disolucion de la policfa antimotines. En la capital, los manifestantes expresaron
su furia gritando consignas tales como: "EI reformismo abre
la puerta al fascismo" y "Abajo con la polftica de conciliacion". La organizacion regional de la coalicion cmitio una declaracion en la cual sostuvo que ]0 acontecido en Concepcion
mostraba la existencia de dos corrientes poltticas en la ciudadanfa:
"Una [corriente] crce que se puede condcsccnder
con los enemigos del pueblo, 10 que en el hecho significa olvidar la cxistcncia de la lucha de clases, que busca
apoyarse basicamentc en el aparato del Estado y no en
el poder del pueblo y de las masas y que, incluso, apunta a la reprcsion de aquellos sectores de la izquierda que
no com parten su polftica de conciliaci6n. (...)
La otra polftica sc afirma en la conviccion de que
no es posiblc la conciliaci6n con los enemigos de la clase trabajadora. Sosticnc que las contradicciones entre
explotadores y explotados se mantienen y agudizan.
Sosticne que es necesario apoyarse en la Iucrza y movilizacion organizada de las masas, rechazando toda expresion de dogmatismo y sectarismo en el seno del pueblo. (...) Esta polftica rcchaza la tendencia de asignar en
los hechos al Gobiemo popu Iar un caractcr neutral y exige que la Iucrza de Gobiemo se sume ala fuerza del pue184

blo para impulsar y encauzar la revoluci6n chilena. ,,42


El Partido Comunista, en una conferencia de prensa realizada por su secretario general, conden6 duramente los
acontecimientos de Concepcion y afirmo que los otros partidos de la Unidad Popular y el MIR habfan tornado "un camino equivocado". Y agregaba:
"Que quede bien claro que nosotros estamos por
el reconocimiento de los derechos de la oposici6n que
'se manifiesten dentro de los marcos legales. C... ) Pensamos que no hay ninguna posibilidad hoy, en el minuto
prcscnte, para modificar esta legalidad, esta institucionalidad, por ningun camino, ni a traves del camino legal
ni a traves del camino extralegal. Creemos que hay urgencia en cerrar filas en tomo al Program a de la UP, al
Gobiemo de 1a UP, al Presidente de la Republica y que
es posible tambien la correlaci6n de fuerzas pues no son
fascistas todos los que no cstan en el Gobiemo C... ). Ser
revolucionario no es hacer tomas, porque eso es muy
facil cuando se sabe que hay un gobiemo que no reprime. Ser revo1ucionario es trabajar en 1abatalla de la producci6n (...). En esto desafortunadamente no hay una sola posicion" .43
42. Tornado del Manifiesto de Concepci6n publicado el 22 de mayo de 1972
y reproducido en varios diaries. Para un resumen. vcr El Mercurio Edici6n lnternacional,2228 de mayo de 1972. p.I.

43, Vcr la iranscripcion de su conferencia de prensa en El Mercurio, 27 de


mayo de 1972. p. 25, Para las criticas de Allende a la ultra izquierda veasc Allende:
Su pensamiento politico. pp. 21112.

185

Este debate ilustra claramente el dilema enfrentado por


Allende y por los sectores mas centristas de su coalici6n. Debido a las obligaciones electorales y clientelistas, y a rafz de
las serias discrepancias sobre la polftica que debfa seguirse,
Allende tenia poco control sobre las acciones de muchos funcionarios y partidos de gobiemo. Un gran politico, un experto en resolver los conflictos de rutina, sin embargo, no fue capaz de imponer un curso definido, ya fuera uno que provocara una rapida y decidida confrontaci6n, ala cual el se oponfa,
o un curso moderado, al cual el adscribfa pero que no lograba seguir de manera consistente. Como un maestro del arte de
10 posible, Allende estaba siendo conducido mas y mas hacia
una situaci6n imposible. Radomiro Tomic interpret6 muy
bien el dilema de Allende cuando dijo en agosto de 1971: "El
gobiemo de la UP esta obligado a vivir de expedientcs cotidianos al servicio de objetivos limitados que son los iinicos a
su alcance (...)" .44 Paradojalmente, si el asunto hubicra sido

simplemente uno de diferencias en las perspectivas idcologicas, habrfa sido posible lograr cierta acomodaci6n y establecer nuevas lfneas de accion (tal como la coalicion intcnto hacerIo, con mayor 0 menor cxito, en sus connotadas reuniones
de "autocrftica"). Pero el problema politico era mas amplio
que el diseno de una estrategia global. Tambien inclufa las
tensiones polfticas dentro de una coalici6n hctcrogcnca y, como senalaremos mas adelante, involucraba una conlrontacion
cfclica y en escalada con la oposici6n que redujo aun mas las
opciones posibles.
44. EI mercurio Edici6n lnternacionat, 9-15 de agosto de 1971, p. 5.

186

Con el tiempo el problema de la violencia adquiri6 una


creciente importancia. Este, junto con las enormes dificultades de la economfa, se convirti6 para Allende en un problema insoluble. EI podia rogar e intentar persuadir, como 10 hi-

zo en una reuni6n publica en Concepci6n yen un debate frcnte a frente con el MIR, pero no podfa reprimir a la izquierda
revolucionaria ni a aquellos sectores de la coalici6n partidarios de los actos espontaneos. Allende tenfademasiado respeto por los sfmbolos de la revoluci6n cubana y de la lucha guerrillera en otras partes de America Latina, como para dejar
que se Ie consi'd erara un traiid or a 1a causa .. revoI'ucionana.,' .45
En 1969 algunos pobladores resultaron muertos en una confrontaci6n con la policfa, yel hecho se convirti6 de inmediato en un desastre nacional, por lo que se acus6 al ministro del
Interior y al propio Presidente Frei como responsables de la
masacre. Un presidente del pueblo simplemente no podfa
arriesgarun enfrentamiento de ese tipo, especialmente en vista del anterior significado poiftico de tales tragedias. De hecho, cuando la policfa mat6 a un poblador, Allende fueen persona y practicarncntc solo a pedir disculpas por el incidente.
La posici6n del gobiemo en esta materia era perrnancntcrncnte destacada por el secretario general del Partido Cornunista
cuando criticaba a la izquicrda: "Ni el Prcsidcntc de la
Republica, Salvador Allende, ni lospartidos de la UP y en primer lugar cl Partido Comunista, pensamos ni de lcjos que debemos tomar medidas represivas contra aquellos grupos de
obrcros, campcsinos y estudiantes que sobrepasan la legali45. Ver Debray, Chilean Revolution, especialmente pp. 72-77.

187

'

:"

....

Respuestas

Cuadro25
ala pregunta: ";,Cree Ud. que actualmente
vive un c1ima de violencia?"

Alto
%

Sf
No

en Chile se

GRUPO SOCIOECONOMICO
Medio
Bajo
%
%

98

92

75

25

Fuente: Ercilla, 13-19de septiernbre de 1972,p. 11.

dad. Esto 10 sabe el MIR y de clIo abusa" .46 No obstante, la


violcncia izquierdista muchas veces era s610 la respuesta a la
violencia derechista, la que, hacia el tcrmino del gobiemo de
Allende, eventualmente opacarfa la violcncia izquierdista, en
un cfrculo vicioso -cada vez mas amenazante- de acci6n y
reacci6n.
Un sondeo de opinion realizado en agosto de 1972 demuestra en forma dramatica que la violcncia como tal se habfa
convertido en un tema de suma importancia. Como 10 indica
el cuadro 25, el 83% de las personas encuestadas opin6 que
en el pafs se vivfa un clima de violcncia. Si bien el 98% de los
encuestados pertenecientes al grupo socioecon6mico alto estab a de acuerdo con esa afirmacion, csta tambicn era compartida par el 75% del grupo socioecon6mico bajo. Lo que es
mas importante, sin embargo, es la distribuci6n de la rcsponsabilidad par la violcncia. El cuadro 26 muestra que los chi46. El Mercurio, 27 de mayo de 1972, p. 25.

188

Total
%
83
17

Cuadro 26
Respuestas a la pregunta: "Si Ud. cree que actualmente en Chile
se vive un clima de violencia, ;,eree Ud. que ella es propiciada por
el Gobierno 0 por la Oposieion?"
Alto

Gobiemo
Oposici6n
Los dos sectores
Otros (ultras)
No se vive un clirna de violencia

GRUPO SOCIOECONOMICO
Medio
Bajo

36
7

27

54

20
44

%
18
35

Total

22

23
27
33

25

17

Fuente: Ercilla, 13-19de septiembre de 1972, p. 11.

lenos culpaban a ambos bandos, tanto al gobiemo como ala


oposici6n, de fomentar la violencia. Como era prcdecible, el
grupo socioecon6mico mas altocuIpabaprincipalmente al gobicmo, mientras que el grupo socioecon6mico mas bajo culpaba a la oposici6n. Lo que es aun mas revelador, sin embargo, es que la mayorfa de los encuestados pcnsaban que el gobiemo era el principal responsable de la violencia 0 compartla
cierta responsabilidad porella. Incluso un 18%de los encuestados de nivel socioecon6mico bajo, opinaba que el gobiemo
era por 10 menos culpable en parte del clima de desorden. Esto claramente presentaba un grave problema para la Icgitimidad de la autoridad en Chile. No s6lo se vefa al gobiemo como incapaz de controlar la violcncia, sino que un porcentaje
considerable de la poblaci6n crefa que era responsable por la
violcncia. Como Juan Linz scnala, el problema del ordcn cs
189

uno de los que mas perturba a un regimen democratico. Es


aiin mas perturbador para un regimen democratico que intenta llevar a cabo transformaciones sustanciales de la sociedad
con una coalici6n heterogenea y desorganizada, y un

sinnumero de limitaciones polfticas institucionales en un elirna de crecientes dificultades economicas.Y


La oposlcion
Los problemas politicos y econ6micos del gobiemo se
vieron agravados por las serias dificultades con la oposici6n.
El proceso era dialectico: las objeciones de la oposici6n en
parte se debfan a las polfticas del gobiemo y las polfticas del
gobiemo en parte se debfan a las reacciones de la oposici6n.
El acaparamiento y el sabotaje en ciertas industrias, tanto nacionales como extranjeras, empeoraron la situaci6n y forzaron al gobiemo a adoptar una posici6n mas fuerte y agrcsiva.
Fondos provenientes del extranjero fueron para financiar una
campana de propaganda masiva a traves de la prensa de derecha destinada a desacreditar al gobiemo. Se exageraba cada incidente de violencia, cada enfrentamiento, cada ftem
econ6mico negativo, aumentando as! la polarizaci6n del eli47. Es necesario destacar que gran parte de la violencia fue exagerada por los
relates de Ia prensa. Los grandes titulares y los alannantes noticieros de radio y televisi6n daban Ia impresi6n que 10que habia sido un incidente aislado habia asolado
a toda la naci6n. Queda en claro que con el relajo de Ia represi6n gubernarncntal y
la creciente movilizaci6n, Chile estaba enfrentando un nivel de confontaci6n que no
se habia visto desde los turbulentos arios treinta. Pero no cabe duda que la percepci6n del grado de violencia excedia sus dimensiones reales, y en consecuencia tenia
un efecto politico exagerado.

190

rna politico y debilitando la economfa.


El Partido Nacional se habfa opuesto a las iniciativas del
gobiemo desde un principio, cuando sus parlamentarios rehusaron votar por Allende en el Congreso. La iinica excepci6n
de importancia fue la votaci6n unanime a favor de la reforma
constitucional propuesta por el gobiemo para efectuar la nacionalizaci6n del cobre. Adcmas, el grupo ultraderechista Patria y Libertad adopt61a tactica de realizar violcntos hostigarnientos a personas.48 Determinante, sin embargo, fue c1 papel que jug6 el Partido Dcm6crata Cristiano. Como el partido
clave de centro, la Democracia Cristiana hizo posible la c1ecci6n de Allende y se necesitaba su apoyo permanente para que
el gobierno no cayera en conflicto con el Congreso. Como se
senalo anteriormente, este entendimiento se rompi6 a rafz del
apoyo de la Democracia Cristiana a ciertas resoluciones relacionadas con materias econ6micas, aprobadas por el Congreso como un desaffo directo al Presidente.
El fragil acuerdo entre la Dcmocracia Cristiana y el go48. La postura de la derecha era ampliamente presentada por los medios de
comunicaci6n. Para la postura de la extrema derecha, incluyendo Patria y Libertad,
ver Tribuna, Sepa y PEC. EI Mercurio, que se desplazaba mas y mas hacia la oposicion desleal, y que se convinio en principal portavoz de las tendencias archiconservadoras de lajunta militar despues del golpe de Estado, con frecuencia publicaba inserciones pagadas de los grupos de extrema derecha. Ver, por ejemplo, una dcclaracion a toda pagina colocada por Patria y Libertad para presentar su programa y plan
de accion en la edici6n del 17 dejuniode 1972,p. 29. La compafilaEIMercurio tambien publicaba otros diarios, comoLaSegunda y UltimasNoticias. QuePasa, un semanario conservador muy informativo, comenz6 a desafiar la posicion preeminente
detentada porErcilla en el mercado de revistas. Los frecuentes titulares y reportajcs
provocadores de la derecha estan documentados en Michele Mattelart y Mabel Piccine, ~La prensa burguesa, no scria mas que un tigre de papel? Cuadernos de la Realidad Nacional, N 16, abril de 1973,pp. 250-63. Como se vera mas adelante, los titulares infamatorios de ambos lados ayudaron a confundir y polarizar el ambiente
politico.

191

biemo, alcanzado en tomo al Estatuto de Garantfas, habfa comenzado a desmoronarse pocos meses antes. En jul io de 1971
se rompi6 un acuerdo entre el gobiemo y los dem6crata cristianos que estipulaba que estos iiltimos detentarfan la presidencia del Senado y, a cambio, un representante de la Unidad
Popular presidirfa la Camara de Diputados. En ese mismo
perfodo, la Democracia Cristiana se unio con el Partido Nacional para presentar un candidato a una elecci6n complementaria, para votar contra el proyecto del gobiemo para constituir un Congreso unicameral y, finalmente, despues de tres
negativas anteriores, se sum6 a los nacionales para acusar
constitucionalmente a Jose ToM, el rninistro del Interior. El
retiro del apoyo de la Democracia Cristiana en el Congreso
hizo posible una serie de intentos de acusaci6n constitucional
y confrontaciones entre el Ejecutivo y el Congreso que amenazarfan severamente la estabilidad institucional del pafs. Las
dificultades econ6micas y fiscalcs se agravarfan con la nega-

tiva del Congreso a autorizar nuevos tributos para compensar


el deficit fiscal.
La dificultad radicaba en que, al igual que Allende, la
facci6n del ala izquierda de la Democracia Cristiana cstaba
sujeta a presiones no s610desde el ala derechista del partido
sino tambicn de otros partidos.49 Las presiones no cran s610
de tipo ideol6gico, tambien las habra de origen netamente
49. EI principal6rgano de la Democracia Cristiana era La Prensa. Como sc
seiiaJ6 antcriorrncntc, eJ popular scmanario Ercilla tamhicn tenia una oricnlaci6n
democrata cristiana. Para una pcrspcctiva modcrada e izquicrdista pro-Dcrnocracia
Cristiana consultar Mensaje. Para una rcvisia mas conscrvadora, vcr la rcvisia oficial del partido Politico y Espiritu.

192

":;f

politico, generadas por las exigencias de la supervivencia


electoral en un sistema partidista competitivo. Si bien muchos
dem6crata cristianos compartfan varios de los objetivos del
gobiemo de Allende, como rnicmbros y lfdcrcs de un partido
de oposici6n, tenfan distintas lealtades e intereses. Sobre todo, necesitaban proteger la autonorn fa e integridad de su partido y velar por la conservacion de su fuerza, definida basicamente en tcrminos del exito electoral. Como partido de centro, la Democracia
Cristiana
estaba especialmente
preocupada por la posible erosi6n de la leal tad de cualquiera
de sus dos pol os. A medida que los intereses del partido adquirieron mayor relevancia, el ala progresista comenz6 a perder su influencia hegem6nica sobre los asuntos del partido.
Desde el punto de vista dcl lidcrazgo y los sectores mas con-

servadorcs habfa dos factores que contribufan a realzar la importancia de los intereses propios del partido. En primer lugar, el desorden y la violencia que acompafiaronlos primcros
cambios habfan tenido un impacto significativo en el partido.
La violcncia en las zonas rurales y la estatizaci6n de las industrias crearon un clima de incertidumbre, que fue habilmente exagerado por la prensa de derecha. De especial importancia fueel asesinato de Edmundo Perez Zujovic, un amigo cercano del Prcsidente Frei y ex ministro del Interior, quien
habfa sido acusado por diversos sectores a causa del "ascsinato" de los pobladorcs de Puerto Montt, Aunque Allende
conden6 inmcdiatamcntc el ascsinato, muchos dem6crata
cristianos pensaron que los medios de comunicacion, muchos
de los cualcs pertenccfan a partidos del gobiemo, tenfan una
193

gran responsabilidad en la intensificaci6n de los ataques


piiblicos contra Perez Zujovic y otros miembros del partido.

Ademas, ciertos sectores del partido, relacionados con el sector econ6mico privado de Chile, reaccionaron con horror ante el intento del gobiemo por estatizar instituciones comerciales, financieras eindustriales. Yaen septiembre de 1971el senador Renan Fuentealba, dem6crata cristiano moderado,
sugiri6 que el gobierno podrfa estar violando el Estatuto de
Garantfas. El mencion6 especialmente los ataques a ciertas
personalidades claves de su partido en la prensa adicta al gobierno, los intentos por censurar los medios de comunicaci6n
de la Democracia Cristiana y los incidentes de violencia urbana descontrolada.50
La preocupaci6n por la violencia descontrolada, los ataques de la prensa y la velocidad con que el gobierno estaba
ejecutando su programa no fueron, sin embargo, las iinicas
materias que afectaron la posici6n de la Democracia Cristiana ni las que socavaron la influencia de los progresistas y los
moderados. De igual importancia fue el dilema respecto ala
supervivencia de un partido de centro con fuerza electoral en
un contexto altamente polarizado. En consecuencia, las elecciones municipales de abril de 1971marcan un punto de cam50. Vease su declaraci6n en EI MerclITio EdiciOn InJernacional, 27 de septiernbre-3 de octubre de 1971, p. 1. Para una colecci6n muy valiosa de documentos
que resumen las posturas de los dem6crata cristianos y la oposici6n a cornienzos de
1f172, ver Joan Garces, RevolucwlI. congreso y constiiucion: EI caso ToM (Santiago: Quimantu. 1972). Ellibro traza el alejamiento de la Democracia Cristiana desde su tentativo apoyo inicial al gobiemo y sus pasos a su alianza con la derecha, culminando con la primera acusaci6n constitucional,la del ministro del Interior de Allende, Jose ToM.

194

bio decisivo. En esas elecciones el gobiemo obtuvo buenos


resultados, mientras que la Democracia Cristiana continu6
perdiendo parte de su electorado. Bajo tales circunstancias,
cualquier acomodo con el gobierno presentaba un serio riesgo politico.
La gravedad de estos problemas politicos hizo crisis en
la elecci6n complementaria del 18 de julio de 197 I. Como se
trataba de un solo escano, la competencia era necesariamente un juego a suma cero en el cuaI s610 un candidato podia ganar. Si tanto el Partido Nacional como la Democracia Cristiana presentaban candidatos contra la coalici6n de la Unidad
Popular, esta ultima tenfa una mayor probabilidad de ganar,
tal como ocurri6 en la elecci6n presidencial. La Democracia
Cristiana se vio fuertemente presionada, tanto dentro como
fuera del partido, para entrar a una coaIici6n que impidiera el
triunfo del gobierno.
Bajo estas diffciles circunstancias, y bajo la iniciativa de
los sectores juveniles del partido, los dem6crata cristianos Ie
propusieron a Allende que se IIegara a un acuerdo para evitar
una competencia que polarizarfa aun mas la polftica chilena.
La propuesta consistfa en que el gobierno reconociera que ese
escano Ie correspondfa a la Democracia Cristiana porque anteriormente Ie habfa pertenecido a ella y, por ende, la Unidad
Popular deberfa abstenerse de presentar un candidato en esa
elecci6n. A cambio, los dem6crata cristianos escogerfan un
candidato que fuera aceptable para el Presidente y se com prometfan a respetar el mismo principio en elecciones com plementarias futuras.
195

La propuesta, sin embargo, jamas llego a concretarse,


principalmente porque el Partido Socialista se opuso. EI no
evitar una competencia polarizada resulto en una candidatura conjunta entre los dernocrata cristianos y los nacionales, y
en la formacion de una alianza polftica que se mantuvo durante el resto del tiempo que Allende estuvo en el poder.51 En
esta amarga lucha electoral triunfo el candidato de la oposicion. Esta contienda aumento seriamente la polarizacion de la
polftica chilena, no solo por la gran publicidad que rccibio y
la ferocidad de los ataques y contraataques que suscito, sino
tam bien porque la alianza opositora provo co una division en
las filas de la Democracia Cristiana. La formacion de la Izquierda Cristiana, que brindo su apoyo al gobicrno, dcbilito
aun mas la viabilidad de la Democracia Cristiana como una

51. En realidad, los democrats cristianos se habian acercado inc1uso antes a


Allende, proponiendole que la competencia entre ambos grupos se maruuvicra al
rnfnimo en la elecci6n municipal de 1971. Los democrata cristianos querian conservar su fuerza sin atacar al gobierno. EI gobiemo rechazo esta propucsta, EI ex ito de
los socialistas en las elecciones de 1971 les olorgariajustificaciones
electoralcs (sumado a las objeciones ideologicasj para rechazar una alianza con la Dcmocracia Cristiana. Como se sefialo anteriormeme, los socialistas aumentaron considerablemente
su fuerza electoral para convertirse en el principal partido chileno. Bajotales circunstancias, es comprensible que los socialistas percibieran las propuestas democrata cristianas como de beneficio propio por 10 menos en terminos electoralcs. No obstante,
para el autor es evidente que habia sectores en el ala progresista de la Democracia
Cristiana que estaban genuinamente preocupados por los costos involucrados en una
confrontaci6n electoral con el gobiemo y prcveian los crecientes pcligros de una mayor polarizacion del pais. Gran parte de este anal isis se basa en entrcvistas con altos
dirigentes polfticos.principalrnente
dcrnocrata cristianos, realizadas en Santiago, OIiIe, en los meses de enero y febrero de 1974. En entrevistas posteriores real izadas en
ese mismo afio, se corroboro la informacion vertida en las primeras.

196

opci6n de centro porque fortaleci6 el ala derechista del partido. Sectores de ambos lados del espectro politico mas cercanos al centro, cuya actuaci6n habfa sido determinante para la
estructuraci6n del acuerdo que posibilit6la elecci6n de Allende, estaban abandonando sus respcctivas coaliciones. Como
fragmentos de los partidos establecidos, estes estaban a punto de pasar al olvido en la polftica, restandoles un papel muy
pequeno en un sistema polftico rigidizado y con mayores confrontaciones.

EI fracaso en lJegar a un acuerdo centrista

-c. ,

La creciente polarizaci6n y la perdida del apoyo de los


dem6crata cristianos llev6 eventualmente a la aprobaci6n por
el Congreso Pleno, el 20 de febrero de 1972, mediante el voto de la mayorfa opositora, de un proyecto de reforma constitucional cuyo objetivo era definirel rol del gobierno en la economfa del pafs. La refonna proponta la demarcaci6n de tres
areas econ6micas: un area estatal, un area mixta (estatal y privada), y un area privada, con lfrnitcs precisos del poder del
Ejecutivo para incorporar nuevas empresas 0 propiedades de
las otras areas al area estatal. La medida aprobada por la mayorfa parlamentaria suscito el indignado rechazo de los partidos de la Unidad Popular y del Presidente Allende, que
querfan avanzar en la socializaci6n de] pafs. Por primera vez
en decadas, Chile se vio enfrentado a una seria crisis constitucional que amenazaba la supcrvivencia misma del regimen.

197

En terminos estrictamente jurfdieos, la confrontacion


entre el gobiemo y la oposicion se produjo porque esta iiltirna afinnaba que el Presidente no tenfa derecho a vetar las refonnas propuestas y que el tinico modo de resolver este irnpase, fuera de la renuncia del Presidente a ejercer el veto, era
someter esta reforma a un plebiscito nacional. Allende, en
cambio, sostenfa que el sftenfa derecho a vetar una modi ficacion constitucional y que su veto se mantenfa a menos que dos
tercios del Congreso 10 rechazara. Allende insistfa en que una
refonna constitucional requerfa los mismos rfgidos procedimientos que la promulgacion de cualquier ley. La oposicion
sostenfa que la refonna constitucional de 1970 habfa creado
el mecanismo del plebiscito precisamente para dirimir un
eventual impase entre el Presidente y la mayorfa del Congreso. En este regimen de estrictas exigencias fonnales, donde
las precisas clausulas legales eran de suma importancia, las
reform as se prestaban para interpretaciones discrepantes de
la Carta Fundamental.
La seccion de la Constituci6n, aprobada en 1970, que
versaba sobre los procedimientos para efectuar una reforma
efectivamente era ambigua, De acuerdo con el artfculo 1082,
inciso 12, las reform as constitucionalcs deben seguir para su
aprobacion el mismo procedimiento que una ley ordinaria,
con algunas excepciones. El artfculo luego procede a sei'ialar
que para la aprobacion de una reforma, una mayorfa absoluta de los miembros en ejercicio en cada Camara debe aprobar
la medida en dos oportunidades distintas. El Prcsidenrc no
puede rechazar el proyecto que lc presente el Pleno del Con-

198

greso. S6lo puede proponer modificaciones y correcciones, 0


reiterar Iternes que el hubiera propuesto, El ultimo inciso establece que si las observaciones del Presidcnte son aceptadas
por la mayorfa de los micmbros del Congreso, como 10 especifica el inciso 2Q(es decir, por mayorfa absoluta), entonces
el proyecto debe ser devuelto al Presidente para su promulgaci6n. EI problema radica en que el ultimo inciso no dice que
sucede cuando el Congreso no aprueba las observaciones del
Presidcnte. Segun Allende, dado que eI inciso 1Q dice que salvo que se disponga otra cosa, una reforma constitucional sigue los mismos procedirnientos que una ley ordinaria, y una
ley ordinaria requiere el voto de las dos terceras partes del
Congreso para sobreponerse a las observaciones presidcnciales, entonces, se requerfa cl voto conforme de los dos tcrcios,
El Presidcnte sostenfa que el ultimo inciso, que exige la mayona absoluta en el Congreso, fue incorporado para ascgurar
que una reforma constitucional no pudiera ser aprobada s610
por la mayorfa de los miembros prcsentes, como la Constitucion 10 establece para el caso de una Icy ordinaria. Pero este
requisite no significaba que la tramitaci6n regular de un proyecto de Icy, exigiendo el voto de los dos tercios para sobreponerse al veto presidencial, estuvicra desechada. La oposicion, por su parte, sostenfa que el ultimo inciso implicaba no
s610 que se necesitaba una mayorfa absoluta para aprobar un
veto presidencial, sino que tambicn significaba que el Congreso podia rechazar un veto presidencial con una mayorfa
simple. Por 10 que a la oposicion se refiere, el ultimo inciso
se incluy6 en el articulo I08Q no s610 para especificar que se

199

necesitaba la mayorfa absoluta del Congreso para la aprobaci6n, sino tambien para derogar el requisito del voto conforme de los dos tercios para sobreponerse a las observaciones
presidenciales.52

Detras de este conflicto existfanciertas realidades polfticas. EI papel que el Congreso jugaba en la polftica chilena se
habfa reducido drasticarnente. Los dernocrata cristianos
habfan apoyado dicha reducci6n, suponiendo que continuarfan en el poder. Ironicamente, ahora s610constitufan el
mayor partido en un Congreso que s610tenfa poderes negati52. Este autor, si bien reconoce la ambigiiedad, se inclina a pcnsar que Ja interpretacion del Prcsidcnte era mas sostcniblc. El articulado establecc claramente
que se debe seguir todos los procedimienlos cstipulados para una ley ordinaria, salvo las excepciones indicadas. Dado que las excepcioncs no hacen rcferencia alguna
a los procedirnicntos para sobreponerse a los vctos presidenciales, simplcmcnte una
modificaci6n del tipo que requierc una mayoria para ratificar dichos vctos, debe seguir la misma Iramitaci6n estipulada para la aprobacion de una Icy ordinaria. Esta
interpretaci6n es com pa rtida por Alejandro Silva Bascuiiiin en un libro pubJicado con
anterioridad a la controvcrsia. Silva era un miembro dcstacado de la oposicion. Ver
su Tribunal Constitucional, en Gustavo Lagos elal.,Reforma constituclonal de 1970
(Santiago: Editorial Juridica, 1970). p. 262. Para la reform a constitucional y su historia legislativa, vease Guillermo Picdrabuena Richards, La reforma constitucional
(Santiago: Edicioncs Encina, 1970). Picdrabuena sostienc que cl cspfritu de las reformas de 1970, que establecfa el plebiscite para resolver conflictos entre los podcres Ejccuuvo y Legislative, sugiere que el irnpase debe scr entre el Prcsidcntc y la
mayoria, nouna mayoria de los dos tercios del Congrcso (p. 129). Estc cs un argumenlo convincente, bastante logico, aunque no soluciona la arnbigucdad del tcxto.
EI Tribunal Constitucional, creado para resolver cstc tipo de problemas, rchusaria
aclarar este asunto en junio de 1973. Finalrnente, es ncccsario agregar que Allende
probablcmente sobrcpaso lo estipulado en cI articulo 108 con sus vctos de la mcdida, 10 que equivalio a una rotunda ncgativa a muchas disposicioncs del proyeclo de
reforma. Para un articulo que apoya la posicion de la oposici6n, vcasc Jaime Navarrete, Observaciones del Prcsidentc de la Republica y reforma constitucional, en EI
Mercurio, 28 de maTZOde 1971. Para un articulo que apoya la posicion del Prcsidcnte ver Julio Silva Solar, Diputado Julio Silva dcmucstra legalidad de tcsis prcsidencial, en La Nacion, 17 de abril de 1972.

200

0 aprobar, pero ya no podia negociar 0


pactar. Habfa desaparecido la arena de acornodacion y para
contrarrestar los intentos del Presidente por llevar a cabo su
programa era necesario contar con los suficicntes votos como
para superar un veto. En c1 Congreso, la oposici6n controlaba menos de los dos tercios, y Allende claramente continuaba en una posicion de fuerza. EI poder con que ahora contaba el Ejecutivo significaba que era posible llevar a cabo iniciativas gubernamentales de gran envergadura sin el
consentimiento del Congreso. No obstante, Allende y sus ascsores estaban conscientes de que probablemente no podrfan
ganar un plebiscito basado simplemente en un sf y un no, en
caso de que se vieran forzados a someter alguna materia fundamental al veredicto de la ciudadanfa. Habfadesaparecido la
confianza que el Prcsidcntc tenfa inicialmente de poder lograr
que la mayorfa del pafs apoyara su programa.
En 1972hubo dos ocasiones en que se iniciaron conversaciones entre la Dcmocracia Cristiana y el gobiemo para tratar de resolver el impase surgido en tomo a las reformas constitucionales. Polfticos de centro de ambos lados del cspcctro
se daban cucrua de que las reformas aprobadas por el Congreso sobre las areas de la economfa incorporaban ciertas ideas
que eran congruentes con la plataforma de la Unidad Popular. Pero no s610habfa problemas ideologicos que resolver,
tambien estaban en juego cuestiones polfticas de tipo practico. EIgobicmo no querfaque la oposici6n estipulara los tcrminos de cada nacionalizaci6n; la Democracia Cristiana, por su
parte, ternfa que si demasiadas industrias catan en manos de
los partidos del gobierno, su posicion polftica se verfa seve-

vos. Podia rechazar

201

ramente debilitada.
La primera ronda de conversaciones, en marzo de 1972,
confiadas por Allende al centrista Partido Izquierda Radical,
tropez6 inmediatamente con dificultades porque el ministro
de Economfa -quien miraba en forma esceptica este intento
por lograr un acuerdo- se dispuso a expropiar a la fuerza al-

gunas industrias importantes contempladas en el plan del area


social disefiado por el gobiemo. El PIR Yel Partido Radical
se opusieron, argumentando que esa acci6n no habfa sido
aprobada por los partidos de la coalici6n de gobiemo. El ministro, Pedro Vuskovic, con el respaldo de otros sectores del
gobiemo, especialmente los socialistas, intentaba presentar a
los negociadores una situacion de hechos consumados. Las
acciones de Vuskovic y la oposici6n de los socialistas ala negociaci6n provocaron la cancelaci6n de las conversaciones a
comienzos de abril. La presi6n ejercida por la izquierda tambien contribuy6 ala erosi6n de la posici6n centrista al interior
del gobiemo cuando el PIR decidi6 renunciar al gabinete y se
uni6 a la oposici6n, argumentando que el gobiemo no tenfa
una intenci6n seria de evitar un conflicto entre los poderes
constitucionales. La acci6n del PIR debilit6 aun mas las probabilidades de exito de futuros intentos de negociaci6n. El alejamiento del PIR puso seriamente en duda la constante afirmaci6n del gobiemo sobre la amplitud ideo16gicade la coalici6n de la Unidad Popular, basandose en el hecho que csta
inclufa sectores intermedios no marxistas. Tarnbicn signified
la perdida de un grupo que inc1ufaa prestigiosos lfderespolfticos como los senadores Luis Bossay y Alberto Baltra. Allen-

202

de, reticente a romper con su propio Partido Socialista, interpreto la ida del PIR como una traici6n personal y acepto con
agrado la renuncia de sus ministros.53 Mientras que los socialistas afirmaban que el PIR siempre habfa sido un representante de la clase dominante, el Partido Comunista lament6
la erosion del apoyo al gobiemo. Tal como la decision de aliarse con los nacionales habfa privado a los dem6crata cristianos
de algunos elementos de su ala mas izquierdista, los intentos
por alcanzar un acuerdo con el gobierno contribuycron a una
mayor erosi6n de una postura de centro. esta vez del ala derecha del gobiemo. La posibilidad de un consenso de centro
se hizo aiin mas diffcil por la tendencia de las fuerzas centrffugas chilenas a fragmentar el centro polftico. La fragmentaci6n
del centro ahora se habfa convertido en causa a la vez que en
el sfntoma de la profunda crisis.
La ruptura de las conversacioncs fue seguida, en las semanas sucesivas. por enormes conccntracioncs en las calles
de Santiago. organizadas tanto por el gobierno como por la
oposicion, huelgas de los medicos. una acusaci6n del MIR de
que los militares estaban planeando un golpe de Estado, huclgas en la gran rninerfa del cobre y una tensa eleccion d~ rcctor en la Universidad de Chile. en 1a que el candidato de gobierno perdio por un margen considerable.
A principios de junio, en este clirna de conflicto polftico y en medio de una situacion economica que empeoraba,
los partidos de 1a Unidad Popular se reunieron para una nue53. Para una recopilacion de documentos sobre estas conversaciones, vease
Oficina de Infonnaciones del Senado, Reforma Constitucional que crea areas de la
economia nacional, Bolel(n de Informaciones General, N" 99, 17 de abril de 1972.

203

va ronda de "autocrftica". Allende, apoyado principalmente


porel Partido Comunista, intent6 hacerfrente ala ola de anarqufa mediante un cambio de direcci6n. Relcv6 a Vuskovic del
rol dominante que ejercfa en la elaboraci6n de polfticas
econ6micas y nombr6 a Orlando Mill as, un destacado intclcctual comunista, en el importante cargo de ministro de Hacienda. El gobiemo tam bien hizo un IIamado a renovar los esfucrzos por alcanzar un acuerdo con la Democracia Cristiana respecto al latente impase constitucional. En junio de 1972 sc
iniciaron las conversaciones secretas -que mas tarde se hicieron ptiblicas- con el ministro de Justicia, un radical, como represcntantc del gobiemo. Millas, por su parte, sefialaba que
"seria funcsto seguir ampliando el mimcro de los enemigos y,
por el contrario, dcbcran hacerse concesiones y, al menos,
neutralizar a algunas capas y detcrminados grupos socialcs,
enmcndando desaciertos taclicos".54 Sin embargo, una vez
mas, la posici6n del Partido Comunista no Iuc apoyada adecuadamente pore1 Partido Socialista, cuya cupula dio su CO!1sentimiento a las conversaciones en forma rcticcntc. Vuskovic expresaba cl senti rde los socialistas cuando dijo: "No puede consolidarse 10 avanzado hasta hoy en tanto los enemigos
de los trabajadores conserven bases muy importantes de sustcntacion. Complctar c1 area social es rcquisito no s610 para
avanzar hacia cl socialismo, sino incluso para defender 10 ya
adelantado" .55
54. Citado en Las Noticias de Uluma l lora, 30 de junio de 1972, p. 4.
55. Ibid. Para la posicion del Partido Comunista y el Partido Socialista en esc
memento, vcr los articulos en Mayoria, I (37): 10- 13,28 de junio de 1972.

204

En la oposici6n, los sectores centristas nuevamente


sef\alaron la necesidad de alcanzar un acuerdo. El senador
Fuentealba del PDC declaro:
"Aparte de este conflicto jurfdico, existe el peligro
de enfrentamiento que puede producirse como consecuencia del conflicto jurfdico. Va a venir la lucha si esto sigue adclante y no se producen acuerdos; la lucha en
la calle; la lucha de poder en concentraciones, de manifcstaciones, de foros (...). Se va a producir en cl pais un
perfodo de agitacion cuyas consccucncias nosotros tememos que puedan ser graves para la tranquilidad del
pafs y para cl dcsenvolvimiento normal del proceso dernocratico" .56
Pero, la derecha atac6 severamente a Fuentealba y a sus
colegas porno estarconscientes de la "amcnaza comunista" ,57
y la Confedcracion Nacional de la Produccion y el Comercio,
que represcntaba a la mas amplia coalicion de intereses
economicos, emitio una declaraci6n en la que cxpresaba: "La
experiencia sufrida hasta ahora obliga lamentablcmente a mirar con esccpticismo estc nuevo dialogo a nivel parlamcntario, sin la participaci6n de los grcmios".58
56. La Prensa, 25 de junio de 1972
57. Ver PEC, 30 de junio de 1972,p. 3. La fuerza de estos sentimientos se reo
fleja en algunos comentarios que Sergio Onofre Jarpa, el presidente del Partido Nacional, hizo a Tomas Pablo, un senador dem6crata cristiano, en un corredor del Senado. Los comentarios fueron reproducidos en EI Mercurio, 15 de junio de 1972,p.
15.
58. Erci/la, 16-22de junio de 1972,p. 17. Los gremios inundaronlos diarios
con avisos oponicndose a las conversaciones. Para un ejemplo, vcr EI Mercurio. 16

205

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En las conversaciones se logro un progreso considerable y en principio se elaboro un acuerdo basico, Este consistfa
de siete puntos principales:
1. EI traspaso al area estatal 0 al area mixta de aproximadamente ochenta de las industrias mas estrategicas, extranjeras y nacionales. EI acuerdo inclufa las norm as para la compensaci6n.
2. Un requisito que estipulaba que en el futuro se necesitarfa una ley especffica del Congreso para traspasar una industria al area estatal 0 al area mixta.
3. Restricciones ala facultad del Ejecutivo para intervenir temporalmente una empresa privada.
4. La especificaci6nde la normativa que regularfa la participaci6n de los trabajadores en la gesti6n de las emprcsas
mixtas, especialmente en los bancos, varios de los cuales permanecerfan en manos de una mayorfa de sus trabajadores.
5. La creaci6n de empresas autogestionadas.
6. La creaci6n de un cuerpo judicial para dirimir los reclamos por trato discriminatorio a empresas no pertenccicntes al sector estatal.
7. La asignaci6n de un porcentaje considerable de fon-

dejunio de 1972, p. 17.Para una buena exposici6n de las opiniones de un gremio poderoso, ver el extenso informe de Jorge Fontaine, el presidente de la Confederaci6n
de la Producci6n y del Comercio, ante el congreso nacional de la organizacion realizado el6 de julio de 1972. La declaraci6n, aprobada por unanimidad, destaca la importancia para los gremios de defender su propia posicion y, en consecuencia, confiarmenos en la maquinaria partidista tradieional. Ver La Prensa, 8 de julio de 1972,
pp. 6, 18.

206

dos publicos para publicidad en prensa, radio y televisi6n no


estatal.59

EI acuerdo era extenso y complejo, e implicaba concesiones significativas de cadalado, pero especialmente porparte del Presidente. Permitfa la posibilidad de que existiera una
empresa autogestionada fuera de la red estatal, y restringfa la
facultad a futuro del Presidente de traspasar empresas privadas ala esfera publica. Comprometfaal Presidente a subsidiar
la prensa de oposici6n con fondos publicos. Algunas materias
no se resolvieron, incluyendo el diffcil tema sobre la estatizaci6n de la empresa que detentaba el monopolio del papel, que
habrfa otorgado al gobiemo el control sobre la disponibilidad
de papel de diario. Con todo, se logro llegar a un acuerdo sobre ciertas materias fundamentales.Estas materiasconstitufan
la esencia del conflicto entre el gobiemo y el mayor partido
de oposici6n, y su resoluci6n habrfa ayudado a aminorar la
confrontaci6n entre ambas fuerzas polfticas. Aunque los sectores extremos, de derecha e izquierda, 10 hubieran rechazado, un acuerdo aceptado por el centro polftico podrfa haber
contribuido ala consolidaci6n de un proceso de cambio, aunque en forma mas gradual.
59. Para una valiosa discusi6n sobre estos t6picos, seiialando 10cercanas a IDl
acuerdo que estaban las negociaciones despues de la primera ronda de conversaciones, ver Is entrevista a Jose Antonio Vieragallo, subsecretario de Justicia, publicada
en La Prensa, 26 de marzo de 1972. Las cartas e intercambios entre el gobiemo y los
dem6crata cristianos durante el mes de julio, fueron entregados ala luz pUblicapor
Jorge Tapia, el ministro de Justicia. EI autor agradece a Jorge Tapia por facilitarle IDl
resumen de los temas principales y comunicarle sus comentarios personales sobre el
progreso de las conversaciones. Ademas de otras entrevistas con personas entendidas en las negociaciones, el autor se benefici6 con su asistencia a debates sobre este
tema en el Congreso chileno, y especialmente en el Senado, durante ese periodo.

207

Y sin embargo, a pesar de que la directiva del Partido


Dem6crata Cristiano apoy6 el acuerdo, este fue bloqueado por
la negativa del sector mas conservador del partido a aceptar10. Ignorando las suplicas de Rafael Agustfn Gumucio, un ex
dem6crata cristiano que ahora actuaba como representante del
gobiemo en la negociaci6n, quien sostenfa: "Hemos trabajado en un clima de respeto mutuo (...), concordamos en que
podemos alcanzar un acuerdo sobre las cuestiones pendientes, si dispusierarnos de un tiempo adicional (...)", la facci6n
conservadora del partido forz6 un voto inmediato en el Senado que termin6 con los esfuerzos por lograr un acuerdo.60 El

ala derecha del partido estaba preocupada por la postura ambivalente que proyectaba la Democracia Cristiana. Al mismo
tiempo que se desarrollaban las conversaciones, los dem6crata cristianos estaban involucrados. junto con los otros partidos de oposicion, en otra amarga elccci6n complementaria en
contra del candidato del gobiemo. Tambien habfan aprobado
una acusaci6n constitucional en contra del ministro del Interior. Un tercer acontecimiento subray6 el riesgo electoral de
una posici6n polftica contradictoria. La Democracia Cristiana habfa rehusado aliarse con el Partido Nacional en las elecciones de la Fedcraci6n de Estudiantes de la Universidad de
Chile. y present6 un candidato propio; el resultado fue la elecci6n del candidato del Partido Comunista. EI grupo derechista del partido estaba decidido a no hacer concesi6n aJguna.
60. Las Noticias de Ultima Hora, 30 de junio de 1972, p. 20. Para la declararacion de la Democracia Cristiana sabre el termino de las conversaciones, ver La
Prensa, 30 de junio de 1973, p. 20

208

Respetaba la gran habilidad polftica del Presldente, pero no


confiaba en el, y crefa que en las conversaciones la directiva
del partido habfa sido supcrada porun polftico mas habil, Afirmaba que s610 se podfa tratar con Allende desde una indiscutible posici6n de fuerza.61 Y aunque los sectores progresistas

tenfan mayorfa en el panido, estes fucron incapaces y renuentes a imponer su propia soluci6n. Como grupo, la Democracia Cristiana demostr6 su reticencia a arriesgarse y a adoptar
resueltamente un curso intermedio.
La ironfa es que los sectores a la izquierda de Allende
tambien pensaban que el gobiemo no debfa negociar con la
oposicion, salvo desde una indiscutible posici6n de fuerza. La
presencia, tanto en el gobiemo como en Ia oposicion, de sectores que exigfan mayores concesiones confundfa y enturbiaba la percepci6n de los moderados de un lado sobre las preferencias de los actores rnoderadosdel otro lado, contribuycndo a una posicion indecisa y ambivaJente de los sectores del
centro polftico.
A mediados de julio de 1972 aun no se lograba concretar un acuerdo centrista. Si bien Allende habfa intentado un
cambio de polftica, el cambio habfa dernorado en producirse,
y los dern6crata cristianos ya no estaban dispuestos a ncgociar. Sobre todo, su meta era maximizar su viabilidad electoral con la esperanza de recupcrar la presidencia en 1976. Los
miembros del ala derecha del panido crcfan tener el dorninio
de la situacion. Se sentfan seguros que el gobiemo no podfa
61. De heche, en una entrevista con el autor en 1974, un destacado lider
dern6crata cristiano sefialoque Allende obtuvo una ventaja considerable como consecuencia de la debilidad del liderazgo del partido.

209

ganar un plebiscito y que no estaba dispuesto a arriesgarse en


uno. Las dificultades econ6micas, la anarqura y la inestabilidad los favorecerfan al aproximarse las elecciones parlamentarias de 1973. l.Por que negociar, considerando todas las dificultades e incertidumbres de un compromiso bajo tales circunstancias?
En un momenta coyuntural enrico no se quiso escuchar
las voces solitarias en el gobiemo y la oposici6n que 11amaban a la conciliacion. Hubo poca preocupaci6n que una crisis
de regimen pudiera provocar no 5610la destruccion de cualquier esperanza de una revoluci6n socialista, sino que tambien podrfa destruir las propias reglas del juego democratico.
Los chile nos en general estaban convencidos de que eran distintos al resto de los latinoamericanos, que pese a todas las dificultades era imposible que se produjera un quiebre del regimen. Prevalecieron los estrechos intereses de grupos, los intereses parciales. Como resultado se exacerbaron las polfticas
de movilizacion y confrontaci6n a la vez que todos miraban
hacia las elecciones parlamcntarias de marzo de 1973 como
la unica soluci6n del impase total al cual se habra llegado.

La polftica de movilizaci6n y confrontaci6n


Las manifestaciones y concentraciones, caractertstlcas
de una campana presidcncial, no disminuycron dcspucs que
la Unidad Popular asumi6 el podcr. ElIas se convirtieron en
un aspecto esencial del panorama polftico chileno. Tanto cl
gobiemo como la oposici6n utilizaron la movilizacion de
210

grandes masas, en estadios 0 en las calles, como un recurso

para demostrar la fuerza de cada uno. Siguiendo esta logica,


a la marcha de las cacerolas de diciembre de 1971 la Unidad
Popular respondi6 con su propia marcha. A 10 largo del pats
las marchas de un lado tenfan su replica en las contramarchas
del otro lado, a medida que cada lado trataba de probar que
contaba con el verdadero apoyo popular. Cuando se lc pregunt6 a Luis Corvalan, secretario general del Partido Comunista, si el erda que las concentraciones, que a veces provocaban la desobediencia civil, permitirfan la construcci6n del
socialismo, el respondi6:
"Creo que sf,siempre que nuestras fuerzas sean superiores, que la presencia de las masas de nuestro lado
en las calles sea mayor que la de los adversarios, como
ha sido el caso hasta ahora. Porque cada vez que ellos
han tornado la iniciativa y han salido a la calle, nosotros
hemos respondido con conccntraciones mucho mayores; y esto los ha forzado a retroceder".62
Sin embargo, el fracaso de las negociaciones de julio de
1972 provoc6 un cambio fundamental y cualitativo en este
juego de movilizaci6n polftica. La correlaci6n de fuerzas ya
no se media por el mimero de esquinas ocupadas en la Plaza
Bulnes 0 el mimero de asieruos en el Estadio Nacional. Las
abortadas negociaciones habfan dejado un claro mensaje: que
la iinica solucion posible para la crisis chilena era la victoria
o la derrota decisiva en las elcceiones parlamentarias que se
62. Labarca, Corvaldn Z? horas, p. 44.

211

despues. Esto provoc6 que una multitud de actores polfticos se volcara a realizar un esfuerzo sin
precedentes en un intento porprobar su poder cfectivo real en
contraposici6n a su poderpotencial.63La movilizaci6n polftica pas6 a convertirse en confrontaci6n polftica. Ya en agosto
de 1972, se produjo una proliferaci6n de choques entre e1 gobierno y sus adhercntcs porun lado, yentre grupos de izquierda y derecha por otro. Estas confrontaciones aumentaron en
forma vertiginosa hasta llegar a paralizar cl pafs en octubre
de ese afio. Un clima de crisis y temor se apoder6 de la ciudadanfa. Por primera vez, los chilenos comenzaron a abordar
seriamente la posibilidad de una guerra civil.
Una de las caracterfsticas mas importantes de este nuevo estilo de movilizaci6n fue la participaci6n dirccta, y por
primera vez en forma masiva, de los grcmios representando
a miles de pcquefios y grandes empresarios y comerciantes.
EI 22 de agosto los comerciantes dctallistas declararon un paro nacional de un dfa, y a comienzos de septiembre comenz6
el paro de los transportistas.P" Temiendo la amenaza
econ6mica producida poruna economfa que se derrumbaba y
frente a los intentos del gobierno por racionar la distrihuci6n
de alimentos y regularel transportc, los camioneros sc movieron para proteger sus intercses econ6micos. Debido a la importancia del sector transportista para la economfa chilena, cl
celebrarfan ocho meses

63. Para una discusi6n influycnte sobre la politica latinoamericana que desarrolla el concerto de "poder cfcctivo" (power capability), ver Charles Anderson,
Politics and Economic Development in Latin America (Englewood Cliffs, N.J.: Van
Nostrand, 19(7), cap. 4
64. Para una cxcclente discusi6n que pone enfasis en la dimension confrontacional, ver David Cusak, Confrontation Politics and the Desintegraiion a/Chilean
Democracy, Vicrtcljahresbcrichte, N 58, dicicmbre de 1974, pp. 313-53.

212

paro de los camioneros signific6 un serio golpe para el goblerno y sirvio para convocar a otros sectores y asociaciones que
se unieron al movimiento con el objetivo de paralizar la economfa. La importancia de este movimiento radica en que
marco un hito: el reemplazo de la movilizacion dirigida y rnanipulada por los partidos, por una movilizacion directa generada por los empresarios -grandes y pequenos- cuyo objetivo
era defender sus intereses en c1 sistema. Sectores de la De-

mocracia Cristiana, al igual que sectores del Partido Nacional


que jugaron un papel en la organizaci6n de estos grupos a fines de los sesenta, se encontraron con que ellos actuaban en
forma cada vez mas independiente, a menudo contrariando
las polfticas de la directiva de sus respectivos partidos. A su
vez, esta autonomfa intensifico la competencia entre los
dem6crata cristianos y los nacionales, forzando aun mas a los
primeros a endurecer su posicion para no perder el ~oyo que
crefan tener en grandes sectores de la c1asemcdia.6 Voccros
de ambos partidos se aprcsuraban a solidarizar con los innumerables sectores en huelga.
El gobiemo y los partidos de izquierda se movicron con
rapidcz para contrarrcstar los efcctos de la movilizaci6n de la
pequcna burguesfa. Las Juntas de Abastecimientos y Prccios
(JAP), concebidas inicialmente para distribuir alimentos a los
65. No cabe duda que el fonalecimicnto de estos grupos como entidades independientcs capaces de una aeei6n indcpcndicnte fue faeilitada por los aportcs de
circulos finaneieros extranjcros y naeionales, y de la Agencia Central de Intcligcncia de los Estados Unidos. De hecho, poco antes de los paros de octubre, la CIA entrego US$ 24.000 a una organizacion financiera anti-Allende. En total, en Chile se
gastaron secretamcnte ocho rnillones de dolares entre 1970-1973,con mas de tres rniIlones de dolarcs s6lo en cl afiofiscal 1972. Ver U.S. Senate, Covert Action in Chile,pp.1,60.

213

'~

sectores populares, se extendieron para crear una vasta red de


racionamiento de productos alimenticios a cargo del gobierno. El gobiemo, en colaboraci6n con la Central Unica de Trabajadores (CUT), intentaba mantener las industrias abiertas y
funcionando, y consiguieron la ayuda de estudiantes, trabajadores y profesionales partidarios del gobiemo para protestar
contra las huelgas por medio de contramanifestaciones. Pero
las acciones de la oposicion tambien les dieron un nuevo
Impetu a los sectores mas revolucionarios, dentro y fuera de
la Unidad Popular, quiencs formaron los comandos cornunales, cordones industriales y comandos campesinos con caracterfsticas paramilitares para defender barrios, fabric as y predios agrfcolas. Al igual que los gremios, estas organizaciones
actuaban mas y mas al margen de las directivas de los partidos polfticos, constituyendo la base de un sector obrero minoritario, pero cada vez mas radicalizado. Sus acciones
tendrfan consecuencias polfticas similares a las de los gremios, produjeron una gran presion sobre los partidos establecidos para que radicalizaran aiin mas el proceso de transfermaci6n.66 Ironicamente, fue la contramovilizaci6n de la pe-

quena burguesfa -en respuesta a amenazas reales, artificialcs


66. Varios organismos realizaron interesantes investigaciones sobre el movimiento popular en Chile durante el gobiemo de Allende. Los mejores trabajos fueron
realizados sobre el tema de las poblaciones. Por ejemplo, ver los articulos de los investigadores del CIDUManuel Castells, Luis Alvarado, Rosemond Cheerham, Adriana Gam, Gaston Rojas, Santiago Quevedo, Eder Sader, Jorge Fiori e Ignacio Santa
Marfa en la revista EURE, 3(7), abril de 1973. Ver tambien el articulo del Equipo de
Estudios Poblacionales del CIDU, Reivindicaciones urbana y lucha polltica: Los
campamenios de pobladores en Santiago de Chile. en la revista EURE. 2(6): 55-81
noviembre de 1972. Otro proyecto que merece mencionarse es el trabajo del CIDU
sobre justicia popular. Ver Rosemond Cheetham et al., Pobladores:del legalismoa
Lajusticia popular. 2 vols. (Santiago, cmu, 1972).

214

engendro, en forma dialectica, una movilizaci6n significativa y aut6noma de la clase


obrera. Fuera de unas pocas iniciativas dispersas de grupos
como el MIR, con anterioridad a octubre de 1972los partidos
de gobierno habfan mantenido un control polftico sobre sus
adherentes y el grueso de los obreros chilenos. Fue la masiva
embestida de las huelgas patronales la que cornenzo a consolidar un grado de conciencia de clase y de accion autonorna.
Aiin asf, durante el gobierno de Allende los sectores radicalizados de la clase obrera siguieron constituyendo una rninorfa,
y la movilizaci6n descontrolada y desestabilizadora mas relevante continuarfasiendo la contramovilizacion de la clase media. EI quiebre de la democracia chilena fue mas el resultado
de la contramovilizacion frente a amenazas percibidas, que
una excesiva movilizacion de sectores que demandaban sus
.. d'icaciones,
.
67
reivm
o imaginarias-la que finalmente

67. Gran parte de la literatura citada en la nota 66 subraya la orientaci6n


econ6mica de la clase obrera. En especial ver Manuel Castells, Movimienio de (JObladores y lucha de closes, y Jorge Fiori Campamento NUI!IIQ
Haba1UJ:Estudio tk
una experiencia de auioadministracio de justicia, ambos en EURE, 3(7), abril de
1973. El campamento Nueva Habana era la poblaci6n mas importante de las que estaban bajo la influencia del MIR, incluso ah], el interes por los asuntos clientelisticos
era importante, y, como Fiori seiiala, la miJitancia disminuy6 en la medida que los
pobladores comenzaron aver aJ gobiemo de la Unidad Popular como la revolucion
que ya habia lIegado. La orientaci6n reivindicacionista de la c1aseobrera durante el
periodo de la Unidad Popular tarnbien es destacada por J. Samuel Valenzuela, The
Chilean Labor Movement: The lnstiuaionalizaclon of Conflict, y James Petras Nationalization, Socieconimic Change and popular Participation, ambos en Valenzuela y Valenzuela, Chile: Politics and Society. Para el mejor trabajo realizado hasta
ahora sobre el rol de los mineros en el gobiemo de Allende, que tarnbien pone mucho enfasis en el comportamiento c1ientelisticoen contraposici6n al revolucionario,
ver Francisco Zapata. Los mineros de Chuquicamata: lProductores 0 proletarios?
(Mexico: Centro de Estudios Sociol6gicos, EI Colegio de Mexico, Cuademo N" 13,
1975). Dado que los rnineros siempre habian constituido la piedra angular de la base

215

Al igual que al inicio del gobiemo de la Unidad Popular, los medios de comunicaci6n de masas jugaron un papel
fundamental durante este perfodo de escalada confrontacional. Los medios, que saturaban cada rinc6n del pequcno pais.
se convirtieron en los interlocutores principales de las posiciones mas extremas. Era diffcil distinguir la batalla real de la
batalla simb6lica librada por la prensa.Ia radio y la telcvisi6n.
Los acontecimientos se exageraban y distorsionaban. Las
mentiras y la difamaci6n de los opositores estaban a la orden
del dfa. Todo se revestfa de significado politico, e incluso el
acontecimiento mas insignificante se convertfa en una coyuntura crucial y amenazante. La prensa de oposicion, y en especial el influyente diario E? Mercurio, que habfa recibido grandes sumas de dinero de la Agencia Central de Inteligencia de
los Estados Unidos.jugo un papcl clave en la movilizacion de
una am pIia gam a de grupos y organizaci ones en contra del gobiemo. En general. los medios de comunicacion actuaban con
indcpendencia de las ctipulas polfticas, y sus estridentes acusaciones y contraacusaciones contribuyeron a aumentar la polarizacion en un clima ya explosivo. Con la erosion de los canales regulares de ncgociacion los Ifderes de cada lado se viede la izquierda, su posicion era crftica, Zapata muestra que ell os continuaron prcsionando por asuntos de reivindicaciones cconomicas tal como 10 hacian cuando la izquierda estaba en la oposicion (Vcr nota 28, cap. IV). Los cordones crcados durante el paro de octubre de 1972 rcalmcntc nunca llcgaron a scr suficientemcnte Iucrtcs
como para encauzar un movimicnto de masas. (Sobre cstc pun to, veasc nota 58, cap.
IV). Un trabajo anterior de Henry Landsberger y sus coinvcstigadorcs desarrolla argurncntos sirnilarcs. Ver espccialmcntc Henry Landsberger, Manuel Barrera y Abel
Toro, The Chilean Labor Union Leader: A Preliminary Report on his Background
and Attitudes,lndustrial and LAbor Relations Review, 17(3): 399-420, abril de 19M.

216

ron forzados a depender cada vez mas para 1a informacion


basica de un medio que sistematicarnente distorsionaba las
posiciones de los lfderes del lado contrario. La polftica
"simbolica" reemplazaba cada vez mas a la polftica "real", socavando aiin mas la posibilidad de crear canales fonnales de
acomodaci6n. Tanto los lfderes del gobierno como los de la
Dcmocracia Cristiana manifestaban su desesperaci6n frente
a los excesos de sus respectivos medios de comunicacion, al
punto que algunos decfan que los medios eran ahora la cola
que meneaba el perro. 68
Con el tiempo se hizo evidente que la polftica de confrontaci6n habfa desplazado el centro funcional del sistema
polftico chileno fuera del ambito de las instituciones tradicionales de toma de decisiones. Elliderazgo polftico habfa perdido, en gran medida, el control sobre sus propios militantes.
Las elites polfticas de ambos lados habfanrecurrido a la polftica de la movilizacion y rnanipulacion de los medios de comunicaci6n en un esfuerzo por fortaleccr sus propias posiciones
con respecto a las de la oposici6n. Mientras que cl Jiderazgo
polftico de ambos lados continuaba dcscnvolviendosc dentro
de los mecanismos institucionales tradicionalcs para la reso68. Radomiro Tomic, por su parte manifest6 esta opini6n en un memonindo
intemo del partido, fechado el7 de noviembre de 1973, en el que analiza la situaci6n
despues del golpe. La prensa de oposicion, especialmente el prcstigioso diario El
Mercurio rccibio en secreto una considerable suma de dinero provenicnte de los Estados Unidos para financiar su implacable carnpafiacontra cl gobicrno. Cada incidentc era exagcrado por un diario que lIegaba a todos los rincones del pais. Vcr U.S.
Senate Covert Action pp. 59-60. AI cvaluar cI rol de los medios de comunicaci6n el
autor sc beneficia con las opiniones de muchas personas. Especialmente utilcs fueron las opiniones de una persona que ocupo altos cargos periodisticos, incluycndo el
de jefe de redaccion, de uno de los principalcs diarios socialistas.

217

..

luci6n del conflicto polftico. la polftica de movilizaci6n continuaba siendo una herramicnta que favorccfa a las cupulas
partidarias gubernamentales. Pero, tan pronto como los mecanismos acomodaticios empezaron a derrumbarse -cuando
la crisis mas grave y seria de la polftica chilena ya no podfa
ser resuelta a traves de la estructuraci6n de un conscnso de
centro- la polftica de movilizaci6n asumi6 una vida propia.
Las elites de los partidos que luchaban por mantencr su influencia polftica se encontraron perdiendo su posici6n hegem6nica en la polftica chilena. Para el gobiemo este problema era el mas serio; no s610 ten fa cada vez menos influencia
sobre las acciones de sus numerosos militantes de izquierda,
sino que ademas habfa perdido en gran medida su autoridad
sobre la sociedad chilena. La economfa, ya al borde del colapso, recibi6 nuevos embates. En diciem bre de 1972la inflaci6n habfa alcanzado un record de ]50%.69 Y nuevamente,
estos acontecimientos rcstringieron aun mas las opciones para el futuro. EI fracasado intento de acuerdo, a mediados de
1972, habfa constituido un nuevo golpe para aquellos scctores de la Unidad Popular que hablan insistido en un cornportamiento moderado y conciliador en una reuni6n secreta en
Lo Curro pocas semanas antes. Tambien rcpresent6 un grave
retroceso para el sector de izquierda de la Democracia Cristiana que habfa arriesgado su prestigio y energfa en el intcnto por Uegar a un acuerdo. Los polfticos habfan agotado su
oportunidad. Habla s610 una instituci6n que podfa llcnar cl
vacfo polftico y posibilitar la celebracion de las elccciones de
1973. Esa instituci6n era las Fuerzas Armadas de Chile.
69. Ver cuadro 19.

218

CAPITULO IV
LOS MILITARES CHILENOS, LA ELECCION DE
1973 Y EL QUIEBRE INSTITUCIONAL

El fracaso de las negociaciones, el consecuente deterioro del rol de las instituciones y procedimientos mediadores
tradicionales, la polftica de movilizacion social y el deterioro
de la autoridad delliderazgo politico sobre sus militantes, Hevaron a la incorporacion de 10 que Juan Linz denomina poderes "neutrales" al juego politico, en la expectativa que ellos
pudieran resolver los conflictos de fondo.' La Contralorfa,
los tribunales, el Tribunal Constitucional y, finalmente, las
Fuerzas Armadas se vieron involucrados poco a poco en agudas controversias, que claramente pertenecfan a la arena
polftica y legislativa, y que requerfande negociacion y acuerdos para alcanzar una solucion.
La Contralorfa recibfa una solicitud tras otra para determinar la legalidad de un sinmimcro de acciones del gobicrno
y de la oposicion, incluyendc la expropiacion de industrias y
fundos. Aunque los dictamenes de la Contralorfa a veces favorecfan al gobiemo, tambicn fal16en contra del gobiemo en
muchas materias controvertidas. Por ejcmplo, en agosto de
1. Vease Iuan Linz, The Breakdown of Democratic Regimes: Crisis, Breakdown, and Reequilibration (Baltimore, Md.: Iohnsllopkins University Press, 1978).

219

.J

1971, la Contralorfa se pronunci6 en contra del director de un


organismo fiscal que deseaba estatizar una industria textil. A
rafz de este caso y otros similares, la prensa gobiemista atac6
duramente al organismo contralor. El Contralor General, en
una inusual conferencia de prensa, respondi6 a los ataques
condenando la polarizaci6n del pafs, a la que culpaba de haber provocado que un organismo como la Contralona llcgara
a ser catalogado de "revolucionario 0 reaccionario" _2 Los tri-

bunales tambien se vieron obligados a fallar sobre la lcgalidad de las acciones controvertidas, recibiendo crfticas similares. Por 10 general, el Poder Judicial chileno, interpretando
fielmente la ley vigente, no vacil6 en defender el derecho de
propiedad, condenando los intentos del gobiemo por subordinar esc derecho a los derechos humanos y a los requisitos de
un orden socialista. En particular, la ncgativa de los funcionarios de gobiemo a utilizar la fuerza publica para dcsalojar
a quienes se apoderaran de la propiedad privada ~rovoc6 graves choques entre el gobiemo y el Poder Judicial. Por su par2. Vease el reportaje Revolucionario 0 Momio en ELMercurio Edicion Internacional, 13-19 de marzo de 1971. Ver tambien el dictamen de la Contraloria en cl
cual objeta los procedimientos de la Dirccci6n de Industria y Cornercio (DIRlNCO)
en Andres Echeverria y Luis Frei, eds.,La lucha por Lajuridicidad en Chile (Santiago: Editorial del Pacifico 1974), vol. I, pp. 311-12.
3. En terrninos generales, cl podcr Judicial argiiia quc 10 unico quc podia hacer era velar por el cumplimiento dc la ley, por 10 tanto si sc dcscaba un cambio de
politica, Ie correspondia al Congrcso modificar la Icy. La replica del gobicmo afirmaba que los tribunalcs aplicaban selectivarnente la Icy, la cual pcrmitia considcrable variedad de interpretacion. El gobicrno criticaba especialmentc cl ardor con quc
los tribunates dcfcndian la propicdad privada y su ncgaiiva a frcnar las difamacioncs
y ataqucs sediciosos de los mcdios de oposicion, Para un Iascinante intcrcarnbio cpistolar, que revela como la misma lcgalidad era abordada desde perspectivas distintas,
vease el intcrcarnbio de cartas entre cl Prcsidcnte y la Corte Suprema, rcproducidas
en Echeverria y FTCi,La lucha por la juridicidad, vol. 3, pp. 168-98.

220

te, el Tribunal Constitucional debi6 dirimir el conflicto suscitado entre la mayorfa parlamentaria y el Presidente en tomo
al procedimiento estipulado porIa Constituci6n para efectuar
refonnas constitucionales.
La participacion de estos organismos en estas candentes controversias polfticas, sfntoma del fracaso de las cupulas
para lograr un acuerdo, contribuyo a la clara politizaci6n de
fuerzas anteriormente "neutrales" y a un mayor deterioro de
la legitimidad del sistema. Por un lado.Ia izquierda los atacaba duramente por considerarlos representantes del orden social burgues y, por otro, eran defendidas con vehemencia por
la derecha como el baluane de la tradici6n y la legalidad. Para ambos lados, el simbolismo que revestfan estas instituciones asumio una importancia vital, imposibilitando la distinci6n entre las reglas y procedimientos dcmocraticos, y las instituciones que en Chile encamaban dichas reglas.
Es asf que las Fuerzas Armadas surgieron como el iinico podcr "neutral" con una legitirnidad suficiente y una capacidad real para mediar entre las fuerzas en pugna. No obstante, no fue hasta la caotica y pcligrosa confrontaci6n de octubrede 1972, que amenazaba con cstallar cn guerra civil, que
las Fuerzas Armadas intervinieron dircctamente como moderador polftico, E15 de noviembre, Allende incorporo a su ga-

binete al comandante en jefe del cjercito, el general Carlos


Prats, como ministro del Interior, cncomcndandolc, junto a
los militares titularcs de las caneras de Minerfay Obras Publicas, la responsabilidad de restaurar el orden y garantizar la
imparcialidad en las proxirnas elecciones parlamentarias de
marzo de 1973.
221

"~

AI asumir el poder, Allende tuvo plena conciencia de


que la neutralidad de las Fuerzas Armadas era de vital importancia para el desarrollo de su programa. El gobiemo se desvivi6 por satisfacer las demandas salariales y de equipamien-

to de los militares.4 No obstante, la incorporaci6n de un militar al gabinete como ministro del Interior fue una mcdida
desesperada, de ultimo recurso, que implicaba un riesgo extremadamente alto. En una ocasi6n anterior, en abril de 1972,
Allende habfa incorporado un general al gabinete, en un momento en que las discrepancias intemas de la Unidad Popular
dificultaban el nombramiento del ministro de Minerfa.Esa experiencia no estableci6 un buen precedcnte. El rninistro se
4. Durante el gobiemo de Frei el porcentaje del presupuesto nacional destinado al gasto militar cay6 al5,3% (ver capitulo I); sin embargo, durante el periodo
de Allende este aument6 a19,2%. Paralelamente, eI gobiemo dio su beneplacito para eontinuar recibiendo la ayuda militar de los Estados Unidos. Mientras disminuia
la ayuda econ6mica,Ia ayuda militar se mantuvo, tal como 10indica el siguiente cuadro sobre la asistencia militar de Estados Unidos a Chile.
Ano

Asistencia
militar

Ventas
militares

1966
1967
1968
1969
1970
1971
1972
1973

8.366.000
4.766.000
7.5rJ7.000
2.662.000
1.966.000
1.033.000
2.227.000
918.000

1.490.000
1.690.000
2.100.000
2.147.000
9.450.000
2.958.000
4.583.000
2.242.000

Personal militar
entrenado en
Panama
68
57
169
lrJ7
181
146
197
257

FUENTE: United States, Senate: Hearings Before the Select Committee to


Study Governmental Operations with Respect to Intelligence Activities, 94 Congreso, I' sesi6n, 4-5 diciembre 1975,pp. 184-85.

222

habra quejado por su falta de autoridad real y porque las polfticas del sector minero se elaboraban a niveles inferiores de la
burocracia estatal de acuerdo a exigencias netamente polfticas. Por eso, el general rehus6 firmar decretos de insistencia
que habrfan permitido al gobiemo sobreponerse alos dictamenes de la Contralorfa, frustrando asf varias iniciativas del Ejecutivo. Cuando Allende reorganiz6 el gabinete en junio de
1972, no sorprendi6 que el general cesara en sus funciones.
La incorporaci6n del comandante enjefe del ejercito al
gabinete no podfa sino ayudar a que salieran ala luz las divisiones latentes de indole generacional, institucional y polftica que existfan al interior de las instituciones militares. Este
hecho aumentana la tensi6n entre los sectores que aborrccfan
al gobiemo de la Unidad Popular y que estaban dispuestos a
combatirlo por la fuerza, y aquellos sectores "constitucionalistas" que preferfan no correr los enormes riesgos que implicaba un acto de tal naturaleza.
Subrayando su dependencia creciente de los militares
como moderador politico, lfdercs -tanto del gobiemo como de
la oposicion- se empenaban en adularlos, recalcando que estab an dellado de los uniformados. Al mismo tiernpo, sin embargo, los militares tambicn fueron criticados duramente por
otros dirigentes, especialmente aquellos que pertenecfan a los
extremos del espectro politico. Sectorcs del Partido Socialista no disimularon su descontento cuando los ministros militares se ncgaron a firmar un decreto de insistencia que habrfa
ordenado cl traspaso de mas industrias al area social. Del mismo modo. los militares tambien cran severamente criticados

223

por sectores de derecha, quienes reprobaban sus iniciativas


tendientes a pararla ola de huelgas y restaurar el orden.S Asf,
los ministros militares eran presionados por ambos lados. Por
una parte, no se 1es daba suficiente autoridad; por ejemplo el
ministro de Obras Piiblicas, almirante Ismael Huerta, reve16
con frustraci6n que los cuadros polfticos en los ministerios segufan imponiendo sus 6rdenes. Sin embargo, la izquierda los
acusaba de bloquear el program a de 1a Unidad Popular. Por
otra parte, la oposici6n, que contaba con que el gobiemo fracasara en su intento por obtener la mayorfa en las pr6ximas
elecciones parlamentarias, los criticaba por considerar que su
presencia legitimaba al gobiemo. Estas presiones claramente
repercutieron en forma negativa en los cuarteles. Afectaron
especialmente al general Carlos Prats, quien procur6 en 10posible preservar el orden constitucional, por 10 que se 1c acus6
de ser un partidario abierto del gobiemo. (El rescntimicnto en
contra de el aflorarfa despues de las elecciones de marzo de
1973.) Los polfticos habfan recurrido a los militares para que
resolvieran sus problemas, pero, en el proceso, contribuyeron
a que las instituciones militares tambicn se politizaran. AI ser
llamados a resolver los problemas polfticos, los militares simplemente no pod fan actuar como una fucrza "neutral" -10 que
es una contradicci6n de tcrminos. Al general Prats s610 le
cabfa espcrarque la elecci6n de 1973 proveyera una soluci6n,
y que asflos militares pudieran devolvcrla polftica a los polfticos.
5. Para un ejemplo rcvelador del esfucrzo con stante de los Hdcrcs de ambos
lados par conquistar la adhesion de los mil itarcs a sus rcspectivas posluras, vcasc el
debate del Sen ado dcl26 de octubrc de 1972, publicado en El Mercurio, 30 de octubre de 1972, p. 9.

224

La elecci6n de marzo: Impase, renovada confrontaci6n


y perdida de poder politico
Teniendo al comandante en jefe del ejercito como mlnistro del Interior, las fuerzas polfticas en pugna canalizaron
todas sus energfas y recursos hacia la carnpana electoral parlamentaria de marzo de 1973. Los partidarios del gobicmo,
por su parte, y los sectores de oposici6n por su lado, crearon
listas iinicas, 10que marcarfa la culminaci6n del proceso de
polarizaci6n del sistema polftico chileno. La Confederaci6n
Democratica y la Federacion de la Unidad Popular, formadas
en julio de 1972, se convirtieron en indicadores reales y tangibles de que, en este turbulcnto drama de la polftica chilena,
se habfa perdido toda posibilidad de encontrar una opcion intermedia. La organizacion de partidos federados no s610indicaba que cada lado deseaba probar que detentaba el apoyo de
la mayorfa del pats, sino que tambien demostraba que cada
partido, en ambos lados del espectro, temfa la pcrdida de apoyo electoral que podrfa experimentaren manos de sus propios
aliados de coalicion. Si bien los elcctores todavfa podfan votar por candidatos identificados con partidos propiamente tales, las listas cstaban estructuradas en conjunto, dando al votante una opci6n clara entre altemativas mutuamcnte exclu6
yentes.
6. La Union Socialista Popular, un partido fonnado a partir de una Iaccion disidente del Partido Socialista, presento candidatos en una lista scparada, pero obtuvo
solo el 1,6%de los votos. Debe recalcarse que las confederaciones se formaron solamente con un proposito electoral. Cada partido desarrollo su propia carnpafiaelectoral y, como se vera mas adelante, con ciertos conf1ictos.

225

Por muchos meses el electorado fue bombardcado por


una rafaga de discursos, declaraciones, concentraciones, cargos y descargos de una intensidad rara vez vista en la polftica chilena. Los vilipendios personales estaban a la orden del
dfa, puesto que la ubicua radiodifusi6n y la prensa buscaban
empafl.arla imagen de lfderes y contrincantes.f Financiamiento del exterior y de sectores adinerados de la sociedad chilena flufa libremente hacia la prcnsa opositora y las campaf'ias
polfticas de nacionales y dem6crata cristianos.8
La oposici6n sostenfa que la elecci6n constitufa el plebiscito decisivo y final sobre la conducta del gobiemo de la
7. La presi6n a que estabe.sujeta la Democracia Cristiana para que continuara oponiendose aI gobiemo qued6 en evidencia durante la campafiaa traves del duro
ataque a ciertos miembros del partido, quienes fueron acusados por los nacionalcs de
estar involucrados en conversaciones secretas con el gobierno, con el fin de acordar
una estrategia comun para el periodo posterior a las elecciones. El objctivo de esta
presi6n era mantener a raya el ala progresista del partido. Vease la deelaraci6n del
presidente electo del Partido Nacional, Carlos Raymond, pubJicada en LA Prensa, 15
de febrero de 1973. Esta y las siguientes citas de la prensa en esta secci6n sobre la
campafia electoral, han sido tomadas de la detallada recopilaci6n del debate publico
de la epoca que se encuentra en Carmen Barros y Patricio Chaparro, LA campana de
las elecciones de 1973: Chile lUI estudio de coso, mimeo (Santiago: Instiuno de Ciencias Politicas, Universidad Cat6Jica, Docurnento de Trabajo W .4,junio 1974).
8. EI Cornite de los Cuarenta (The Forty Committee), encargado de supcrvisar las actuaciones secretas de Estados Unidos, apr0b6la suma de US$ 1.626.666 para apoyar a los candidates opositores, Vease Select Committee, U.S., Senate, Covert
Action in Chile, p. 60. Debe reiterarse que los fondos rindieron mucho debido a la
gran diferencia entre el d61aroficial y el transado en el mercado negro. En un momento el d61aroficial se cotizaba en E" 40, mientras que el d61arnegro estaba a
E" 300. E1autor entrevisto a un parlamentario no muy destacado de la Democracia
Radical, que habia recibido mas dinero para la campafiade 1973 que 10que habia recibido en total para todas sus campafias anteriores. Aunque no se dijo de d6nde provenian los fondos, el sabia que estos venian del exterior.

226

Unidad Popular.9 Tanto los dem6crata cristianos como los


nacionales criticaban duramente el desempeno del gobiemo
en el campo econ6mico y condenaban 10que percibfan como
anarqufa y caos, sosteniendo que cada dfa que pasaba contribufa a aumentarel dano a las instituciones chilenas.10Los nacionales, mas que los democrata cristianos, enfatizaban que
esta era una lucha basica entre el marxismo y la democracia,
y que Ia elecci6n era simplemente un paso en una confrontaci6n mas amplia y fundamental.11 Sectores de ambos partidos abogaban por una conccrtacion para obtener los dos tercios necesarios para que la oposicion tuviera la autoridad
constitucional para acusar polfticamente al Presidente.12 En
la extrema derecha, la organizaci6n paramilitar Patria y Libertad vociferaba en tonos cada vez mas fuertes reclarnando
no s610 una clara victoria electoral sino una soluci6n dcfini-

9. Ver, por ejemplo,la entrevista al candidato a senador del Partido N acional,


Fernando Ochagavfa, en La Tercera de la Hora, 9de diciembre de 1973. Parala p0sicion de la Democracia Cristiana vease eI documcnto del consejo plcnario del par
tido, publicado en LA Prensa, 5 de diciembre de 1972, y la declaracion del ex Prcsidente Eduardo Frei, candidate a senador de la Democracia Cri stiana, en su discurso
para anunciar su candidatura,LA Prensa, 5 de diciembre 1972. Ver tambien la dcclaraci6n de Osvaldo Olguin, presidente electo de la Dernocracia Crisiiana, publicada
en La Prensa, 14 de Iebrero de 1973. Para citas similares vease Barros y Chaparro,
LA campaiia de las elecciones, pp. 59, 88.
10. Vease Barros y Chaparro, pp. 60-88 y 89-108.
II. Por ejemplo, vease el discurso del presidente del Partido Nacional, Sergio Onofre Jarpa, poblicado en LA Tercera de la Hora, 14 de diciembre de 1972.
12. Esta representaba una posicion rninoritaria en la Dcmocracia Cristiana.
Uno de los que respaldaba esta linea era el candidato a senador Alejandro Noemi.
Vease La Tercera de la Hora, 6 de enero de 1973.

227

tiva porvfa de una intervenci6n annada y la derrota militar de


la izquierda.13
Los partidos de gobiemo tcnfan confianza que la Fcderaci6n de la Unidad Popular tendrfa exito en la elecci6n, pcro rechazaban tenninantemente cualquier insinuaci6n que la
elecci6n parlamentaria era un plebisci to para juzgar cl dcscrnpeno del gobierno.l" Con la ayuda de los militares, el gobicrno procuraba mantener el orden y mejorar en 10posiblc la scria situaci6n econ6mica. Se aumentaron los csfuerzos por distribuir productos esenciales y alimentos a las poblaciones. No
obstante, en ternaticas de fonda la izquicrda dcmostr6 tener
menos cohesi6n y unidad que la oposici6n. Para la oposici6n
la cuestion era clara: el gobiemo debra ser rotundamente derrotado. Para la Unidad Popular no era s610 cucstion de ganar
una elecci6n sino de continuar gobemando cl pars y mantener
el compromiso con cl proyecto inicial de transfonnaciones rcvolucionarias. EI Partido Comunista y el propio Allende llamaron reiteradamente ala rcconciliaci6n y su mcnsajc estaba
dirigido no solamente a sectores de la clase obrera, tarnbicn
13. Sobre la necesidad de la victoria, vease la declaracion de la comisi6n
politics de Patria y Libcrtad en Patria y Libertad, N 30, 16 de novicrnbrc de 1972,
p.4. En ese mismo mimero, sin embargo, el movimiento dcrechista argumcntaba
que las elecciones no eran la soluci6n porque 10unico que la izquicrda rcspctaba era
la fuerza de las armas (ver p. 16). EI desprecio total de Patria y Libcrtad por la democracia liberal puede verse en un articulo sobrc eltcma en Patria y Libertad, N37,
4de enero de 1973,p. 2. Estas citas se tomaron de Barros y Chaparro, op. cit., pp.19092.
14. Vease el discurso del prcsidcnte de la Unidad Popular, senador Rafael
Agustin Gumucio, publicado en 1 Siglo, 6 de febrero de 1973. La plataforma de la
coalici6n para las elecciones puede encomrarsc en La Naci/m, 6 de fcbrero de 1973.

228

intentaba llegar a los amplios sectores medios de la sociedad.


Los comunistas con frecuencia hacfan 11am ados especfficos a
los trabajadores partidarios de la Democracia Cristiana para
que apoyaran al gobiemo. Ellos condenaban el clima de confrontacion que se vivfa en el pais. El Partido Comunista repetfa constantemente el peligro de una guerra civil, adoptando el slogan "No a la guerra civil".15
Pero un gran sector del Partido Socialista, incluyendo a
Carlos Altamirano, su secretario general, no persegufa una
consolidacion de los logros del gobiemo, sino una aceleracion
de la lucha de clases. Los socialistas interpretaron el paro de
octubre como un indicador de la fuerza del sector empresarial
y como una confirrnacion de la validez de sus propios y reiterados llamados a una movilizacion mas rapida y radicalizada de la clase obrera. EUos condenaban con especial vehemencia el "reformismo" del Partido Comunista, y daban como ejemplo los esfuerzos del ministro Orlando Millas para
resolver la cuestion pendiente sobre la legalizaci6n del area
estatal de la economf a.16 Algunos socialistas fueron tan lejos
como para pediruna victoria rotunda del gobiemo de la Uni-

dad Popular a fin de derrotar las tendencias de la coalicion que


15.Sobre la necesidad de constituir una alianza conla clase media y obreros
de otros partidos, vease los discursos del ideologo principal de Partido Comunista,
Scnador Volodia Teiltelboim, enEI Siglo, 30 de enero 1973 y 2 de febrero de 1973.
Sobre el rechazo a la guerra civil, ver el discurso del secretario general del partido,
Luis Corvalan, en EI Siglo, 23 de Iebrero de 1973. Vease Barros y Chaparro, op. cit.,
p.121-40.
16. Vease la muy publicitada declaraci6n publica de Carlos Altamirano donde condena la propuesta de Millas, publicada en La Nacion, 3 de fcbrero de 1973.

229

estaban a favor de la "reconciliaci6n" .17 Otros sectores de la

izquierda, dentro y fuera de la coalici6n, tambien exigfan una


reanudaci6n de la confrontaci6n polftica para acelerar las
"contradicciones" de la sociedad chilena, y preparar ala clase obrera para una lucha prolonjada que condujera a un cambio revolucionario de fondo.' Tanto el gobiemo como la
oposicion tenfan en su interior fuerzas polfticas que no s610
buscaban una victoria electoral sino que deseaban una mayor
confrontacion directa. Su propia presencia contribuyo a la
"justificacion" de los argumentos de los elementos mas extremos de cada lado del espectro polftico y min6 mas la cada vez
mas fragil posicion de los sectores centristas. De ambos polos de la polftica chilena, las profecfas polfticas respecto a una
confrontaclon final se convertfan rapidamente en profecfas
autocumplidas.
Como era predecible, las elecciones parlamentarias de
marzo de 1973 no resolvieron la crisis polftica. S610mostraron una vez mas cuan polarizado estaba el pafs y cuan pare17. Por ejemplo, ver el argumento de la senadora Carrera en LANacion, 3 de
febrero de 1973. La postura de los socialistas se puede encontrar en Carlos Altamirano, Tres documentos (Santiago: Ediciones SCI, 1973),y en Barros y Chaparro, op.
cit., pp. 141-60.
18. Sobre el MAPU, vease la plataforma electoral publicada en LA Nacion, 4
de febrero de 1973,y la declaraci6n de Oscar Guillermo Garret6n en Revista de Frente, N" 14, 1-15 de noviembre de 1972. Sobre la posicion del MIR, que sostenfa que
las elecciones no eran mas que un artificio de la burguesia y la c1asedominante y,
por consiguiente, eran inadecuadas como arena de confrontaci6n, ver el intcrcarnbio
de cartas con el Partido Socialista, publicado en Punta Final, N. 176,30 de cnero
de 1973, p. 2. Sobre la necesidad de acelerar la confrontaci6n, ver dos aniculos de
Manuel Cabieses, lCambia el Gobicmo si pierde en marzo", Punta Final, N 174,
2 de enero de 1973, p.3, y El dilema de maTZO:avanzar 0 transar, Punta Final,
N". 178,27 defebrero de 1973,p. 2.

230

jas estaban las fuerzas en pugna. La oposicion, lejos de obtener los dos tercios en el Congreso, de hecho perdi6 seis diputados y dos sen adores. La Unidad Popular, por su parte, continu6 siendo una coalicion minoritaria, obteniendo el 43,9%
de los votos en comparacion al 54,2% obtenido por la oposicion. Como se aprecia en el cuadro 27, si se compara con la
eleccion presidencial de 1970, este resultado represent6 un
drastico descenso del apoyo otorgado al conjunto de la oposici6n y un aumento de la adhesion al gobiemo de la Unidad
Popular. Sin embargo, el cuadro tambien muestra que, en
cornparacion a la anterior elecci6n parlamentaria, el cambio
general fue pequeno. En realidad, con la excepcion de los socialistas, hubo un cambio de tan s610 un 1% en la fuerza rclativa de los partidos principales. S610 los socialistas, quienes
indudablemente heredaron parte del apoyo al Partido Radical,
registraron un progreso significativo, aumentando su participaci6n relativa en un 6,2%. Un analisis preliminar de las correlaciones estadfsticas de la votacion de 1973 tambicn sugiere un cuadro de continuidad. No se percibe ningun vuclco importante en la base social de apoyo a los partidos. El gobiemo
mantuvo el apoyo de regiones y sectores tradicionalmente
obreros y la oposicion conserve su fuerza en el cam po y en
las areas de mayor prospcridad economica. Al parecer se produjo cierta erosi6n del apoyo de los sectores medios a la izquierda, con un concomitante fortalccimiento del respaldo en
los sectores rurales y obreros. EI cuadro 28 presenta algunas
de estas correlaciones, comparando eI apoyo recibido por el
gobiemo y la oposici6n en las trcs elecciones que tuvieron lu-

231

Cuadro z?
Comparaclon de los votos recibidos por la oposlcion y los
partidos de la Unidad Popular en las elecciones parlamentarias
de 1969 y 1973.
Partido
Unidad Popular
Socialista
Comunista
IC
API
MAPU
Radical
Lisia UP
Otros
Total

1969
Nil de votos

294.448
383.049

12,2
15,9

313.559

13,0

65.378

2,8

1.056.434

43,9

1973
N! de votos

678.674
595.829
41.432
29.977
90.620
133.751
46.100

18,4
16,2
1,1
0,8
2,5
3,6
1,3

1.616.383

43,9

,;

Oposici6n
Dem6crata Cristiano
Nacional
PIR
DR
UstaCODE
Total
Otros
USOPO
Blancos y nulos
Inscritos
Votantes

Abstenciones

-~

716.547
480.523

29,8
20,0

1.049.676
777.084
65.120
70.582
33.918

28,5
21,1
1,8
1,9
0,9

1.197.070

49,8

1.996.380

54,2

51.904
98.617
3.244.892
2.406.129
838.763

2,2
4,0

10.371
57.770
4.510.060
3.680.307
829.753

0,3
1,6

16,5

Nota: Las ahreviaciones correspondcn a los siguicntcs partidos:


Izquierda Cristiana
IC:
Accion Popular Indcpcndiente
API:
Movimiento de Accion Popular Unitario
MAPU:
Partido Izquicrda Radical
PIR:
Democracia Radical
DR:
Confederaci6n Democratica
CODE:
Union Socialista Popular
USOI'O:
Fuente: Estadisticas electorales de la Dirccci6n del Rcgistro Electoral.

18,4

gar durante el perfodo de la Unidad Popular en todas las comunas del pais yen las de Santiago. El analisis de los graficos de dispersi6n revel a que la reducci6n de la fuerza de la
coalici6n entre los obreros, sugerida por la baja en las correlaciones, en realidad no ocurri6. Mas bien, parece que la coalici6n aument6 su fucrza en areas con una menor concentraci6n obrera.
Las tan esperadas elccciones parlamentarias no aclararon el cuadro polftico. Por el contrario, otorgaron un im pulso
renovado a las fuerzas que estaban ansiosas por acelcrar el
proceso de confrontaci6n. El buen resultado del Partido Socialista en relacion al resto de la coalici6n fue interpretado por
muchos como una clara evidencia de que la clase obrera chilena estaba lista para una ace1craci6n del program a revolucionario. De igual modo, varios sectores de la oposici6n, preocupados por la mantenci6n del statu quo y las insti tuciones vigentes, tomaron el resultado de la clcccion como una sef'lal de
que las reglas del juego ya no eran adecuadas para proteger
sus objetivos e intereses, y que para frenar al gobicmo
tendrfan que recurrir a medios inconstituciona1cs. Aument6
la escalada de actos violcntos y sediciosos; ciertos oficiales
conspiraban. Importantes scctores del grupo semileal, descrito en el capftulo II, se desplazaron a 1a categorfa deslcal, incluyendo a miembros del Partido Nacional e incluso a algunos dem6crata cristianos. En este impase Allende se encontraba [rente a tres opciones.
En primer lugar, podia habcr intentado la coruinuacion
de un gabinete militar. La ventaja obvia de esta opcion habrfa

233

Cuadro28
Correlacion entre el voto y la categoria ocupacional,
en Santiago y el pais.
Obreros"
Unidad Pop.
Opos.
Pais 8igo. Pais Stgo,
Eleccion presidencial de 197Q
Eleccion municipal de 1971
Eleccion parlamentaria de 1973

.52
.46
.34

.49
.46
.47

-.47
-.32
-.36

Nota: N=287 comunas.


a: Incluye artesanos, mineros y obreros industriales.
b: Incluye trabajadores independientes de ventas y servicios.
c: Incluye profesionales, tecnicos y empleados de oficinas.
d: Incluye gerentes y ejecutivos de alto rango.

sido continuar la legitimaci6n de su gobierno minoritario con


apoyo militar. El problema era que la izquierda de la coalici6n estaba cada vez mas molesta por la presencia militar y
sus efectos negativos para el avance del programa revolucionario. Al mismo tiempo, los militares del gabinete estaban
conscientes de la diffcil situaci6n en que ellos se encontraban.
A las crfticas de la izquierda se sumaban las fuertes crfticas
de la derecha; la que les imputaba estar legitimando polfticas
gubernamentales sobre las cuales los ministros militares generalmente tenfan poco control.
La segunda estrategia habrfa involucrado una tregua definitiva con la Democracia Cristiana. El problema de las
"areas econ6micas" era el punto ncuralgico de la agenda
234

-.50
-.34
-.30

Trabajadores lndependlentes''

Empleados"

Unidad Pop.
Opos.
Pais Stgo. Pais Stgo.

Unidad Pop.
Opos,
Pais Stgo. Pais Stgo.

.13
.15
.OS

.33
.39
.36

-.11
-.09
-.OS

-.33
-.26
-.27

.30
.25
.15

.12
.13
-.05

.2S
-.25
.13

Gerentesd

-.13
-.20
.IS

Unidad Pop.
Opos.
Pais Stgo. Pais Stgo.
-.21
.16
.09

-.22
-.25
-AD

-.20
-.17
-.OS

.21
-.02
.47

Fuente: Informacion electoral de la Direccion del Registro Electoral; el material del censo de 1970 proviene del Instituto Nacional de Estadisticas,

polftica y habrfa tenido que alcanzarse algiin tipo de transaccion para evitar la tan postergada crisis constitucional dcfinitiva. Un paso en esta direccion habrfa side la formacion de un
gabinete de unidad nacional, inc1uyendo a democrata cristianos 0 pcrsonalidades de prcstigio que contaran con la confianza de ambos lados. Esta estrategia tambien fue criticada por
ambos extremos del espcctro polftico. Habrfa tenido que superar gran parte de la amargura engendrada por la campana
parlamentaria. Si el nivcl de confianza era bajo en julio de
1972, durante los meses siguientes cl nivel de consenso empeoro en vez de mejorar.
La tercera estratcgia, propuesta por varios sectores dentro de la Unidad Popular, espccialmcnte los sectores maxima-

235

listas de izquierda, consistfa en que el gobiemo siguicra adeIante con su program a con renov ada determ inacion. Pensaban
que el veredicto de las umas habfa sido alentador y que era un
buen momenta para seguir adelante con la estrategia de los
hechos consumados. EI gobiemo habfa logrado mantener c1

apoyo popular a pesar de la crisis economica: si podra mostrar nueva determinacion y direccion tal vez podria aumentar
aun mas su apoyo y ganar mas victorias.
Para Salvador Allende fue muy diffcil optar por una de
las tres opciones. Al comienzo considcro seriamente la primera. EI se inclinaba por continuar en un terreno intermedio
que Ie permitiera proseguir con el desarrollo de su programa
respaldado por c1 apoyo y lcgitimidad otorgada por los ministros militares. Pero no fue solo c1 sector mas izquierdizante
de la Unidad Popular c1 que se opuso a este camino: los propios militares simplcmente no estaban dispuestos a continuar
en el gabinete.19 La experiencia de servir como muro de contencion en aquel arnbicntc altamente polarizado habfa tcnido
un alto costo. Ahora que la derrota total de la polftica del gobiemo ya no era una posibilidad, muchos scctorcs al interior
de las Fuerzas Armadas comenzaron a presionar con renovado vigor por una solucion militar. Los constitucionalistas, espccialmente el general Prats, estaban a la defensiva. Para evitar ser acusados de complicidad con c1 gobiemo y para desalentar la scdicion de la oficialidad, creyeron que era mejor
dejar que los militares retomaran a sus responsabilidades profesionales.
19.Ercilla, 14-20 de marzo de 1973.

236

"."

Enfrentado a la necesidad de fonnarun nuevo gabinete,


Allende nombr6 un gabinete civil, fonnado por sectores moderados de la Unidad Popular. No estaba claro si el gobiemo
planeaba nuevas medidas drasticas 0 si intentarfa dar inicio a
un perfodo de reconciliaci6n. En la ceremonia de juramento
del nuevo gabinete, el Primer Mandatario recalc6 la importancia de la legalidad institucional y el pluralismo. Y sin embargo, esa misma tarde en una concentraci6n de la CUT, varios ministros atacaron a la oposici6n y a los dem6crata cristianos con duros epuctos y lIamaron a cerrar el Congreso?O
Una vez mas, el Presidente y su coalici6n proyectaron una
imagen ambigua.
La Democracia Cristiana continu6 refiriendose a sf rnisrna como la primera fuerza electoral del pafs y enfatizaba la
importancia de "oposici6n a toda costa". En un plenario preparatorio para la Junta Nacional del Partido Dem6crata Cristiano, el ex Presidente Eduardo Frei sefial6 que la oposici6n
al gobiemo debfa ser categ6rica y global "porque esta oposici6n nace como una actitud frente al intento marxista de implantar el totalitarismo en Chile. (...) Estoy amenazado de
muerte espiritual por el marxismo y su dictadura. No quiero
ni siquicra viviren un pafs marxista".21
En este tenso ambiente, la oposicion fue capaz de apropiarse de un tema crftico que una vez mas coloco al gobiemo
ala defensiva y por primera vez alinco a lajerarqufa cat6lica
abiertamente con las cnticas al gobiemo. La controvcrsia sur20. Ercilla, 4-10 de abril de 1973.

21. Erei/la, 11-17 de abril de 1973, p_ 10.

237

gi6 en torno a un proyecto del gobierno, en estudio por largo


tiem~, que consistfa en crear la Escucla Nacional Unificada.2 Uno de los objetivos principales contemplados en el proyecto de reforma era el fortalecimiento de la capacitacion vocacional en la ensei\anza secundaria, la cual estaba basicamente disenada como una formaci6n preuniversitaria.
Si bien la sustancia de la reforma fue aceptada en forma general por los distintos sectores de la coalicion dc gobicrno, el texto preparado por el equipo tecnico-polnico del Ministerio de Educacion provoc6 una gran controvcrsia dcntro
del gobierno.23 Jorge Tapia Valdes, ministro de Educacion,

con el respaldo de su Partido Radical, cstaba preocupado por


el calendario propuesto para las reformas y la terminologfa
del texto, convencido de que ambos factorcs crcarfan scrios
problemas al gobierno. El plan propuesto era que las rcformas
se iniciarfan en junio de 1973 y el lcnguajc contcnido en el
texto era altamente partidista. Con el respaldo del Prcsidcnte
de la Republica, el ministro intento rctrasar la ejccuci6n del
plan y redactar un nuevo texto que pudiera circular entre los
distintos sectores, a fin de que se discutiera ampliarncntc con
anterioridad a su aprobaci6n final. Sectorcs de los partidos
Socialista y Comunista cn el Ministerio, sin la debida consulta a sus respectivos partidos, presionaron para que se mantuviera la propuesta original. Fue ese tcxto el que salio ala luz
publica despues de las elecciones parlamentarias y constituyo
22. La Prensa informo ampJiamente acerca de la polernica sobre Ja ENU.
23. Esta secci6n se basa en entrevistas.

238

la base del fuerte ataque a1 gobiemo, imputandosele la intenci6n de transfonnar el sistema educacional en un programa
masivo de indoctrinaci6n. La mayorfa de los objetivos originales del proyecto se pcrdieron en mediodel caluroso y renido
debate que se suscit6. Al igual que en ocasiones anteriores, la
incapacidad del gobiemo para presentar un programa unificado, y la insistencia de militantes de rango medio en utilizar
una ret6rica que claramente enardecfa ala oposici6n, provoc6
al gobiemo una grave situaci6n polftica. No s610 la Iglesia objet6 el proyecto -10que legitime considerablcmente ala oposici6n- sino que el tema sirvi6 como un punto de encuentro
para los oponentes del gobiemo dentro de las Fuerzas Armadas?4 Los altos mandos de cada una de las ramas armadas se
reunieron con el asediado ministro de Educaci6n en abril de
1973 para manifestar su rechazo a las refonnas de la ENU.
En la reuni6n qued6 en claro que no estaban interesados en
conocer la sustancia de las reformas; su interes principal era
el de comunicarle al gobiemo que estaban de acuerdo con el
tone de las crfticas de la oposici6n a la totalidad del proyecto
gubernamental. Con clIo, los altos mandos estaban declarando publicamente que no se mantendrfan neutrales respecto a
las polfticas del gobiemo, aunque estas no hubieran pertenecido tradicionalmente a su esfera de compctencia y responsabilidad.
Claramente constemado por la protesta masiva en contra del proyecto de la ENU, el Presidente Allende se vic for24. La declaraci6n de la Iglesia respecto aJ debate sobre la ENU y la respuesta del rninistro de Educaci6n se encuentran en Carlos Oviedo, ed., Documentos del
Episcopado: Chile 19707] (Santiago: Ediciones Mundo, 1974), pp. )51-58.

239

zado a retirar su propuesta y asegurar que no se promulgarfa


sin una consulta amplia. Los m6viles politicos de la oposici6n
quedaron en evidencia cuando a pcsardel retiro del proyecto,
estos continuaron incitando a las manifestaciones masivas en
las calles.
Este incidente, que tuvo lugar inmediatamente dcspues
de las elccciones parlamentarias en las que cl gobiemo habfa
obtenido un resultado loable, fue extremadamente pcrjudicial
para cl gobiemo. No s610 Ie dio ala oposici6n un tema capaz
de movilizar a mas sectores en contra del gobiemo, sino que
tambien Ie quit6 al gobiemo el fmpetu que necesitaba para
continuar gobemando cl pais hasta las clecciones presidenciales de 1976. Y, para empeorar las cosas, la capitulacion de
Allende en esta materia agravo sus ya deterioradas relaciones
con el ala izquierda de su coalicion,
En un intento por recuperar la ofens iva y en un renovado esfuerzo por mostrarlc a la crecientemente suspicaz ala izquicrda de su coalici6n que no se habfa dado por vencido, el
gabinete de Allende inicio oficialmente las gestiones necesarias para estatizar cuarcnla emprcsas que habfan sido tornadas por los trabajadorcs durante cl paro de octubrc. Esto se
llev6 a cabo mediante un dccrcto de insistencia, que llevaba
la firma de todos los ministros para sobreponerse a las objeciones del Contralor General. Como era prcdeciblc, esa accion provoc6 un clamor generalizado exigiendo la acusacion
constitucional de la totalidad del gabinete e imputando la ilcgitimidad del gobiemo.
EI perfodo postelcccionario habfa marcado una vez mas
un fuerte repunte de la politica confrontacional. Sobre cl criti-

240

co asunto de la refonna constitucional sobre las areas de la


economla, Allende argumentaba que el Tribunal Constitucional debra y podfa decidir si la posicion del Presidcntc era 0 no
la correcta. La incapacidad para lograr un consenso en materia de procedimientos habfa comprometido a otra fuerza "neutral" en la esperanza que arbitrara 10 imposible. La oposicion
pronto senate que el Tribunal no tenia jurisdiccion en la materia y que no acatarfa una decisi6n desfavorable. Al mismo
tiempo, la confroruacion juridica se intensified cuando cI
Congreso aprobo otra modi ficaci6n ala Constitucion para "regularizar" el proceso de "rcforma agraria", prohibiendo la expropiacion de predios agricolas inferiores a cuarenta heclareas y el otorgamiento de utulos de dominio a los campcsinos
que vivian en la tierra.
Fuera de los salones del Congreso, los medios de comunicaci6n intensificaban su rctorica. EI Partido Comunista y la
Democracia Cristiana se intercambiaron aspcras acusaciones
despucs de que el diario comunista El Siglo acus6 al gobierno de Frci de haber recibido dinero de 1aCIA en 1964,10 que
dctcrioro aun mas las rclacioncs entre ambos grupos. Rcnan
Fuentealba, eJ presidente de la Democracia Cristiana, scnalo
que Chile estaba experimentando la peor amenaza totalitaria
de su historia: "El Gobicmo ha declarado la guerra ala democracia chilena. La guerra es la guerra. Nosotros sabremos respondcrlc''. Fuentealba critico personalmcrue a Allende por no
habcr desmentido los cargos, y manifesto: "Fue una actitud
impropia de un hombre que se dice hombre".25
25. Ercilla, 18-24 de abril de 1973,p. 13.

241

La reacci6n dem6crata cristiana ala estatizaci6n de mas


empresas fue igualmcntc dura. El scnador Patricio Aylwin,
que pronto serfa elcgido prcsidcnte de su partido en una junta nacional estrecha y calurosamente disputada, comento que
"con esta decision, el Gobiemo del senor Allende extrema su
conducta casi pennanente de hacer 10 que se le da la gana con
absoluto menosprecio por las nonnas jurfdicas que regulan el
ejercicio del poder en un Estado de Derecho". 26 La prensa go-

biemista contraataco criticando a los lfderes opositores y al


Senado de "vendidos".
En medio de estos cargos y dcscargos ocurri6 un incidente pequeno pero significativo. EI general Carlos Prats, comandante enjcfe del ejercito y ex ministro del Interior, se dirigio en una reuni6n privada a ochocientos oficialcs de la
guamici6n de Santiago, abogando por cl respeto al gobicmo
constitucional. Los oficialcs respondieron a sus palabras tosiendo en coro. Los "constitucionalistas" en las Fuerzas Armadas se encontraban ahora definitivamente ala defensiva.27
En mayo el gobiemo declar6 estado de emergencia en
Santiago, debido a los enfrentamientos callejeros sostenidos
por grupos organizados de ambos bandos. Estas manifcstaciones ocurricron justo despues de una crupci6n de huelgas
del transporte publico, de la pIanta cstatal de accro y de organismos gubemamentales, todos ellos demandando aumentos
salariales y garantfas del gobiemo frente a las dificultades
econ6micas. Adernas de estas huelgas, los mineros de la cru26. Ercilla, 25 de abril-I mayo de 1973. p. 8.
27. Ercilla, 25-31 de mayo de 1973.p. 13.

242

cial mina de cobre El Teniente declararon una huclga que


habrfa de durar varias semanas y que oblige al gobiemo a suspender los envfos de cobre a importantes clientes internacionales.28
Con los militares fuera del gabinete, y en un ambiente
de renovada confrontacion, el gobicmo habfa perdido su autoridad sobre el pafs. Mostrando aun mayor determinacion
que en octubrc de 1972, los gremios se lanzaron a correr por
cuenta propia. Mas que nunca, los partidos de oposicion no
podfan responder a las demandas de sus bases y fueron los
gremios los que tomaron la iniciativa en la lucha contra cl gobiemo. Al mismo tiempo, los maximalistas en la izquierda intentaban armar a los obreros en las fabricas y usinas para 10
que ellos vefan acercarse como la confrontacion final.
La Corte Suprema ahora criticaba piiblicamentc a Allende, argumentando que cl pafs enfrcntaba "una crisis de lcgalidad" . La policfa ya no era capaz de controlar la violencia y
los tribunalcs ya no cran obcdecidos. Allende intercarnbio
28. La huelga en EI Tenientc fue un golpe severo al gobierno en cl momento que mas necesitaba proyectar una imagen de apoyo unificado de la clase obrera.
La huclga, que comenzo en abril y duro hasta la primera quinccna de julio, tuvo su
origen en un desacuerdo entre el gobierno y los rnincros sobre un reajuste salarial
aprobado en octubre de 1972. La oposici6n apoyo fucrtcrncnte a los trabajadores,
aunque sus demandas significaban aurnentos salarialcs que cxccdian con creccs los
del resto de los trabajadores. Si bien se debe dcstacar que gran parte del apoyo a Ia
huelga provino de los sindicatos profesionales, la huelga tuvo un cfccto desmoralizador para el gobierno y dividio a los trabajadores. Otros trabajadores por ejemplo
los mineros de Chuquicamata, dedararon huclgas solidarias con los de EI Tcnicmc.
En Chuquicamata, gano Ia moci6n propucsta por los empleados. Los obreros continuaron trabajando en circunstancias extraordinariarncnre dificiles. La huelga constituyo otra demostracion de que las rcivindicaciones de la elite de la clasc obrcra eran
escncialmcnte econornicas y que earecian de una solid a conciencia revolucionaria.

243

personalmente una serie de cartas con los miem bros de la Corte Suprema, defendiendo a su gobiemo y acusando a los Jue2
ces de optar por el orden a expcnsas de la justicia social. La
reducci6n de la arena polftica tambicn se aprecia a travcs de
un intercambio de cartas sin precedentes entre el Presidente y
un grupo de rnilitares en retiro, que habfan hecho una declaraci6n publica deplorando los efectos que la crisis econ6mica y la agitaci6n social podrfan tener sobre la seguridad nacional del pafs. Ademas, Allende fue personalmente a sostenerun aspero "dialogo" con emp1cados de extrema izquierda
del Ministerio de Obras Piiblicas que se habfan tornado el Ministerio. Cuando sostuvo conversaciones persona1cs con los
mineros en hue1ga, en un intento por solucionar la huelga de
El Teniente, tanto el Partido Socialista como el Partido Comunista 10 criticaron por haber reconocido la 1cgitimidad de
trabajadores que ellos consideraban como trabajadorcs "opositores". Una figura cada vez mas solitaria, Allende encontraba que sus brillantes csfucrzos persuasivos ahora cafan en
ofdos sordos.
Cualquier intento por rcanudar el dialogo con la Democracia Cristiana, una acci6n que Allende y algunos de sus ministros pcdfan privada y publicamcntc, sufri6 otro retroceso
en la tercera scmana de mayo cuando cl Partido Dcmocrata
Cristiano eligi6 un candidate de "lfnea dura" para presidir los
29. Vcasc Ercilla, 13-19 de junio de 1973, pp. 7-10. Para un articulo muy
critico de los tribunalcs, vcr Victor Vaccaro Escandalo en la COr1e, Chile ffoy, 22-28
dejunio, PI'. 16-17. EI intcrcarnbio de :::artas entre el Prcsidcntc y la Corte Suprema
ya fue citado en la nota 3.

244

destinos del partido. En una habil orquestaci6n de un conjunto de maniobras polfticas, el ex Presidente Frei logr6 convencer a la Junta NacionaI que adoptara Ia tesis que Chile enfrentab a Ia perspectiva de una dictadura marxista, y que Ia respuesta del partido s6lo podia ser una de una continua y
energica oposici6n. Esta postura triunf6 por cl estrecho margen de 55% contra el45% obtenido por la tcsis que sostenfa
que el problema de Chile no era demasiada autoridad sino demasiada anarqufa. Scgtin el ala progresista del partido, eI caos
de la naci6n s6Io se podia solucionar a traves de una polftica
de acercamiento y acomodaci6n. La elccci6n de Patricio Aylwin ala presidencia de la colcctividad scrialaba la determinacion de una cstrccha mayorfa de rechazar cualquier iniciativa
tendiente aencontraruna soluci6n polftica a menos que el Presidcntc estuvicra genuinamente dispuesto a ceder a sus demandas.i" Fragmcntacioncs antcriorcs, que habfan vista cscindirse gradualrnentc cl ala izquicrda, primero para formar
eI MAPU y luego para formar Ia Izquierda Cristiana, hablan
30. Que Allende estaba resuelto a proseguir el dialogo, y que los dem6crata
cristianos, especialmente Frei, no estaban interesados tarnbicn se manifiesta a traves
de algunos acontccimientos acaecidos "tras barnbalinas". En mayo Allende intcnto,
mediante los buenos oficios del Cardenal, tencr una conversacion personal con Frei
para discutir la grave crisis. Frci rehuso participar en una reuni6n privada con eI Presidente, arguyendo que solo asistiria a una reunion publica a la cual debia ser inedo
piiblicarnente. Frei no confiaba en la buena [c del Prcsidentc, El dcscarto la posibiIidad de que Allende estuviera hacienda un esfucrzo gcnuino por resolver las dificultades del pais y rehuso reconocer que Allende, al igual que 61,estaba bajo presiones
poHticasenormes desde su propio banda. Que Allende estuvicra incluso dispuesto a
exponcrse a un cncuentro privado originado por su propia iniciativa cs prueba de su
buena fe. Estas obscrvaciones y la secci6n sobrc la Junta Nacional Dcmocrata Cristiana se basan en extensas entrevistas rcalizadas principalmente con dcstacados personeros de la Dernocracia Cristiana.

245

contribuido a inclinar la balanza en favor del ala derecha del


partido.
La elecci6n de dirigentcs de la facci6n mas conservadora cre6 graves impedimentos estructurales para un acuerdo
centrista. Anteriormente, quienes actuaban como agentes
conciliadores, tanto en la Unidad Popular como en la Democracia Cristiana, detentaban posiciones de autoridad en sus
respectivos bloques. Allende estaba a la cabeza del gobiemo
y era el lfdcr titular de su partido; Fuentealba habfa rcprcsentado a los sectores mas progresistas del partido opositor.
Ahora, los intentos oficialcs por lograr un entendimiento entre ambos grupos tendrfan que ser canalizados a travcs dcl liderazgo mas conservador de Aylwin. Cualquier contacto extraoficial con el ala progresista de la Democracia Cristiana
s610 servirfa para empcorar las posibilidades de un acuerdo
porque aumcntarfa el temorque la Democracia Cristiana tcnfa
frente a cualquier escisi6n del partido, considerando que ella
representarfa una desventaja para la facci6n que no se identificaba con la directiva oficial y, por cndc, no contribuirfa a
una solucion polftica.31 Si se lograba un acuerdo factiblc en-

tre las fuerzas contcndoras, los dem6crata cristianos, a travcs


de su directiva oficial, tendrfan que ser una de las partes fir31. EI fragmento que era visto como el que mejor conservaba las tradiciones
de un partido ten fa mucho mas posibilidades de sobrevivir, Tanto eI MAPU como la
Izquierda Cristiana, aunque se IIcvaron a importanles dirigcntes del partido, no fueron capaces de retenerun apoyo sustancial en las umas. Lo mismo ocurrio con fragmentos del Partido Radical -la Democracia Radical y el Partido de Izquicrda Radical- 0 el fragmcnto del Partido Socialista, la Union Socialista Popular. En las clccciones parlamentarias de 1973 a los partidos pequefios y a todas las facciones del
dividido Partido Radicalles fue muy mal.

246

mantes. El desplazamiento del poder hacia la derecha habrfa


de alzar las exigencias de la oposicion en cualquier posible
negociacion, eJevando cl costa para el Presidente.32
Poco despues de la Junta Nacional dern6crata cristiana,
la cuestion de un acuerdo con el gobiemo nuevamente asumio caracterfsticas de urgcncia. En Ia primera semana de junio el Tribunal Constitucional se declare incompctente para
dirimir el prolongado conflicto constitucional entre cl Presidente y el Congreso. Finalrnente, el conflicto habfa quedado
sin arbitro alguno. Ambos lados adoptaron la interpretacion
de la reforma constitucional que cada uno defendfa, aunque
la Contralorfa dictamin6 en contra del Presidente. El Congreso entonces procedi6 a acusar constitucionalmente a cuatro
ministros de Allende y a ocho, de los veinticinco, intendentes
provinciales, El 18 de junio cI partido opositor Democracia
Radical emiti6 una declaraci6n que clamaba: "Basta ya de declaraciones -la lucha efcctiva en todos los frentes debe empezar" .33 Un destacado senador nacional declare en un prograrna de television transrnitido a 10 largo del pafs: "EI Presidente de la Republica es actualrncntc un Jcfc de Estado
32. Scgun destacados rniernbros del ala progresista del Partido Democrats
Cristiano. uno de los principales errores de Allende fue no haber intentado tener una
actitud mas flexible hacia eI Partido Dernocrata Cristiano durante los primeros arios
de su gobierno. EI ala progresista del partido todavia controlaba la directiva del partido, y era posible una deserci6n del ala dcrecha, Esto habria significado una ventaja
tanto para el gobiemo como para los sectorcs de izquicrda y centro de la Democracia
Cristiana. Una division, despucs, de la facci6n mas conservadora habria ganado la
directiva del partido, solo habrfa sido en dctrirncnto de los sectores mas modcrados,
quicnes se habrian arriesgado a lIegar a scr politicamente insignificantes.

33. Chile /loy. 6-12 de julio de 1973, p. I),

247

ilegftimo,,_34 Y EI Mercurio public6 un artfculo en que se dec1araba:


"EI deber categ6rico de la gente sensata es poner
fin al saqueo y al desordcn, estimulados y amparados
por el gobiemo inepto 0 enloquecido que nos aplasta.
(...) Para llcvar a cabo esta empresa polftica salvadora
hay que renunciar a los partidos, ala mascarada electoral, a la propaganda mentirosa envenenada, y entregar a
un corto numcro de militares escogidos la tarea de imponer fin ala anarqufa polftica,,_35
El gobiemo respondi6 a este resurgimiento dellcnguaje sedicioso realizando una gran conccntracion de masas para demostrar que el pueblo segufa apoyando al gohiemo. Este acontecimiento marc6 el principio del fin de la "vfa chilena al sociali smo" , puesto que una semana mas tarde, cl 29 de
junio, una guamici6n rnilitar intcnto un golpe de Estado. El
intento de golpe fuc sofocado rapidamcntc por la actuacion
decisiva del general Prats. A las guamiciones que habfan considerado la posihilidad de unirse a la insurrecci6n, se lcs irnpidio hacerlo. Pero, a pcsar del entusiasmo de la izquicrda, la
"victoria" del gobiemo result6 scr s610 una ilusi6n. EI dcstino del pafs ya no estaba solo en manos de los politicos; ahora tam bien habfa cafdo en manos de unos militarcs divididos
y altamente politizados.
34. Ibid.
35. Ibid.

248

Esfuerzos para lograr un acuerdo: La abdicaci6n de los


democratas
El intento de golpe dcl29 de junio de 1973 marco el iiltimo hito en el desarrollo de la tragedia de la polttica chilena.
Este hecho dio al Presidente Allende una prueba mas de que
los militares ya no pod fan ser considerados como un arbitro
neutral. Cuando convoc6 a catorce generales del ejercito ala
Moncda para obtener su apoyo, solo cuatro de e110sofrccicron un respaJdo categorico, El comprendio que sus dfas como
presidentc estaban contados a menos que pudiera recuperar la
autoridad polftica. Rechaz6 el consejo de las tendencias
maximaJistas de su coalicion que continuaban presionando
para que se armara masivamente a los trabajadores. El Presidente creta que la confrontaci6n armada era ingenua y suicida. Se dice que le preguntaba al senador Altamirano:
"lCuantas rnasas se necesitan para detener un tanque?,,36 Si
Allende habfa vacilado anteriormente, las medidas que adopto
dcspucs del intento de golpe de Estado indicaban c1aramente
que estaba dispuesto a lIegar a algun tipo de acuerdo con los
dcmocrata cristianos, en un ultimo esfuerzo porestructurarun
entendimiento que apaciguana ala oposicion polftica. La Democracia Cristiana segufa siendo cI mayor partido del pats, y
sus Ifderes gozaban de gran prcstigio en amplios sectores de
la oposici6n. A pesar de que mucha gente ya no estaba interesada en conservar cl sistema tradicional, un acucrdo entre
36. Citado por Regis Dcbray en Il est mort dans sa Ioi, Le Nouvel Observateur, Nt 462, 17-23 de scptiembrc de 1973, p. 37.

249

el Presidente y el mayor partido opositor habrla convcrtido


cualquier intento de golpe de Estado -por ende cualquicr intento por incitar a las masas a una confrontaci6n armada- en
un acontecimiento demasiado costoso_37
Destacados miembros del Partido Democrata Cristiano
cornpartfan este scntimiento e hicicron un llamado a su partido para que a1canzara un entendimiento con el gobiemo. Fernando Castillo, uno de los miembros mas distinguidos del ala
progresista del partido y rector de la Universidad Catolica,
hab16 en nombre de todos los rectores de las universidades
chilenas diciendo que para defender las instituciones democraticas era imprescindible encontrar un conscnso. El advirti6: "Mientras mayor es el peligro, mas urgcntc cl mfnimo
leal consenso" _38
La situaci6n era extraordinariamente crftica, Los co-

mandantes de las Fuerzas Armadas no estaban dispuestos a


participar en el gabinete, reflcjando un descontcnto inusual en
sus filas.39Puesto que la 1caltadde los militares al principio
de la neutralidad se habfa dcteriorado severamentc, Allende
37. AI ser entrevistados por el autor, dirigentes de la Dcmocracia Cristiana y
altos funcionarios del gobiemo de Allende que participaron en las negociaciones concordaron en esla afirmaci6n. EIlos sefialaron que si bien la Fucrza Acrea y la Armada podrfan haber estado listas para intervenir, el Ejercito estaba 10 suficicntcmcnte
dividido como para que un acuerdo hubiera hecho diffcil contar con el vital apoyo
del Ejercito para una intervencion rnilitar, Esto es muy irnportantc. Dirigentes de
ambos lados no estaban convencidos de que un golpe de Estado fuera inevitable. E
incluso, en mirada retrospectiva, ellos espcculaban que se podria habcr prevenido en
julio de 1973. Ellos (especialmente la directiva de la Democracia Cristiana) no se
dieron cuenta en ese memento que la carencia de un acuerdo era en si un importante
catalizador para el golpe de Estado.
38. Ercilla 18-24 de julio de 1973, p. 7.
39. Ibid.

250

tenfa Ia esperanza de que un acuerdo entre los poltticos pudiera ayudar a fortalecer aquellos sectores de las Fuerzas Annadas que todavfa se resistfan a violar los canones basicos de las
relaciones cfvico-militares tradicionales.
Pero el acuerdo entre las fucrzas centristas todavfa tcnfa
que enfrentar los pennanentes obstaculos de los tiltimos dos
anos y medio; tanto cl gobierno como la oposicion estaban sujetos a los virulentos ataques de la extrema derecha y la ex-

trema izquicrda. Adcrnas.Ia directiva de la Democracia Cristiana habfa girado hacia ellado conservador. El grado de confianza mutua habfa descendido a su mas bajo nivel. Los
intereses parciales de grupos e individuos primaron sobre los
intereses comunes que la mayorfa de los chilenos tenfa en el
sistema vigente. Cada uno intcntaba imponer sus propias soluciones; los temas sobre los cualcs se podia debatir racionalmente practicarncnte habfan desaparecido.
Los esfucrzos por lograr un acuerdo fucron inmediatamente criticados por Altamirano, quien scnalo:
"Hay quienes pretenden insinuar 'dialogos democraticos' con la Democracia Cristiana. Los socialistas planteamos que es posible el dialogo con todas las
fuerzas polfticas que se definan claramentc en contra de
los explotadores, en contra del impcrialismo. Impulsamos y desarrollamos el dialogo a nivcl de la masa, con
los trabajadores, militen 0 no militen, pero rechazamos
catcgoricamentc todo dialogo con partidos y directivas
reaccionarias y contrarevolucionarias ...40
40. Chile Hoy, 13-19 de julio de 1973, p. 8.

251

Haciendo eco de esta postura, el secretario general del

MIR afinn6: "Las c1ases patronales sf que necesitan de la tregua para el desarrollo de su tactica del emplazamiento. Nada
serfa hoy mas peJigroso y mas suicida que abandonar las posiciones tomadas y abrir la tregua".41
Las presiones ejercidas sobre la Democracia Cristiana
desde la derecha tambien eran evidentes. En un cable cnviado desde Roma, el senador Fuentealba advcrtfa rcspccto de
estas presiones:
"Hay scctores empecinados en producirun dcsenlacc fatal, que signifique la cafda del Gobiemo al mas breve plazo.
Esos son criminales. Tengo fe en que mi partido sabra mantener consecuencia con sus principios y las ideas que los inspiran, desoyendo a quienes hoy dfa se accrcan como amigos,
cuando siempre se empcfiaron en destruir al partido (...).,,42
Desde un comienzo hubo serias dificultadcs para llcgar
a un modus vivendi.43 Cuando Allende, a rafz del fallido golpc de Estado, Ie solicit6 ala Democracia Cristiana apoyo para la dcclaraci6n de un cstado de sitio, la directiva nacional
del partido se reunio para deliberar sobre la solicitud. Algunos miembros sostenfan que el partido debfa darlc a Allende
una rcspuesta positiva y lucgo condicionarfa exigiendo ciertas garantfas contra eJ abuso de poder. Esta postura conciliadora obtuvo s610 cuatro votos contra catorce votos a favor de
41. Ibid, p. 6.
42. Chile Hoy, 6-12 de julio de 1973, p. 3.
43. ESIay las siguientes sccciones tarnbien estan basadas en parte en las entrevistas con ex altos dirigcntcs politicos, principalrncntc dcmocrata cristianos.

252

la postura mas dura que proponfa rechazar la solicitud del gobicrno hasta que este ofreciera cicrtas garantfas. Al igual que
un Estado sobcrano que recibc una dclegaci6n de otro Estado
sobcrano, el Consejo inform6 su decision a tres de los ministros de Allende. Ellos no volvieron, como estaba acordado,
para entregarla respuesta del gobierno. La declaraci6n publica emitida por la Democracia Cristiana conclufa sefialando
que "una vez mas.Ia Democracia Cristiana considera neccsario manifcstar ante cl pueblo de Chile que la responsabilidad
por el termino del clima de desorden, inseguridad y caos al
que ha llegado cl pafs y la crisis extremadamente grave en la

que se encuentra es princifalmente la responsabilidad del Presidente de la Republica". 4


El Presidente, sin embargo, actu6 rapidarnente para formar un nuevo gabinete, reemplazando a los ministros que
habfan sido acusados porel Congreso -un cambio pcrjudicial
para c1 Partido Comunista. Allende se dcdico cuidadosamente a estructurar un gabinete basado en personas de prestigio,
como Felipe Herrera, ex presidente del Banco Interamericano de Desarrollo. Tambicn recurrio a personalidades de oposici6n como Fernando Castillo.
Los dem6crata cristianos, sin embargo, manifestando el
temor de que Allende estuviera intentando dividir al partido,
rehusaron otorgar el pcrmiso para que sus miembros integra44. Esta declaraci6n se puede encontraren Echeverria y Frei, La lucha par fa
juridicidad., vol. 3, pp. 12324. Es ilustrativo que el dia del intcnto de goJpe la dircctiva de la Democracia Cristiana se reuni6 por horas y fuc incapaz de decidir cual
seria su rcacci6n oficial hasta dcspues que la insurrecci6n habia fracasado.

253

ran el gabinete. Habiendo fracasado en su intento por estructurar un gabinete bipartidista de "primera categona", Allende
procedi6 a fonnar uno con un caractcr decididamente moderado. Como ministro del Interior nom br6 a Carlos Briones, un
socialista independiente considerado como un "hombre de derecho" en muchos cfrculos. Como ministro de Relaciones Exterioresmantuvo aClodomiro Almeyda, uno de los pocos rninistros de Allende que se habfa salvado constantemente de las
acusacionesconstitucionales. El senadorVolodiaTeitelboim,
el principal ideologo del Partido Comunista, sc refiri6 al gabinete como un "gabinete de unidad" disefiado para unir a todos los chile nos que desearan evitar la hecatom be de una guerra civil, agrefando que el gabinete pretend fa ser una apcrtura al dialogo. 5 Con gran riesgo para la unidad de su propia

coalici6n, que ya habra experimentado una erosi6n significativa de la extrema izquierda, Allende persever6 en la estratcgia de establecer un "consenso mfnimo" con cl mayor partido opositor.
La directiva de la Democracia Cristiana no rcspondi6
con buena disposici6n a las propuestas del Presidentc. Pcnsaba que Allende los estaba engaflando -que en realidad no cstaba dispuesto a romper con su extrema izquierda- y que simplemente estaba procurando ganar tiempo para podcr Ilcvar
adelante la totalidad de su programa. Al mismo tiempo, la directiva estaba bajo una presi6n enorme por parte de una Iacci6n derechista que deseaba debiIitar a Allende 10 mas posi45. Erei/la, 11-17 de julio de 1973, p. 9

254

ble. Estos scctorcs estaban dispucstos a promover y unirse a


la escalada que exigfa la renuncia del Prcsidente. Los gremios
afiliados al partido, los sindicatos y las organizaciones locales sumaron sus simpatizantes y voces ala cscalada de huclgas que estaban paralizando al pais. Varios dirigentes cstaban
en contacto con oficialcs de las Fuerzas Armadas, aprobando
tacitarncntc los planes para una acci6n militar dirccta.
A fines de julio, sin embargo, cI cardenal Raul Silva
Henriquez, haciendo uso de todo el prestigio de su cargo, pidi6 encarecidamente que se rcanudaran las conversaeiones
entre las faceiones antag6nicas. Allende, en un emotivo discurso en la CUT, respondi6 con un nuevo lIamado a conversar. El senador Patricio Aylwin. presidente de la Democracia
Cristiana, desafiando a muehos miembros de su partido. que
10 habfan abucheado en una reunion masiva en el local del
partido, aeeedi6 a sostcncr las conversaeiones. La fuerte presi6n que rccafa sobre cl sc manifesto en las crfticas al "dialogo", publicadas en La Prensa, el diario del partido.
Paralclamentc, entre bastidores tarnbicn sc realizaban
acetones tendientes a asegurar el cxito de las conversaeiones.
En julio, Gabriel Valdes, cl ex ministro de Relaciones Exteriores del gobicrno de Frci, regrcs6 temporalmente de Naciones Unidas.46 Despucs de reunirse con el Presidente Allende
y altos dirigentes del partido Dem6crata Cristiano, fue invita46. Esta secci6n se basa en entrevistas con Gabriel Valdes realizadas en febrero y marzo de 1974. La infonnaci6n fue corroborada por otros pcrsoncros que
asistieron a esa comida. Las conversaciones privadas entre el Prcsidenre y dirigentes dem6crata cristianos estaban prohibidas por la dircctiva de la Democracia Cristiana, que temia la rcacci6n de los nacionalcs y los adhcrentes al Partido Dcrnocrata
Cn.stiano-

255

do a cenar a la casa de Aniceto Rodriguez, un destacado dirigente del sector moderado del Partido Socialista. Allf sc encontr6 con varios ministros e importantes Ifderes de la Unidad Popular, que teman mucho intcrcs por conocer la opinion
de Valdes sobre una posiblc solucion para la crisis. Ellos manifestaron un gran deseo de establccervfnculos a un nivel distinto al dialogo formal y publico del Prcsidcntc con e1lfdcr de
la Democracia Cristiana. Tambicn parecfan dispucstos a considerar la idea de un acuerdo que pod ria significar la incorporacion de algunos dcmocrata cristianos al gabinete, a pcsar dcl
riesgo de perder el apoyo de un segmento del Partido Socialista. Por su parte, los dcrnocrata cristianos tcndrian que respetar gran parte de los lineamicntos basicos del programa de
gobiemo, aunque fuera en una version modificada. Parecfa
que cxistfa consenso que la crisis habfa alcanzado un punto
tal que 10 iinico que quedaba era tornar drasticas medidas a
toda costa. Sin embargo, la convcrsacion fue interrumpida por
un llamado tclcfonico al ministro del Interior, cornunicandolc la horrible noticia que cl cdccan naval de Allende habra sido asesinado. La furia de los cargos y descargos que siguieron en la prensa y el ritmo vcloz de los acontecimientos intcrrumpieron la posibilidad de un mayor progreso de estas
conversaciones prcparatorias. Las convcrsacioncs formalcs
se iniciaron ellunes siguicntc, con escaso trabajo previo y con
enormcs obstaculos para un rcsultado exitoso. La naci6n entera miraba y aguardaba.
Los dirigentes dcrnocrata cristianos iniciaron las c,,->nversaciones convencidos de que Allende tendrfa que abando-

I
256

,-

...

nar gran parte de su program a y cortar su vfnculo con la extrema izquierda si se iba a lograr un acuerdo.47 Allende, por
su parte, se resistia a tomar esc ultimo paso. Despues del discurso en la CUT Ie dijo a Gabriel Valdes que habfa tenido el
dfa mas triste de su vida, y que en verdad habfa roto con su
propio partido. Pero, poco despues, posterg6 el inicio de las
conversaciones, para gran pesar de su ministro del Interior, en
un ultimo esfuerzo por contar con la conformidad del Partido
Socialista. Los dem6crata cristianos inmediatarnente interpretaron este cambio de actitud como una muestra de la incapacidad del Presidente para abandonar a los sectores mas extremos de su coalici6n. No entendieron que Allende, en ausencia de una clara seguridad de que los dem6crata cristianos
le otorgarfan un respaldo genuino, simplernente estaba renuente a dar un paso que representarfa el fin de la Unidad Popular. El Presidente creta que Frei habfa estado sosteniendo
reuniones con los militares y estaba tacitamente de acuerdo
con aquellos que eran partidarios de un golpe de Estado. l,Por
que habrfa de aislarse aun mas rompiendo sus vfnculos con su
propia gente, si personeros importantes de la Democracia
Cristiana querfan que saliera de su cargo de todos modos'! En
este confuso ambiente, ninguno de los dos lados sabfa 10que
el otro rcalmente querfa; y ninguno de los dos estaba del todo dispuesto a creer que, aunque el otro lado fuera sincero,
serfa capaz de cumplir su palabra. La arena polftica se habra
47. La prensa realiz6 arnplios reportajes de las conversaciones. Esta secci6n,
sin embargo, se basa principalmente en entrevistas. Para un reportaje al respecto, ver
Ercilla, 8-14 de agosto de 1973, pp. 7-10.

257

reducido drasticamente a unos 'pocos hombres que intentaban


encontrar una soluci6n rnagica, pero estos hombres ya no
ternan pleno control sobre las fuerzas sociales a su alrcdedor.
8610 el anuneio de un acuerdo podrfa haber prcvenido el desenlace final; pero este no surgi6.
El senador Aylwin y sus correligionarios iniciaron las
. conversaciones temiendo que Allende, con su gran fama de
habil negociador, pudiera mostrarse mas astuto que enos. Estaban bajo una enorme presi6n, no s6lo de parte de sus elcctores sino tambien del adversario, no ceder demasiado -no hacerconcesiones en los puntos esenciales. Cuando Allende, en
la primera reuni6n, puso unas gruesas carpetas sobre la mcsa
y senalo que se podia llegar a un acuerdo sobre muchas ma-

terias de fondo, Aylwin crey6 que Allende todavfa estaba dilatando. Insisti6 en exigir del Presidente la concreci6n de varias de sus demandas, incluyendo la incorporaci6n de los militares en todos los niveles del gobiemo. La oposici6n,
declar6, necesitaba garanuas de la buena fe del gobiemo. El
Presidente no podfa aceptar aquello; habrfa significado una
virtual abdicaci6n como gobemante. Allende destac6las distintas bases para un posible acuerdo, incluyendo su disposici6n a resolver el impase constitucional con el Congreso accptando practicamente en su totalidad la versi6n opositora de la
reforma, a condici6n de que el procedimiento de aprobaci6n
no volviera a utilizarse mas en Chile, porque de 10contrario
el sistema polftico chileno se convertirfa en un regimen parlamentario. Agreg6 que era responsabilidad de los polfticos
estructurar un entendimiento, para salir del impase polnico,

258

Entonces, los militares podnan ser llamados como arbitros.


La demanda no negociable de los dem6crata cristianos
sobre la incorporaci6n de los militares en el gobiemo, fue criticada como demasiado extrema por varios miernbros destacados del partido, quienes todavfa pensaban que el problema
de Chile no era la dictadura sino la anarqufa. Parecfa que ni
Allende ni los dirigentes dem6crata cristianos apreciaban del
todo las presiones polfticas a que estaba sometido el otro lado. En su obstinada oposici6n los dem6crata cristianos tern fan
mas 10 que Allende pudiera hacer que las consecuencias que
pudiera sufrir la totalidad del sistema del cual su partido, mas
que otros, depend fa. Muchos parecfan estar convencidos de
que las Fuerzas Armadas chilenas, con su tradici6n "constitucionali sta ", simplcmente obligarfan al Presidente a dejar el
poder para entregarselo a ellos nuevamente. Parecfan haber
olvidado la suerte corrida por otros dem6cratas y otros grupos centristas, en otros lugares y epocas, que habfan abdicado su responsabilidad en momentos crfticos.
El 9 de agosto de 1973, tras el quiebre de las conversaclones form ales y en vfspcras de un nuevo para nacional de
los transportistas, Allende, a gran pesar de la izquierda, decidi6 incorporar m iiitares al gabinctc. Sabfa que ya no tenfa otra
altemativa. Aunque trat6 de salvarsu imagen polftica, tornando esta iniciativa dcspues que las conversaciones habfan fracasado, de hccho el ccdi6 a la mayorfa de las demandas de la
oposici6n. La directiva de la Democracia Cristiana, sin embargo, no qued6 satisfecha. Dcspues dc haber aprobado inicialmentc la medida, increparon al Presidentc por no ir aiin
259

mas lejos, incorporando a los militares en todos los niveles de


la gestion gubemamental. Sectores disidentes dentro del partido sostenfan que los democrata cristianos no estaban siendo
razonables al exigir mayores demandas antes de que al nuevo gabinete se le diera una verdadera oportunidad para actuar
y que al hacerlo estaban socavando la posicion de los militares que habfan aceptado incorporarse al gabinete a pesar de
enormes presiones. Los polfticos habfan sobrepasado c1 punto de irreversibilidad del proceso. Habfan sido incapaces de
encontrar una solucion polftica para los problemas polfticos
de Chile, y ahora era demasiado tarde. A medida que los polfticos persistfan en intercambiar acusaciones y contraacusaciones, las Fuerzas Armadas habfan asumido de hecho la autoridad del pafs. Ahora era s610 cuestion de tiempo antes que las
facciones golpistas fueran capaces de consoli dar sus planes
para reemplazar por la fuerza al gobiemo.

Los militares: EI miedo a un ejercito paralelo


y la insurrecci6n en las filas
El intento de golpe de129 dejunio de 1973 no marco cl
comienzo de la actuacion dirccta de militarcs en 1a polftica,
Dcsde los primeros intentos de golpc antes de que Allende
asumiera el poder hasta la cafda del gobiemo de la Unidad Popular, en las Fuerzas Armadas hubo scctorcs que conspiraron
para derrocar al regimen. Pero no rue hasta cl incidcntc del 29
de junio, cuando un pcqucno rcgimicnto de tanqucs avanz6

260

hacia el palacio presidencial, que ocurri6 un intento concreto."El tancazo" no fue parte de un plan mas amplio para tomar el poder. Mas bien, fue llevado a cabo por un general disconforme, a punto de ser destituido de su cargo, que crey6
err6neamente que el descontento del resto de las Fuerzas Armadas provocarfa una rapida escalada militar para tomar el
gobierno.48 El general Prats supo actuar en forma rapida y
sencilla, con pocas perdidas de vida, para deponer la insurrecci6n, demostrando asf que el sector" constitucionalista" de los
militares, especialmente en el Ejercito, todavfa era el que
mandaba. No obstante, el simple hecho de que un regimicnto
del Ejercito chileno altamente profesionalizado hubiera actuado sin 6rdenes directas de sus superiores, era una muestra
tangible del creciente descontento entre los oficiales de rango medio. Las declaraciones en la prensa de gobierno scnalando que la insurrecci6n de junio habfa sido un claro triunfo para Allende, ignoraban la magnitud del descontento en las filas militares. Fue significativo que tanto los rebeldes cafdos
como los cuerpos de los soldados leales fueron entcrrados con
todos los honores militares por una instituci6n empcfiada en
48. Vcr el suplemento especial de El Mercurio publicado ell I de septiembre
de 1974 intitulado COI7UJllegaron lasfuerzas armadas ala accion del 11 de septiembre de 1973. El autor de este suplernento de veinticuatro paginas, Arturo Fontaine
Aldunate, el director del diario, entrcvisto en profundidad a mas de quince altos oficiales que fueron protagonistas de primera Hnea. A pesar de que el reportaje no es
desinteresado, y que Fontaine no esconde su propio sesgo, este reportaje es cxtraordinariamente valioso porque prescnta un cuadro cornpleto del rnovimicnto gradual
hacia el golpe de Estado en las Ires ramas, especialmente en la Annada, Otro reportaje uti! -aunque presenta menos informacion- basado en muy buenas fuentcs es el
articulo de William Montalbano, How the Chilean Military Toppled Allende en el
Miami Herald, 16 de septiembre de 1973, pp. 1,22 A.

261

ignorar los canticos de los simpatizantes de la Unidad Popular que gritaban: "Pared6n, pared6n". 49.

EI fallido intento tuvo un profundo efecto en las Fuerzas Armadas. En el vacfo politico producido por un gobiemo
debilitado que luchaba por alcanzar un acuerdo con la oposici6n, los militares irian avanzando por su propia cuenta en un
esfuerzo por controlar 10que percibfan como la creciente amenaza militar de la izquierda. En este proceso, una serie de
acontecimientos conducirfan a una eventual perdida de autoridad de los principales comandantes "constitucionalistas" y
a su reemplazo por oficiales dispuestos a actuar en contra del
gobiemo.
Es necesario subrayar que si bien habfa diversos planes
conspiratorios en varios niveles de la jerarqufa, el golpe de
Estado no fue un asunto altamente coordinado, preparado con
semanas de anticipaci6n. Mas bien, fue el resultado de un proceso gradual y azaroso.50 Esto fue asfporque los militares chilenos constitufan una organizaci6n altamente profesionalizada con un tremendo respeto por la disciplina y la jerarqufa.
No era posible para los oficiales de rango medio de las distintas ramas protagonizar "un golpe de coroneles" movilizando
49. Para las consignas, ver Chile Hoy, 6-12 de julio de 1973, p. 15.
50. Sabernos que algunos oficiales estuvieron conspirando desde un comienzoo Varios conspiradores fueron destituidos a rafz del asesinato de Schneider e incidentes intemos dentro de las Fuerzas Armadas en periodos posteriores, como el de
septiembre de 1972. La CIA se infll!ro exitosamenre en uno de los grupos conspiradores en enero de 1972. La CIA recibi6 informes sobre el grupo que planificaba el
golpe durante julio, agosto y septiembre de 1973. Ver Select Committee on Intelligence, U.S. Senate, Covert Actioll ill Chile, p. 39. El punto no es que existicran complots, sino mas bien que el proceso que los conspiradores tuvieron que scguir a fin de
encaminar la instituci6n hacia un golpe fue un proceso largo y tedioso.

262

.:

unos pocos regimientos. El golpe abortado del 29 de junio 10


habfa demostrado claramente. Para que un golpe de Estado
tuviera exito sena necesario no s610 estructurar un consenso
considerable entre los oficiales de mas alto rango, sino tambien asegurar que los com andantes en jefe de cada rama estuvieran de acuerdo con la accion final. Y, hasta el ultimo momento, en cada rama, el alto mando estuvo constituido poroficiales constitucionalistas declarados. En especial, el general
Prats y el almirante Raul Montero, com andantes en jefe del
Ejercito y de la Armada rcspectivamente, se resistieron con
gran fuerza, y exitosamente por un tiempo, a las presiones de
sus colegas. El general (A) Cesar Ruiz Danyau, aunque era
mas partidario de la neutralidad de los militares que la mayorfa de sus colegas de la Fuerza Aerea, sucumbirfa con mayor facilidad a las presioncs. La destitucion de un comandante en jefe era un proceso tcdioso y frustrante, porque en ultima instancia s610 podfa lograrse mediante la accion del
Presidente de la Republica 0 por la renuncia voluntaria aprobada por el Jefe de Estado. De hecho, no fue hasta que los tres
generales salieron de sus cargos con el consentimiento renuente del Presidente, que los golpistas pudieron presionar
por una soluci6n militar definitiva.
La importancia de la jerarqufa yel respeto al rango se
puede ver en la formacion, despues del incidcnte dcJ 29 de junio, de un comite constituido por quince oficiales de la mas
alta jerarqufa de las tres ramas de las Fuerzas Armadas, que
se reunieron para discutir problemas comunes y prcpararse
para la eventualidad que Allende invitara a los militares a in-

263

corporarse al gabinete. La reuni6n estaba presidida porlos tres


comandantes en jefe, y el resto de los oficiales se scntaron alrededor de la mesa en orden de antiguedad. En la reuni6n del
30 de junio, el general Augusto Pinochet Ugarte, segundo en
antiguedad despues de Prats, sei'la16 que no sena apropiado
referirse a materias polfticas, que los oficiales se debfan mantener neutrales y solamente discutir problemas econ6micos.
Aunque los oficiales redactaron un documento crftico sobre
la situaci6n nacional que constaba de veintinueve puntos que
serfa presentado al Presidente de la Republica para ser discutido, quedaba en claro que cualquier alusi6n a una insurrccci6n militar estaba fuera de lugar.51
Tambien es necesario subrayar que el exito de los golpistas en debilitar a los constitucionalistas no fue simplemente el resultado de un debate intemo aislado del desarrollo de
los acontecimientos en el pais. De hccho, hubo dos succsos
que tuvieron un profundo efecto en la correlaci6n intcrna de
fuerzas entre los militares. EI primcro fue el fracaso, ya
sefialado, de los polfticos en lograr un consenso, 10 que obligarfa a Allende a organizar un nuevo gabinete militar en un
clima en el cuallos llarnados directos ala intcrvcncion militar estaban a la orden del dfa. Pero, aun mas significativa Iuc
la escalada de confrontaci6n directa entre los militarcs y sectores de la izquierda. Para las Fuerzas Armadas csto se tradujo en un crcciente temor de que por primera vcz Ia propi a instituci6n estarfa amenazada. Ala oficialidad lc prcocupaba que
la izquicrda planeara cstablccc r una fuerza mil itar paralcl a en51. Ver Fontaine, C6mo llegaron las Fuerzas Armadas, p. 10.

264

tre los trabajadores, y, atin mas amenazante, que intentara una


instigaci6n generalizada a la insubordinaci6n de las tropas.52

Aunque habfa sectores al interior de las Fuerzas Armadas que indudablemente temfan las declaraciones de la izquierda revolucionaria sobre los trabajadores armados, no fue
hasta despues del golpe faIIidoque los militares comenzaron
a manifestar una verdadera preocupaci6n por el desarrollo de
un ejercito paralclo. El gobiemo habfa dado gran publicidad
al hecho que los cordones industriales alrededor de Santiago
habfan decidido movilizarse en cuanto supieron que los tanques estaban avanzando.53 Dcspues del 29 de junio, los sectores izquierdistas de la Unidad Popular, mientras criticaban
52. En una version anterior de este trabajo, yo sostenia que la intervencion de
Allende en la jerarquia fue uno de los factores que contribuy6 al descontento de las
Fuerzas Armadas. Desde que ese trabajo fue escrito, he podido realizar mas entrevistas con altos funcionarios del gobiemo de Allende. Basado en esas entrevistas y
en la reevaluaci6n de la informacion publica, pareoe que la cuesti6n de la alteraci6n
de la jerarquia de rango llevada a cabo por el Presidente no fue una alteraci6n irnportante, Allende escrupulosamente resistio los esfuerzos de muchas personas de su propia coalicion por obtener oficiales mas Icales. Ver, por ejemplo,la carta del senador
Altamirano a Allende en la que el lider socialist a amenazo con destituir al ministro
del Interior del gabinete a menos que el Presidcnte finalmente accptara reemplazar
algunos lidcres de los Carabineros. La carta, ir6nicamente, esia publicada en Junta
de Gobicrno, Libroblancodel cambiodegobiemoen Chile(Santiago: Editorial Lord
Cochrane, 1973), p. 113, como una supuesta evidencia de la intromisi6n de la Un idad Popular en las Fuerzas Armadas, Como quedara en claro mas adelante, no eran
s610 los socialistas los que deseaban el reemplazo de los oficiales; los conspiradores
tam bien querian que eI Presideme rebajara la jerarquia de rango para asegurarel exito de sus planes. EI estudio anterior es IT crollo della democrazia in Chile, Revista
aaliana di Scienza Politica, 5(1): 83-129, abril de 1975.
53. Ver el articulo de Faride Zcran, EI poder popular en acci6n, Chile Hoy,
6-12 de julio de 1973, pp. 6-7. Este es uno de los numerosos aniculos publicados
despues del intcnto de golpe celebrando el potencial de movilizacion de la c1ase obrera para detcner un golpe mediante la ocupaci6n de las industrias e incluso la resisicncia annada. Sobre los comandos comunales, vease Comandos comunales: Organos
de poder del pueblo, PUIIlo Final, N 189,31 de julio de 1973.

265

los esfuerzos del gobiemo por lograr un acuerdo con la opo. sici6n, hacfan llamados a una movilizaci6n masiva y para que
se annara a los trabajadores. El secretario general del Partido
Socialista senalaba en un discurso:
"Los trabajadores de todo el pals se han organizado en los cordones industriales, comandos comunales,
consejos campesinos, comites de defensa y vigilancia,
y otros organismos, que constituyen los germenes de un
incipiente pero ya poderoso poder popular, y configuran una barricada inexpugnable ante cualquier tcntativa
insurreccional de la burguesfa. Obreros, campcsinos,
pobladores, j6venes, estan amasando su propio poder
para repeler el poder burgues amotinado. Y tienen la
obligaci6n de hacerlo como clase y como rcvclucionarios.,,54
Casi al mismo tiempo, Miguel Enrfquez, cabeza del
MIR, manifestaba:
"La clase obrera es hoy dfa un ejercito constituido,
decidido a luchar por sus intereses y a rcsistir la cmbcstida reaccionaria. La clase obrera yel pueblo (...) ya han
notificado a sus direcciones polfticas que la lucha sa1i6
de los pasillos y del Parlamento y que no permitiran retrocesos ni concesiones" .55
54. Chile Hoy, 13-19 de julio de 1973, p. 8.
55. Ibid, p. 6.

266

El lfder del Partido Comunista tambien sostenfa que "si


la sedici6n pasa a mayores, concretamente al campo de la lucha armada, que a nadie Ie quepa dudas que el pueblo se levantara como un solo hombre para aplastarla con prontitud" .56Al mismo tiempo, un panfleto ampliamente difundido
instaba a los trabajadores a:
"Desarrollar en forma acelerada el cumplimiento
de las tareas militares hacia el partido y hacia las masas.
(...) Formar todas las organizaciones necesarias para
asegurarla autodefensa de las masas, en industrias, scrvicios, poblaciones, comunas y cordones, desarrollando
el Poder Popular Armado y echandose las bases para la
construccion del futuro Ejercito del Pueblo".57

/
Ir6nicamente, la ret6rica militante de los lfderes de la izquierda en parte se debfa al hecho que el movimiento del 29
de junio habra demostrado que la respuesta de la clase obrcra
no era categ6rica. S610 en unos pocos cordones los obrcros se
habfan tornado las fabricas. La mayor parte de la izquicrda
habfa permanecido inmovil, observando c6mo el general
Prats aplastaba la revuelta.58 En vista de la pobre acruacion
56. Ibid, p. 7.
57. MAPU Garret6n, Boleun Informativo, NV.5. Un resumen de la declaraci6n se puede encontrar en Ercilla, 18 24 de julio de 1973, p. 11.
58. A pesar de la gran publicidad que se dio a los cordones, nunca constituyeron una fuerza masiva. Cuando el gobiemo trato de devolver industrias tornadas
por los trabajadores durante el intento de golpe, muchos trabajadores se resistieron.
En un memento los trabajadores del Cord6n Los Cerrillos realizaron barricadas en-

267

de la izquierda, los sectores revolucionarios deseaban acelerarel proceso de armar al pueblo de manera que estuviera mejor preparado para otro intento de golpe. Sin embargo, su intento por asegurar una mejor "defensa" de la clasc obrera provoc6 una determinaci6n conccrtada pgr parte de las Fucrzas
Armadas para impedir dieho proeeso~59 La debilidad de los
cordones industriales tambien habfa sido apreciada por muchos ofieiales, quienes, sin embargo, se habfan alarmado con
el potencial de la resistencia de la clase obrcra. Rapidarncnte
recurrieron a una ley, promulgada desde haee algiin ticmpo,
que otorgaba a las Fuerzas Armadas 1a faeultad para ejcreer
el control de armas, de mancra que ellos mismos se ascguraran de que no se creara un ejercito paralelo.
El primer allanamiento militar de irnportancia oeurri6
tan pronto como el 8 de julio en el Cementcrio Mctropolitacerrandose ellos mismos al interior de las Iabricas para evitar la devoluci6n de las industrias. Aunque quizas se hayan movilizado unos cinco rnil trabajadorcs, el mimero representa una pequeiia fracci6n de la clase obrcra de Santiago. En cntrcvistas con
el autor, un sociologo de la Universidad de Chile que trabajaba ccrca del Cordon Los
Cerrillos opine que solo habia unos pocos cicntos de miembros activos, La dcscripcion realizada por Patricia Santa Lucia, The Industrial Working Class and the Struggle for Power in Chile, en Allende's Chile, ed. Philip O'Brien, cd., (New York:
Praeger Special Studies in International Politics and Government, 1976),pp. 128-66,
dibuja un cuadro de gran movilizacion, y sin embargo, rcvcla la dcbilidad de los cordones en un apendice que enumera los cordones y sus afiliados.
59. Allende y el Partido Comunista cornprendian esto y a travcs de su control
de la Central Unica de Trabajadores trataron de rninimizar el rol de los cordoncs despues de un periodo inicial de elogios. A su vcz ellos qucdaron vulnerablcs a scr acusados de no estar dispuestos a dejar que la clase obrcra 5C dcfendicra a sf misma, Queda en claro para el autor, sin embargo, que no habra forma que, en un periodo tan corto de tiempo, la clase obrera hubiera podido ser rnovilizada para luchar y morir,
considerando la perspcctiva esencialmcnte cconomica de la gran mayoria de la poblaci6n, y la escalada conspiratoria en las Fucrzas Armadas. La izquicrda maximalista se ernbarco en una profecfa autocurnplida,

268

",~--'"

no, cuando la Fueria Aerea realiz6 una gran redada en busca


de annas. La prensa de gobiemo ataco inmediatamente el operativo y ridiculiz6 a la Fuerza Aerea por no haber encontrado
anna alguna. En unaentrevista teIcvisiva el comandante de la
Fuerza Aerea mostr6 su molestia, especialmente con un diario izquierdista que pertcnecfa en parte al ministro de Defensa. Al mismo tiempo, en una clara demostraci6n del abismo
que se abrfa entre los militares y el gobiemo, el atac6 con vehemencia la afinnaci6n del subsecretario del Interior que no
se habfan encontrado annas en cl allanarniento.
En el puerto de Valparaiso la Annada procedi6 a realizar acciones similares. En dos semanas los efectivos navales
llevaron a cabo mas de veinte allanamientos en busca de armas. A pesar de que los grupos derechistas tambicn estaban
annados, los allanarnicntosestaban dirigidos a las fabricas del
area social, especialmente aquellas en manos de militantes socialistas. Nuevarnente se produjo un choque entre el comandante en jefe de la Annada y el subsecretario del Interior.
Cuando los militares efectuaron un allanamiento en la sede de
un sindicato obrero en Osomo, el secretario general de la CUT
critico duramente la ley de control de annas, llarnandola la
"nueva ley maldita", utilizando un tcrmino ya usado por el
MIR.
En agosto el gobiemo ya habra perdido el control de las
Fuerzas Armadas, Allende s610podia observar con impotcncia como los militares irrumpfan en las industrias estatalcs y
en las scdes de los partidos. En Concepci6n la Annada realize
numcrosos allanamientos en busca de supuestos arscnales. Si

269

bien a veces se encontraban materiales peligrosos, con mayor


frecuencia pertenecfan a organismos como la Direcci6n de
Vialidad y la Corporaci6n de Fomento, que almacenaban explosivos para su trabajo diario. Probablemente el peor incidente de operativos militares de btisqueda y destrucci6n, ocurri6 en la ciudad austral de Punta Arenas. EI Ejcrcito irrumpi6 en una fabric a y aparentemente destruy6la maquinaria y
mat6 a un trabajador en su busqueda de armamento. La crftica de la izquierda al Ejercitc se puso tan violenta que Allende mismo tuvo que ordenarles personalmente a ciertos sectores de su coalicion que silenciaran sus crfticas.
EI miedo a un ejcrcito paralelo contribuy6 tarnbien a un
refinamiento de los muchos planes contingentes desarrollados previamente por las Fuerzas Armadas a fin de permitirles
actuar de manera concertada para controlar una insurgencia
nacional. La Fuerza Aerea, tern iendo que el cord6n Los Cerrillos -situado cerca del aeropuerto militar- pudiera danar algunos de sus aviones, obtuvo el apoyo de los marinos para
proteger los aviones y, sin la aprobaci6n del Presidente, trasladaron varios aviones a otras ciudades. No serfa diffcil utilizar la maquinaria montada para eliminar el armamento ilegal
a fin de cumplir la meta mas amplia de derrocar al gobiemo.60

Tras el intento de golpe del 29 de junio, los partidos de


extrema izquierda incitaban no s610a la formaci6n de grupos
armados que estarfan preparados para pelear en un pr6ximo
golpe sino tambien ala abierta resistencia de los conscriptos
60. Sobre estos planes, vease Fontaine, Como llegaron {asfuerzas armadas,
p. 11. Prats finn6los documentos.

270

frente a los oficiales que no apoyaban plenamente al goblerno. Por todo Santiago aparecieron afiches que incitaban a los
soldados a no obedecer las 6rdenes de sus superiores en caso
de que hubiera una acci6n militar. EI secretario general del
Partido Socialista declar6 publicamente:
"Los sold ados, marinos, aviadores y carabineros
no pueden prestarse, en ningun momento y bajo ningu-

na circunstancia, para asesinar trabajadores. Y Uegado


el caso, en que nuevamente algunos oficiales se alzaran,
los oficiales, suboficiales, clases y soldados no tienen la
obligaci6n de la obcdiencia. Aiin mas claro: no s610tiencn el deberde negarse a acatar6rdenes que signifiquen
disparar contra el pueblo (...), sino de oponerse activamente. Estamos seguros que este criterio patri6tico, nacional y revolucionario, prevalecera por encima de las
maniobras desesperadas de la burguesfa.61
Casi inmediatamente despues del intento de golpe, los
oficiales comenzaron a limpiar las filas de elementos que fueran partidarios del gobiemo. Esto ocurri6 especialmente en la
Armada. El7 de agosto la Armada denunci6 un complot, coordinado por el MIR y faccioncs del Partido Socialista, para tomarse varios barcos. La Armada sostuvo que la izquierda cstaba estimulando delibcradamcnte la insurrecci6n en las filas.
61. Chile Hoy. 6-12 de julio de 1973.p. 8. Estas declaraciones provocaron Ia
indignaci6n de los lideres militares, ver William Montaldo. How the Chilean Military Toppled Allende.

271

La izquierda, por su parte, argumentaba que esto era necesario a fin de contrarrestar la abierta conspiraci6n entre los ofidales navales. La Armada acompaf\6 el anuncio de sus dificultades internas con nuevos allanamientos en toda el area de
Concepci6n en busca de armas, tambien pidi6 que se suspendiera el fuero parlamentario de importantes lfderes de la Unidad Popular y que se emitiera una orden de arrcsto contra el
secretario general del MIR. Estos acontecimientos colocaron
al gobierno en una posici6n insostenible. Simplcmente no
podia arrestar a quienes sostenfan que estaban haciendo todo
10 que podfan para proteger al gobierno de un golpe. Por otra
pane, las actividades proselitistas de los dirigentes izquicrdistas entre las filas de las Fucrzas Armadas acentu6 aun mas la
resoluci6n de aquellos que intentaban montar un golpe y deterior6 severamente la posici6n de los oficia1cs, cspccialmcnte la del almirante Raul Montero, que segufan sosteniendo que
las Fuerzas Armadas debfan permanecer neutralcs.l'i2 Para la
mayorfa de los oficialcs, ya no era cucstion de objctar las
polfticas err6neas del gobiemo sino que era cuesti6n de defenderse a sf mismos y a sus instituciones contra la posibilidad de su destrucci6n.

EI gabinete militar y el triunfo de la linea dura


Tras el fracaso de las conversaciones con la Dcrnocracia Cristiana y el fracaso de su tesis que los politicos debfan
62. Ercilla 5-11 de agosto de 1973, pp. 7c8.

272

.:.

resolver las dificultades fundamentales antes de recurrir a otra


fuerza, Allende recurri6 a las Fuerzas Armadas para conformar un gabinete de "seguridad nacional". Al hacerlo acepto
en su totalidad los puntos preparados por el cornite militar de
los quince como condicion para que se incorporaran al gabinete. En una reunion del 6 de agosto, el general Prats y cl almirante Montero manifestaron su disposici6n a integrarse al
gabinete. Estaban convencidos de que era necesario solucionar la crisis polftica dentro del marco de la Constituclon chilena. para el general Ruiz Danyau la situaci6n era mas diffcil;
la presion de sus generales para que no se incorporara al gobiemo era enorme. El general Prats asumi6 como ministro de
Defensa, cl almirante Montero se hizo cargo del Ministerio
de Hacienda y cl general Ruiz del Ministerio de Obras Piiblicas. Las carteras rcstantes recayeron en dirigentes moderados
de la Unidad Popular con Orlando Letelier a cargo del Ministerio del Interior.
Al inaugurar el nuevo gabinete, el Presidentc critico
piiblicamente el intento de elementos de la izquierda revolucionaria por infiltrarse en las Fuerzas Armadas. Tambicn tuvo que intervenir personalmente para poner fin a una huelga
en cl Ministerio de Obras Piiblicas y Transportes para que el
general Ruiz pudiera asumir como ministro, encargado, entre
otras cosas, de la diffcil tarea de resolver ellargo paro de los
transportistas que estaba paralizando el pais. Aunque no for- ,
malrnente, pero sf en el heche, Allende habfa tenido que rom. l'Islas. 63
per con sus co 1egas socia
63. Esto se deriva de conversaciones con rninistros del gabinctc de Allende.
Ver tambicn Regis Debray, II est mort dans sa loi, p. 37.

273

Pero desde un comienzo el gabinete militar se encontro


con enonnes dificultades. EI coro de voces exigiendo la renuncia del Presidente se torno ensordecedor. Los dcm6crata
cristianos, en vez de interpretar la actuacion del Presidcntc como el cumplimiento de sus demandas anteriores, 10 criticaron
vehementemente por no haber ido mas lejos. Los transportistas y otras organizaciones gremiales en huelga definitivamente ya no estaban interesadas en negociar. Con abundante apoyo financiero del exterior, estaban muy dispuestos a esperar
para forzar la renuncia del Presidente 0 un golpe de Estado.64
Pese a que Allende estaba dispuesto a destituir al subsecretario del Ministerio de Obras Piiblicas y Transportes, a quien
los grupos opositores culpaban por la prolongacion del paro
transportista, esto casi no importaba. Los dernocrata cristianos apoyaban fuertemente a los huelguistas. Los militarcs una
vez mas estaban atrapados entrcmedio. El coro voci fcrantc de
la oposici6n exigfa a los militares que se mantuvicran firmes
y no cedieran frente al gobiemo. EI Partido N acional abiertamente pedfa un golpe. La izquierda revolucionaria, que posera amplia evidencia de las conspiraciones militarcs en los
niveles intennedios, trato desesperadamente de consolidar
una postura militar, con 10cual s610 agrav6la inseguridad de
64. Es muy claro que los huelguistan no estaban interesados en que sus demandas econ6micas fueran satisfechas, ellos estaban tratando de forzar al Presidente a renunciar a su cargo 0 provocar un golpe de Estado. Esta opinion sobre las intenciones de los huelguistas era compaJtida por prominentes dem6crata cristianos
quieneslas denunciaron publicamente. Ver la entrevista a Renan Fuentealba en Chile Hoy, 17-23 de agosto de 1973,p. 28. En ese mismo momento elForty Committee
en Washington apr0b6 Olromill6n de d61arespara apoyar a los grupos de oposici6n.
EI dinero no se gast6 puesto que el golpe era inminente. Vease Select Committee on
Intelligence, U.S. Senate Covert Action illChile, p. 61.

274

los militares. El sabotaje de los grupos de derecha iba en escalada. EI13 de agosto tres torres de alta tensi6n fuera de Santiago fueron dinamitadas, intenumpiendo un discurso del Pri-

mer Mandatario y cortando la luz en la zona central del pals


por espacio de una hora. Poco despues, el general Ruiz renunci6 y fue sucedido por el general Gustavo Leigh como comandante en jefe de la Fuerza Aerea y por el general Humberto
Magliochetti como ministro de Obras Piiblicas y Transportes,
Los generales de la Puerza Aerea una vez mas manifestaron
que el gobierno contaba con escaso respaldo de pane de ellos.
Medicos, abogados, profesores e ingenieros se unieron a los
paros contra el gobiemo.
El golpe mas duro para el gobierno hasta esa fecha sucedi6 el 22 de agosto, cuando el general Prats finalmente renunci6. Su renuncia se produjo despues de un curioso incidente en el que las esposas de un gran mimero de altos oficiales hicieron una manifestaci6n frente a su casa. Poco despues,
la mayorfa de los generales Ie soIicitaron que renunciara para asegurar la "unidad" de las Fuerzas Armadas. Entre los generales anti-Prats se destacaban Oscar Bonilla y Sergio Arellano, a quienes se les conocia un estrecho vfnculo con sectores de la Democracia Cristiana. Esto reforzo la creencia entre
los lfderes de la Unidad Popular de que algunos dem6crata
cristianos, incluyendo al ex Presidente Freis estaban tacitamente de acuerdo con una solucion militar.6
65. En entrevistas y correspondencia con el autor, el ex Presidente Frei neg6
categ6ricamente que el hubiera estado involucrado en el intento de golpe. Queda en
claro, no obstante, que eI ex Presidente Frei pensaba que el golpe era inminente, y
mas importante, inevitable. Tambien esta claro que el iuvo contacto directo con al-

275

Ese mismo dfa la Camara de Diputados, con cl apoyo de


los dem6crata cristianos, aprob6 una resoluci6n cxprcsando
"el sentir de la Camara" en la que se dcc1araba que el gobicrno del Presidente Allende era inconstitucional, eon 10 eual
gunos oficiales, incluyendo sus anteriores edecanes, los generales Bonilla y Arellano. Algunos de sus correligionarios mas cercanos, Sergio Ossa y Juan de Dios Carmona, ternan esrechos vfnculos con oficiales y probablemente el sabia que el golpe
era inrninente. Este autor no cree que el ex Presidente Frei estuviera directamente involucrado en conspiraci6n alguna. No obstante, mediante su inaccion 1:1Ie dio un
apoyo tacito iii golpe. Frei era la figura politica mas importante de la oposici6n y el
politico mas destacado del pais junto a Allende. Si 61hubiera usado su influencia para oponerse iii golpe, tanto privada como publicarncnte, habria sido extremedarnente
dificil que los militares actuaran. Algunos de los colegas de Frei 10 perciblan. S610
diez dias antes del golpe, Bernardo Leighton, su anterior ministro del Interior y antiguo amigo que mantenia contaclO con Allende, insl6 a Frei a conversar con A Ilcnde
en un esfuerzo por evitar el golpe. Frei una vez mas respondi6 que solo convcrsaria
con Allende publicamcnte, sin darse cuenta que la situacion en scpticmbre de 1973
era muy distinta a la de mayo del mismo afio cuando 61esrablecio condiciones similares. La declaraci6n ernitida por los dem6crata cristianos dcspues del golpe rcflejaba el pensamiento de Frei y la directiva. Culpaba exclusivamente al gobiemo por Ia
situaci6n de Chile y sefialaba que las Fuerzas Armadas "no buscaban el podcr" y que
"sus tradiciones institucionales en la historia rcpublicana del pais inspiraban confianza que en cuanto se completara la tarea que eUos habfan asumido para cvitar los graves peligros de destrucci6n y totalitarismo que arnenazaban a la nacion chilena, ellos
devolverian el poder a la sobcrania del pueblo". Cuando varios dcrnocrata cristianos, incluyendo a Bernardo Leighton, emitieron una dcclaracion publica condcnando el golpe, Frei, en una entrevista con la cadena televisiva noneamericana ABC, fue
mas all a de 10necesario para argumentar que ese grupo representaba una minoria en
el partido y que los militares habian "salvado a Chile". La declaracion dem6crata
cristiana, de aquellos que se oponian al golpc, y un resumen de la entrcvista de ABC
a Frei se encuentran en Chile-America, N 4, 1975, pp. 43-49. Que un osado esfucrzo de los politicos para evitar el golpe habria recibido un respaldo popular significativo es evidente en una encuesta de opini6n realizada en Santiago solo unos pocos
dias antes del golpe. EI 51,5% de los encuestados opino que los militares no dcblan
involucrarse en la esfera politica, en contraste con solo el27 ,5% que opinaba que ellos
si deberian hacerlo. Los autores de la encuesta concluyen que a pesar de que cI 72%
de la muestra, contra un simple 3%, opino que cl pars estaba vivicndo tiernpos anormales, los chilenos todavia prcfcrian una soluci6n dcrnocratica. Para la eneuesta ver
Ercilla, 22-28 de agosto de 1973, pp. 18-19.

276

practicamente se invitaba una intervenci6n militar.66 Ahora,

motsque nunca, la oposici6n parecfa estar incitando publicamente a dicha acci6n. Para tranquilidad del Presidente, el general Augusto Pinochet, identificado estrechamente con
/' Prats, le asegur6 en forma explfcita que el Ejercito continuarfa
desempefiandoun papel neutral y prometi6 apoyarlo para asegurar la lealtad en todos los niveles. E128 de agosto Allende
nombr6 un nuevo y ultimo gabinete con Carlos Briones como ministro del Interior.
Sin embargo, 10 que finalmente seII6 la suerte del gobiemo de la Unidad Popular fue el exito de la Armada en 10grar la renuncia del almirante Montero.67 Ya hacfatiempo que
muchos de sus colegas aImirantes habfan estado urgiendolo a
/ renunciar. El 29 de agosto el almirante Jose Toribio Merino,
segundo en la comandancia, yel almirante Sergio Huidobro,
66. La resolucion de la Camara sostenia, entre otras cosas que desde un comienzo el gobiemo de Allende habia buscado obtener el poder total, que al intentar10habia violado la Constitucion y las leyes, y habia ignorado los otros poderes, especialmente el Congreso. Llarnaba a los ministros militares, en virtud de sujuramento de Iidelidad a la Constitucion, a poner inmediato termino a todas las situaciones
de heche referidas que infringen Ia Constitucion y las leyes, a fin de encauzar la accion gubernamental por las vias de derecho y asegurar el orden constitucional de nuestra patria y las bases esenciales de convivencia dernocratica entre los chilenos. Al
responder la accion parlamentaria, Allende sefialo:"Conello se facilitara Ia intencion
sediciosa de determinados sectores (...). Los diputados de oposicion han exhortado
formalmente a las Fuerzas Armadas y Carabineros a que adopten una posicion deliberante frente al Poder Ejecutivo, a que quebranten su deber de obcdiencia al SupremoGobiemo (...)". Ver Echeverriay Frei,La luchapor lajuridicidad, vol. 3, pp. 199211. Allende habia tratado de impedir el voto en la Camara. Orlando Letelier y Bernardo Leighton suplicaron en vano intentando impedir el voto, Mas tarde, tanto
Leighton como Tomic sefialaronla acciOnde la Camara como uno de los errores mas
grandes del Partido Dernocrata Cristiano.
67. Para la fascinante narracion, ver Fontaine, Como llegaron lasfuerzas armadas.

277

comandante de la infanterfa naval. visitaron a Montero para


notificarle que el Consejo Naval habfa decidido que el debfa
renunciar. Montero llam6 inmediatamente al Presidente,
quien insisti6 en que los tres fueran a verlo. Allf tuvo lugar un
aspero intercambio en el cual el Presidente le dijo a Merino
que sabfa que estaba "en guerra" con la Armada. Ell Q de septiembre, el ministro de Defensa, Orlando Letelier, cito a todos los almirantes al Ministerio, para que le explicaran uno
por uno por que ellos cretan que Montero debfa renunciar. Finalmente, despues de emotivas sesiones con sus colegas,
Montero solicit6 que se le relevara de su cargo. Allende tambien cedi6 y acord6 que el almirante entregarfa el cargo a un
sucesor el 7 de septiembre. (El Presidente despues intentarfa
infructuosamente durante seis horas de convencer personalmente al almirante Merino para que comprometiera su respaldo al gobiemo.)
La totalidad del sistema polftico se habfa reducido al
Presidente y unos pocos colegas de confianza, actuando de
crisis a crisis, minuto por minuto, veinticuatro horas al dla,
tratando de convencer y rogando a otros para que postergaran
10 que ahora parecfa inevitable. Varios de los mismos oficiales que mas tarde autorizarfan la persecuci6n despiadada de
los amigos de Allende y de sus seguidores, pasaron horas en
conversaciones personales con el propio Presidente. Allende
tambien habla estado en contacto con el presidente de la Democracia Cristiana en un esfuerzo irnitil para suspender el funesto voto en la Camara de Diputados. Paralelamente, Allende llevaba a cabo arduas negociaciones con sectores de su pro-

278

pia coalici6n en un intento por lograr otra soluci6n polftica.


El mecanismo que se escogi6 fue el de un plebiscito, a celebrarse en la segunda semana de septiembre y en el cual se llamaria ala eleccion de una asamblea constitucional para resolver la crisis. El Partido Comunista insistfa en la medida y el
secretario general Luis Corvalan la apoy6 energicamente.68
Para disgusto de Corvalan, Allende persistfa en tratar de que
los reticentes socialistas compartieran su postura, aunque estaba decidido a proceder sin su apoyo si fuese necesario. A
traves de los buenos oficios del cardenal Silva Henriquez, hubo una conversacion directa con los dem6crata cristianos para conocer su opinion sobre el proyectado plebiscito. El general Pinochet y otros generales del Ejercito que Allende consideraba leales fueron inform ados de sus planes el dfa 7 de
septiernbre. Durante ese fin de semana el ministro del Interior
y otros colaboradores trabajaron intensamente en el texto del
discurso del Presidente, anunciando el plebiscito, y la noche
del 10 de septiembre aiin tenfan problemas legales que resolver.
,Pero el golpe ya estaba en marcha. En ese mismo fin de
sernana altos oficiales de la Armada se reunieron en Valparafso para coordinar sus acciones, confiados en que la oficialidad del Ejercito estaba a favor y que el general Pinochet ahora estana dispuesto a participar. Para asegurarse que las otras
ram as estaban de acuerdo, dos altos oficiales navales viajaron
a Santiago y aunque parezca increfble, tuvieron que volver a
68. Sobre 18 posicion del Partido Comunista ver el resumen del proximo libro de Eduardo Labarca publicadoenChile-Amirica,Nos_ 12-13, noviembre-diciembre de 19?5. pp. 75-77.

279

Valparaiso porque habfan olvidado llevar dinero para el peaje. Despues de cierta demora pudieron llevar a cabo su misi6n. Los generales Leigh y Pinochet finnaron un documento preparado por el almirante Merino fijando la fecha del golpe de Estado para la madrugada del 11 de septiembre de
1973.69

El vuelco del Ejercito parece haber sido un vuelco de


ultimo minuto del general Pinochet. Un gran mimero de ofidales de menor rango habfan visitado ese mismo fin de semana a Orlando Letelier, el ministro de Defensa, para invitar
a su ex colega de la Escuela Militar a un banquete la semana
siguiente, al que habrfan de asistir mas de noventa oficialcs.
Conversaron cordialmente con clnuevo ministro de Defcnsa,
sin reflejar de modo alguno el ambicnte que reinaba en un
cuerpo militar que ya estaba decidido a derrocar al gobicmo
y arrcstar a sus Ifderes maximos, incIuycndo al propio ministro de Defensa. Con el giro del general Pinochet, sin embargo, esta institucion profesional pronto se puso en lfnca,sellando el destino del gobiemo de la Unidad Popular.70
69. Ver Fontaine, C6mo llegaron lasfuerzas armadas, p. 20.
70. Los rnilitares, sin embargo, hicieron algunos esfuerzos por asegurar la
cohesion en las Fuerzas Armadas. Poco despues del golpe se anuncio que las Fuerzas Armadas habian actuado para impedir que el gobiemo de Allende llevara a cabo
el plan Z concebido para asesinar a gran cantidad de oficiales en la Parada Militar del
19 de septiembre de 1973. Y sin embargo, de acuerdo con los propios voceros militares, el plan Z s610se descubrio despues del golpe. Si acaso el plan fue efcctivamente uno de tantos planes concebidos por un gran mimero de pcquenos grupos (este plan Z tambien inclufa el asesinato del propio Allende, cuestionando asi, la version de los militares que aducian que era el gobiemo el que preparaba la accion), 0
bien una invenci6n, fue utilizado para infundir miedo en el Ejercito, Altos dirigcntes del Partido Democrata Cristiano que.apoyaron el golpe militar cuando este tuvo

280
...

~\'

EI martes de la semana siguiente, los militares se movieron velozmente para deponer al gobiemo elegido. El palacio presideneial y la resideneia privada del Presidente se convirtieron en los blancos principales de las bombas y las tropas
del Ejercito. Allende murio en su ofieina presidencial, la primera de muchas vfctimas de un golpe militar destin ado no a
"restituir" las institueiones y los procedimientos dernocraticos sino a desmantelarlos con brutalidad y venganza. La real
transformaei6n de la polftica chilena no comenz6 el4 de septiembre de 1970 sino el 11 de septiembrc de 1973.

Conclusion
Con la elecei6n presideneial de 1970 accedi6 al poder,
por primera vez en la historia de Chile. una coalici6n minoritaria controlada por partidos marxistas abocados a una translugar seiialaron al autor que ellos no dudaban que el plan Z era una invencion, Para
el plan Z, vease la publicacion ofieial que la Junta saco poco dcspucs del golpe para justificar sus aceiones, Libra Blanco del cambia de gobierno en Chile. Una version que se publico en ingles Iuc ampliamente difundida en los Estados Unidos.
Segun cl U.S. Senate Committee on Intclligence.Ta CIA pago los gastos de viaje de
voceros pro-junta que viajaron al exterior para apoyar la ace ion militar. Vcasc Colier/Action in Chile, pp. 40, 62. En entrevistas con cl autor, otros participantes y observadores del periodo inmcdiato dcspues del golpe tambien interpretaron la scveridad de Ia represion como un mecanismo utilizado por las Fuerzas Armadas para asegurar lealtad, Incluso en la Isla Dawson, dondc claramcnte no habia posibilidad
alguna de ser atacados, los militarcs fueron rnantenidos bajo el permancntc tcrnor de
un ataque inminente. De acuerdo con un ofieial que dej6 el pais poco despues del
golpe, el general Oscar Bonilla tuvo que trabajar arduarnente ell 0 de septicrnbre para conseguir la lcaltad de muchos oficialcs. Vease Chile-America., NQ.5, 31 de marzo de 1975, p. 24.

281

fonnaci6n fundamental de las estructuras economicas, sociales y poltticas del pais. Desde un principio, el experimcnto del

Presidente Salvador Allende encontro numerosos obstaculos


inherentes al sistema polftico altamente polarizado de Chile,
El gobiemo intent6 cambiar la econornfa y redistribuir el ingreso a corto plazo, sin abandonar Ia tradicional polftica de
las reivindicaciones. Los partidos del gobiemo brcgaban por
distintos programas ideol6gicos y sirnultaneamente segufan
participando en la polftica de competitividad electoral. En un
proceso altamente dialectico, los sectores compromctidos con
el statu quo social y polftico reaccionaban en forma encrgica
a cualquiera alteraci6n de sus privilegios. El sistema polarizado sufrio aun mayor polarizacion a medida que las elccciones de suma cero y la presion de la competencia electoral contribufa a la erosion del debil centro polftico. Los obstaculos
estructurales estaban acompanados por los obstaculos
simbolicos, La escalada ret6rica de ambos lados dificultaba
el que los lfderes comprometidos con el sistema vigente pudieran percibir y entender 10que estaba succdiendo. Qucda
en claro que esta crisis fue fundamentalmente una crisis polftica, y que en Chile la crisis polftica precedio la crisis economica. Con el tiempo la movilizacion social se desbordarfa, pero
fue la contrarnovilizacion de aqucllos que se senuan amenazados en un sistema que habfa perdido autoridad, la que finalmente contribuyo al quiebre de la democracia chilena.
Dadas las caracterfsticas del sistema chileno que estructuraban la acci6n humana, el quicbrc de la dcmocracia siguio,
incluso a un ritmo mayor, la ruta dcscrita por Juan Linz cn su

282

analisis de anteriores quiebres europeos. El desaffo de sectores ptiblicamente desleales al regimen democratico tradicional result6 ser menos importante que la abdicaci6n de sus antiguos adherentes, atrapados en cl fuego cruzado de ambos
extremos. Los dirigentes optaron por la defensa de sus pequenos intereses personales y de grupos, determinados segun
los criterios de ventaja electoral, rehusando ver la importancia de preservar el regimen propiamente tal.
No cabe duda que las presiones a que estuvieron sometidos los dem6cratas de centro para mantenerun consenso viable fueron enormes. Tanto el gobiemo como 1a oposicion se
quejaban de estas presiones y dificultades, y sin embargo, cada lado fue incapaz de ver la graved ad de las presiones que
soportaban los de1lado contrario. Sus acciones s610 empcoraban 1a situaci6n y, en consecuencia, las perspectivas de un
acuerdo que salvara al regimen dcrnocratico,
Allende a menudo estaba dem asi ado dispuesto a ceder
ante las presiones de la izquierda y continuamente daba signos ambivalentes. De este modo, debilito, en 1a primera etapa de su gobiemo,la posici6n de los sectores de 1a oposici6n
que estaban genuinamente interesados en lograr un acuerdo
que no constituyera una amenaza para cl programa basico de
la coalici6n de 1a Unidad Popular. La corrupci6n y el desorden del proceso polftico y el problema "insoluble" de la economfa s610 dificultaron mas las cosas. Los dem6crata cristianos, a su vcz, cstaban intimidados por la amenaza polftica tanto de la derecha como de muchos de sus propios partidarios,
y estaban obsesionados con la idea de presentar una postura
de lfnea dura hasta e1final. Ellos debicron haberse dado cuen-

283

ta mas cabalmente de la necesidad de alcanzar un acuerdo


cuando la coalici6n de gobiemo estaba dispuesta a ello, en las
cruciales negociaciones de junio y julio de 1972. Pero, aun
mas seriamente, ellos debieron haberse dado cuenta que el
juego polftico habra sufrido un dramatico vue1co en la ultima
etapa del gobiemo de la Unidad Popular a rafz del resultado
de las elecciones de 1973 y del golpe fallido del 29 de junio
de ese mismo ano. Al combatir la dudosa perspectiva del "totalitarismo marxista", hasta el amargo final, no supicron darse cuenta de cuan importante era para ellos el orden polftico
democratico que cretan estar defendiendo. Al no actuar con
finneza para estructurar una solucion polftica, deterioraron
seriamente la posicion del Presidente y sus asesores, quienes
estaban claramente preparados para lograr un acuerdo de mutua conveniencia. En el ambiente caotico que se vivia a mediados de 1973 este fracaso s610 aument6 el deterioro de la
autoridad del gobiemo y de las cupulas de las elites polfticas
que cad a vez detentaban menos poder. Las consiguicntes
tacticas de moviIizaci6n y contramovilizaci6n, utilizadas en
un vano esfuerzo por demostrar su poder efectivo, se convirtieron en un indicador de la pcrdida de poder real. EI recurrir
a los llamados poderes neutralcs s610 condujo a una confianza fatal en que las Fuerzas Armadas scrfan capaces de "resolver" la crisis. Y contrario a las cxpcctativas de algunos
"dem6cratas"
ingenuos, incluyendo varios destacados
dem6crata cristianos, las Fucrzas Armadas de Chile no s610
se encargaron de destituirde su cargo a un prcsidcntc "inconstitucional": prescindieron del todo de la Constitucion,
Pero los moderados de centro no fueron los unicos que

284

malinterpretaron la realidad polftica chilena. EI escenario de


la izquierda revolucionaria tam bien era ilusorio. Los izquierdistas culpaban a1 gobiemo por no acelerar el proceso polfti-

co a fin de que se forzara una confrontaci6n que habrfa conducido a la victoria de la clase obrcra y a una genuina revolucion socialista. Ironicamente. mientras los dernocrata
cristianos y los nacionales atacaban al gobiemo por estar
creando las condiciones necesarias para una dictadura de la
izquierda.Ia izquierda revolucionaria atacaba al gobicmo con
igual vehemencia por su fracaso en avanzar en esa direccion,
La izquierda revolucionaria se apoyaba en dos supuestos. En
primer lugar, estaba convencida que la clase obrcra, si contaba con la debida direccion, estaba dispuesta a entregarse en
un compromiso a fondo que podfa desembocar en una lucha
de clase armada. Y segundo. suponfan que durante la primera etapa del gobiemo de la Unidad Popular. la "fuerzas rcaccionarias" estaban divididas y que los militares eran ncutrales, de modo que un esfuerzo masivo y rapido para movilizar
ala clase obrera habrfa encontrado poca resistencia. No obstante. del analisis del caso chileno queda en claro que no
habrfa sido posiblc lograr, en dos cortos afios, las aspiraciones basicarnente economicistas de la clase obrera e infundirles una conciencia de clase realmcnte rcvolucionaria. Los trabajadores de Chile espcraban mejorar sus condiciones de vida bajo este nuevo gobiemo; no estaban preparados para dar
su vida por una revolucion que muchos de ellos pensaban que
ya habfa sucedido.
Pcro el analisis de la evidencia empfrica del caso chile-

285

no demuestra claramente que el segundo supuesto tampoco

tenia fundamento. La oposicion estaba dividida durante la primera etapa del gobiemo de Allende porque el sector progresista de la oposici6n estaba dispuesto a apoyar al gobiemo; de
hecho, para empezarpennitieron que el gobiemo acccdiera al
poder. Es absurdo pensar que habrfan mantenido su apoyo 0
neutralidad si el gobiemo se hubiera embarcado en una obvia
estrategia de intensificaci6n del conflicto de clases. La contramovilizacion que se produjo al final, s610habrfa ocurrido
antes. Y mas importante aun, en las Fuerzas Armadas no habfa
ningiin sector que apoyara una estrategia revolucionaria y que
hubiera to1eradouna movilizaci6n de trabajadores annados.
E1gobiemo fue capaz de evitar una intervencion militar por
e1tiempo que 10hizo, justamente porque se atuvo a los procedimientos basicos de 1aConstitucion. Si Allende y sus colegas hubieran actuado drasticarnente en 1971para "consolidar e1poder", 1afacci6n golpista de las Fuerzas Armadas se
haona manifestado mucho antes. Aun si 1a clase obrera hubiera sido mas revolucionaria de 10que fue, habrfa sido imposib1een 1971 ( como 10fue en 1973) organizar una fucrza
militar capaz de desafiar a las Fuerzas Armadas de gran eficiencia profesional.
El hecho es que la izquierda revolucionaria, a1intentar
radicalizar el proceso polftico, contribuyo en gran medida a
destruirprecisamente el exito de 1aestrategia del gobiemo llamada la "via chilena". Con sus acciones, 1aizquierda rcvo1ucionaria, que siempre habfa ridiculizado la posibilidad de una
transformacion socialista a traves de medios pacfficos, sc vio
atrapada en una profecfa autocumplida.
286

Es obvio que cualquier acuerdo para estructurar una


transaccion destinada a preservarel sistema chileno habrfa supuesto la aceptaci6n por parte de la coalici6n de la Unidad Popular de cambios graduales, muchos de los cuales habrfan
quedado cortos respecto de las metas originalcs. Los
dem6crata cristianos, por su parte, tendrfan que haber aceptado una transformaci6n mas fundamental del sistema vigente
que la que muchos hubieran deseado. Tambien es probable
que un acuerdo habrfa significado detener las actividades de
algunos grupos de la izquierda revolucionaria.
La clave no es que dicho desarrollo habrfa imposibilitado una transformaci6n revolucionaria. En todo caso, una revoluci6n fundamental y a corto plazo de tipo socialista simplemente no era posible. EI tragi co dilema del Chile actual es
que ahora debe vivir con una tercera alternativa que es bastante peor para la mayorfa de los actores politicos del esccnario chileno y para la gran mayorfa de la poblacion: un gobierno militar autoritario. Los dem6crata cristianos ahora se dan
cuenta que la amenaza del gobierno de Allende era pequcna
en comparaci6n con la negaci6n sistematica de las libcrtades
pohticas basicas y los derechos humanos bajo el gobiemo del
general Pinochet. Las elecciones han sido prohibidas, quemados los registros electorales, y han sido arrestados, perseguidos 0 exiliados una gran cantidad de dirigentes polfticos. EI

partido ha perdido sus 6rganos de informaci6n y no lc esta


permitido expresar sus opiniones, mucho menos ofrecer una
altemativa de liderazgo polftico. La izquierda, por supuesto,
ha sufrido mucho mas. Muchos de sus Ifderes han sido torturados 0 asesinados. Militantes y aun simpatizantes han sido
287

sistemancamente perseguidos, privados de sus trabajos y de


sus medios de subsistencia. Dirigentes sindicales han sido
arrestados y destituidos de sus cargos. La izquierda revolucionaria ha sido diezmada y algunos de sus lfdercs mas destacados han muerto en reales y supuestos enfrentamientos.
Obviarnente estan bastante peor hoy que bajo la democracia
polftica. Los tribunales, que defendfan con tanta elocuencia
los derechos humanos cuando no existfa una amenaza real,
han consentido vergonzosamcnte a una violacion de los derechos humanos sin precedentcs en la historia de Chile como
nacion independiente.
La experiencia chilena ha mostrado cuan facil es para
una institucion militar profesional y "neutral" el convertirse
en un regimen militar represivo. Tan pronto como los militares concibieron a sus compatriotas como enemigos en contra
de los cuales se debfa Iibrar una guerra total, toda medida rcpresiva se hizo justificable. No es sorprendente que los militares hayan actuado como una fuerza de ocupacion y tratado
a toda lanacion como si fuera un gigantesco regimiento. Tambien es natural que una instituci6n que se funda en los principios de jerarqufa, orden y disciplina considere ala democracia polftica como un obstaculo para ganar una guerra. De hecho, los lfdcres militarcs han culpado cxplfcitamcntc a la
democracia por haber permitido que fuerzas "extranjeras" corrompieran un segmento del pueblo chileno. Para "sanear" la
nacion, ellos han tratado de extirpar todas aquelJas polfticas
que en algun modo pudieran idcntificarsc con una democracia debil 0 con el marxismo.

288

/'

Es todavfa demasiado pronto para decir 10que ocurrira


en Chile. En su esfuerzo por lograr una sociedad mejor y mas
justa, 0 para mantener los valores que tanto apreciaban, los
chilenos contribuyeron a la destrucci6n de un sistema unico
de gobiemo. El golpe de 1973 fue seguido por tal cantidad de
asesinatos y represi6n que probablemente sera imposible
reestructurar en una manera similar las instituciones y procedimientos que se forjaron a traves de generaciones. El problema no es s610que para la junta militar sent diffcil retroceder
a rafz de las inevitables demandas de venganza. La principal
dificultad puede ser la de reestructurar el consenso centrista
que demostro ser tan esquivo durante los ultimos ai'iosde la
democracia polftica chilena. Basta ahora, los representantes
de las diversas facciones chilenas parecen estar mas interesados en reivindicar sus acciones y ~siciones anteriores que en establecer puentes con el futuro.71

71. Para Wl resumen critieo de m4s de treinta obru que han sido publicadas
desde entonces y que reflejan la rellexi6n previa y actual de una amplia gama de autores sobre la experiencia chilena, vease Arturo Valenzuela y Samuel Valenzuela,
Visions of Chile, Latin American Research Review, 10(3): 155-75.

289

..

INDICE TEMA TICO

11 de septiembre de 1973,280,281

29 de junio de 1973,249,260,265; intento de golpe, 270


4 de septiembre de 1970,280
Acusaci6n constitucional, 208, 240
aeropuertos militares, 270
Agencia Central de Inteligencia (CIA), 108, 109, 138,216,
241
Agosto de 1972, 162
agrupaciones estudiantiles, 50
agrupaciones juveniles, 50
AJessandri,]orge,46, 106, 113, 117, 122, 123, 124, 125, 127;
291

gobiemo de, 77, 85, 98; candidato conservador, 119, 120,


121; presidencia, 46; elecci6n de, 138
Alianza para e1Progreso,

108

Alianzas pre-electorales, 46, 47


Allende, Salvador, 21, 29,45, 46, 49,59,108,117,
121, 122,
123, 124, 125, 126, 127, 128, 129, 132, 133, 137, 138, 140,
141,143,144,145,158,164,171,178,179,186,187,188,
191,192,195,196,197,198,199,201,202,204,209,221,
222,228,233,236,237,239,240,241,243,244,246,249,
251,252.253,254,255,256,257,258,259,260,261,262,
263,264,269,270,273,274,277,278,279,281,282,283;
candidatura de, 38, 109; edecan naval de, 256; elecci6n de,
78,82,113,138; gabinete de, 30; gobiemo de, 25, 46, 97,105,
134, 146, 151, 159, 164, 165, 169, 177,215,276,286,287;
ministros de, 247; polttica econ6mica, 144; presidente, 140;
triunfo de, 127; victoria electoral de, 146
Almeyda, Clodomiro, 254
Almond, Gabriel, 104
Altamirano, Carlos, 229, 249, 251
Alzamiento militar 1973,27
America Latina, 67, 88, 108, 187
Angell, Alan, 102
292

apoyo electoral, 41, 59

area mixta, 197, 206


area privada, 178, 197
area social, 223
area estatal, 175, 197,206,229
areas urbanas, 171
areas econ6micas, 234
Argentina, 68, 74
Armada, 78, 269, 271, 277, 279; Consejo Naval, 278
aumentos de salarios, polftica de, 156
Aylwin, Patricio, 242, 245, 246, 255, 258
bajos ingresos, sectores de, 145
Baltra, Senador Alberto, 134,202

Banco Central, 66,175,176; creditos, 147


Banco Mundial, 158
293

Banco Interamericano de Desarrollo, 158,253


Banco del Estado, 66
Bancos, estatizaci6n, 149
Blest, Clotario, 95
Bloqueo econ6mico intemacional, 162
Bonilla, Oscar, 275
Bossay, SenadorLuis,

134,202

Brasil,74
Briones, Carlos, 254, 277
burocracia estatal, 178

Camara de Diputados, Ill,

112, 143, 192, 198,276,279

cambios socioecon6micos,

135

camioneros, 212
campana del terror, 109
campafia electoral, 49

294

campesinos, 50, 132


campo economico, 227
Carta Fundamental, 198
Castillo, Fernando, 253
Cementerio Metropolitano, 268
Central Unica de Trabajadores (ClIT), 50, 95,163,214,255,
257,269; concentraci6n de la, 237

.....

centros de madres, 103

Chuquicamata, mineros de, 169


Clase media, 23, 24,41, 168,213,215,229
Claseobrera,55,56,57,92,95, 113, 166, 168,215,230,234,
266,285; defensa, 268; rural, 125; urbana, 125, 126
C1asetrabajadora, 29, 184
Cobre, gran minerfa del, 203; minas de, 181;nacionalizaci6n
del, 61,69,111, 149, 158, 191; precio del, 149, 155, 159
C6digo del trabajo, 102
colegios profesionales, 67
295

comandos comunales, 266


comandos campesinos, 266
comicios municipales de 1971, 152
comites de defensa y vigilancia, 266
comunistas, vease Partido Comunista
Concepci6n, 183, 184, 185, 187,269,272
Confederaci6n Nacional de la Producci6n y el Comercio, 205
Confederaci6n dernocratica, 225
confederaciones nacionales, 50
conflicto armado, 182
conflicto de clases, 27
Congreso Nacional, 37,42,45,63,68,69,
73, 74, 105, Ill,
112, 113, 128, 129, 137, 144, 164, 165, 166, 191, 192, 197,
198,199,200,206,231,237,241,247,253,258;
mayorfa parlamentaria, 197; Congreso unicameral, 164; Congreso unicameral, proyecto, 192
Conservadores, 110, 113
Constitucion, 64, 78, 79,129,140,198,221;
296

Constitucion de

1925,41
Contralor General 61, 63, 220
Contralorfa Generalde la Republica, 62,63, 64, 128, 164,166,
219,220,223,247
Control de precios, 147
Cord6n Los Cerrillos, 270
Cordones comunales, 214; carnpesinos, 214; industriales,
214,265
Corporaci6n de Fomento de la Producci6n (CORFO), 59, 60,
66,270
\
Corporaciones Nonearnericanas,

138

Cone Suprema, 62, 243


Cones de Apelaciones, 62
Corvalan, Luis, 211, 279
credito, 149
credito extranjero, 158
crisis econ6mica, 236, 282

297

crisis constitucional, 235


crisis de legalidad, 243
crisis polftica, 282
CUT,

vease Central Unica de Trabajadores

Debray, Regis, 144


Decada de 1850, 22
deficit fiscal, 192
deficit balanza de pagos, 157
deficit, 157,176
Dernocracia Cristiana,

vease Partido Dern6crata Cristiano

Democracia Radical, veasc Partido Dernocracia Radical


derecho de propiedad, 220
desarrollo econ6mico, 83
desempleo, 145, 148
Diciernbre de 1971, 162
298

dificultades econ6micas y fiscales, 192

Direcci6n de vialidad, 270


Direcci6n del trabajo, 61
Economfa socialista, 149
Bconomfa Chilena, 162, 171
economfa nacional, 59
economfa de exportaci6n, 22
educaci6n, 147
Ejecutivo, 64
Ejecutivo, EI, 63, 69, 140, 165; vetos, 111
Ejercito, 77, 78, 261, 270, 277, 279, 280, 281
Ej~rcito del pueblo, 267
EI Sig10,241
El Salvador, huelga de la mina, 169
EI Teniente, 169;huelga de la mina, 243, 244
299
I

El Mercurio, 216, 248


elecci6n complementaria,

108, 183, 192, 195

elecci6n municipal de 1967, 152


elecci6n municipal de 1971, 163, 178, 194
elecciones parlamentarias, 36, 41, 114, 122,221,224,228,
233
elecciones parlamentarias de marzo de 1973,210,230
elecciones parlamentarias complementarias,

163

elecci6n presidencial, 45, 46, 117


elecci6n presidencial de 1970, 117, 152,231,281
elecciones, 46
elecciones presidenciales de 1976,240
elecciones de 1973, 284
electorado chileno, 117
elites polfticas, 53,217
empleados piiblicos, huelgas, 171

300

empleados publicos, 178


empresa privada, 109
empresas extranjeras, 150
Enriquez, Miguel, 266
/ I

Escuela Nacional Unificada, 239,240


Escuela Militar, 280
Estadio N acional, 211
Estado, empresas requisadas, 150
Estado de sitio, 252
Estado, ingerencia en la sociedad, 22
Estado de emergencia, 242 .
Estado, industrias controladas, 150
Estados Unidos, 110, 133, 138, 161; cfrculos gubemamcntales y polfticos, 158
Estatizacion, 174; de las Industrias, 165, 180; Bancos, 149,
151
Estatuto de Garantfas Constitucionales, 140, 141, 192, 194
301

Export Import Bank, 158


expropiaciones, 152
extrema derecha, 251

factores polCticos, 104


factores economicos, 104
Falange Nacional, 107
Federaci6n de la Unidad Popular, 225, 228
Federaciones Nacionales de la Industria y el Comercio, 133

Frei, Eduardo, 49, 51,108,110,112,114,119,122,154,245,


257; gabinete de, 30; gobiemo de, 66, 67, 69, 77, 85,95,96,
98,102,103, 104,105,120, 136,149,237,241,255;ex-presidente, 275; presidencia de, 138, 139, 159, 187, 193
Frente Popular, 104
Frente de Acci6n Popular (FRAP), 38
Frente Popular, gobiemo de, 96
Fuentealba, Renan, 194,205,241
Fuerza Aerea de Chile, 21,263,269,270,275
302

fuerzas armadas, 76,77,78,133,169,218,219,221,222,236,


239,250,251,254,259,260,262,263,264,265,268,270,
273,275,284,286; Constitucionalistas, 236; neutralidad, 221
fuerzas electorales, 110, 113
funcionarios norteamericanos, 158
gabinete civil, 237
gabinete militar, 234, 264
gasto fiscal, 87
gasto publico. 63
gasto militar, 77
gasto social, 147
Gobiemo chileno, 161
gobiemo autoritario militar, 287

gobierno, 179
gobiemo autoritario de derecha, 168
golpe de estado, 25. 29, 60. 230. 248. 249. 252. 257
303

golpe militar, 281

Gonzalez Videla, presidente Gabriel, 42, 47


grupos de

interes, 59

guarnici6n militar, 248


Guarnici6n de Santiago, 242
guerra civil, 212, 229, 254
Gumucio, Rafael Agustin, 208

Hamuy, 56
Herrera, Felipe, 253
huelgas, 178
Huerta, Ismael, 224
Huidobro, almirante Sergio, 277

Ibanez, Presidente Carlos, 43, 76, 90, 106; gobiemo de, 76,
85, 96; Ibanista, Movimiento, 107
Iglesia, 22, 50, 53, 239

304

Impasse Constitucional, 204


importacion, maquinaria, 155
importacion, atimentos, 155
Indice de precios at consumidor, 71
indisciplina laboral, 175
Industria Textil, estatizaci6n, 220
industria, intervencion estatal, 173
industrias estatizadas, 176
industrias, estatizacion, 172
industrias nacionales, 190
industrias estatales, 269
industrias claves, control estatal, 144
inflaci6n,71,85,

149, 156, 169, 172,218

instituciones comerciates, financieras e industriales, 194


instituciones sociales, econ6micas y polfticas, 76

instituciones polfticas, 105


305

instituciones chilenas, fragilidad, 141


instituciones publicas, 67
instituciones tradicionales, 136
Instituto de Desarrollo Agropecuario, 179
Intendentes, 247
intereses mineros y comerciales, nuevos, 22

intereses de los trabajadores, 181


intervenci6n militar, 228, 264, 277, 286
interventores, 180
inversi6n intema, 155
inversi6n publica, 59, 155
izquierda, 28, 38, 55,116,121,187,221,224,228,231,234,
243,245, 259,264, 267, 271, 283, 287; extrema izquierda,
112,251,254
Izquierda Cristiana, 179, 196, 245
juego democratico, 24, 197
306

Julio 1971, 192


Junta Militar, 31, 289
Juntas de Abastecimientos y Precios (lAP), 213
Juntas vecinales, 50
juntas de vecinos, 103

Kennedy, gobiemo de, 108

Landsberger, Henry, 91
legitimidad, instituciones, 24
Leigh, general Gustavo, 275, 280
Letelier, Orlando, 273, 278, 280
Ley de Reforma Agraria 1966, 66
Ley de control de armas, 269
Ley electoral, 36
leyes electorales, 89
Liberales,113

307

Linz,Juan,27,28,81,82,

130, 168, 189,219,282

lucha de clases, 184


lucha annada, 267

Mac Daniel, Tim, 91


MacRae,~can,54
Magliochetti, general Humberto, 275
Marcha de las cacerolas, 162, 211
marco institucional, 29
medios de comunicaci6n, 166
Mercado negro, 158
Merino, almirante Jose Toribio, 277, 280
militares, 76, 138,224,225,228,234,236,243,249,257,259,
260,261,262,264,265,269,274,281,
285, 288; militares,
fuerza "neutral", 221,224; militares, incorporaci6n al gabinete a los, 26, 259; instituciones militares, 223, 224; militar neutral, 178; ministros militares, 223, 224, 234; Operativos, 270;
principio de neutralidad, 250, militares en retiro, 244
Millas, Orlando, 204, 229

308

Mineral de Chuquicamata, 181


minena, 221
Ministerio de la Vivienda, 67
Ministerio de Educaci6n, 238
Ministerio de Obras Publicas, 244
Ministerio de Obras Publicas y Transportes, 67, 273, 274

Ministerio de Economfa, 177


Ministerio de Hacienda, 176, 177
Ministerio de Agricultura, 67
Ministro de Educaci6n, 238
Ministro de Minerfa, 222
Ministro de Economfa, 202
Ministro del Interior, 164, 187
Ministro de Defensa, 269
Montero, almirante Raul, 263, 272, 273, 277, 278
Movilizaci6n social, 88,104, 105, 182;
309

movilizaci6n rural, 98
Movimiento izquierda revolucionario (MIR), 116, 132, 151,
177,183,185,187,188,203,215,252,266,269,271,272
Movimiento Acci6n Popular MAPU, 179, 182,245
movimiento obrero, 23,95

nacionales, 226, 227


Naciones Unidas, 255
Nixon, Presidente, 138

obras publicas, 112,221,224


obras sanitarias, 147
obreros industriales, 127
Octubre de 1972, 169,221,243; Octubre de 1972, paro de 26,
240
oficina de presupuesto, 176
oposici6n, 258
orden socioecon6mico,

310

130, 132, 133, 134

orden constitucional, 224


orden socioecon6mico vigente, 129
organisrnos fiscales. 66, 98
organisrnos gubemamentales.

180

organisrnos estatales, 178


organizaciones sindicales, 67
organizaciones vecinales, 36
Osomo,269

Parlamento, 23, 45, 47, 266


Paro de los transportistas, 212
Partido Dem6crata Cristiano, 27, 36, 43,53,55,65,91,92,
98,107,108,110,111,113,114,115,117,120,121,122,128,
134, 135, 137, 140, 143, 154, 164, 167, 179, 191, 192, 193,
194,195,196,201,202,208,209,213,217,218,226,227,
229,234,235,237,241,249,250,251,252,253,255,256,
257,258,259,272,273,274,275,276,278,283,286,287;
fuerza electoral, 39; junta nacional, 237, 244, 246, triunfo en
los 60,39
Paro Nacional de122 de agosto, 212

311

/
Paro nacional, 259
participaci6n popular, 135
Partido Democracia Radical, 54, 137
Partido comunista, 38,55,110,116, 134,135,180,181,182,
183,185,187,204,208,211,228,229,238,241,244,253,
254,267,279; apoyo electoral, 41, 43; ilegalidad, 42, 96
Partido Conservador, 37,47, 107
Partido de Izquierda Radical (PIR), 174, 179,202,203
Partido Liberal, 37,107
Partido Nacional, 55, 113, 114, 117, 120, 135, 191, 192,195,
208,213,231,233,238
Partido Radical, 41,42, 54, 116, 134, 154, 179,202,231,238
Partido Socialista, 38, 42, 55, 116, 132, 134, 154, 182, 184,
203,223,229,233,238,244,256,257,266,271,272
Partido Socialista Popular USOPO, 181
partidos de centro, 90
partidos de izquierda, 90
partidos politicos, caracter nacional, 23
partidos polfticos, 130
312

partidos marxistas, 24
partidoscenuistas, 154
Patria y Libertad, 191, 227

Pearson, correlaci6n simple, 122


Perez Zujovk, Edmundo, 193, 194
Pinochet Ugarte, general Augusto, 264, 277,279,280; goblerno del general, 287
plebiscite, 144, 198,201, 226, 228, 279
poblaci6n rural, 98
poblaciones urbanas marginales, 103
PoderEjecutivo, 128
Poder Judicial, 62, 63, 220
Poder Legislativo, 62, 69, 73, 74
poder popular armado, 267
polftica latinoamericana, 88
polftica partidista, 133
polftica chilena, 26, 45,53,58,59,177,195
313

polftica chilena, polarizaci6n,

196

polftica gubemamental, 155


polftica econ6mica, 145, 146, 162, 177
polftica de ingresos, 170
polfticas publicas, 59
polfticas de salarios, 103
Portes, Alejandro, 55
Prats, general Carlos, 221,224,236,242,248,261,263,267,
273,275,277
prensa, 190
Presidente de la Republica, 185,253,263, 264
proceso polftico, 23, 25, 59, 82, 114,285
proceso democratico, 134, 205
producci6n agrfcola, 149
producci6n, batalla de la, 185
producci6n industrial, 173
314

Producto General Bruto per capita, 85


Producto Nacional Bruto, 148
Producto Geografico Bruto, 72
productos norteamericanos,

161

productos extranjeros, irnportacion, 149


profesionales universitarios, 56
program a econornico, 146
programas de gobiemo, 158
proletariado minero, 24
proletariado urbano, 24
propiedades agrfcolas, 151
Puerto Montt, 193
Punta Arenas, 270

radicales, 106, 107, 110, 134, 178


redistribucion del ingreso, 144, 147
315

Refonna Agraria, 50, 69, 111, 241


Refonna Constitucional, 69, 164, 197,247
refonnas 1970, 128
refonnas, sector rural, 24
regimen democratico, 27, 28, 29, 135,283
regimen militar represivo, 288
regimen autoritario, 28
re1aciones cfvico militares, 251
remuneraciones, 169
reparticiones publicas, 35
represi6n gubemamenta1, 102
represi6n policial, 102
Republica par1amentaria, 51, 88
reservas extemas, ISS, 162
Revo1uci6n de 1891, 22
Revo1uci6n cubana, 187
316

revoluci6n chilena, 185


Rodriguez, A~134,

256

Ruiz Danyau, general (A) Cesar, 263, 273, 275

sabotaje economico, 169


salario rnfnirno, 147
salud,147
Sartori, Giovanni, 28,43,44,45,

114

Schneider, Rene, 138, 139


sector agricola, sindicatos, 171
sector econ6mico privado, 194
sector empresarial, 229
sector minero, poltticas del, 223
sector publico, 177; participacion, 147
sector productivo, 161
sector rural, 66, 90, 104, 116, 136, 151,231
317

sectores obreros, 116, 231


sectores populares, 55
seguridad social, 60, 69
Senado, 69, 112, 192,208
servicios sociales y econ6micos, 65
Siglo XIX, 68
Silva Henrfquez, Cardenal Raul, 255, 279
sindicalizaci6n rural, 103
sindicalizaci6n obrera, 103
sindicalizaci6n campesina, 98
sindicatos profesionales, 94, 95, 96
sindicatos, 50, 53, 73, 102
sindicatos, industriales y fabriles, 92
sindicatos empleados particu1ares, 50
sindicatos ernpleados publicos, 50
sindicatos industriales, 171

318

sindicatos rurales, 96
sindicatos profesionales e industriales, 35
sistema capitalista, 133, 136
sistema partidario, 55
sistema polftico, 35,44,46,51,70,82,88,
136,217,258; polarizacion, 125,225

104, 106, 111, 135,

sistema electoral, 52, 166


sistema socio-cconomico,

130

sistema de partidos, 73
sistema partidario, 48
sistema partidista competitive, 193
sistemas polfticos en America Latina 25
situaci6n econ6mica 25
socialismo, 135, 204; construccion del, 211; socicdad socialista, 127, 132, 143
socialista, 135, 182,202,203,

204, 229, 230, 251

sociedad civil, 50,53

319

sociedad chilena 147, 177


Sociedad de Fomento Fabril (SOFOFA), 50
subsecretario del interior, 269
subsidios, 207

Tancazo, 261
Tapia Valdes, Jorge, 238
ToM, Jose, 192
Tomic, Radomiro, 120, 122, 123, 127, 134, 186; candidato
perdedor, 140
trabajadores, 132
transformaciones

sociales yecon6micas,

135

transformaciones revolucionarias, 127


transportistas, 273
Tribunal Constitucional, 219, 221, 241, 247
tribunales, 63, 164,219,220
Tribunales de Justicia, 128

320

Unidad nacional, gabinete de, 235


Unidad Popular, 78. 87, 126, 134, 136, 145, 150, 152,
158, 163, 172, 174, 177, 178, 179, 180, 182, 183, 184,
186,187,192,195,197,201,202,203,210,211,214,218,
222,224,228,231,233,235,236,237,246,256,257,262,
265,272,275,280,283,284,285,287;
candidato de la,
gobiemo de, 21, 133, 145, 147, 148, 159, 163, 165, 169,
216,223,227,260,277;
medidas cconomicas, 148

154,
185,

143;
185,

universidades chilenas, 250


Universidad Cat6lica, 250
Universidad de Chile, 163,203; Fcdcraci6n de estudiantes,
208
Univcrsidad de Concepci6n, 116

Valdes, Gabriel, 255,257


Valparaiso, 178,269,279
Veto Presidencial, 199
via chilena al socialismo, 248,286
Viaux, general Roberto, 78; alzamicnto militar del, 117
vida ccon6mica y polftica, 143

321

vivienda, 147
Voto rural,127
Vuskovic, Pedro, 146,155,156,177,202,204

322

EI estudio del quiebre de los regimenes dernocroticos y 10 tronsicion del autoritarismo

a 10 democracia, ha lIegado a ser una preocupocion central en 10 sociologia politico


conternporcneo. EI libro de Arturo Valenzuela sobre el quiebre chileno, vastamente
conocido en drculos ccodemicos internacionales por medio de su version en el
idioma ingles, pronto se estoblecio como
una obra definitiva acerca de 10 crisis chilena y una contribucion esencial para nuestro comprension del proceso de derrumbe
de regfmenes.
del prefacio de Juan linz, profesor de Ciencias Pollficas y
Sociales de 10 Universidad de Yale.