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Enfermedad de las encas

La enfermedad de las encas es una infeccin de los tejidos que rodean y sujetan los
dientes. Es una de las principales causas de prdida dental en los adultos. Como
habitualmente es indolora, puede que no sepa que la padece. Conocida asimismo
como enfermedad periodontal, la causa de la misma es la placa, la pelcula pegajosa
de bacterias que se forma constantemente sobre los dientes.
Estas son algunas seales de advertencia que pueden indicar un problema:
Encas que sangran con facilidad
Encas rojas, hinchadas y doloridas
Encas que se han separado de los dientes
Mal aliento o mal sabor de boca persistente
Dientes permanentes sueltos o que se separan
Cualquier cambio en la manera en que encajan los dientes cuando muerde
Cualquier cambio en el ajuste de las dentaduras postizas parciales
Algunos factores aumentan el riesgo de desarrollar la enfermedad de las encas.
Son los siguientes:
Escasa higiene bucal
Fumar o mascar tabaco
La gentica
Dientes torcidos que resultan difciles de mantener limpios
El embarazo
La diabetes
Medicamentos, incluidos los esteroides, determinados tipos de frmacos
antiepilpticos, los frmacos de las terapias contra el cncer, ciertos bloqueadores de
los canales de calcio y los anticonceptivos orales
Consulte con el dentista si cree que tiene la enfermedad de las encas, ya que cuanto
antes se trate, mejor. La primera fase de la enfermedad de las encas se conoce como
gingivitis. Si tiene gingivitis, las encas enrojecen, se hinchan y sangran con facilidad.
En esta fase, la enfermedad sigue siendo reversible y, por lo general, puede curarse
mediante una limpieza profesional en la consulta del dentista, a la que deben seguir el
cepillado y el uso de seda dental diarios.
La enfermedad de las encas avanzada se llama periodontitis. La periodontitis crnica
puede conducir a la prdida de los tejidos y huesos que soportan los dientes y puede
agravarse con el tiempo. Si lo hace, los dientes se soltarn y empezarn a moverse en
la boca. Esta es la forma ms comn de periodontitis en adultos, pero puede ocurrir a
cualquier edad. Suele empeorar lentamente, pero puede haber perodos de progresin
rpida.
Una periodontitis agresiva es una forma de enfermedad periodontal extremadamente
destructiva que se produce en pacientes que, por lo dems, estn sanos. Entre las
caractersticas habituales se encuentra la prdida rpida de tejidos y huesos en
algunas partes de la boca, o en toda la boca.

En la actualidad se est investigando sobre la relacin entre enfermedades sistmicas


y enfermedades periodontales. Si bien no hay un vnculo concluyente, algunos
estudios indican que una enfermedad grave de las encas puede estar asociada a
otras afecciones como la diabetes o la apopleja.
Es posible padecer la enfermedad de las encas y no presentar sntomas de alerta. Es
uno de los motivos por los que las revisiones dentales y los exmenes periodontales
habituales son muy importantes. Los mtodos de tratamiento dependen del tipo de
enfermedad y de hasta qu punto haya avanzado la afeccin. Un buen cuidado dental
en casa es fundamental para tratar de evitar que la enfermedad periodontal empeore o
se vuelva recurrente.
Recuerde: no hay que perder dientes a causa de la enfermedad de las encas.
Cepllese los dientes dos veces al da, lmpiese entre los dientes a diario, siga una
dieta equilibrada y programe visitas al dentista con regularidad para disfrutar toda la
vida de una sonrisa sana.