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LA CIENCIA ORGANIZACIONAL COMO

CONSTRUCCIN SOCIAL:
POTENCIALES POSMODERNOS
Kenneth J. Gergen y Tojo Joseph Thatchenkery

Resumen

Un debate actual plantea tres supuestos principales como base para la ciencia
organizacional moderna: la gestin racional, el conocimiento emprico y el lenguaje
como representacin. Despus de problematizar estos supuestos, la disciplina est
lista para un viraje posmoderno. Desde una perspectiva posmoderna, se sugiere que
la gestin racional se remplace por la racionalidad colectiva, el conocimiento
emprico, por la construccin social, y el lenguaje como representacin, por el
lenguaje como accin. Los resultados de una ciencia organizacional hacen especial
hincapi en el enriquecimiento y la reconstruccin de los objetivos y mtodos de
investigacin, as como en la reflexin crtica, la teorizacin generativa y la accin
acadmica al interior de las organizaciones.

En este documento analizamos de manera crtica tres supuestos importantes de


la ciencia organizacional moderna: la gestin racional, el conocimiento
emprico y el lenguaje como representacin. Habiendo problematizado estos
tres supuestos, estamos listos para hacer un recorrido posmoderno de la
disciplina. Desde una perspectiva posmoderna, estamos orientados a remplazar
la gestin racional por la racionalidad colectiva, el conocimiento emprico, por
la construccin social y el lenguaje como representacin, por el lenguaje como

Aparecido originalmente en The Journal of Applied Behavioral Science, vol. 32, nm. 4, Arlington,
diciembre de 1996, pp. 356-377. La traduccin es de Mnica Portnoy.

accin. Los resultados para una ciencia organizacional ponen un acento


especial en reconstruir y enriquecer los objetivos y mtodos de investigacin
as como en la reflexin crtica, la teorizacin generativa y la accin acadmica
dentro de las organizaciones.
Existe un acuerdo amplio de que, al menos en el mundo occidental, la
mayor parte del siglo

XX

fue dominada por un arreglo interconectado de

concepciones que, retrospectivamente, debieran llamarse modernistas. Estas


concepciones, a su vez, estn relacionadas con diversas condiciones tcnicomateriales, consideran varias formas de vida institucional y conforman un
amplio abanico de prcticas culturales, por ejemplo, dentro de la literatura, el
arte, la arquitectura y la industria. Los analistas enfocan los diferentes aspectos
de este periodo utilizando, en general, el trmino modernidad para hacer
hincapi en un compuesto de rasgos tecnolgicos, econmicos e institucionales
(Giddens, 1990; Jameson, 1984) y el trmino modernismo para hablar de
patrones culturales e intelectuales (Frascina y Harrison, 1982; Levenson,
1984). A pesar de que an no existe unanimidad en la caracterizacin, s hay
un reconocimiento generalizado acerca de que este conjunto interrelacionado
de creencias modernistas est lentamente perdiendo su poderoso sentido de
validez. Esta percepcin de disyuncin se indica de manera diversa en trabajos
sobre el fin de la historia (Fukuyama, 1992), la naturaleza (McKibben, 1989),
el individuo (Ashley, 1990), la identidad coherente (Gergen, 1991), la
representacin objetiva (Marcus y Fisher, 1986), la psicologa emprica (Parker
y Shotter, 1990), la teora literaria (de Man, 1986) y los fundamentos
filosficos (Rorty, 1979). Otros trabajos como stos analizan los peligros y las
potencialidades de la vida en un contexto posmoderno (Gergen, 1991; Pfohl,
1992).
Al extraer lo sustantivo de las voltiles crticas de Robert Cooper
(Cooper y Burrell, 1988) respecto de la orientacin sistmica de la teora de la
organizacin moderna, nos detenemos a considerar a la ciencia organizacional
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en s misma, ya que los supuestos ms tericos bajo la mira de Cooper estn


vinculados a un cuerpo de creencias interrelacionadas que se interesan en la
ciencia organizacional como una disciplina de generacin de conocimiento. Si
se cuestionan las premisas tericas, por extensin tambin se cuestionan los
compromisos metatericos de los cuales surgen esas premisas. En este
documento debemos considerar, en primer lugar, las principales rutas por las
cuales camina la ciencia organizacional tradicional bajo supuestos modernos,
al mismo tiempo que algunas de las principales amenazas que el pensamiento
posmoderno plantea para estos supuestos. Ms importante an, dada la
debilidad de la tradicin moderna, debemos preguntarnos cul es el
pensamiento posmoderno que se ofrece como concepcin alternativa de la
ciencia organizacional. O acaso los crticos posmodernos son slo nihilistas
como muchos creen? Como se ver en el documento, algunos de los
argumentos que se plantean en los dilogos posmodernos, una vez que se
difunden de manera adecuada, abandonan una visin prometedora de la ciencia
organizacional futura. Luego de desarrollar estos argumentos, exploraremos
algunas de sus consecuencias significativas e ilustraremos su potencial en el
trabajo actual.

Modernismo y formacin de la ciencia organizacional

Antes de analizar los elementos emergentes del pensamiento posmodernista,


veremos por separado los presupuestos fundamentales que subyacen en la
ciencia organizacional del esquema modernista. De manera ms amplia, esto
significa articular un cierto nmero de creencias constitutivas que definieron el
carcter especfico de la ciencia organizacional sus formas de investigacin
predominantes, sus compromisos tericos y sus prcticas al interior de los
lugares de trabajo. De hecho, las consecuencias de estas creencias se pusieron
en evidencia en prcticamente cada rincn de la disciplina desde los salones
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de clase hasta los espacios de investigacin, publicaciones, contenidos tericos


y disposiciones asumidas por especialistas dentro de las organizaciones
mismas. Pese a que hay mucho por decir acerca de la ciencia en el mundo
moderno, nos limitaremos en este artculo a plantear algunos presupuestos de
importancia para desarrollos futuros.

La gestin racional

Muchos acadmicos coinciden en que el pensamiento modernista del siglo

XX

tiene importantes races en el Siglo de las Luces (el ascenso desde los tiempos
oscurantistas o medievales), periodo en el que los trabajos de filsofos
como Descartes, Locke y Kant dieron una voz sofisticada a las concepciones
emergentes de lo individual y del cosmos. Pese a que la historia dio muchas
vueltas alternativas (por ejemplo, el romanticismo del siglo XIX), los supuestos
de la Ilustracin persistieron hasta el siglo

XX,

alcanzando nuevas alturas

mediante diversos avances cientficos y tecnolgicos (atribuidos a los


supuestos ilustrados), el crecimiento de la industria y la predominancia del
estado de guerra (los cuales incrementaron por igual la dependencia social de
la ciencia y la tecnologa), y diferentes movimientos filosficos y culturales
(por ejemplo, el positivismo lgico, la arquitectura moderna, la msica
moderna, etctera.)1.
La Ilustracin o Siglo de las Luces fue un hito histrico debido
primariamente a la dignidad que le concedi a la racionalidad individual; los
pensadores de esa poca superaron todas las formas del totalitarismo
monrquico y religioso. Tal como se seal, dentro de cada individuo
descansa una soberana limitada y sagrada, dominio gobernado por las propias
capacidades del individuo frente a la observacin cuidadosa y la deliberacin
1

Para un conciso pero significativo resumen de estos sustentos culturales, ver Gergen (1991). Para una resea
ms detallada, vanse Randall (1940), Berman (1982) y Frisby (1985).

racional. Mi propio pensamiento, propuso Descartes, es el nico que provee


alguna base para todo lo dems. La valorizacin de la mente del individuo del
siglo XVIII sirvi como el dispositivo de racionalizacin ms importante en los
inicios de la ciencia organizacional del siglo

XX.

Sus efectos aqu fueron dos:

primero, la mente individual del trabajador/empleado/administrador se


convirti en un objeto de estudio fundamental y, segundo, el conocimiento de
la organizacin se consider un producto adyacente de la racionalidad
individual del investigador cientfico. Por un lado, si la racionalidad individual
es la fuente principal de la conducta humana, hacer pblicos sus secretos es
ganar terreno sobre el bienestar futuro de la organizacin. Al mismo tiempo, es
el investigador como individuo, entrenado en el pensamiento racional
sistemtico, el mejor preparado para realizar estudios de este tipo.
De manera ms explcita, estos supuestos se reconocen en concepciones
importantes acerca de lo individual y la organizacin que surgen del estudio
organizacional desde prcticamente sus inicios. Para muchos acadmicos
(vanse, por ejemplo, Clark y Wilson, 1961; de Grazia, 1960), el taylorismo
ofreci el modelo modernista por excelencia de la vida organizacional. Por un
lado, contempl al trabajador individual como un agente casi-racional que
responde a diversos estmulos (por ejemplo, rdenes, incentivos) de manera
sistemtica. Pese a haberse despojado de las cualidades deshumanizantes del
taylorismo temprano, la orientacin general dio origen a creencias
contemporneas de que la administracin es un proceso de planeacin,
organizacin, coordinacin y control. Esas creencias siguieron prevaleciendo
en las teoras y prcticas de la ciencia organizacional. Por ejemplo, el
enriquecimiento laboral, la rotacin en el empleo, la expansin del empleo, el
diseo del mismo (Hackman y Lawler, 1971), y las tcnicas de administracin
por objetivos (APO) ampliamente difundidas durante las dcadas de 1960 y
1970 son apropiados para estas creencias. Ms recientemente, los sistemas de
planeacin-programacin-presupuestacin (P3) y de Administracin de la
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Calidad Total (ACT) se consideran como dispositivos de entrada que se


utilizan para conseguir el mejor resultado por parte de los empleados.
De igual forma, la creencia en la gestin racional aparece en la
concepcin del administrador ideal. Las teoras de la Contingencia (Lawrence
y Lorsch, 1967) muestran cules son los pasos que el administrador individual
debe seguir para generar un equilibrio ptimo entre la organizacin y las
condiciones del entorno. El campo de la administracin estratgica descansa
igualmente en el supuesto de la racionalidad individual (Thompson y
Strickland, 1992). Por ejemplo, la teora de la esperanza (Vroom, 1964), la
teora del liderazgo por objetivos y modelos (House, 1971) y la teora del
establecimiento de metas (Locke, 1968) estn basadas en supuestos de
racionalidad individual. El trabajo seminal de Herbert Simon (1957) sobre
racionalidad limitada tambin reconoce las restricciones en la capacidad
humana para procesar informacin su premisa es el supuesto de la toma de
decisiones individuales. Los programas de enseanza y capacitacin en
administracin se desarrollaron de manera similar para brindar a los
administradores competencias administrativas cruciales para alcanzar un mejor
desempeo (Lobel, 1990). Adems de informar la visin del trabajador
individual y la funcin del administrador, el compromiso con el proceso
racional tambin conform los entornos de las teoras macro-organizacionales.
Cooper y Burrell (1998) se detuvieron varias veces en este tema. Sealan, por
ejemplo: La importancia de la organizacin moderna descansa justamente en
su invencin de la idea del desempeo, especialmente en su forma
economizadora para luego crear una realidad externa a la idea ordenando las
relaciones sociales de acuerdo con el modelo de la racionalidad funcional (p.
96). Ejemplifican lo sealado a partir de los trabajos de Bell (1974) y Luhmann
(1976). De igual manera, las concepciones ciberntica y general de sistemas
tales como las encabezadas por Boulding, Bertalanffy y Weiner
contribuyeron a las perspectivas de sistemas racionales de la teora de la
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organizacin. Como lo indican Shafritz y Ott (1987), la orientacin de sistemas


est filosfica y metodolgicamente vinculada al taylorismo.
Por ltimo, la creencia en la gestin racional se encuentra dentro de la
propia concepcin de los estudiosos de la organizacin y la visin de su papel
frente a la organizacin. En un nivel bsico, se podra argumentar que la teora
de la organizacin es la quintaesencia del pensamiento racional, y este
supuesto garantiza a los acadmicos un grado de superioridad. En la era
moderna, en el incesable intercambio de opiniones, la que debiera prevalecer
es la voz ms racional, y es justamente esta convocatoria implcita a la razn la
que otorg justificativo amplio a la consultora organizacional: El consultor, a
partir de los estndares tradicionales, es (o debiera ser) alguien que gracias a
su capacitacin cientfica piensa de manera ms clara, objetiva, profunda o
creativa que el lego, por lo que merece derecho de voz al interior de la
organizacin. Esta lgica es amplificada por una segunda creencia modernista.

El conocimiento emprico

Un segundo legado del discurso de la Ilustracin est representado por un


fuerte hincapi en los poderes de la observacin individual. La razn,
combinada con la observacin, es la que permite que la opinin individual
vaya a la par con las opiniones del linaje religioso y monrquico. Este acento
se puso de manera ms significativa en la filosofa empirista a travs de los
siglos y resurge con ms energa en el siglo XX bajo las formas del positivismo
lgico o de la filosofa empirista. Para los empiristas lgicos (vase, por
ejemplo, Ayer, 1940), slo aquellas proposiciones vinculadas sin ninguna duda
a lo observable eran candidatas para la consideracin cientfica, y nicamente
la cuidadosa puesta a prueba de las proposiciones cientficas es lo que puede
conducir al crecimiento del conocimiento. Dentro de las ciencias de la
conducta, estas visiones no slo se convirtieron en aparatos centrales de
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racionalizacin que ubican a las ciencias de la conducta junto con la qumica


y la fsica sino que adems estimularon un enorme inters en las
metodologas de investigacin as como en las estadsticas.
Los caminos iniciales de la ciencia organizacional se recorrieron sobre
este terreno. El supuesto era que exista una realidad organizacional concreta,
un mundo objetivo, capaz de ser estudiado de manera emprica (Eastman y
Bailey, 1994). Para ejemplificarlo, en el primer nmero del Journal of the
Academy of Management, William Wolf (1958) sealaba: Una organizacin
puede describirse como algo vivo; tiene un contexto social concreto, una
estructura formal, metas reconocidas y una diversidad de necesidades (p. 14).
De manera anloga, en su multicitado trabajo Modern Organization Theory,
Mason Haire (1959) discute la forma y otras propiedades geomtricas de
una organizacin, sosteniendo que las organizaciones tienen propiedades
corporales y caractersticas de crecimiento tpicas del mundo biolgico. Ese
carcter concreto de la organizacin tambin lo puso en evidencia Talcott
Parsons en el primer nmero de la revista Administrative Science Quarterly
(1956). En este caso, Parsons defini a la organizacin como un sistema
social orientado al alcance de tipos de metas relativamente especficos, que
contribuyen a una funcin principal de un sistema ms amplio, en general, la
misma sociedad (p. 63). En el mismo nmero de esta revista, James
Thompson (1956), al escribir acerca de la tarea de construccin de una ciencia
administrativa, pone un acento fundamental en los mtodos deductivos e
inductivos... las definiciones operativas... y la medicin y la evaluacin (p.
102).
Dentro de este contexto, era responsabilidad del cientfico de la
organizacin trabajar en el aislamiento de las variables, en la estandarizacin
de las mediciones y en la evaluacin de las relaciones causales dentro de la
esfera organizacional. As, por ejemplo, Pugh, Hickson, Hinings, Turner y
Lupton (1963) propusieron analizar la estructura organizacional mediante seis
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variables principales; en su axiomtica teora organizacional, Hage (1963)


defini ocho variables importantes para la tarea (entre otras, complejidad,
estratificacin, eficacia, efectividad de la produccin, satisfaccin en el
trabajo). Warriner, Hall y McKelvey (1981) instaron a los investigadores a
formular una lista estndar de variables operativas, observables que permitan
describir las organizaciones (p. 173).
Al mismo tiempo, esta celebracin del proceso de observacin se
produce tanto en las teoras de la organizacin eficaz como en el
posicionamiento del cientfico de la organizacin en la esfera cultural ms
amplia. En el caso anterior, una serie de teoras de la organizacin pone un
acento fuerte en la necesidad de que la organizacin recopile sistemticamente
informacin, hechos o datos con el objetivo de optimizar la toma de
decisiones. La mayora de las teoras tempranas acerca de la toma de decisin
racional, por ejemplo, estaban muy acopladas con una inclinacin hacia el
hecho emprico. Por ejemplo, Frederick (1963) seal la necesidad de unir la
teora de la decisin estadstica y otras estrategias de toma de decisiones
matemticas con los insumos empricos. Las decisiones racionales ya sea en
las organizaciones o en la ciencia misma son fundamentalmente una funcin
de la informacin disponible (p. 215). La insistencia en la observacin
rigurosa dentro de la profesin y su resurgimiento dentro de sus teoras del
funcionamiento organizacional ptimo, mejoran la imagen del cientfico
organizacional dentro de la cultura. Si las tcnicas organizacionales proveen
informacin esencial para el bienestar de la organizacin y el cientfico de la
misma es un experto en la observacin rigurosa, entonces se vuelve a
privilegiar la voz del investigador. Por la misma naturaleza de su formacin, el
cientfico puede convertirse en una ayuda invaluable para alcanzar el tipo de
organizacin deseada.

El lenguaje como representacin

Un tercer texto modernista configura los contornos de la ciencia


organizacional; en comparacin con las historias de la racionalidad individual
y el conocimiento emprico, ste parece tener una importancia menor. Sin
embargo, es fundamental cuando nos movemos hacia el contexto posmoderno.
En este caso, el acento est puesto en la funcin del lenguaje, tanto en la
ciencia como en la cultura en general. John Locke (1825-1959) rescata la
visin ilustrada del lenguaje en la hiptesis de que nuestras palabras son
signos de concepciones internas. Permanecen como marcas para las ideas
que estn en la mente (individual) por lo cual deben ser conocidas por los
dems y los pensamientos de la mente del hombre (sic) deben transmitirse de
uno a otro (p. 106). Esta visin del lenguaje, como una expresin externa de
la mentalidad interna que, de hecho, se ha transmitido durante siglos, ahora
actualiza la ciencia organizacional para incorporarla al molde modernista. El
supuesto de que el lenguaje implica una actitud de verdad est tan
profundamente imbuido que, hasta hace poco tiempo, apenas si apareca en la
literatura relativa al tema. Su presencia implcita, sin embargo, es clara en
todos lados. En un principio, en tanto cientficos organizacionales,
consideramos al lenguaje como el principal medio a partir del cual informamos
a nuestros colegas y a nuestra cultura los resultados de nuestras observaciones
y pensamientos. Utilizamos el lenguaje para registrar la naturaleza del mundo
en cuanto podemos determinar sus caractersticas a travs de la observacin.
Las palabras, de hecho, son vectores de verdad o conocimiento ya sea en
los peridicos, los libros, documentos o en la consultora empresarial.
Esta misma creencia en la capacidad del lenguaje para representar lo
real, cuando se ana a la creencia en la razn y la observacin, tambin
establece la plataforma para el entendimiento modernista de la estructura y
comunicacin organizacional. La organizacin eficiente sera aqulla en la cual
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varios grupos de especialistas generan informacin pertinente para sus


funciones particulares (por ejemplo, la mercadotecnia, los funcionamientos, los
recursos humanos), cuyos resultados se canalizan hacia otros dominios de la
toma de decisiones y, ms importante an, se informa a los ejecutivos que
estn en el rango superior de la jerarqua de manera que tomen decisiones
racionales al tiempo que coordinan los distintos esfuerzos. De hecho, la
insistencia en la racionalidad, el empirismo y el lenguaje como representacin
propician una fuerte divisin (especializacin) y jerarqua del trabajo (vase,
por ejemplo, los primeros trabajos de Rushing, 1967 y de Grazia, 1960).
La fe en el lenguaje como portador de verdad, junto con la confianza en
la razn y en la observacin, tambin aparece en el supuesto general de un
avance en la comprensin de las organizaciones y, por lo tanto, en la
construccin de formas ms exitosas para organizaciones futuras. Si la
naturaleza del mundo real se da a conocer mediante el lenguaje, otros podrn
volver a analizar y profundizar estas propuestas; a su vez, los hallazgos de tal
evaluacin podrn someterse al escrutinio de otros y as sucesivamente; el
resultado inevitable ser una marcha hacia la verdad objetiva. Los cientficos
deben adquirir un conocimiento cada vez ms sofisticado acerca de la
naturaleza del mundo, deben ser capaces de realizar predicciones cada vez ms
acertadas y, por ltimo, deben ser capaces de construir organizaciones
completamente efectivas.
En los aos de formacin de la ciencia, Rollin Simonds (1959)
manifest la manera en que se daba este avance en el Journal of the Academy
of Management:
A medida que (la ciencia de la administracin de negocios) se desarrolla (...)
habr cada vez mayor presin para establecer de manera precisa las
relaciones de causa y efecto y en garantizar la informacin emprica que d
sustancia o desapruebe estas afirmaciones. Luego, los resultados de una

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investigacin deben integrarse con los de otra hasta que se haya acumulado la
suficiente evidencia sustantiva que apoye al conjunto de principios cientficos
(p. 136).

De acuerdo con lo sealado por Bell (1974), la sociedad moderna


(postindustrial) est organizada alrededor del conocimiento con fines de
control social y de dirigir los procesos de innovacin y cambio (p. 20). Esta
misma visin del avance cientfico se proyecta en las teoras de
funcionamiento organizacional. A travs del aprendizaje continuo la
organizacin se volver cada vez ms adaptable y prspera.

El enfoque posmoderno

La mayor parte de la teora y de la prctica de la ciencia organizacional


contempornea se realiza dentro de un esquema modernista. Sin embargo,
poco a poco ha ido apareciendo una nueva sensibilidad en muchas ramas de las
ciencias y las humanidades algunos dirn que a lo largo de la cultura en
general. Dentro del mundo acadmico, esta sensibilidad es fundamentalmente
crtica y deshace, de manera sistemtica, el corpus de las hiptesis y prcticas
modernistas. Tales crticas no slo amenazan la lgica modernista, sino que
adems cuestionan todos los resultados morales y polticos de los compromisos
modernistas. Ms an, pese a que la crtica es omnipresente y cataltica,
todava no ofrece mejora para la situacin. Al fallar las tradiciones existentes,
lo que se cuestiona es el futuro mismo. Cmo debemos actuar entonces? La
pregunta sigue, lamentablemente, en el aire. Segn nuestro modo de ver, no
obstante, estn incrustadas, dentro de ciertas formas de crtica, lgicas
implcitas de gran potencial. La crtica, adems, procede de una base de
supuestos y, a medida que sus implicaciones se analizan, surge la idea de
alternativas. En trminos de potenciales positivos, sentimos que las formas de

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crtica ms prometedoras son de carcter constructivista social. En las lneas


siguientes, destacaremos la naturaleza de la crtica y las bases para una visin
constructivista de la ciencia organizacional.

De la racionalidad individual a la racionalidad colectiva

Las voces posmodernas se vuelven escpticas siempre que la fe en la


racionalidad individual descansa en algn sitio del centro de la visin
modernista del mundo. En un punto extremo, el trmino de racionalidad
individual es tanto conceptualmente imperfecto como opresivo en su
implicacin. Sus problemas conceptuales se demuestran de manera ms clara
en el caso de los movimientos literarios y retricos (por ejemplo, vase
Derrid, 1977; Norris, 1983). En los temas principales, estos movimientos se
confrontan con el supuesto modernista de que el procesamiento racional se
ubica detrs o lleva hacia afuera la conducta individual. El espacio de la
crtica es, en este caso, el lenguaje, el cual brinda para los modernistas la
expresin ms transparente de racionalidad individual. Del mismo modo que lo
sugieren los semiticos, los deconstruccionistas literarios y los retricos, el
lenguaje es un sistema en s mismo, un sistema de significantes que existe
antes y despus de lo individual. Por esta razn, para un ser humano, hablar
como un agente racional es sobre todo participar en un sistema que ya est
constituido; es tomar prestado de los idiomas existentes, apropiarse de formas
de hablar (y de las acciones que estn vinculadas a ellas) que ya ocupan un
espacio en el mundo. O, para decirlo de manera ms amplia, actuar de manera
racional no significa ejercer una funcin oscura e interior del pensamiento,
sino participar en una determinada forma de vida cultural. Como aaden los
retricos a este caso, la persuasin racional no implica entonces la victoria de
una forma de lgica superior sobre una inferior, sino que surge del ejercicio de
habilidades y dispositivos retricos particulares. De hecho, hay muy pocos
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motivos que permitan creer en la existencia de un proceso racional especfico


(o logos) que est entre lo que tomamos como un argumento racional;
argumentar de manera racional es actuar a partir de las reglas que estn
aceptadas dentro de una tradicin cultural especfica.
Para muchos acadmicos, las implicaciones de argumentos como stos
fijan la atencin en la presencia de fuerzas extensas y opresivas dentro de la
voz y poder de apropiacin de la cultura que reclaman una racionalidad
trascendente o extracultural. Los crticos de la visin modernista de la
racionalidad individual se encuentran articulados de manera ms aguda en las
crticas feministas (por ejemplo, Grosz, 1988) y multiculturales (por ejemplo,
West, 1988). Los crticos concluyen en la existencia de jerarquas de
racionalidad dentro de la cultura: a travs de los niveles educativos, los
antecedentes culturales y otros indicadores de este tipo, algunos individuos son
considerados como ms racionales (inteligentes, astutos) que otros y, por lo
tanto, como ms merecedores de liderazgo, posicin y riqueza. De manera
sugerente, quienes ocupan tales posiciones salen sistemticamente de un
pequeo sector de la poblacin. En efecto, pese a que los argumentos de la
Ilustracin pudieron destronar el poder totalitario de la corona y la cruz, se
seala que en la actualidad dan origen a estructuras de poder y dominacin
nuevas y ms sutiles.
Todava hoy, las voces posmodernas tambin permiten que nos
movamos ms all de la crtica. Ya que todas estas ideas estn relacionadas con
argumentos emergentes en la historia de la ciencia y la sociologa del
conocimiento, surge una visin alternativa de la racionalidad humana (por
ejemplo, Feyerabend, 1976; Knorr-Cretina, 1981; Kuhn, 1970; Latour y
Woolgar, 1979). Veamos nuevamente el sistema del lenguaje. El lenguaje es
de manera inherente un producto adyacente al intercambio humano. No puede
existir ningn tipo de lenguaje privado (de acuerdo con Wittgenstein, 1963).
Un sistema de smbolos que pertenezca tan solo a uno sera, en esencia, autista.
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El lenguaje viable, entonces, depende de la cooperacin de la accin


conjunta (en los trminos de Shotter, 1984) de dos o ms personas. El hecho
de que estas acciones cobren sentido es un logro comunitario. Ahora bien, si
ser racional es fundamentalmente un logro del lenguaje (o de las acciones
dependientes de un lenguaje dado), como se plante antes, entonces la
racionalidad es de manera inherente una forma de participacin comunitaria.
Hablar racionalmente es hablar de acuerdo con las convenciones de una
cultura. El ser racional no es, por lo tanto, el ser individual sino una accin
culturalmente coordinada (Gergen, 1994a).

Del mtodo emprico a la construccin social

En el modernismo, los mtodos de observacin gozaron de un estatus elevado.


Cuanto ms sofisticadas fueran las tcnicas de medicin y de estadstica, se
crea que la comprensin cientfica del fenmeno era ms confiable y estaba
mejor matizada. Desde el punto de vista posmoderno, la metodologa en s
misma no limita las descripciones ni las interpretaciones de la informacin; los
hallazgos no gobiernan inexorablemente a las teoras competidoras
(Feyerabend, 1976; Kuhn, 1970). Esto sucede as porque nuestras
comprensiones del fenmeno estn en s mismas cargadas de teora, tanto
como los mtodos utilizados para su aclaracin. La investigacin puede
realizarse y los mtodos pueden elegirse slo cuando se establecen
compromisos con una perspectiva terica dada. La seleccin apriorstica de
teoras determina as, en gran medida, los resultados de la investigacin lo
que debe sealarse en su conclusin. Para demostrar esto, si el cientfico de la
organizacin est comprometido con una visin del individuo como alguien
que toma decisiones racionales, es comprensible entonces que las
investigaciones se realicen sobre la base de una heurstica del procesamiento
de la informacin, para diferenciarse de las dems estrategias heursticas y para
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demostrar de manera experimental las condiciones bajo las cuales las


diferentes estrategias son eficaces. Si, por el contrario, el terico est
comprometido con una perspectiva psicoanaltica y ve a la vida organizacional
como dirigida por una dinmica inconsciente, entonces, las cuestiones de
autoridad simblica y de deseos inconscientes se vuelven realidades de
investigacin; los dispositivos proyectivos podran servir como los mtodos de
investigacin de preferencia. Un tipo de investigacin como la primera nunca
revelara un deseo reprimido, y otro, como la ltima, nunca descubrira una
heurstica cognitiva. Cada uno de estos mtodos encontrara al otro
igualmente falaz. Luego, hablar del sistema organizacional, de los estilos de
liderazgo, de los efectos causales es extraer de manera selectiva una visin
del inmenso repertorio de formas de hablar (o escribir) que constituyen una
tradicin cultural en particular.
Los argumentos actuales se encuentran ms plenamente desarrollados en
la escuela del constructivismo social, esto es, en escritos que intentan vivificar
los procesos socioculturales que se llevan a cabo para producir varias
imgenes de la realidad tanto cientfica como cotidiana. Las ofertas del
constructivismo social estn surgiendo a travs del espectro emancipador
completo, y destacan diversos aspectos del mundo dado la existencia de una
guerra fra o de una carrera espacial o un espectro de la academiaincluyendo la ciencia organizacional (ver Astley, 1985; Gergen, 1994a;
Thatchenkery, 1992). Tales escritos son tanto emancipadores como
descriptivos. Por ejemplo, tratan de demostrar el carcter socialmente
construido de la diferenciacin entre gneros y la existencia de enfermedad
mental o de adicciones. La intencin es mostrar, en palabras de Bateson, que
el mapa no es el territorio y de esta manera nos libera del cerco de las
inteligibilidades tradicionales; esos textos incitan a formulaciones alternativas,
a la creacin de realidades nuevas y diferentes. En su papel descriptivo, estos
trabajos tambin intentan esclarecer los procesos a travs de los cuales se crean
16

las racionalidades y las realidades. Nos sensibilizan para que participemos en


la construccin de nuestro mundo, poniendo el acento en nuestro potencial
para el cambio mutuamente organizado hacia la comprensin de las cosas y, en
consecuencia, hacia la accin.

El lenguaje como accin social

Dado que el lenguaje es, para el posmodernismo, el hijo del proceso cultural,
se sigue que las descripciones del mundo que uno haga no son externas a las
manifestaciones o proyecciones de un espejo mental es decir, los registros de
las observaciones o percepciones privadas de esa persona. Los registros
cientficos no son espejos que reflejan nuestras observaciones de lo que existe
en el mundo. Ms an, si se evita la visin modernista del lenguaje como un
dispositivo de imgenes, entonces cmo puede remplazarse? La respuesta se
puede hallar en las ltimas palabras de Wittgenstein (1963): el lenguaje
adquiere su significado ya no de sus bases mentales o subjetivas sino de su
utilizacin en los hechos (juegos del lenguaje). O, haciendo hincapi de
nuevo en el importante lugar que ocupan las relaciones humanas en los escritos
posmodernos, el lenguaje adquiere su significado al interior de formas
organizadas de interaccin. Decir la verdad, en este sentido, no implica
ofrecer una imagen exacta de lo que realmente pas sino participar en un
conjunto de convenciones sociales, una manera de poner las cosas legitimadas
dentro de una forma de vida dada. Ser objetivo es jugar de acuerdo con las
reglas de una tradicin dada.
De manera ms amplia, es lo mismo que decir que para la visin
posmodernista el lenguaje no es un reflejo del mundo sino la constitucin
misma del mundo. El lenguaje no describe la accin, es en s mismo una forma
de accin. Hacer ciencia, entonces, es participar activamente en un conjunto de
relaciones subculturales. Dado que los reportes cientficos por ejemplo,
17

acerca de las organizaciones como sistemas de informacin y de los


administradores como procesadores de informacin se hacen pblicos para la
cultura, comienzan a formar parte del acervo de inteligibilidades culturales.
Modelan nuestras formas de entendimiento y, as mismo, nuestras formas de
conducta. Tratar la organizacin como un sistema de informacin y a los
administradores como idealmente guiados por un clculo racional es privilegiar
ciertas formas de vida cultural y quitar peso o detener otras. Regresaremos
brevemente a las implicaciones que genera esta visin.
Teniendo presente esta visin relacional del lenguaje, el supuesto
modernista de una acumulacin interminable de conocimiento comienza a
cuestionarse (Lyotard, 1984). Puesto que la teora cientfica no representa un
mapa de las condiciones existentes, entonces la investigacin no funciona para
mejorar la exactitud de las explicaciones cientficas. La investigacin cientfica
puede llevar a logros tcnicos, pero no puede mejorar nuestras descripciones y
explicaciones de la realidad; las descripciones y explicaciones son, ms bien,
indicadores con los cuales medimos nuestros logros. Dado que la investigacin
funciona para cambiar una teora cientfica por otra, en realidad no nos
movemos de manera ineluctable hacia delante en el camino de la verdad;
estamos, como dicen muchos, simplemente remplazando una manera de ver las
cosas por otra. De nuevo, no se trata de negar que la investigacin cientfica
desarrolle nuestras capacidades para algunos tipos de predicciones y genere
nuevas formas de tecnologa. Sin embargo, se trata de cuestionar las
descripciones adyacentes y las explicaciones tericas como si de algn modo
permitieran obtener una imagen precisa de la situacin.
Para apreciar las implicaciones positivas de esta condicin, se debe
considerar que la ciencia tradicional intenta establecer un lenguaje singular. La
investigacin cientfica funciona para reducir el rango de descripciones y
explicaciones con el fin de poder despejar lo falso, lo impreciso y las formas
inconsistentes del lenguaje y de hacer surgir la respuesta singular ms
18

adecuada que se aproxime de mejor manera a la verdad objetiva. Para los


posmodernistas, los resultados de este esfuerzo hacia la univocidad son
desastrosos en cuanto a su implicacin. La cultura se compone de un conjunto
abundante de giros, descripciones y explicaciones, y estas distintas formas del
habla son constitutivas de la vida cultural. Erradicar las formas que tenemos de
hablar del amor, del compromiso, de la familia, la justicia, los valores y otras
cosas por el estilo, implica socavar las formas de vida compartidas por mucha
gente. En la bsqueda de la respuesta singular ms adecuada, la ciencia
funciona como un poderoso dispositivo para desacreditar al revelar la
ignorancia del lego en un sector tras otro. El amor parece ser un mito, las
familias se forman a partir de los requerimientos de genes egostas, los
valores son nicamente el resultado de la influencia social, y as podramos
seguir la enumeracin. Luego, se nos invita a remplazar el hincapi cientfico
en la respuesta singular ms adecuada por una multiplicidad de
construcciones. O, resumiendo, se remplaza el totalitarismo por el pluralismo.

Hacia una ciencia posmoderna de la organizacin

La crtica posmoderna, segn vimos, funciona como una forma importante de


deslegitimacin. En la esfera cientfica, contribuye a una prdida de confianza
en la teora racional, en la salvaguarda de los mtodos rigurosos de
investigacin y en la promesa de un incremento constante del crecimiento
objetivo. Como sostienen Burrell y Morgan (1979), existe una prdida en el
supuesto de la existencia de un tema inflexible objeto de estudio que no est
compuesto por las perspectivas de los mismos investigadores. Cuando lo
trasladamos a la esfera de la vida organizacional, el resultado de tales
argumentos es una amenaza a los supuestos de larga fecha sobre el liderazgo
efectivo, la transformacin controlada cientficamente de las organizaciones, la
promesa de un crecimiento constante en la eficacia organizacional y la
19

capacidad de la ciencia organizacional para producir incrementos en el


conocimiento del funcionamiento organizacional. Adems, se trata de
transformaciones momentneas y, si las discusiones actuales siguen como
estn, pronto enfrentaremos una evolucin importante en el concepto y la
prctica de la ciencia organizacional.
Ms an, pese a que la gran mayora de los cientficos y practicantes
pueden ver en estas amenazas emergentes algo idntico al nihilismo, en este
intento tambin ubicamos un tema reconstructivo. En particular, ponemos el
acento en el reemplazo de la racionalidad individual por la negociacin
comunitaria, insistimos en la importancia de los procesos sociales en la tarea
de observar, en la funcin prctica del lenguaje y en la significacin de las
inversiones culturales pluralistas en la concepcin de la verdad y de lo
correcto. Resumiendo, realizamos una descripcin tosca de la visin del
esfuerzo cientfico propia del constructivismo social, visin amable con
muchas de las crticas posmodernas y que nos permite ir ms all del momento
crtico.
En esta seccin final, volvemos la atencin hacia los posibles contornos
de una ciencia organizacional positiva dentro de un contexto posmoderno. Esta
tarea se conforma a partir de una multitud de escritos que ya haban
incorporado el pensamiento posmoderno en la ciencia organizacional,
denominados Serie de Estudios Organizacionales sobre posmodernismo y
anlisis organizacional editada por Cooper y Burrell y que comenzaron en
1988. Escritores como Clegg (1990), Gergen (1992), Thatchenkery y
Upadhyaya (1996) y Boje (1995) tambin intentaron aunar el pensamiento
posmoderno al discurso de la administracin. En 1992, el tema del
posmodernismo apareca en los encuentros anuales de la Academy of
Management (por ejemplo, Gephart, 1992; Thatchenkery y Neilsen, 1992).
Estas bsquedas tambin se complementaron con un impresionante conjunto
de trabajos relacionados con el anlisis organizacional (Cals y Smircich,
20

1991; Hassard, 1991; Martin, 1990), la construccin social del liderazgo y la


organizacin (Chen y Meindl, 1992), as como con el lenguaje de la teora
organizacional (Cooperrider y Srivastva, 1987). En un intento por integrar las
distintas vertientes de este trabajo, y al mismo tiempo trabajar sobre los
potenciales de la ciencia organizacional de manera constructivista, nos
concentramos en cuatro reas de significacin especial: investigacin, crtica,
teora generativa y accin organizacional.

El lugar de las tecnologas de investigacin

Dentro del esquema modernista, las tecnologas de la investigacin emprica


(por ejemplo, experimentacin, simulacin, evaluacin de actitudes y
opiniones, observacin participante, prueba de rasgos, evaluacin estadstica)
se utilizaron de manera amplia para evaluar o sustentar diversas teoras o
hiptesis acerca del comportamiento en las organizaciones. Bajo el
posmodernismo la metodologa pierde su estatus como el rbitro principal de la
verdad. Las tecnologas de la informacin pueden producir datos, pero tanto la
produccin como la interpretacin de los mismos deben inevitablemente recaer
en formas de lenguaje (creencias metafsicas, perspectivas tericas,
concepciones de metodologa) establecidas dentro de las relaciones culturales.
De esta manera, la investigacin falla para verificar, invalidar, cuando no
justificar, una posicin terica fuera del compromiso con un rango de
conceptualizaciones empricamente arbitrarias y culturalmente establecidas.
Al mismo tiempo, no existe nada acerca del posmodernismo que se
oponga a las posibilidades de utilizar las tecnologas empricas para conseguir
algunos propsitos prcticos. Indudablemente, existe un gran escepticismo en
la mayor parte de la literatura sobre la ciencia progresiva; sin embargo, nadie
niega que los medios a travs de los cuales se hacen las cosas en la actualidad,
conocidos como transmisin de la informacin, automatizacin de la
21

produccin y control de calidad, no existieran en los siglos precedentes. De


hecho, no es la capacidad tecnolgica (o el know how) lo que cuestiona la
crtica posmoderna, sino los argumentos de verdad que se ubican junto a las
descripciones y explicaciones adyacentes (el know that). En este sentido, los
cientficos organizacionales no deben dejar, a partir de los argumentos
posmodernistas, de actuar rpidamente con los desarrollos metodolgicos y
tecnolgicos. Antes que nada, y dentro de ciertos lmites, las tecnologas de
prediccin siguen siendo esenciales para la organizacin. La produccin en
equipo versus la produccin individual en una lnea particular de ensamblaje,
las ganancias de la administracin en una compaa especfica y los robos de
cuello blanco en una burocracia particular, por ejemplo, pueden ser
contribuciones muy tiles para la tecnologa de la investigacin dentro del
campo de las realidades actualmente aceptadas. Del mismo modo, podramos
continuar en lo que se refiere a las tecnologas de sensibilizacin, esto es, los
medios que producen ideas o prcticas novedosas y potencialmente tiles
dentro de una organizacin. Por ejemplo, las distintas formas de capacitacin
en habilidades y competencias, la educacin en el trabajo, la clarificacin de
los valores y los programas de entrenamiento en la diversidad pueden tener
efectos benficos desde una perspectiva particular de la organizacin. Los
mtodos de investigacin tradicional pueden utilizarse sin problema para
producir resultados que sensibilicen el paso hacia modelos alternativos de
entendimiento. Puesto que uno no materializa trminos como equipo, valores,
competencias y cosas por el estilo, pero en cambio es sensible a las formas
parroquiales de la realidad que esos trminos representan y a las implicaciones
evaluadoras de tal trabajo, entonces esas tecnologas no son incongruentes con
la mayora de los argumentos posmodernos.
A pesar de que la crtica posmoderna socava la funcin de la
investigacin de garantizar la verdad y da un giro brusco en el hincapi
emprico hacia intereses ms locales y prcticos, tambin incita a una amplia
22

expansin de la forma de concebir la investigacin. Como ya se ha visto, la


crtica posmoderna prefiere una visin constructivista de la investigacin
cientfica. Desde esta perspectiva, ms que utilizarse para fortalecer las
estructuras tericas frontales de distintos enclaves cientficos, las tecnologas
de investigacin pueden servir para una diversidad de funciones sociales.
Muchos investigadores de la organizacin ya comenzaron a explotar los
potenciales de esta visin. Durante casi una dcada, los acadmicos de la
organizacin exploraron la interseccin entre investigacin y accin social
(vase, por ejemplo, Brown y Tandon, 1983). Gareth Morgan (1983) habl de
la investigacin cientfica como un proceso de interaccin () diseado para
la realizacin de potencialidades (pp. 12-13). Argyris, Putnam y Smith (1985)
y Schon (1983) estaban en desacuerdo con lo inextricable de la investigacin y
la accin social. Es dentro de esta vena que la investigacin de la accin
(Torbert, 1991) acta para colapsar las funciones tradicionales del investigador
y de lo investigado respecto de su capacidad para dar cuenta de los potenciales
del conocimiento local.
Ms an, stas no son las nicas funciones de la investigacin dentro de
un marco constructivista. Distintas estrategias de investigacin tambin pueden
utilizarse para dar voz a los grupos que de otra manera seran marginados,
malentendidos o desprovistos de privilegios. Hasta entonces, los acadmicos se
ocuparon principalmente en la exploracin de los caminos en los que se
silenciaba a las distintas voces. Por ejemplo, Calas y Smircich (1991)
utilizaron

estrategias

deconstructivistas

feministas

para

exponer

los

significados retricos y culturales mediante los cuales el concepto de liderazgo


se mantuvo como un juego seductivo. Martin (1990) se detuvo en la
supresin de los conflictos de gnero en las organizaciones, mostrando de qu
manera los esfuerzos organizacionales para ayudar a las mujeres haban
eliminado los conflictos de gnero y haban materializado falsas dicotomas
entre los territorios de accin pblica y privada. Mumby y Putnam (1992)
23

demostraron los supuestos androcntricos subyacentes en el concepto de


Simon de racionalidad limitada. Y Nkomo (1992) analiz la manera en que
el concepto organizacional de raza se encuentra dentro de una visin
eurocntrica del mundo. Pese a que esta forma de anlisis es esencial para una
ciencia organizacional posmoderna, tambin se requiere de prcticas o
metodologas innovadoras para sacar a relucir las voces marginadas de la
organizacin. Las prcticas deben desarrollarse para posibilitar que las
posiciones hasta ahora silenciadas se expresen, circulen y entren activamente
en los procesos de toma de decisiones.
Por ltimo, en la concepcin ms amplia de investigacin, deben
buscarse mtodos que generen nuevas realidades, para engendrar perspectivas
o prcticas an no llevadas a cabo. Hasta ahora, las tecnologas ms propicias
para alcanzar estos fines toman la forma de mtodos dialgicos (por ejemplo,
ver Cooperrider y Srivastva, 1987; Schein, 1993). Los mtodos dialgicos
generalmente permiten a los participantes evadir las limitaciones de las
realidades que enfrentan y, al mismo tiempo, al trabajar en colaboracin,
permiten formular modos de entendimiento o de accin que incorporan
insumos de diverso tipo. La investigacin dialgica, como lo sealan
Covaleski y Dirsmith (1990), a menudo facilita la generacin de relaciones
imprevistas. Particularmente prometedor es el movimiento hacia la
indagacin apreciativa (Cooperrider y Srivastva, 1987), un tipo de prctica
que permite a las organizaciones compartir historias positivas del pasado y
utilizarlas para desarrollar de manera conjunta formas ideales del futuro. Si la
investigacin se comprende en sus capacidades sociales, se tratara entonces de
una muestra de la multiplicidad de funciones posibles que pudiera tener.

24

Hacia una reflexin crtica

La vida cultural gira constantemente alrededor de los significados asignados a


diversas acciones, sucesos u objetos; el discurso es quizs el medio crtico a
travs del cual se modelan los significados. Y, dado que el discurso existe en
un mercado abierto, marcado por transformaciones diseminadas de manera
amplia (Bakhtin, 1981; Foucault, 1978), los patrones de la accin humana
tambin seguirn en un cambio permanente que a veces se dar de manera
imperceptible y otras lo har contradictoriamente. Esto significa que la eficacia
de nuestras tecnologas profesionales de prediccin, intervencin y
enriquecimiento se encuentra continuamente amenazada. La tecnologa
efectiva del da de hoy puede ser la historia del maana. En este sentido, la
prediccin de la conducta organizacional es similar a predecir el mercado de
activos; el fenmeno se modifica con cada nueva corriente de entendimiento.
En este sentido, encontramos que la ciencia organizacional es una fuente
generadora de significado en la vida cultural. En sus descripciones,
explicaciones, tecnologas y servicios a las organizaciones, la ciencia es una
fuente de significados culturales. Y, adems, al generar y diseminar
significados, la ciencia ofrece a la gente herramientas para la accin. Sus
conceptos se utilizan para justificar diversas polticas: para separar o unir
grupos diferentes, juzgar o evaluar a los individuos, definir a uno mismo o a su
organizacin, y cosas por el estilo. De hecho, la ciencia organizacional brinda
dispositivos pragmticos mediante los cuales se lleva a cabo la vida
organizacional/cultural. Desde esta perspectiva, destacan en forma particular
dos visiones de la actividad profesional. Consideraremos en primera instancia
la crtica ideolgica y social y luego nos adentraremos en el desafo que
implica la construccin de nuevas realidades.
Dentro de la ciencia organizacional moderna exista poca justificacin
para la evaluacin moral o poltica de la ciencia en s. La disciplina intent
25

proveer conocimiento y aseveraciones cuyo valor fuera neutral; si este


conocimiento era utilizado con propsitos no ticos o inadecuados, no era parte
del inters de la ciencia en tanto tal. An ms, con el hincapi posmoderno
puesto en la pragmtica del lenguaje, la ciencia organizacional ya no puede
liberarse del debate moral y poltico. Como generador y trasmisor de
significados, el campo funciona de manera inherente en beneficio de
determinados inversionistas, actividades y formas de vida cultural, y en
detrimento de otros. Dos formas de anlisis crtico son especialmente
importantes, como veremos a continuacin.
Desde el principio, la ciencia organizacional puede desarrollar de
manera adecuada una literatura de autocrtica. Se requieren debates acerca de
las implicaciones culturales de sus propias construcciones. Con el beneficio de
los diferentes movimientos intelectuales descritos antes, esta forma de
autorreflexin todava se encuentra vigente (vanse, por ejemplo, Cooper y
Burrell, 1988; Kilduf, 1993; Thompson, 1993). Como ejemplo, Boyacigiller y
Adler (1991) demostraron de qu manera los valores estadounidenses que
tienen que ver con la libre voluntad y el individualismo afectan las
conceptualizaciones sobre comportamiento organizacional. La hiptesis
cultural estadounidense de que los individuos estn (o debieran estar) en
completo control de sus acciones y que stas pueden afectar sus circunstancias
inmediatas y pueden influir sobre los resultados futuros, contrasta con las
creencias de muchas otras culturas. Los trabajos de los acadmicos feministas
citados, junto con aqullos que representan las diversas perspectivas tcnicas y
polticas, tambin contribuyen valiosamente a la autorreflexin crtica. Los
trabajos sobre emancipacin crtica (Alvesson y Willmott, 1992) y sobre
humanismo radical (Aktouf, 1992) extienden an ms all el horizonte. La
transformacin posmoderna no slo le da un gran mrito a ese trabajo sino
tambin invita a una vigorosa expansin de esos esfuerzos.

26

Simultneamente a la evaluacin de sus propias prcticas, la ciencia


organizacional puede conducir de manera directa y adecuada sus intereses
hacia las formas dominantes y convencionales de la estructura y prctica
organizacional. Qu es lo que debe decirse a favor de las disposiciones
organizacionales contemporneas y en qu se puede sealar que son
deficientes? No se trata simplemente de extender la bsqueda modernista de
las estructuras y prcticas organizacionales ms eficientes, productivas y
rentables. Ms bien, se trata de indagar en el proceso de la organizacin
como una forma de vida cultural. Hasta qu punto los modelos existentes de
actividad humana son los deseables, para quin y en qu sentido? En alguna
medida, los estudios comparativos de vida organizacional llevan perspectivas
adosadas en donde entra la valoracin. Por ejemplo, Allen, Miller y Nath
(1988) sostienen que en los pases donde se contempla en demasa el
individualismo, los actores tienden a ver su relacin con las organizaciones de
manera estratgica, mientras que en las culturas colectivistas el individuo se
siente ms en armona con la organizacin y el entorno. En el sistema
estadounidense, existe una fuerte creencia en el poder del individuo para
establecer la diferencia, lo cual es consistente con el hecho de que el Director
Ejecutivo (Chief Executive Officer o CEO en ingls) estadounidense promedio
gana 160 veces ms que un trabajador estadounidense promedio, mientras que
en culturas orientadas ms hacia lo colectivo, como Japn, la brecha
correspondiente es menor a 20 (Crystal, 1991). Pese a que tales indagaciones
sensibilizan al lector acerca de los posibles sesgos en el mundo garantizado de
la vida organizacional, en realidad sirven como crticas sutiles hacia el modo
de vida occidental. Sin embargo, tambin encontramos que la puerta est
abierta para formas de crtica ms puntuales y desinhibidas, dirigidas tanto a la
disciplina como a la vida organizacional en general (Hoskin y Macve, 1986;
Sinclair, 1992). En la actual coyuntura, las principales corrientes que ataen a
la capacitacin cientfica positivista proveen muy pocos recursos para tales
27

exploraciones. La ciencia organizacional se ha especializado en un lenguaje del


es ms que en el debe, lenguaje de juicio racional opuesto a una tica de
atencin (Cooperrider y Srivastva, 1987; Peck, 1993). En este sentido, los
argumentos posmodernos tambin alientan una revitalizacin del currculo de
la ciencia organizacional.

La construccin de nuevos mundos

Los productos adyacentes a la ciencia organizacional, ms significativos y


potencialmente poderosos, son justamente sus formas de lenguaje, sus
imgenes, conceptos, metforas, relatos y cosas similares. Cuando se los ubica
en movimiento dentro de la cultura estos discursos pueden si se los modela de
la mejor manera ser absorbidos al interior de las relaciones en marcha. De
este modo, esas relaciones siguen necesitando trasformarse. Esta situacin no
slo ocupa un lugar privilegiado en la crtica reflexiva dentro de la profesin,
tambin invita al cientfico a introducirse en el proceso de crear nuevas
realidades. Dentro de la era modernista, el cientfico organizacional fue durante
mucho tiempo un pulidor de espejos. Su tarea era esencialmente mantener ese
espejo en su estado original. Para el cientfico posmoderno, un papel como se
es inspido y pasivo. Ms que contar las cosas como son, el desafo para el
cientfico posmoderno es contar las cosas tal y como podran llegar a ser.
(Para el concepto de lo que deviene realismo, ver Chia, 1996). Se necesitan
acadmicos que deseen ser audaces, que pretendan romper las barreras del
sentido comn ofreciendo nuevas formas de teora, de interpretacin o de
inteligibilidad. El concepto de teora generativa (Gergen, 1994b) es el
adecuado para ello. Esta teora se plante con el fin de remover los supuestos
convencionales y abrir nuevas alternativas para la accin. Mediante esta teora
los acadmicos contribuyen a las formas de inteligibilidad cultural, a los

28

recursos simblicos disponibles para la gente mientras desarrolla sus vidas de


manera conjunta.
La teorizacin generativa ya se evidenci en el crecimiento constante del
nmero de contribuciones extradas de la analtica posmoderna para forjar
nuevas formas de conceptualizar (y desafiar) a las organizaciones mismas. En
estas instancias, los tericos ven, en general, a las organizaciones burocrticas,
jerrquicas y controladas racionalmente como si estuvieran constituidas y
sustentadas por la esfera particular de los discursos modernistas (tanto en la
academia como en el mercado). Como ya se ha dicho varias veces, supuestos
los cambios radicales en el ethos tecnolgico, la intensidad de la informacin,
la globalizacin econmica y otros, ya no es viable la organizacin modernista.
La nueva ola de discursos posmodernos y constructivistas se usan entonces
como medios para describir y crear lo que generalmente se conoce como
organizacin posmoderna. La mayor parte de este trabajo fue anticipada por las
crticas de Cooper (1989) a la organizacin sistmica y al lenguaje como una
fuerza activa en los procesos simultneos de organizacin/desorganizacin.
Reed y Hughes (1992), as como Boje, Gephart y Thatchenkery (1996)
realizaron tambin compilaciones tiles de estos recursos. Algo que hay que
resaltar es que este trabajo tambin sigue una relacin dialgica con el mercado
y de este modo adquiere una capacidad constitutiva (vase, por ejemplo,
Berquist, 1993; Handy, 1994).
Para ejemplificar, consideremos los amplios movimientos hacia la
globalizacin que en la actualidad ocupan a gran parte de la comunidad de
negocios. Desde la perspectiva presente, la ciencia organizacional no debera
buscar una teora considerada como la mejor, la ms racional y sustentada de
manera emprica, como si fuera un relato grandioso y totalizador. Ms bien, se
alienta la aparicin de una diversidad de perspectivas tericas. Las visiones de
la globalizacin como un modelo posfordista de acumulacin (Albertsen,
1988) o de acumulacin flexible (en trminos de Harvey, 1989), debieran
29

mantenerse

como

recuentos

adyacentes

la

organizacin

global

poscopernicanos (Peters, 1992) en su existencia dentro de una red de


colectividades. Tambin debemos insistir en la bsqueda de nuevas formas de
articulacin, como en el concepto de sstasis (Gebser, 1985). A diferencia del
sistema, la sstasis es una organizacin que no tiene un centro absoluto,
alrededor del cual el orden como un tejido de retazos de pragmtica del
lenguaje que est en todo tiempo vibrando (Lyotard y thebaud, 1985, p. 94)
se establece y se ve amenazado de manera continua. Al mismo tiempo, estas
conceptualizaciones sobresalientes necesitan complementarse con registros que
se encuentren en el nivel ms concreto de accin. Siguiendo esta lnea
argumental, Joseph (1994) menciona la evolucin de una organizacin
trasnacional sin fines de lucro que se convirti en global durante la dcada de
1970. En los aos ochenta, fue claro para todo el mundo que este modelo
universal de desarrollo socioeconmico y cultural no poda aplicarse per se en
las diferentes culturas. Se necesitaba una reorganizacin, a travs de la cual
cada organizacin local siguiera de manera autnoma su propio modelo de
desarrollo. Como uno de los resultados, la organizacin en cuestin desarroll
una habilidad notable para funcionar como una red internacional de
organizaciones localmente diferentes.
El reto de la teora generativa tambin debe calificarse en tres sentidos.
Primero, la ciencia organizacional ya produjo un amplio espectro de teora.
Desde la perspectiva posmoderna, esta multitud de formulaciones no
constituyen un dficit una indicacin, en trminos modernistas, del carcter
preparadigmtico y no acumulativo de la ciencia. Ms bien, cada una de las
teoras existentes representa un discurso potencialmente disponible para
muchos propsitos en una diversidad de contextos. Los esfuerzos generativos
incluyen, entonces, la actualizacin de las teoras del pasado, la redefinicin o
recontextualizacin de sus significados, de manera tal que no se pierdan del
cmulo de potencialidades.
30

Segundo, el giro hacia la teora generativa debera sensibilizarse al


mximo respecto de los problemas de uso-valor, esto es, cmo, en caso de que
suceda, una forma dada de lenguaje puede ser absorbida en las relaciones en
curso. Cuando se escribe en una jerga que slo es vlida para acadmicos
altamente sofisticados, la escritura profesional debera circunscribirse, en su
mayor parte, en trminos de utilidad de mercado. El enriquecimiento retrico
de la escritura profesional resulta entonces en una gran necesidad.
Finalmente, el reto de construir nuevas realidades no se agota en las
acciones acadmicas y prcticas del cientfico organizacional por s mismo.
Bajo circunstancias atractivas, los actores organizacionales son totalmente
capaces de generar sus propias teoras o modelos, cuya utilidad sera mucho
ms adecuada orgnicamente para sus prcticas que las vasijas de significados
ofrecidas por el cientfico organizacional. Pese a que estas comprensiones
locales pueden carecer de la elegancia y sofisticacin de la teora social,
pueden ser mucho ms valiosas en trminos de las necesidades inmediatas. Sin
embargo, integrar las nuevas inteligibilidades a la vida organizacional a veces
constituye un reto complicado, como lo sealan Astley y Zammuto (1992). De
acuerdo con estos autores, la ciencia y la prctica organizacional son campos
interdependientes aunque al mismo tiempo son semiautnomos, cada uno
comprometido en diferentes juegos del lenguaje. Para Astley y Zammuto, los
cientficos organizacionales deberan verse ya no como ingenieros que se
dedican a solucionarles problemas a los administradores, sino como
proveedores de lenguaje conceptual y simblico que puede utilizarse en las
disposiciones organizacionales. Entonces, la propagacin de un medio que
aumente la calidad del intercambio generativo entre la organizacin y la
academia resulta completamente necesaria para el cientfico organizacional.

31

Accin organizacional

En algunos aspectos, este ltimo rasgo de la ciencia organizacional en la forma


posmoderna subraya y ampla la precedente. Nuestro inters particular en este
caso radica en el cientfico organizacional como un agente activo al interior de
las organizaciones mismas, que acta, por ejemplo, como consultor, como
participante de la organizacin, como miembro del consejo directivo o como
evaluador. Desde nuestra perspectiva, este contexto es el adecuado para que lo
resaltado antes acerca de las mltiples funciones y formas que toma la
investigacin, la reflexin crtica y la teorizacin generativa se lleve a cabo de
manera ms completa. Al mismo tiempo, vemos esta relacin principalmente
como dialgica, como un espacio no slo para que el discurso acadmico y la
prctica se filtren hacia lo externo sino para que los discursos y prcticas sobre
la organizacin se introduzcan en lo acadmico.
Ms que teorizar en profundidad esta relacin, ser ms til analizar un
caso en particular intentando al mismo tiempo dar cuenta de muchas de estas
propuestas en la prctica. La resea contribuir a demostrar los potenciales y
limitaciones del enfoque en un despliegue organizacional. La accin fue
precipitada por un grito de auxilio de una compaa farmacutica
trasnacional de gran tamao. De acuerdo con la informacin obtenida de los
ejecutivos del nivel superior en las ltimas dcadas la organizacin se
expandi en cerca de 50 pases diferentes. A partir de entonces experimentaron
una considerable dificultad tanto para coordinar las acciones como para
comunicarlas de manera efectiva. Los individuos que desempean las distintas
funciones, y que estn en las diferentes naciones, no lograron ni entender ni
apreciar las perspectivas y decisiones de los dems. Las tensiones fueron
particularmente intensas entre la compaa matriz y las subsidiarias; cada una
tendi a desconfiar de las acciones de las otras.

32

Desde una perspectiva modernista, en esta coyuntura sera adecuado


iniciar un proyecto de investigacin multifactico que intente determinar de
manera precisa los orgenes del problema, localizando a los individuos o las
condiciones especficas que fueran responsables de su aparicin y, con base en
los resultados de este estudio, realizar recomendaciones para lograr un plan de
accin que mejore la situacin. Desde un punto de vista posmoderno
constructivista, sin embargo, existen bastantes buenas razones para que esta
opcin se rechace. No se trata slo de que el problema contina cambiando
mientras la investigacin y la intervencin se llevan a cabo, sino. adems, la
idea misma de que existe un conjunto de proposiciones que refleja de manera
exacta la naturaleza de la condicin (o sus bases causales) es altamente
engaosa. Ms an, para corroborar esta interpretacin con informacin
emprica (lo que es verdad porque hay hallazgos en ese sentido) y para
presentar la interpretacin como slida y confiable (como verdadera ms all
de la perspectiva) hay que incurrir en una relacin de mala fe con la
organizacin. Las realidades confrontadas se suprimen en nombre de una
justificacin cientfica.
Supuestos ste y otros problemas que presenta la orientacin modernista,
primero establecimos una serie de dilogos generativos en los cuales nosotros,
los consultores, pudimos jugar un papel de colaboracin2. Al entrevistar a
varios administradores en distintos niveles de la organizacin, tanto en la
compaa matriz como en las subsidiarias, analizamos sus puntos de vista
acerca de las diferentes relaciones que se dan al interior de la organizacin.
Tratamos, ya no de ubicar y definir el problema cada vez con ms exactitud,
sino de encontrar los recursos discursivos que permitieran a los
administradores retirarse de los discursos cotidianos acerca de las relaciones y
que consideraran su situacin de manera reflexiva. La intencin era la de
debilitar las realidades estancadas para que surgiera el problema y se
2

En este caso, los consultores eran Kenneth y Mary Gergen.

33

multiplicaran las cosas que pudieran decir dentro de sus relaciones y, entonces,
se ampliara el rango de opciones para la accin.
Pese a que estas discusiones se diferenciaban ampliamente, hubo dos
tipos de preguntas comunes a todas: primero, pedimos a los participantes que
describieran las circunstancias en las que la comunicacin y la coordinacin
eran altamente efectivas. De acuerdo con lo sealado en el trabajo de
Cooperrider y Srivastva (1987) acerca de la indagacin apreciativa,
esperbamos, en primer lugar, deconstruir el significado habitual de fracaso
(tenemos un serio problema) y, en segundo lugar, garantizar un conjunto de
instancias positivas que pudieran servir como prcticas modelo (fuentes de
reconstruccin). No obstante, tambin preguntamos acerca de las reas en las
que los administradores sentan que existan problemas especficos en el
mbito de la comunicacin y la coordinacin. La cuestin era dar con las
construcciones comunes de la problemtica dentro de la organizacin que
pudieran utilizarse para dilogos futuros (por ejemplo, una justificacin
racional para el necesitamos hablar).
La segunda fase del proyecto sirvi para encuadrar los recursos
conceptuales. Supuesto el razonamiento planteado anteriormente, vemos al
discurso terico (cuando se traduce de manera adecuada) con un potencial
cataltico dentro del campo de la prctica. Al introducir nuevas metforas,
secuencias o imgenes, se generan nuevas opciones para la accin. Para llevar
el lenguaje sagrado de la profesin al lenguaje secular, enviamos a cada uno
de los participantes cartas que resuman sus propios comentarios. Sin embargo,
estos resmenes se dieron en el contexto de un conjunto de enfoques tericos
que salan en su mayora de la teora organizacional posmoderna. Las sntesis
de los administradores se utilizaron para ejemplificar las deficiencias de la
organizacin modernista su jerarqua, su lgica particular, la clara separacin
de los lmites, las visiones individualistas del liderazgo y cosas por el estilo.
Ms an, los casos positivos generalmente estaban vinculados a concepciones
34

posmodernas de la organizacin, que incluan, por ejemplo, el desempeo


participativo, la toma interactiva de decisiones, la creacin de realidad, los
recursos multiculturales y las interpretaciones de coordinacin. De hecho, al
ejemplificar un conjunto de conceptos e imgenes con las prcticas habituales
de la organizacin, esperbamos que los recursos tericos fueran los
apropiados para el uso conversacional dentro de la organizacin.
En una tercera fase, intentamos ampliar el espacio conversacional. Esto
es, despus de haber obtenido la autorizacin de los diferentes participantes,
compartimos los contenidos de nuestras entrevistas con otros administradores.
Estos documentos circularon ampliamente con la intencin: de (a) enriquecer
el espectro de recursos conversacionales disponibles para los participantes; (b)
ofrecer un rango de imgenes positivas para su utilizacin futura; (c) proveer
un abanico de problemas que hubiera podido provocar discusiones ms
profundas, y (d) proporcionar a las discusiones un lenguaje comn que saliera
de la teorizacin contempornea en la profesin. No podemos establecer con
certeza en esta coyuntura si en realidad las discusiones tiles estn dndose;
para afirmarlo resulta necesario indagar an ms. Y seguramente sera
desconsiderado suponer que estos diversos movimientos fueran suficientes
para modificar la cultura corporativa en su conjunto. Como mnimo, si se van a
realizar cambios significativos, deben instituirse tanto la capacitacin a los
administradores como las modificaciones a la comunicacin corporativa. Pese
a que estos diversos intercambios introdujeron en la accin una variedad de
supuestos

constructivistas,

sugieren

nuevas

formas

de

prcticas

organizacionales (tecnologa) y alientan al enriquecimiento de la teora


organizacional propiciando al mismo tiempo conversaciones nuevas y
transformadoras.

35

Hacia la conversacin cataltica

En primer lugar, el presente documento aisl un conjunto interrelacionado de


supuestos que constituyen una importante base para la ciencia organizacional
tradicional. Al ubicar estos supuestos en el contexto histrico del modernismo,
tambin fue posible considerar una diversidad de argumentos que
generalmente permean el terreno acadmico, argumentos que de manera muy
til se vieron como posmodernistas. Estas ltimas visiones, al tiempo que
ponen a los presupuestos modernistas en una posicin peligrosa, ofrecen una
perspectiva alternativa de la ciencia organizacional que acenta los procesos de
construccin social. Desde esta perspectiva, subrayamos una justificacin
racional para lo que entendemos como una concepcin amplia y enriquecida de
manera vital para la ciencia organizacional.
Sin embargo, estos enfoques difcilmente podran considerarse como
inequvocos y concluyentes. Por el contrario, la simple concepcin de la
ciencia en el contexto posmoderno es tal que pone el acento en la reflexin, la
transformacin y el intercambio continuos. Este documento es, por lo tanto, el
inicio de una conversacin ms que su fin. Ninguno de los argumentos actuales
est exento de problemas. Por ejemplo, Lyotard critic a la ciencia
contempornea por abdicar de su inters inicial en el conocimiento como un
fin en s mismo. Como seala este autor el conocimiento se (...) produce de
manera que sea vendible, se (...) consume para que sea valorizado en una
nueva produccin. La ciencia se convierte en una fuerza productiva, en otras
palabras, un momento en la circulacin del capital (1984, pp. 4-5). Acaso la
bsqueda actual de utilidad de la ciencia organizacional posmoderna no est
sujeta a la misma crtica? Existe quiz una alternativa ms prometedora? Hay
muchas preguntas por realizar an incluyendo, por ejemplo, el rgimen
implcito de valores contenido dentro de este anlisis, las posibilidades de
regresin infinita en la argumentacin, as como los peligros culturales e
36

intelectuales del relativismo. Como resulta evidente, esta conversacin no


est acabada y debe continuar.

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