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Comprender la educacin de los medios de comunicacin

Jorge La Ferla
Publicado en Leer a McLuhan, hoy, Spezialle, Anabella y Trilnick, Carlos (comp.),
FEDUN, Buenos Aires, 2014.

Estas jornadas conmemorativas del centenario del nacimiento de Marshall


McLuhan resultan auspiciosas, considerando que se realizan dentro del mbito
de la Facultad de Arquitectura, Diseo y Urbanismo de la Universidad de
Buenos Aires, sede de varias de las carreras vinculadas a las artes mediticas
y al diseo audiovisual. El siglo pasado, crucial en la historia de los medios, se
vincula con el tiempo de existencia y del vigente pensamiento de McLuhan,
cuyo nacimiento coincidi con el inicio del lenguaje del cine bajo el modo de
produccin industrial. Fue en esa primera dcada del S. XX que encontramos
los primeros vestigios de estudios cinematogrficos. Estos cumplirn su primer
siglo de vida en el ao 2015, cuando los medios analgicos habrn fenecido
definitivamente migrando hacia su simulacin digital.
Buenos Aires es una de las ciudades con ms concentracin de escuelas de
formacin audiovisual en el mundo, ofreciendo currculas donde predomina la
entelequia de lo que puede ser hoy hacer cine en su especificidad tecnolgica
perdida. En este contexto, pensar la figura de McLuhan resulta siempre
estimulante por la manera elocuente en que su pensamiento sigue siendo
efectivo y operativo para tratar de repensar la educacin audiovisual en
relacin a todos los cambios que se han producido en la ltima dcada. En este
sentido, casi todos hemos desempolvado antiguas ediciones de sus libros
intentando retomar ciertas ideas fundamentales como son la instancia de
enseanza y la produccin audiovisual.
La entrada tarda de MML en ciertos mbitos acadmicos y de formacin en
medios hacen de estos homenajes un merecido reconocimiento, por ms que
estas efemrides a menudo se reduzcan a la rememoracin anecdtica,
eludiendo la trascendencia conceptual e ideolgica de su obra. Por este motivo,
quisiera repasar en este breve tiempo de que dispongo, una historia de ciertas
vertientes de los estudios audiovisuales que resultaron de una praxis
influenciada por MML desde principios de los aos setenta. Recordemos que
La novia mecnica se publica en 1951; La Galaxia Gutemberg, en 1962, y
Comprender los medios, en 1964. Debemos conmemorar tambin ms de
medio siglo de la edicin de sus primeros textos, un derrotero central de ideas
que se vinculan significativamente con el estudio e historia de los medios.

La lectura del fragmento de McLuhan al principio de esta mesa 1 nos remite a la


interpretacin de mosaico, como a la ruptura de las lneas, considerando
ciertos parmetros que nos recuerdan la argumentacin y la forma del ensayo
de su propia prosa. El legado de McLuhan se articula en el documento
lingstico y el acto de transcribir ideas sobre los medios de comunicacin. En
las diversas maneras de percibir y representar el mundo a travs de las
tecnologas se verifica la referida estructura de mosaico que McLuhan relaciona
con el cubismo. De hecho La novia mecnica se presenta en un ndice de 38
secciones; en La galaxia Gutemberg son 107; Comprender los medios de
comunicacin, 33; y como bien se mencionaba en esta mesa, a pesar de la
numeracin de las pginas y las partes, al no haber citas ni notas al pie de
pgina, ni demasiadas referencias, estos textos se transforman en un
hipertexto cuya lectura puede ser organizada segn la voluntad del lector. En s
mismo, leer esas casi doscientas secciones es muy conflictivo, si se quiere
establecer un orden segn la cronologa de las pginas y los captulos o un
orden de las ideas y los temas. En Comprender los medios de comunicacin,
hay tres secciones fundamentales, si se las puede clasificar de alguna manera.
El fragmento que se acaba de leer pertenece a la primera, El medio es el
mensaje; la quinta, Energas hibridas, y la treinta y uno, La televisin: El
gigante tmido. Son tres segmentos ineludibles que nos remiten a la
materialidad de los soportes como esencia de sentido, la combinatoria entre los
diversos medios creando concepto y las variables nicas y especficas de la
imagen electrnica que antecedi cualquier experimentacin con el video.
Pero recordemos aquellos primeros estudios flmicos que coinciden con la
infancia de McLuhan y que datan de 1915, 2 ao del estreno de Nacimiento de
una Nacin3 y que nos remiten a la incipiente base comercial e industrial de
Hollywood, instaurada por autodidactas de la realizacin cinematogrfica.
Aquellos brillantes pioneros, como Charles Chaplin, David Griffith, Edwin
Porter, Mack Senneth por citar algunos, se formaron en la propia prctica. Pero
ya Griffith iba a ordenar el plan de filmacin, la estructura del guin literario y su
traslado a lo que iba a ser el guin tcnico. Esta planificacin en detalle de la
instancia de rodaje, sistematiz la instancia de filmacin en el tiempo ms corto
posible, base del negocio de producir pelculas a un costo menor, imbricando
de manera precisa decisiones de puesta en escena con la produccin, y la
inversin necesaria para producir pelculas en serie. Esta estructura del relato
del largometraje comercial, iba a mantenerse estable durante el siglo XX. Y fue

McLuhan, Marshall. El medio es el mensaje en Comprender los medios de comunicacin,


Barcelona, Paids, 1996.
2

Polan, Dana. Scenes of Instruction. The beginnings of the U.S. Study of Film, University of California
Press, 2007.
3

Griffith, David. The Birth of a Nation, USA, 1915.

en 1935 que Iris Barry crea en el Museo de Arte Moderno de Nueva York 4 el
Departamento de Cine, el mismo ao en que Henri Langlois estaba gestando la
creacin de la Cinemateca Francesa.5 Dos instituciones que inauguran la
entrada del cine al museo y que cumplen un rol central en la enseanza
cinematogrfica. Varios directores de la Nouvelle Vague reivindicaron con
insistencia haber aprendido cine en la sala del Palais Chaillot, en ese momento
la sede de la Cinemateca Francesa. Ms all de lo anecdtico, esto nos remite
a un lugar de aprendizaje que no estuvo localizado en los claustros ni en los
centros de estudios cinematogrficos. El arte de Langlois y Barry, adems de
todo el contexto y el entorno intelectual, corporativo y poltico, fue producir un
relato continuo sobre la historia del cine que relevaba de los usos del aparato y
la originalidad en la realizacin a partir de pensar una programa de exhibicin
amplio y fundamentado. Adems de adquirir conservar, investigar y exhibir
pelculas ambas instituciones crean un entorno educativo. El MOMA elabora
programas itinerantes cuyos ciclos iban acompaados de materiales
bibliogrficos que se ofrecan a las universidades. Sin embargo, haba sido en
la Universidad de Columbia, dos dcadas antes de la creacin del
Departamento de Cine del MOMA donde se ofrece el primer curso de
PhotoPlay identificado como uno de los primeros indicios histricos de los
estudios flmicos.
Sin embargo, en el siglo de existencia que prcticamente coincide con el
natalicio de McLuhan, la estructura de los estudios cinematogrficos ha
presentado pocas variaciones. Escritura de guin, realizacin, direccin de
actores, iluminacin, cmara y direccin de fotografa, montaje, produccin son
algunas disciplinas que continan con esta tradicin centenaria, casi como un
estigma que no ha registrado an la desaparicin de la materialidad del cine y
la existencia de otras tecnologas. A excepcin de algunos pocos casos en que
todava se filma y se proyecta en flmico, prcticamente el cine opera por su
simulacin digital, lo que implica un cierto dislate si consideramos la escena de
instruccin clsica. El cine se fue expandiendo en este ltimo medio siglo hacia
otros soportes en un proceso paulatino, lo que en su momento fue una
posibilidad, y una combinatoria, ahora es una opcin perentoria. La
materialidad fotoqumica y electromecnica que ha fundado y definido el cine a
lo largo de la historia, ha fenecido.

Nosotros comenzamos cada vez ms a pensar en el proceso la mente creando como el objeto del arte.
Propiamente entendido, el arte no es exclusivamente un objeto, si no ms bien la interrelacin entre
4

Wasson Hayde. Museum Movies. The Museum of Modern Art and the Birth of Art Cinema. Los
Angeles: University of California Press, 2005.
5

Mannoni, Laurent, Histoire de la Cinmathque Franaise, Paris: Gallimard, 2006.

sujetos y sus objetos. Si entendemos los medios como cdigos de la expresin y comunicacin humana,
esto incluye sus materiales, su equipamiento, sus sistemas tecnolgicos, entonces el estudio de esos
cdigos lenguaje, gestos, la imagen en movimiento, etc. es una absoluta necesidad.
Gerald OGrady.6

Todo esto viene a colacin de la fundamental relacin que hay entre las ideas
de McLuhan y su influencia en la praxis y enseanza del audiovisual, cuestin
que algunos visionarios pensaron desde que se comenz a difundir su
pensamiento. Destacados tericos profesores y acadmicos tomaron rpido
conocimiento de estos primeros escritos que proponan una escala de reflexin
que exceda los lmites del cine y que conceba los medios como una gama
ms compleja de tecnologas cuya materialidad determinaban su produccin y
recepcin. Ese captulo treinta y uno, absolutamente brillante, trata sobre las
energas hbridas, las peligrosas relaciones entre los medios, las computadoras
funcionando con un principio donde rige el origen de la circulacin de energa e
informacin. Esto implic una influencia pionera en la carrera y centro de
medios que se abre en la Universidad de Buffalo en 1973, donde el legendario
Gerald OGrady crea aquel antolgico departamento de media study. El
concepto se refera a media study, y no media studies, porque el estudio de
medios se localizaba en el lugar del estudio, el lugar de creacin, el lugar del
laboratorio, el espacio del atelier en donde se manipulaba cmaras de cine y
fotografa, revelado, electrnica, robtica, radio, video, siendo adems una de
las primeras carreras que sistematiza el estudio de la televisin y la radio
pblica superando la aparente contradiccin entre medios masivos y prcticas
artsticas tecnolgicas.
Reivindicamos la vigencia de McLuhan y lo recordamos como precursor de un
relato que formula una red de vnculos entre el hombre, su mente y el universo,
a travs de sus extensiones que son los medios. De ah, la reivindicacin de
este concepto del Media Study, que inspira una carrera universitaria, y el
Centro de Comunicacin de la Universidad de Buffalo y su accin de extensin
cultural, por los vnculos con la comunidad, el aprendizaje de los medios, por
las exhibiciones, por la revista, los festivales. Instancias de una accin poltica y
cultural donde pasaron una cantidad muy grande de artistas y directores. Una
historia importante, que me parece importante reivindicar, a travs de la figura y
obra de OGrady, experto en medios de comunicacin as como un admirador
de la obra de McLuhan.
Por ltimo, recordemos que en Capital Federal se cuentan varias decenas de
escuelas de cine, por no adicionar las carreras de comunicacin y diseo
6

Vasulka, Woody and Weibel, Peter, (eds), Buffalo Heads. Media Study, Media Practice, Media

Pioneers, 1973-1990, Cambridge/Karlsruhe: ZKM/MIT, 2008.

audiovisual que acrecentara an ms la cifra. En la mayor parte de estos


claustros y centros donde se estudia cine, se opera con otros medios, aunque
se siguen usando claquetas; se anuncia una toma con el habitual: cmara,
accin, para un dispositivo que est grabando con sonido sincrnico y
convirtiendo la luz en informacin numrica. Detalles sobre prcticas que estn
desfasadas, considerando el presente de confluencia de medios en el soporte
numrico y la simulacin de los procesos analgicos. Pensar hoy la obra de
MML implica considerar las diversas escenas de la educacin recuperando una
comprensin sobre los medios que contine esa relacin que inaugur Gerald
OGrady a principios de los aos setenta, entre los conceptos de McLuhan y la
educacin audiovisual, en que los estudios audiovisuales cubran un amplio
espectro de dispositivos, y donde la prctica se estableca a travs de los
medios disponibles en su individualidad y combinatorias que podran servir de
referencia frente a la desorientacin actual de la enseanza del audiovisual.
La definicin propia de Marsall McLuhan de una idea, que le por primera vez
hace cincuenta aos en La novia mecnica cuando yo tena veinte aos, y que
memoric inmediatamente -expresa OGrady- fue que Los conceptos son los
asuntos preliminares para aprehender la realidad. Su valor radica en la
comprensin que ofrecen.7

Jorge la Ferla: Es licenciado en la Universidad de Paris VIII y magister en Arte


de la Universidad de Pittsburgh, Estados Unidos, de donde tambin es
egresado del programa para graduados del Centro de Estudios
Latinoamericanos. Es profesor e investigador en medios audiovisuales. Fue
fundador y director de las Muestras Euro-americanas de Cine, Video y Arte
Digital, de la Universidad de Buenos Aires, entre 1995 y 2002. Es profesor
invitado desde 1994 del Programa de Artes y Especializacin de la carrera
Multimedia de la Universidad de Los Andes, en Bogot. Profesor titular de
ctedra de la Universidad de Buenos Aires y de la Universidad del Cine. Es
editor de publicaciones de cine, documental, video, tv y multimedia. Ha
publicado cuarenta ttulos entre 1991 y 2012, en Argentina, Brasil y Colombia,
as como artculos sobre medios audiovisuales en Argentina, Alemania, Austria,
Brasil, Chile, Colombia, Espaa, Francia, Israel, Mxico, Portugal, Suiza y
Estados Unidos.
7

Gerald OGrady, (W)Rapping Around A Man With No Close, en Vasulka, Woody and Weibel, Peter,

(eds), Op. cit.