You are on page 1of 2

IDEIAS

5 DF MARO

EMBORAa minha

DF 'OU'1

correspondncia

R.

CHARLES
. 2

BOXER

C I' i) , r; "J O SEMANARIO

sidade de Lisboa (1952) e condecoraes

com o Pro-

fessor Charles Boxer se inicie em 1977- e


estive pela primeira vez na sua casa-biblioteca de Ringshall End (Hertfordshire) em
1979-, foram as suas obras publicadas que
me inspiraram na fase de jovem investigador.
Foram de particular importncia neste
sentido a sua grande sntese histrica, The
Portuguese Seaborne Empire, 1415-1825
(l-Iutcrunson ofLondon, 1969)e algunsdos
seus numerosos artigos como ')\ tentative
check-list of Indo-Portuguese Imprints,
1556-1674"(Panjim, Goa, Boletim do Instituto Vasco da Gama, n.o 73, 1956) oU"A
Glimpse of the Goa Archives" (Londres,
BulIetin of the School of Oriental and Afri-

CHARlES R. BOXER (8/3/1904-27/4/2000)

Grande Cruz da Ordem do Infante Dom


Hemique (1962),a partir de 1963a sua obra
seria proscrita. Charles Boxer tornou-se
persona nongrata em Portugal. A situao
s mudou aps a morte de Salazar.Charles
Boxervoltou a Portugal em '973, isto , durante o regime de Marcelo Caetano, e furam
publicadas verses portuguesas de algumas
das suas obras, tais corno O Imprio Martimo Portugus, RelaesRaciais no Imprio Colonial Portugus, A Igreja e aExpanso Ibrica e A Mulher na Expanso
Ultramarina Ibrica somente depois de 25
de Abril.
-

Historiador,
Mest're
e Amigo
)~

can Studies, XIV (1952),publicado logo


Em 8 de Maro. (ie',1'?O4,co.mpletaria
Io.o.ano.s de II.
",I,:. .~
aps o seu primeiro contacto directo com
Goa em Setembro-Outubro de 195',para o
vida o.histo.riado.r lngl{, Ch!!;{lef R. Bo.xer que, mai~
qual beneficiou e reconheceu com gratido o patrocnio do ministro do Ultramar,
do. que ninguTn;dtvulgo.u
dignifico.u no. mundo.
M. Sarmento Rodrigues, e da hospitalidade em Goa do governador-geral, comananglo.-saxnico.,
e no. s, .asifaanhas histricas da
dante F.de Quintanilha e Mendona Dias.
Estive em Portugal pela primeira vez
expanso.po.rt';lguesa
no.imu1:fdo.. A Slf,a carreira de
durante quase meio ano antes do 25deAbril
para consultar os arquivos. Portugal estava
histo.riado.r-investigado.r duro.u quas! mais'de meio. ,
ainda com relaes cortadas com a ndia
aps a ocupao de Goa, mas, por intersculo.. um dever de ,gratido. ,eamizade lembrar-se
mdio do co-jesuta c grande amigo, Padre
Doutor Bacelare Oliveira,eu conseguiraobde algum que entra na no.ssa vida no.s ajuda a '
ter das autoridades portuh",esasum visto especial.
apro.veit-Ia melho.r. co.m este sentimento. de deve;
Depois da pr-revoluo abortada e
quando j pairava no ar a chegada da Revoque quero. deixar aqui um registo. daquilo. que o.
luo dos Cravos, fui aconselhado a deixar
o Pas. Continuei as minhas pesquisas nos histo.riado.r Charl!f llQ.,ierf2!p'at:,a- mi'!t:. ~dJ
!ive~s~,
arquivos em Madrid e Paris. Quis visitar
Londres e encontrar-mecom o ProfessorBoque resumir este meu sentimento. 'e evo.car em duas
xer, mas com um passaporte indiano no foi
possvelobter um visto dentro do tempo dispalavras a memria que guardo. de Charles Bo.xer,
ponivel na altura.
A obra de Charles Boxer convenceudiria que foi um "mestre amigo.", no. muito. diferente
-me que o pblico necessita de snteses,
mas que tais snteses podem ter um valor
de guru-sishya para um indiano..
quase-perene somente quando assentam
numa investigao sria e paciente nos arquivoseonde for necessrio ir buscar a evi- tavaa escrita da histria em Portugal e fez les Boxer manteve a sua opinio apesar de
dncia. O citado guia analtico de Charles
regularmentee publicouos seusbalanoscr- Gilberto Freyre ter-lhe dedicado (juntamente com Anlrico Castro e Roger CailBoxer para os arquivos de Goa, e outros
ticosda historiografiaportuguesa. Nopaclois),em 1961,o seu IivroThe Portuguese and
guias e apontamentos que ele publicou sotuava com a instrumentalizao do passabre as fontes para a histria dos portuguedo, nem para o glorificar,nem para o denegrir the Tropics. Charles Boxer tentou ser sempre moderado e manter equilfbrio na sua
ses no Oriente, na frica e no Brasil, concomo estratgia para justificar ou condenar
apreciao da historiografia portuguesa.
tinuam a ser de utilidade para investigadores as opes polticas da actualidade.
Soube apreciar os trabalhos desenvolvidos
at aos nossos dias. Foi uma deciso muito
Embora no tenho dados parademonsfeliz da Fundao Oriente investir na reetrarque tivessemarfesto interesse especial por Gago Coutinho, Visconde de Lagoa,
Armando Corteso, Orlando Ribeiro, Teidio de toda a obra do Professor Charles
pelo funcionamento da Academia PortuBoxer, mas, apesar desta nobre iniciativa, guesade Histria, admirava e apreciava aI- xeira de Mota e Lus de Albuquerque, todos
eles ligados s instituies da Marinha e
muita obra vai continuar a no ter verses
guns dos seus scios.Manifestou sentimenaos centros universitrios de Portugal. Teportuguesas e continuar a ser pouco aprotos de respeito e apreciao pela obra de
ve divergnciassobre o luso-tropicalismo de
veitada pela grande maioria dos portugueVirgnia Rau, Marcelo Caetano e Antnio
alguns deles, mas soube apreciar a sua eruses,que,pelarealidadequeeu conheo e con- da SilvaRego, embora todos elesservissem
dio positivista nas reas de navegao e
sidero representatiya, no sente grande
nas instituies pblicas do Estado Novo.
geografia que dominavam muito bem.
vontade de ler obras escritas em ingls.PerDiogo Ramada Curto, a quem aFundaS com Armando Corteso as relaes
gunto-me amim quantos tero lido em Por- o Oriente incumbiu o projecto dareeditugal a biografia em 616pginas de grande
o das obras completas de Charles Boxer, de amizade sofreram uma crise sria aps a
publicao de Race Relations in the Portuformato publicada por Dauril AJden em
afirma e bem na Introduo ao 3.0volume
2001, tanlbm com o apoio da Fundao
da edio de Opera Minora (Lisboa, Funguese Colonial Empire, ,815-1825(Oxford,
Oriente? Resultado de muita pesquisa nas dao Oriente, 2002) que o historiador in- CIarendon Press, 1963),em que Charles Boinstituies onde Charles Boxerviveu e tragls demarcou-se dos "preconceitos" 1deo- xer punha em questo a tese luso-tropicalista e algumas declaraes de Salazar e do
balhou durante a sua vida, esta ,biografia lgicos de alguns ensastas e historiadores
permitecompreenderoespriJoiuearmaportugueses conhecidos pela sua clara fi- seu governo sobre o "respeito' com que
pretendiam ter tratado as populaes das
va este historiador e que lhe permitiu pro- ~ liao republicana e democrtica, como
suas colnias a.fricanas.Cha.rlesBoxer no
duzir uma obra de grande flego em'termos ! Antnio Srgio e VitorinoMagalhes Goachava correcta a pactuao dos historiadode mbito geogrficoe cronolgico,utilizan- .dinho. Mas conheo textos em que no os
res portugueses, e especialmente de Ardo fontes a.rquivsticas em vrias nguas t de~decitarpelosseusaspectosestimuJanmando Corteso, com os seus polticos na
europeias e japonesa, e cobtindo bupos I tes e pela sua utilizao e leitura crtica de
hofa da verdade, quando os povos colonisociais e aspectos que tinJ1am meecido ' fontes.Foicapaztambmdesugeriremalpouca ateno na histria colonialportugue- t; guns dos seus estudos que a paixo que Gil- . zados dafrica tinharninciado a guerra pela sua independncia.
sa e holandesa.
.
berto Fte)'!e manifestou pelo luso-tropicaSe at ento o Estado Novo fizera apro,"
O tempo eIl?queh""les R. Bdxer vi-llismo
na \ua narrativa de viagem pelo
'r'veu e praticou Oofcio de hiStodad6r coin-, Imprio pO~tugus,publicada como AveIi- veitamento dos estudos e da fama de Cha.rrura e Rotina (Rio de Janeiro, 1953),expriles Boxer para glorificao dos Descobricidiu em grande parte com 8Estado Novo
mentos portugueses e o agraciara com um
em Portugal. Charles Boxer acompanhou
mia antes un\a preocupao pela realidade
com particular ateno a poltica que a.fec- que reflecnaexactarnente o contrrio. Chardoutoramento honoris causa pela Univer-

~--

da

Ordem de Santiagoda Espada e com a

-~-'- ...-.

Enquanto Charles Boxer eravisto como


"traidor" pelo Estado Novo, Boxer via a
converso de Armando Corteso poltica
do Estado Novo em 1952com grande perplexidade e como falta de coerncia ou coragem moral. Dos seus 20 anos em exlio
(desde 1932),Armando Corteso viveu em
grande parte (1935-46)em Londres, com
apoios acadmjco e frnanceiro de Charles
Boxer, segundo um estudo de investigao
recentemente publicado por].S. Cummins
e L.de Sousa Rebelo na revista inglesa Portuguese Studies, vol. 17(zoo,), utilizando a
correspondncia trocada entr~ Armando
Corteso e a esposa de Charles Boxer em
'945 e outras fontes citadas no mesmo ensaio.
Boxcr encontrava-se envolvido nessa
altura na Grande Guerra como agente secreto dos ingleses. Foi ferido e ficou detido
pelos japoneses aps a ocupao de HongKong. L-se no citado artigo que, numa das
cartas de Armando Corteso, datada de 18
de Maro, ele decla.rava-se"firme defensor
da verdadeira democracia, no melhor sentido da palavra".
Quando a famlia Boxer pde voltar a
reunir-se no Reino Unido aps o fim da
Guerra, Armando Corteso era um visitante frequente da famlia e foi uma vez convidado pelo Professor Boxer,em Dezembro
de 1950,para fazer uma conferncia no seu
Departamento em King's College. Armando Corteso declarava nesta ocasio que
Boxer era um dos historiadores britnicos
que estudou os Descobrimentos portugueses com "impa.rcialidade e justia".
Quando Armando Corteso passaraa ser
um firme defensor de Salazar,ele teria confessado publicamente emMrican Realities
and Delusions (Lisboa,AgnciaGeral do Ultramar, 1962,p. n) e num discurso que pronunciou no mesmo ano na Sociedade de
Geografia de Lisboa, que era impossvel rejeitar o nobre apelo do Chefe do Estado
portugus, e no imita.r o exemplo do homem que, na sua avanada idade, enfrentava com muita dificuldade os adversrios do
patrimnio portugus no ultramar, o patrimnio colectivo de todos os portugueses,
sem discriminao de crenas polticas e
religiosas, e sem distino da cor das peles.
Tanlbm Charles Boxer tinha tido a sua
converso. Os anos que viveu na sociedade'
colonial em Hong- Kong e a experincia da
guerra convenceram Charles Boxer que os
dias dos imprios estavam contados Isso
levou-o a insurgir-se contra a superioridade
imperial e contra a atitude de superioridade e paternalismo europeu nas colnias.
Em '946, recusou a alta condecorao MBE
do governo britnico, e voltaria a recusa.ra
condecorao CBE em '975. Muito recentemente. e aps a sua morte, estas recusas
foram interpretadas por um HyweI Wtlliarns,no jornal Guardian de Londres (24de
Fevereiro), como motivadas pela conscincia culpada de ter trado os seus colegas
presos pelos japoneses, denunciando a utilizaode un1transmissoI:Insinuavaque Bo-

CHARLES
R.
"."
xer tinha recebido

em troca um tratamento

preferencial. Foram publicadas no mesmo


jornal vrias e fortes contestaes desta interpretao e em defesa de Charles Boxer. O tratamento preferencial era devido rara habilidade que Charles Boxer tinha demonstrado
em comunicar-se com os japoneses na sua
lngua e respeitaras seus costumes. Como se
pode ler na autobiografia parcial de Emily
Hahn (me da sua filha Carola e mais tarde
sua esposa), intitulada China to Me (.944),
Oda e Hattori, oficiais dos negcios estrangeiros japoneses estacionados
em HongKongdurante o perodo da ocupao japonesa, nutriam uma grande admirao por Charles
Boxer, e o ltimo governador
japons de
Hong-Kong, general Suginami, j tinha conhecido Boxer no Reino Unido. Charles Boxer
no precisava de fazer qualquer jogo sujo.
No h dvidas que Boxer alargara o mbito das suas investigaes. De historiador regionalista,
algo amador at ento, passara
a ser um historiador do imprio. quando comea a dcspender mais tempo nos arquivos
internacionais. J se nota este novo papel na
sua obra The GoldenAge ofBrazil (.960), onde aparecem os prenncios da crtica, que
reaparece na sua pr-sntese Four Centuries

ofPortuguese
Expansion, 1415-1825 (1961), e
que ganha fora e consistncia na polmica
obra Race Relations, em 1963.
Boxer recusava aceitar as declaraes polticas que no correspondessem
realidade
histrica das colnias portuguesas.
Enquanto no tinha havido reaces oficiais s publicaes anteriores que tambm se
referiam ao mesmo assunto, desta vez foi a referncia a Salazar logo no primeiro pargrafo
do livro que fez toda a diferena. -Im bm o
ltimo pargrafo no deixava de ser provocador: "Os opositores de toda a vida do Dr. Sa!azar, como o Df. Armando Corteso, alinham
com ele no que respeita permanncia
de
Portugal em frica. Apesar do que quer que
possam sentir os trabalhadores e camponeses
portugueses acercado passado, do presente e
do futuro de Portugal como poder colonial, a
grande maioria das classes cultas tem orgulllO
do passado histrico e das realizaes presentes no ultramar, e esto resolvidas a no ab-

das por Charles Boxer foram os prefcios para a verso portuguesa dos meus livros Goa
Medieval (Lisboa, Editorial Estampa, 1993)e
Goa to Me (Nova Deli,1994),um livro-adeus
quando decidi sair de Goa e recuperar a nacionalidade portuguesa. Como referi na introduo, o ttulo desse livro foi inspirado
por China to Me, de Emily Hahn.
Embora j o tenha dito implicitamente,
a maior parte da correspondncia do Professor Charles Boxer -me dirigida durante a
minha vivnciana Companhia deJesus (.9671994). sobejamente conhecida a admirao
que Charles Boxer sempre nutriu pela CompanhiadeJesus. Explica-sepelos seus conhecimentos e pela sua contribuio para a histria do Japo e de Macau. A sua obra The
Christian Century of Japan (1951)tornarao
mundialmente conhecido, e a Companhia
de Jesus sentiu-se endividada para com ele.
Desenvolveu outras pesquisassobre a Ordem no Oriente e na Amrica Latina. Charles Boxer mantinha contactos pessoais e admirava as pesquisasdos historiadores jesltas,
como Schurhammer, w,cki, Sebes, Schutte,
todos eles pertencentes ao Instituto Histrico dosJesutas em Roma, e autores I editores de montes de documentao sobre oslesutas no Oriente. Para Boxer a Companhia
deJesus representava o que o Padmado portugus tinha introduzido de melhore dequalidade no Oriente. RefIectem-se estes sentimentos na correspondncia que guardo. Era
uma admirao pela instituio, mas nem
por isso falhou na sua amizade pessoal quando lhe manifestei a minha deciso para sairda
Companhia deJesus.
Escrevia-me no dia de Santa rsula e as
Onze Mil Virgens (com raras excepes, era
seu hbito utilizaro calendriolitrgico na sua
correspondnciapara comigo):"I certainlywilI
remain your firrnfriend and admirer,whether
you remain in or out of the Society" [Continuarei a ser seo amigo dedicado e admirador, seja dentro da Companhia, seja fora dela]. Mas revela noutras cartas as suas
preocupaes, desejando que os jesutas de
.Goa continuem a aproveitar-se dos meus servios e apreciar a contribuio que eu tinha

feito. Desejava que me tratassem como um


novo Ferno Mendes Pinto, sem nutrir sentimentos negativos, e referia-se ao Jesuta
Maffei, que entrevistou Ferno Mendes Pinto antes de ele morrer. Numa outra carta do
dia de So Pedro e So Paulo, avisava-!l'esobre a poltica do presente Papa de dificultar
a concesso de dispensa aos padres para se casarem. Descrevia a burocracia doVaticanocomo muito lenta nessas matrias, salvo em casos privilegiados, como o da bigamia ou
relaes de incesto de D. Pedro II de Portugal com a sua cunhada francesa em 1667-68.
E acabava o resto da carta em portugus:
"Pacincia, pois que no h outro remdio."
Servi-me destas breves passagens na correspondncia para ilustrar o interesse e preocupaes humanas do Professor Charles Boxer pelos seus amigos. Correspondem sua
maneira de fechar a maioria das cartas que me
dirigia "com um abrao apertado do amigo e
admirador fideIssimo".
Na correspondncia que cobre o perodo
1977-1993,eu estava sempre informado acerca dos projectos, conferncias e viagens do
Professor Charles Boxer. Procurava sempre
ter o mesmo tipo de informaes acerca das
minhas actividades. H referncias s publicaes importantes que tivessem sado e dava a sua apreciao delas. Sempre quc tinha
uma oportunidade e descobria talento e seriedade de esforos, tinha uma palavra de encorajamento. No tolerava era qualquer tipo
de pretenses.
No posso deixar de registar aqui a organizao em Goa (27-30de Novembro de 1978)
de um seonrio que juntou pela primeira
vez, depois da restaurao das relaes diplomticas entre Portugal e ndia (1974),os
historiadores dos dois pases, e de muitos outros, para fazerem um ponto da situao e iniciar um processo de actualizao da historiografia indo-portuguesa. Foi uma iniciativa
do PadreJohn Correia-Afonso,Jesutagos
da Provncia de Bombaim. Fui seu colaborador priricipal na organizao desse seonrio
e tambm um participante activo com uma
comunicao. Estiveram presentes algumas
figuras distintas da historiografia portugue-

dicarvoluntariamente
no futuro previsvel."
Para alm da troca de nomes pouco corteses
e outros galhardetes no Dirio Popular de
Lisboa, em Dezembro:1aneiro
de 1963-1964,
o governo de Salazar pediu ao governo britnico a excluso de Boxer da Comisso Conjunta Anglo-Lusa. Quando isto no foi aceite pelo governo britnico, Portugal decidiu
suspender a Comisso, que s voltaria a reunir-se aps a morte de Salazar- Apesar de tudo o que acontecera, quando Boxer fez sair a
segunda edio de Fidalgos in the Far East, em
1968, ele manteve a dedicao da obra a Armando e Carlota Corteso! Mas dez anos mais
tarde Armando Corteso reeditava a sua Suma Oriental omitindo a dedicatria a CharlesBoxer, "a quem a histria dos portugueses
no Oriente deve tanto" na primeira edio! Mas
entre os portugueses, Carlos Estorninho e
Carlos deAzevedo mantiveram-se manifesta
e incondicionalmente
fiis amigos de Charles
Boxer durante a tempestade,
enquanto alguns outros, como Antnio da Silva Rego,
Lus Ferrand deAlmeida, Manuel Lopes deA!meida, assumiram uma postura critica, mas respeitosa.
Querendo voltar para o aspecto pessoal
desta minha evocao, alm de memrias
pessoais de vrios encontros com o Professor
Charls Boxer em sua casa de Ringshall End;
que no distava muito da residncia da minha
irm, casada e estabelecida em Dunstable
(Luron) h 25 anos, guardo algumas dezenas
de cartas recebidas do Professor Charles Boxer. Agrande parte da correspondncia
dos
anos 1979-1985, mas continuou at 1995. As
ltimas missivas escritas mquina e assina-

IDEIAS

BOXER

I
CAD'""OSEMANRIO'SDEMAROOE2001

Charles Boxer acompanhou com particular ateno


a poltica que afectava a escrita da histria em
Portugal efez regularmente epublicou os seus
balanos crticos da historiografia portuguesa.
No pactuava com a instrumentalizao do passado,
nem para o glorificar, nem para o denegrir como
estratgia para Justificar ou 'condenar 'as opes:

'C

sa: Antnio da Silva Rego, Jos Pereira da


Costa, Lusde Albuqoerque, LusFilipeThomaz. Outros do estrangeiro incllam Charles Boxer,G.V Scammell e Pierre Yves-Manguino Silva Rego e Boxer voltavam a
encontrar-se em Goa depois do seu primeiro encontro nos arquivos de Goa em 1951.
Escrevia-me o Professor Charles Boxer a
seguir a esse 1.encontro dos Seminrios de
Histria Indo-Portuguesa [realizou-se em
21-25de Setembro ltimo em Goa o 11.encontro, completando 25 anos de trabalhos
de colaborao verdadeiranlente internacional]:"Gostei imenso do evento em Goa e espero que haja outro igual em breve.
Achei que as duas melhores comunicaes
eram de Ashin Das Gupta e de Pierre-Yves
Manguin. A terceira melhor era a de Teotnio de Souza. No estou de acordo com a
crtica que Scanlmel teceu, e acho que a sua
foi a contribuio mais original. Palavra!"
Quando recebeu o exemplar da minha
tese de doutoramento, escrevia:'~cabei de fazer uma recenso do seu excelente livro Goa
Medieval.J entreguei o textO para dactilografar. Segue em breve para a revista Indica." [XVII, n.o I, 1980,pp. 87-89] Dizia numa outra carta: "Goa Medieval tem um
aspecto inovador: Trata pela primeira vez de
aspectos da sociedade local que at agora estiveram ausentes na historiogra/ia indoportuguesa."
A carta de 9 de Setembro de 1979trazia
o seu convite para visit-Ia no decurso da minha viagem para Lisboa: "Fico contente em
saber que vai passar por aqui em Outubro.
Quero que reserve um dia para estar comigo
e ver os meus manuscritos sobre sia portuguesa e algunslivrosraros da minha coleco.
Pode ser em 11ou 12de Outubro. Ligue-me
quando chegara Londres para 044-284-2219.
H comboios de (e para) Euston com intervalos de meia hora. fcilchegar aqui". Desde ento at 1994,passar um dia em casa de
Charles Boxer, sempre que eu passasse por
Londres, com sherry e almoo de trabalho
espera, e com oportunidade de actualizar os
meus conhecimentos, era a melhor parte das
minhas excurses internacionais.
Houve troca de muitas cartas quando eu
decidi publicarem Goa,Joo de Barros: Portuguese Humanist and Historian of sia (Nova Deli, 1981),uma das suasltimas obras que
o prprio Boxer considerava importante, e
assim o con/irrnao seu bigrafo Alden Dauru. Para Charles Boxer,Joo de Barrosera um
modelo para a sua inspirao pessoal, no s
como um historiador "seguro"nautilizaodas
fontes, mas principalmente um escritOrcapaz
de informar sobre o vasto imprio portugus
desde o Maranho at s Malucas. Asua carta do dia de So Mateus ApstOlo mostra-se
contente com a excelente recenso feita por
A. Coimbra Manins na revista Portugal
Hoje, de 4 de Setembro de 1981.Refere
tambm impresso muito positiva de Pina
Martins.
Para prestar a melhor homenagem que eu
podia ao meu mestre-amigo historiador por
ocasioda comemorao do centenrio do seu
nascimento, decidi antecipar o evento com
a publicao da 1.'verso portuguesa da obra
que acabei de mencionar. Joo de Barros:
Humanista Portugus e Historiador da sia
foi lanado na Sociedade de Geografia de
LisboaemJaneiro de 2002 com a chancela do
Centro Portugus de Estudos do Sudeste
Asitico (CEPESA) e com o apoio da Fundao CaIouste Gulbenkian.1
"I,

Professor

Doutor

polticas da actualidade.

mI

Teotnio

[Universidade
de Humanidades

R. de Soir:'a
Lusfona

e Tecnologias]

Scio Correspondente
da Academia

Portuguesa

de Histria

Scio Efectivo da Sociedade


de Geografia

de LIsboa