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PRIMERA SESIN DE TRABAJO

Los sofistas
GUA DE ESTUDIO
1. INTRODUCCIN
1.1. Sentido

1.2. Objetivos

1.3. Plan de trabajo

2. DESARROLLO DEL CONTENIDO


2.1. La preocupacin por el hombre

2.1.1. El hombre, objeto permanente de la reflexin filosfica

2.1.2. El perodo antropolgico: novedad de enfoque

2.2. Circunstancias histrico-polticas de la poca

2.2.1. La nueva situacin poltica de Atenas

2.2.2. Los sofistas, maestros en la sociedad ateniense

2.3. Caracteres generales del pensamiento sofista

2.3.1. Convencionalismo de los valores tradicionales

2.3.2. La sofstica y el pensamiento anterior.

2.3.3. Crtica de la especulacin sobre la fisis. Relativismo.

2.3.4. Ambivalencia del movimiento sofista

2.4. Representantes sofistas

3. ACTIVIDADES
3.1. Actividades de autoevaluacin

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3.2. Comentario de textos

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1. INTRODUCCIN
1.1. Sentido
En esta primera sesin de trabajo vamos a abordar el estudio de los sofistas, filsofos
griegos de la segunda mitad del siglo v a. de C.
Originariamente la palabra sofista no se refera a ninguna escuela filosfica o concepto
filosfico determinado; se utilizaba simplemente para designar a aquellos que destacaban
en cualquier saber terico o prctico. Significaba nicamente sabio (sofs). Es
en este perodo donde adquiere una connotacin ms especfica: sirve para designar a
aquellos sabios que se tienen por tales y se dedican a ensear a los otros mediante
remuneracin econmica. Tendremos ocasin de conocer tambin un sentido peyorativo
del trmino, vinculado a un tipo de argumentacin vlida slo en apariencia (sofisma).
La labor filosfica de estos pensadores es eminentemente prctica, tendente a satisfacer la
demanda cultural de unos ciudadanos -los de Atenas- muy interesados en participar en la
poltica de la Ciudad-Estado. Por eso, constituyen un estilo de filosofar nuevo en la historia
de la filosofa, que influy de forma importante en la investigacin filosfica, insistiendo en
la vertiente educativa del hombre: es necesario que el saber sirva al hombre para
desenvolverse adecuadamente en la vida social, como miembro de una comunidad. Se
comprende fcilmente, al estudiar las condiciones histrico-polticas, que la sociedad
democrtica ateniense es el campo abonado para el desarrollo de este movimiento
filosfico.
1.2. Objetivos
1.2.1. Establecer el sentido y alcance que tiene la denominacin de perodo antropolgico
en relacin con el cosmolgico.
1.2.2. Distinguir los aspectos innovadores de esta poca en lo que se refiere al tema del
hombre:
1.2.3. Exponer las caractersticas histrico-polticas que favorecieron el movimiento
sofstico.
1.2.4. Exponer sistemticamente las caractersticas ms importantes de la corriente
sofstica.
1.2.5. Situar geogrfica y cronolgicamente esta corriente filosfica.
1.2.6. Citar los principales filsofos sofistas.
1.2.7. Valorar la aportacin que hacen a la filosofa.
1.2.8. Aplicar a textos de estos autores la tcnica del comentario de textos filosficos.
1.2.9. Adquirir un vocabulario especfico.

1.3. Plan de trabajo


Al haber adoptado en esta sesin de trabajo un mtodo predominantemente expositivo, tu
tarea consiste fundamentalmente en la asimilacin de los contenidos tal y como han sido
elaborados.
Esto no quiere decir, sin embargo, que debas limitarte a un pasivo aprendizaje de los
mismos. Debes tener a la vista los objetivos que sealamos en el apartado
correspondiente y, sobre la marcha, ir localizando el apartado o apartados en que
puedes encontrar informacin sobre lo que se enuncia en cada uno de ellos.
Como preparacin a la realizacin de las actividades, a medida que vayas estudiando cada
punto, conviene que subrayes las ideas principales y hagas resmenes escritos de cada
apartado.
Respecto de las actividades de autoevaluacin, la idea es que puedas contestarlas sin
mirar de nuevo lo estudiado.
Por lo que al comentario de texto se refiere, si no llegas de momento a hacer lo que sera
un buen comentario, s debes, al menos leer detenidamente cada uno de los fragmentos,
hacer un resumen de las ideas all expresadas y relacionarlas con los contenidos
estudiados, siguiendo las indicaciones y notas que los acompaan. Es normal que esta
actividad sea la que te exija ms tiempo y dedicacin.
2. DESARROLLO DEL CONTENIDO
2.1. La preocupacin por el hombre
2.1.1. El hombre, objeto permanente de la reflexin filosfica.
El hombre es objeto de preocupacin ya desde el mismo comienzo de la reflexin
filosfica. Ms an, es en la propia vida o generacin humana donde encuentra el primitivo
filsofo griego una posible clave explicativa del cosmos (lo ordenado, lo que tiene una
razn y un orden, frente al caos, lo desordenado o quizs mejor, lo vaco, lo que espera
recibir, lo abierto). El hijo proviene del padre y as tienen una fisis comn. Este hecho es
visto como una manifestacin concreta de un modo de proceder aplicable a toda la
realidad: hay una fisis comn -decan-, hay que buscar un principio (arj) del que
provengan todas las dems cosas, que seran as resultado de una secuencia generativa.
El hombre es una parte ms de este gran viviente que es el cosmos, la naturaleza, si bien
ocupa un lugar destacado y especial en el conjunto. Esta superioridad reside en su capacidad
de comprender y explicar esa realidad, de volver sobre ella y sobre s mismo como parte de ella
para cuestionarse el sentido de esa realidad, su propio papel en ella, etc.
No menor preocupacin despertaba desde antiguo el problema del destino del hombre
vinculado a una concepcin fatalista (en la que el hombre no puede sino aceptar su suerte)
o bien una concepcin en la que se abre paso al convencimiento de que existe una
relacin entre comportamiento personal y sancin de premio o castigo, incluso en un tipo
de existencia ultramundana, concebida de muy diversas maneras, pero que lleva hasta
hacer aparecer, en algunas concepciones, como mximo problema la posibilidad de
alcanzar esa vida inmortal que es entonces concebida como la verdadera vida frente a lo
inconsistente de la presente, cuestiones stas muy vinculadas con los mitos griegos.

2.1.2. El perodo antropolgico: novedad de enfoque


Sin embargo, y a pesar de lo dicho, cabe afirmar que los problemas ms acusadamente
humanos no son abordados de forma prioritaria, sino que, como ya hemos apuntado, se
abordan en el marco ms amplio de preocupacin por la explicacin cosmolgica. Hasta
aqu, los autores y las escuelas se haban caracterizado por ofrecer diversos modelos
explicativos de la realidad de la naturaleza, de donde, como ya sabemos, le viene el
nombre de perodo cosmolgico con que comn y convencionalmente tambin se le
denomina.
Los sofistas, pues, juntamente con Scrates inician una nueva temtica que bien puede
encuadrarse en lo que llamaramos una FILOSOFA MORAL Y POLTICA. Esta
temtica recoge las preocupaciones que los propios ciudadanos atenienses manifiestan
en sus conversaciones en la plaza pblica. La ms importante aportacin de estos
pensadores reside en iniciar una reflexin sobre las estructuras polticas y jurdicas de la
sociedad helnica y sobre los comportamientos morales del ciudadano. Estas s que son
cuestiones que slo muy marginalmente haban sido tocadas en la poca anterior o
presocrtica y que sin embargo constituyen ahora el centro de atencin y el objeto de la
crtica racional restringida hasta entonces a los problemas cosmolgicos y teolgicos.
2.2. Circunstancias histrico-polticas de la poca
2.2.1. La nueva situacin poltica de Atenas
Difcilmente puede darse un cambio en el pensamiento que no venga motivado, o
cuando menos propiciado, por las variables histricas. Esta afirmacin, de ndole
general, tiene especial validez referida a los sofistas. La nueva situacin histrico-poltica
de Atenas favorece positivamente la presencia en la vida pblica de estos filsofos y
hace que fijen su atencin en las nuevas cuestiones que preocupan a los ciudadanos
atenienses. El movimiento sofstico es una traduccin a nivel de pensamiento del
proceso al que se encuentra sometida la sociedad ateniense. No fueron ellos quienes
corrompieron a la ciudad, como parece achacarles Platn, sino que se limitaron a
proporcionar a sus conciudadanos los medios y las artes para lograr sus aspiraciones.
Han concluido las guerras mdicas con clara victoria de Atenas. Este xito blico, a
pesar de la desproporcin entre los medios con que contaba la ciudad frente al
poderoso ejrcito persa, hace tomar a los atenienses un fuerte sentido nacionalista. Si han
vencido a los persas, se debe al favor de los dioses y a la mejor organizacin, a la superior
aret de Atenas. La contribucin de todos los ciudadanos ha hecho posible el triunfo
sobre el rgimen de tirana de los persas. Este ltimo factor es algo a tener muy en
cuenta: las clases no aristocrticas haban sido convocadas para el sangriento trabajo
de la guerra. Consecuentemente, reclaman ahora con todo derecho un puesto en la
nueva sociedad ateniense.
Se trata, por tanto, de una irrupcin de las capas populares en la vida pblica; es lo que
hoy llamaramos una democratizacin de la sociedad. A partir de ahora ya no es el
factor herencia el valor determinante ni el nico que da derecho a participar en la vida
pblica. Esta se abre ahora a todos los ciudadanos. Pero el hombre que quiera de hecho
tener una presencia relevante necesita prepararse, adquirir unas artes que le permitan
desenvolverse en esa nueva actividad que se desarrolla en el gora de la ciudad. El saber
se convierte en una fuerza social. Es importante saber para dominar, para convencer de
las propias opiniones. Aprender estas artes priva sobre cualquier otro tipo de saber. El
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sabio y el filsofo, que hasta entonces haban desempeado un espacio casi cenacular y
de pura especulacin terica, hace su entrada en la vida social como hombre capaz de
prevalecer sobre el contrario gracias a su ciencia, a su arte de la oratoria y del discurso.
Y este discurso no se hace sobre problemas abstractos. Interesa estudiar la sociedad,
la educacin en ella, el hombre mismo como sujeto activo de la sociedad concreta en que
vive: qu educacin ha de darse a los ciudadanos, la forma de organizar la sociedad, qu
relacin debe existir entre el individuo y la colectividad, qu leyes deben regular esas
relaciones... Ms que un saber universal, interesa conocer un tipo de saberes que sirvan
para la realidad problemtica que el hombre vive cada da, un tipo de leyes que regulen lo
mejor para la ciudad y el ciudadano.
2.2.2. Los sofistas, maestros de la sociedad ateniense.
La vida del hombre se ventila en las asambleas y en la plaza pblica, los tribunales: ah es
donde es necesario hacerse presente, discutir las leyes que convienen a la mayora,
desenmascarar los intereses privados o de grupo que pueden esconderse tras los
discursos y las leyes establecidas. Todo esto requiere el saber prctico del discurso, la
elocuencia y la facilidad expositiva. El que sabe y no se explica claramente, es como si
no pensara, dir Pericles. Ha nacido lo que hoy llamaramos una nueva clase poltica y
se hace necesaria una formacin para esta nueva tarea. Quien aspira a hacer carrera
parlamentaria habr de prepararse y para ello buscar sus maestros. As encuentran su
lugar los sofistas, los nuevos filsofos que pasan hasta por el escndalo de aceptar
pinges remuneraciones por sus enseanzas.
Pero esta preocupacin por el saber prctico, deriv hacia un abuso de la retrica como
arte de convencer al contrario. De ah ha venido la denominacin peyorativa de sofisma
dado a un tipo de argumento, atribuido a los sofistas, que se reviste de apariencia lgica
y verdad, a pesar de que quien lo formula es consciente de su falsedad. Pero esto no
es otra cosa que el sntoma de que la sofstica es exponente de una poca de crisis, en la
que los valores tradicionales sobre los que se basaba la sociedad ateniense, as como
las bases especulativas del pensamiento anterior, aparecen como insuficientes e
incapaces de dar respuesta a la nueva situacin que vive la ciudad-estado.
Sin duda alguna, en esta crisis de ideas y valores juega un papel importante el encuentro
con otras formas de cultura y de pensamiento. La hegemona y el cosmopolitismo de
Atenas hacen de ella una ciudad abierta a la que llegan cosas de toda la tierra, y con
el placer que de ellas sacamos, reivindicamos para nosotros lo que de bueno producen
otras partes del mundo tanto como lo que nos da nuestro pas al respecto... Nuestra
ciudad est abierta a todos, nunca expulsamos a los extranjeros ni impedimos a nadie
que aprenda y examine lo que quiera, -dice Pericles, en la alocucin a los cados en la
guerra. Esta caracterstica de Atenas facilita, pues, el conocimiento de otras culturas sobre todo orientales-, diferentes estilos de vida, de formas de gobierno y de organizacin
social, diversas escalas de valores, etc.
2.3. Caracteres del movimiento sofista.
2.3.1. Convencionalismo de los valores tradicionales
Pero la consecuencia inmediata de este hecho va a ser una puesta en entredicho, una
relativizacin de lo que en la cultura y en la sociedad griega vena siendo tenido como
inamovible y seguro. La idea de la naturaleza generadora de un saber, de unos valores y
de unas leyes universalmente vlidas se pone muy en duda, porque se hace evidente -y
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ste es un claro mrito de los sofistas- que muchas de las cosas que se haban venido
aceptando como originadas por una llamada ley natural tenan mucho de puramente
convencionales.
La propia Constitucin, considerada hasta entonces de ndole casi sagrada, aparece
ahora, al menos en gran medida, como resultado tambin de factores histricos y de
intereses de grupo. Otro tanto puede afirmarse de las leyes: no se puede aceptar sin ms
que estn basadas en la naturaleza humana. Son tambin elaboracin humana y, como
tales, cambiantes y convencionales.
En este contexto hay que entender y situar la discusin que los sofistas establecen entre
NATURALEZA y NOMOS. Es decir, la contraposicin y consiguiente determinacin de
lo que realmente pertenece a lo que tradicionalmente vena considerndose ley natural que,
de existir, sera un criterio absoluto, inamovible, jurdico y moral, frente a lo que es puro
convencionalismo o institucionalizacin llevada a cabo por el propio hombre y, por tanto,
mudable, acomodaticio y relativo.
2.3.2. La sofstica y el pensamiento
anterior
Aadamos an un factor ms de esta poca y
no menos importante: la sofstica es resultado
tambin de una decepcin. La especulacin
filosfica tradicional pareca haber entrado en
un callejn sin salida. La determinacin de la
naturaleza como base o fundamento de las
cosas, problema que haba polarizado hasta
aqu la preocupacin del filsofo, no ha
logrado una visin unitaria del mundo y
sobre todo no ha logrado una respuesta a los
problemas del hombre. Los problemas le
vienen al hombre no tanto del universo
cuanto de su propia realidad inestable y, por
lo tanto, problemtica. La validez de la
sabidura tradicional es enjuiciada desde su
validez para la vida prctica y su eficacia para asentar la vida diaria del ciudadano. Hay
un texto de Jenofonte referido a Scrates que deja ver claramente esta decepcin y
justifica por qu Scrates centra su pensamiento y su bsqueda en un camino muy
distinto al de esas especulaciones. Y esto es vlido igualmente para los sofistas.
Lejos de disertar como tantos otros sobre cuanto
afecta a la naturaleza, lejos de buscar el origen de
lo que los sofistas llaman el mundo, o las causas
necesarias que han dado nacimiento a los cuerpos
celestes, demostraba la locura de quienes se
entregaban a semejantes especulaciones. Es ms,
examinaba si se ocupaban de tales cosas
persuadidos de haber agotado los conocimientos
humanos, y si crean prudente descuidar lo que
est al alcance de los hombres para meterse a
profundizar los secretos de los cielos.

locos. En efecto, los locos, unos no temen lo que


es temible, mientras que otros temen lo que en
modo alguno es de temer; asimismo entre los
filsofos, unos creen que no hay vergenza en
decir y hacer todo en pblico, otros que ni siquiera
hay que mostrarse humanos; stos no respetan
templos, altares ni nada de cuanto es sagrado;
aqullos, en fin, reverencian a las piedras, a los
rboles, y hasta a las bestias que encuentran. En
sus inquietas averiguaciones sobre la naturaleza,
unos se figuran que no existe sino una sustancia,
otros que hay sustancias infinitas; ste, que todo
est en movimiento perpetuo; aqul, que nada se
mueve; para unos, todo nace y perece; para otros,
nada se engendra y nada se destruye.

Siempre le sorprenda que no viesen que le es


imposible al hombre penetrar estos misterios, visto
que quienes se alababan de ms enterados sobre
ellos, lejos de ponerse de acuerdo, parecan estar

Los que aprenden un oficio -deca an-, esperan


ejercerlo al punto, bien para su provecho, ora para
los de las personas a las que quieren obligar.
Asimismo, los escrutadores de la divinidad, creen
acaso que cuando conozcan bien las causas de
cuanto es, podrn producir a su capricho o
necesidad los vientos, las lluvias, las estaciones u
otras cosas semejantes?; les bastar, acaso, sin
necesidad de alabarse de tanto poder, saber cmo

todo ello se hace?


As hablaba de quienes se preocupaban a causa de
tan vanas especulaciones.
(XENOFON Recuerdos socrticos, en Sokrates.
Ed. Clsicos Bergua. Madrid, 1966, pgs. 171-172)

2.3.3. Crtica de la especulacin sobre la fisis. Relativismo


En el sentido que aclara el texto de Jenofonte se dice que sta es una etapa del
pensamiento en que preocupa poco lo especulativo: ms que la pregunta por el ser de
las cosas, preocupan las cosas mismas tal como aparecen y se manifiestan en su realidad
y problematicidad concreta. Preocupa la consecucin de un conocimiento vlido que
le sirva al hombre y le restituya la confianza. Esta es la razn por la que el concepto de la
verdad es sustituido por el de valer. Ms que la verdad abstracta de las cosas interesa
su valor, su utilidad. La autntica sabidura, como el verdadero sabio, estn en relacin no
con la verdad, sino con opiniones o situaciones mejores. La sabidura y el sabio son tales en
la medida en que sirven para hacer pasar al hombre a una opinin o a un estado
mejor. As, un buen mdico es aquel que sabe lo suficiente como para hacer que el
enfermo pase a experimentar un estado mejor de salud; o un buen orador poltico, si es
capaz de convencer a los ciudadanos de que las cosas justas y buenas son precisamente
aquellas que convienen, que son tiles a la ciudad y, por tanto, confirmadas en la prctica
como buenas.
As expone el personaje Scrates la opinin del sofista Protgoras, respecto a este punto.
Con respecto a m, sostengo que la verdad es tal
como la he escrito, y que cada uno de nosotros es la
medida de lo que es y de lo que no es; que hay, sin
embargo, una diferencia infinita entre un hombre y
otro hombre, en cuanto las cosas son y parecen
unas a ste y otras a aqul, y lejos de no
reconocer la sabidura, ni los hombres sabios, digo,
por el contrario, que uno es sabio cuando mudando la
faz de los objetos, los hace parecer y ser buenos a
aqul para quien parecan y eran malos antes. Por lo
dems, no es una novedad que se me ataque slo
sobre palabras, pero penetrars ms claramente mi
pensamiento con lo que voy a decir.

este punto de tal manera, a mi parecer, que el que


con una alma mal dispuesta tena opiniones en
relacin con su disposicin, pase a un estado
mejor y a opiniones conformes con este nuevo
estado. Algunos, por ignorancia, llaman a estas
opiniones imgenes verdaderas; en cuanto a m,
convengo en que las unas son mejores que las otras,
pero no ms verdaderas. Distante estoy de llamar
ranas a los sabios, mi querido Scrates; por el
contrario, tengo a los mdicos por sabios en lo que
concierne al cuerpo, y a los labradores en lo que
toca a las plantas. Porque en mi opinin los
labradores, cuando las plantas estn enfermas, en
lugar de sensaciones malas, las procuran buenas,
saludables y verdaderas; y los oradores sabios y
virtuosos hacen, respecto de los Estados, que las
cosas buenas sean justas y no las malas, En
efecto, lo que parece bueno y justo a cada ciudad es
tal para ella, mientras forma este juicio; y el sabio
hace que el bien, y no el mal, sea y parezca tal a
cada ciudadano. Por la misma razn, el sofista
capaz de formar de este modo a sus discpulos, es
sabio, y merece que ellos le den un gran salario.
As es como los unos son ms sabios que los
otros, sin tener por esto nadie opiniones falsas; y
quieras o no, es preciso que reconozcas que t
eres la medida de todas las cosas, porque todo cuanto
llevamos dicho supone este principio.

Recuerda lo que ya se dijo antes: que los


alimentos parecen y son amargos al enfermo, y que
son y parecen agradables al hombre sano. No debe
concluirse de aqu que el uno es ms sabio que el
otro, porque esto no puede ser; ni tampoco intentar
probar que el enfermo es un ignorante porque tiene
esta opinin, y que el hombre sano es sabio porque
tiene una opinin contraria, sino que es preciso hacer
pasar al enfermo al otro estado, que es preferible al
suyo. Lo mismo sucede respecto a la educacin; debe
hacerse que los hombres pasen del estado malo a
otro bueno. El mdico emplea para esto los
remedios, y el sofista los discursos. Nunca ha
obligado nadie a tener opiniones verdaderas al que
antes las tena falsas, puesto que no es posible tener
una opinin sobre lo que no existe, ni sobre otros
objetos que aquellos que nos afectan, objetos que
son siempre verdaderos; pero se hacen las cosas en

(PLATN, Teeteto o de la ciencia. Ed. Porra. Mxico,


1972. Pgs. 314-315).

Aparece aqu una posicin relativista y marcadamente escptica respecto a la


posibilidad de obtener una verdad universalmente vlida. Las cosas se perciben desde
las diversas situaciones de cada uno, y a su vez, la variabilidad de las cosas hace
cambiar tambin la visin que de ellas tiene el individuo. Eso explica que alguien junto a
m pueda decir que hace calor cuando yo acabo de afirmar que hace fro. No cabe
establecer una relacin fija, una adecuacin de verdad (entindase de correspondencia
fija) entre algo objetivo (independiente del sujeto) y el propio sujeto.
2.3.4. Ambivalencia del movimiento sofista
Conviene tener en cuenta que, aunque se hable de sofistas o de sofstica en general, no
se trata de una escuela nica ni homognea en sus planteamientos y soluciones.
Incluso se suelen distinguir dos pocas: positiva y creadora la primera; ms negativa y
decadente la segunda. Si alguna nota comn cabe destacar, es la de constituir un
movimiento intelectual, fruto y exponente de una crisis social y moral ms que evolucin
de una corriente de pensamiento, de carcter crtico de la propia sociedad en la que
nace y se desenvuelve. Esta crtica no es en su raz y por sistema, sobre todo en los
autores de la primera poca, de carcter disolvente; sino de intencin depuradora de
conceptos y realidades. Cuando establece la discusin en torno a la ley, los dioses o
la verdad, no es su intencin la negacin de estos conceptos; sino la verificacin
racional de los mismos. En este aspecto hay que reconocer una aportacin claramente
positiva de los sofistas al haber evitado la absolutizacin de verdades que slo
supuestamente eran tales.
Sin embargo, la evidente falta de preocupacin especulativa y el abuso de la prctica como
legitimadora de la verdad les condujo a una relativizacin que haca imposible el
establecimiento positivo de unas bases sobre las que construir el orden nuevo que en
principio deba sustituir al por ellos dura y, con frecuencia, acertadamente criticado. No
existan valores comunes en que apoyar el convencimiento del comportamiento colectivo. La
verdad se haba convertido en algo tan variable como la visin que cada individuo tena de
las cosas que, al variar a su vez, condicionaban tambin al mismo individuo y le llevaban a
actuar de distinta manera segn las circunstancias. Esto explica igualmente que la retrica,
de arte de exposicin y comunicacin del saber de los ciudadanos, se convirtiera en puro
ejercicio dialctico para vencer al contrario.
Se ha hecho imposible seguir afirmando que la ley es de carcter sagrado e inamovible. Slo
cabe el establecimiento de normas variables de conducta.
Scrates, un sofista muy particular, va a defender abiertamente la necesidad y posibilidad
de valores morales objetivos, vlidos en cualquier situacin. Se propone encontrar un
nuevo orden moral, que se asiente sobre bases slidas aceptadas por todos, que eviten el
relativismo individualista. Es necesario recuperar la coincidencia entre el individuo y la
sociedad, entre los valores individuales y los sociales.
2.4 Representantes sofistas
PRIMERA POCA:
Anteriores a la guerra del Peloponeso. Son los ms destacados y autnticos creadores del
movimiento sofista. Buscan dar una base racional a la sociedad y a los valores de su
tiempo ms all de la aceptacin por tradicin. La ley y la moral son
convencionales, pero cabe hacerlas acordes con la naturaleza.
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PROTGORAS DE ABDERA
GORGIAS DE LEONTINI
PRDICO DE CEOS
HIPIAS DE ELIS

(480-410 a. de C.)
(380 a. de C.)
(s. V a. de C.)
(s. V a. de C.)

SEGUNDA POCA:
Guerra del Peloponeso. Menos creadores. Reflexionan sobre ideas de los anteriores.
Muchos autores les atribuyen la decadencia y la degeneracin de la sofstica. Es sin duda
esta poca la que da lugar a la acepcin peyorativa de sofista como hombre que da
razones que sabe falsas, pero revistindolas de aparente rigor lgico. No le importa el
objeto que defiende; sino el juego intelectual con que pueda vencer al contrario, llevarlo
a la confusin.
Acentan la oposicin entre naturaleza y leyes que son consideradas fruto de la
voluntad de dominar mediante ellas a los otros. La mayor parte son contrarias a la
naturaleza.
TRASMACO
CALICLES
ANTIFN DE ATENAS
LICOFRN
POLO
CRTIAS
ALCIDAMANTE

(Hacia 491 a. de C.)


(s. V-IV a. de C.)

No todos los autores estn de acuerdo con esta distribucin y existen tambin
variaciones en cuanto a los aos de nacimiento o muerte y se ignoran datos de gran parte
de ellos. No falta quien afirma que la originalidad de cada uno es tal que no permiten la
reduccin a una doctrina comn. Aadamos algunos datos ms sobre los tres filsofos
sofistas de mayor renombre:
PROTGORAS DE ABDERA (Aprox. 480-410 a. de C.)
Vive en Atenas y es, sin duda alguna, el ms famoso de los sofistas. Se le atribuye el
mrito de haber hecho de las ideas sofistas un verdadero sistema.
Segn l, no existe la verdad absoluta. La verdad es relativa a quien la afirma y
adems desde la propia situacin cambiante. Segn eso, cualquier opinin es verdadera.
El hombre es la medida de todas las cosas, de las que son en cuanto son y de las que
no son en cuanto no son. Esta afirmacin parece ser el principio fundamental del
pensamiento de Protgoras. De influencia heracliteana, aplica el devenir a la conducta:
es imposible una norma fija de conducta; el verdadero sabio sabe acomodarse a cada
situacin, juzgarla desde la circunstancia concreta. Lo que as afirma es verdadero,
puesto que el hombre es la medida.
OBRAS:
Acerca de los dioses: en ella se manifiesta escptico respecto a la posibilidad de
conocer su existencia.
Acerca de la verdad: desarrolla las tesis a las que arriba hacamos referencia.
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GORGIAS DE LEONTINI (SICILIA) (t aprox. 380 a. de C.)


Se establece tambin en Atenas como maestro de retrica. Adopta una posicin
distinta a la de Protgoras respecto de la verdad de las opiniones. En realidad, entre
opiniones diferentes, solamente una podra ser verdadera. Luego, al afirmar que todas son
verdaderas, lo que en realidad afirmamos es que todas son falsas.
En este sentido, son muy conocidas, aunque difciles de entender y diversamente
interpretadas, las tres tesis o afirmaciones contenidas en su obra Del no-ser o de la
naturaleza. La opinin ms extendida coincide en reconocer en ellas un exponente
significativo del ms absoluto escepticismo. A ttulo de curiosidad y simplificando mucho,
cabra enunciarlas as:
1) No existe realidad alguna.
2) Si algo existiera, no lo conoceramos.
3) Aun en el caso de que pudiramos conocer algo, no podramos comunicarlo a los
dems.
Conclusin: Es imposible conocer la realidad (verdad) y ms imposible an comunicarla. De
ah que todas las opiniones son falsas; es decir, no nos consta su correspondencia con la
realidad.
CALICLES
Tomamos este autor como representante ms significado de la sofstica de la segunda
poca. En l, la discusin entre NOMOS y NATURALEZA ha llegado a establecer una
oposicin irreconciliable entre ambas realidades: la naturaleza, que constitua el nomos
ideal para los de la primera poca, contradice lo que las leyes establecen. La naturaleza
hace a los hombres desiguales; de ah que prevalezca el derecho del ms fuerte. En
cambio, la ley tiende a igualarlos con lo que se opone a aqulla favoreciendo a los ms
dbiles. No ha de ser as; deben prevalecer los ms fuertes, hbiles y astutos, tambin en
la vida de la ciudad. Es lgico y consecuente con la naturaleza hacer prevalecer la propia
opinin a base del discurso, haciendo aparecer como bueno lo que satisface al individuo. Es
hora de sacudirse el yugo de los dbiles. La razn est al servicio de cada uno, sirve en
la medida en que garantiza el xito personal y la realizacin de las fuerzas irracionales de
cada individuo. La comunidad se muestra como enemiga del individuo.
3. ACTIVIDADES
3.1. Actividades de autoevaluacin
3.1.1. Contesta por escrito a la siguiente cuestin: Haba sido el hombre objeto de estudio
en la filosofa antes de la poca de los sofistas? En caso afirmativo, comenta bajo qu
perspectiva.
3.1.2. Ensaya sendas definiciones de lo que se ha dado en llamar perodo antropolgico
y cosmolgico. A continuacin haz un repaso de los autores que suelen
encuadrarse en uno y en otro. Valora, en fin, la propiedad de tal clasificacin.

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3.1.3. Haz una redaccin recogiendo las caractersticas polticas de Atenas que vivieron los
sofistas y destaca tambin el papel que ah desempean estos filsofos.
3.1.4. Haz un resumen escrito de las caractersticas bsicas del pensamiento de los
sofistas.
3.1.5. Verifica en el mapa de la pgina 48 la geografa de los sofistas.

3.1.6. Define los siguientes trminos filosficos en el contexto de este tema: ley natural,
convencionalismo, sofista, nomos, naturaleza, metafsico, relativismo.
3.1.7. Lee detenidamente el enunciado de los objetivos sealados al principio de la sesin
de trabajo y juzga si puedes darlos ya como conseguidos o, en caso negativo, seala cules
s y cules no.
3.2. Comentario de textos
3.2.1. La discusin nomos-naturaleza en un texto de Platn: GORGIAS O LA
RETORICA.
El texto que tienes a continuacin recoge el punto de vista que el sofista Calicles
mantiene frente a Scrates respecto de lo bueno segn la naturaleza o segn la ley.
Para empezar, conviene que leas con detenimiento el breve resumen que hicimos sobre
Calicles en el cuadro de los principales sofistas. Esto te ayudar a situarte en el contexto
del interlocutor.
Lee a continuacin el fragmento y, despus de una lectura atenta, sigue estos o parecidos
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pasos:
1. Subraya y anota con claridad qu dice respecto de la justicia segn la naturaleza.
2. Recoge afirmaciones en que se ponga de manifiesto el carcter convencional de la ley.
3. Trata de justificar la posicin que defiende Calicles situndote en el punto de vista que
l adopta en oposicin a Scrates.
4. Reconstruye esquemticamente el razonamiento del texto, sealando los puntos claves
del mismo, lo que llamaramos la premisa y la conclusin.
Calicles: ...Pues en realidad t, Scrates, diciendo que
buscas la verdad llevas a extremos enojosos y propios
de un orador demaggico la conversacin sobre lo que no
es bello por naturaleza y s por ley1.

fuerte domine al dbil y posea ms. En efecto, en


qu clase de justicia se fund Jerjes para hacer la
guerra a Grecia, o su padre a los escitas, e
igualmente, otros infinitos casos que se podran
citar? Sin embargo, a mi juicio, estos obran con
arreglo a la naturaleza de lo justo, y tambin, por
Zeus, con arreglo a la ley de la naturaleza. Sin duda,
no con arreglo a esta ley que nosotros establecemos,
por la que modelamos a los mejores y ms fuertes
de nosotros, tomndolos desde pequeos, como a
leones, y por medio de encantos y hechizos los
esclavizamos, dicindoles que es preciso poseer
lo mismo que los dems y que esto es lo bello y lo
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justo .

En la mayor parte de los casos son contrarias


entre s la naturaleza y la ley; as pues, si alguien por
vergenza no se atreve a decir lo que piensa, se
ve obligado a contradecirse. Sin duda, t te has
percatado de esta sutileza y obras de mala fe en
las discusiones, y si alguien est hablando desde
el punto de vista de la ley, t le interrogas desde el
punto de vista de la naturaleza, y si habla de la
naturaleza, le preguntas sobre la ley. Como
acabas de hacer en lo de cometer injusticia y
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sufrirla . Al hablar Polo de lo que es ms feo con
arreglo a la ley, t tomaste el razonamiento con
arreglo a la naturaleza.

Pero yo creo que si llegara a haber un hombre


con ndole apropiada, sacudira, quebrara y
esquivara todo esto, y pisoteando nuestros escritos,
engaos, encantamientos y todas las leyes contrarias
a la naturaleza, se sublevara y se mostrara dueo
este nuestro esclavo, y entonces resplandecera la
justicia de la naturaleza. Me parece que tambin
Pndaro indica lo mismo que yo en el canto en el que
dice:

En efecto, por naturaleza es ms feo todo lo que es


ms desventajoso, por ejemplo, sufrir injusticia; pero
por ley es ms feo cometerla. Pues ni siquiera esta
desgracia, sufrir la injusticia, es propia de un hombre,
sino de algn esclavo para quien es preferible morir a
seguir viviendo y quien, aunque reciba un dao y
sea ultrajado, no es capaz de defenderse a s
mismo ni a otro por el que se interese. Pero segn
mi parecer, los que establecen las leyes son los
dbiles y la multitud. En efecto, mirando a s
mismos y a su propia utilidad establecen las leyes,
disponen las alabanzas y determinan las censuras.
Tratando de atemorizar a los hombres ms fuertes
y a los capaces de poseer mucho, para que no
tengas ms que ellos, dicen que adquirir mucho es
feo e injusto, y que eso es cometer injusticia: tratar
de poseer ms que los otros. En efecto, se sienten
satisfechos, segn creo, con poseer lo mismo
siendo inferiores.

la ley, reina de todos


de los mortales y de los inmortales
y ella, adems, aade:
...conduce, justificndola, la mayor violencia,
con su mano omnipotente; me fundo
en los trabajos de Heracles, puesto que sin
pagarl a s . . .

Por esta razn, con arreglo a la ley se dice que es


injusto y vergonzoso tratar de poseer ms que la
mayora y a esto llaman cometer injusticia. Pero
segn creo yo, la naturaleza misma muestra que es
justo que el fuerte tenga ms que el dbil y el
poderoso ms que el que no lo es. Y lo demuestra
que es as en todas partes, tanto en los animales
como en todas las ciudades y razas humanas, el
hecho de que de este modo se juzga lo justo: que el
1
2

As dice poco ms o menos, pues no s el canto


de memoria, pero dice que, sin comprarlas y sin
que se las diera Gerin, se llev sus vacas, en la
idea de que esto es lo justo por naturaleza: que las
vacas y todos los dems bienes de los inferiores y
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Advierte la carga de convencionalismo que Calicles

atribuye a la ley

Objeto de la discusin.
Scrates haba convencido a Polo de que es peor cometer

una injusticia que sufrirla.

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los dbiles sean del superior y del ms poderoso4.


bello y generoso. Pero en cambio, cuando veo a un
hombre de edad que an filosofa y que no renuncia a
ello creo, Scrates, que este hombre debe ser
azotado. Pues, como acabo de decir, le sucede a
ste, por bien dotado que est, que pierde su
condicin de hombre al huir de los lugares
frecuentados de la ciudad y de las asambleas
donde, como dijo el poeta, los hombres se hacen
ilustres, y al vivir el resto de su vida oculto en un
rincn, susurrando con tres o cuatro jovenzuelos, sin
decir jams nada noble, grande y conveniente.

As pues, esta es la verdad y lo reconocers si te


diriges a cosas de mayor importancia, dejando ya la
filosofa. Ciertamente, Scrates, la filosofa tiene su
encanto si se toma moderadamente en la juventud;
pero si se insiste en ella ms de lo conveniente es la
perdicin de los hombres. Por bien dotada que est
una persona, si sigue filosofando despus de la
juventud, necesariamente se hace inexperta de todo lo
que es preciso que conozca el que tiene el propsito de
ser un hombre esclarecido y bien considerado. En
efecto, llegan a desconocer las leyes que rigen la
ciudad, las palabras que se deben usar con los
hombres en las relaciones privadas y pblicas y los
placeres y pasiones humanos; en una palabra,
ignoran totalmente las costumbres. As pues,
cuando se encuentran en un negocio privado o
pblico, resultan ridculos, del mismo modo que son
ridculos, a mi juicio, los polticos cuando, a su vez,
van a nuestras conversaciones y discusiones. En
5
efecto, sucede lo que dice Eurpides : brillante es
cada uno en aquello y hacia aquello que se
apresura,

Yo, Scrates, siento bastante amistad por ti; as


pues, estoy muy cerca de experimentar lo que Zeto
respecto a Anfin, el personaje de Eurpides del que
he hablado. Tambin a m se me ocurre decirte lo
mismo que aquel a su hermano: te descuidas,
Scrates, de lo que debes ocuparte y disfrazas un
alma tan noble con una apariencia infantil, y no
podras expresar la frase adecuada en las
deliberaciones de justicia, no diras con firmeza
algo conveniente y persuasivo ni tomaras una
decisin audaz en favor de otro. En verdad, querido
Scrates -y no te irrites conmigo, pues voy a hablar
en inters tuyo-, no te parece vergonzoso estar
como creo que te encuentras t y los que sin
cesar llevan adelante la filosofa?

dedicando la mayor parte del da a eso en lo


que l se supera a s mismo;
pero donde se encuentra inhbil de all huye y
desprecia aquello, mientras que alaba lo otro por
amor de s mismo, creyendo que as hace su
propio elogio.

Pues si ahora alguien te toma a ti, o a cualquier


otro como t, y te lleva a la prisin diciendo que has
cometido un delito, sin haberlo cometido, sabes
que no podras valerte t mismo, sino que te
quedaras aturdido y boquiabierto sin saber qu
decir, y ya ante el tribunal, aunque tu acusador fuera
un hombre incapaz y sin estimacin, seras
condenado a morir si quisiera proponer contra ti la
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pena de muerte. Y bien , qu sabidura es esta,
Scrates, si un arte toma a un hombre bien dotado y le
hace inferior sin que sea capaz de defenderse a s
mismo ni de salvarse de los ms graves peligros ni
de salvar a ningn otro, antes bien, quedando
expuesto ser despojado por sus enemigos de todos
sus bienes y a vivir, en fin, despreciado en la
ciudad? A un hombre as, aunque sea un poco duro
decirlo, es posible abofetearlo impunemente. Pero,
amigo, hazme caso: cesa de argumentar, cultiva el
buen concierto de los negocios y cultvalo en lo que
te d reputacin de hombre sensato; deja a otros esas
ingeniosidades, que, ms bien, es preciso llamar
insulseces o charlataneras, por las que habitars en
una casa vaca; imita no a los que discuten esas
pequeeces, sino a los que tienen riqueza, estimacin
y otros muchos bienes.

En cambio, yo creo que lo ms razonable es tomar


parte en ambas cosas; est muy bien ocuparse de la
filosofa en la medida en que sirve para la
educacin, y no es desdoro filosofar mientras se
es joven; pero si cuando uno es ya hombre de edad
an filosofa, el hecho resulta ridculo, Scrates, y yo
experimento la misma impresin ante los que
pronuncian mal y juguetean. En efecto, cuando veo
jugar y balbucear a un nio que por su edad debe an
hablar as me causa alegra y me parece gracioso,
propio de un ser libre y adecuado a su edad. Al
contrario, cuando oigo a un nio pronunciar con
claridad me parece algo desagradable, me irrita el
odo y lo juzgo propio de un esclavo. En cambio,
cuando se oye a un hombre pronunciar mal o se le ve
jugueteando, resulta ridculo, degradado y digno de
azotes. Esta misma impresin experimento tambin
respecto a los que filosofan. Ciertamente viendo la
filosofa en un joven me complazco, me parece
adecuado y considero que este hombre es un ser
libre; por el contrario, el que no filosofa me parece
servil e incapaz de estimarse jams digno de algo

(Platn: Gorgias 482e-486d trad. de J. Calonge. Ed.


Gredos. Madrid, 1983)

Advierte que en todo el largo discurso a partir de aqu y ya


hasta casi el final del texto, Calicles atribuye la opinin que
Scrates sostiene sobre lo bueno segn la ley o segn la
naturaleza a que su visin es poco prctica, a que no esta
metido en la vida pblica donde es preciso saber defenderse
si uno no quiere que hasta e arranquen la vida, al no ser el
ms fuerte.
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Cita de Antiopa, obra de Eurpides de la que slo se conocen
algunos fragmentos y en la que dos hermanos gemelos, Zeto y
Anfin, muestran sus preferencias por la actividad pblica el
primero, o por la dedicacin a la msica y a la poesa el
segundo.

Observa cmo concluye Calicles su razonamiento. La funcin que,


segn l, tiene la filosofa cobra aqu sentido y razn en el conjunto
del su argumentacin

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