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ANTROPOLOGA DE DESCARTES

Ren Descartes naci en La Haye, en el ao 1596. Perteneciente a la pequea nobleza


disfrut de una educacin orientada segn los principios de la filosofa escolstica, pero
de joven qued cautivado por la geometra. Es el padre del racionalismo y de la filosofa
moderna. A raz de su obra, la filosofa va a dar un giro copernicano, centrndose ms
en la naturaleza del conocimiento que en el objeto del conocimiento. De esta forma su
subjetivismo sentar tambin las bases del idealismo
La concepcin que Descartes tiene del hombre es consecuencia directa de sus
conclusiones metafsicas y uno de los puntos menos convincentes de su filosofa.
En su metafsica, partiendo de la duda absoluta como mtodo, establece como verdad
clara y distinta que hay tres tipos de sustancia: la sustancia infinita, que es Dios: la
sustancia pensante, el hombre; y la sustancia extensa, el mundo. En su antropologa,
Descartes trata de explicar la vinculacin que hay en el hombre entre la extensin (el
mundo fsico, la corporeidad) y el pensamiento (el alma). El hombre es mente y es
materia; alma y cuerpo, y tal y como Descartes ha concebido ambas, mente y materia
son dos cosas diferentes, antagnicas.
El cuerpo se rige por las leyes de la fsica, una fsica concebida por Descartes como
determinista y mecanicista. Como parte del mundo, de la materia, el cuerpo es parte de
ese gran mecano, gran mecanismo que funciona como un reloj a base de poleas,
engranajes, palancas, ruedas... de acuerdo con el principio de causalidad y las leyes de
la fsica. Este concepto del universo conllevo un cierto determinismo fsico.
El cuerpo, pues, est limitado en su comportamiento por las leyes de la fsica y por ello
carece de libertad. El alma, sin embargo, es razn, pensamiento, es quien ha
descubierto, -dice Descartes- por el puro pensar, mi propia existencia como algo que
piensa, es entendimiento, capaz de concebir, pero tambin es voluntad capaz de
admirar, desear, odiar, afirmar, negar, dudar.... pero, sobre todo, capaz de pronunciarse
en libertad.
El problema que se plantea Descartes es cmo conciliar dos sustancias tan dispares. Por
una parte ha quedado clara la tajante separacin entre ambas, ahora se trata de ver cmo
coordinar esa separacin, ya que es evidente que cuerpo y alma poseen en el hombre
algn tipo de vinculacin, porque los estmulos exteriores afectan al alma y el cuerpo
obedece los designios y deseos del alma.
Esa mquina que habla (el cuerpo), lo hace porque hay algo en ella que piensa (el alma)
y ambos se comunican a travs de la Glndula Lineal (nica parte del cerebro no
desdoblada), situada en el centro del cerebro, donde se aloja el alma y desde all conecta
con el cuerpo y modifica los movimientos de este a travs de partculas (espritus
animales) que segn l recorreran las venas y los nervios desencadenando el proceso
fsico que genera el movimiento.
Descartes, que haba llevado el Dualismo ms lejos que donde lo haba llevado Platn,
da, sin embargo, una explicacin un tanto increble y simplista a la interrelacin de
ambos mundos.