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INTRODUCCION A LOS CUATRO EVANGELIOS

TRATADO GENERAL SOBRE LOS CUATRO EVANGELIOS QUE ANALIZA LA VIDA,


PASIN Y MUERTE DE JESUCRISTO
ERNESTO TRENCHARD
Facultad Latinoamericana de Estudios Teolgicos (FLET). Pp. 26a35 - EDITORIAL PORTAVOZ
P.O. Box 2607 - Grand rapids, Michigan 49501 EE.UU.

LA TRADICIN ORAL

La proclamacin apostlica
En primer trmino, y como base de todo lo
dems de su obra, los apstoles tenan que proclamar
como heraldos (el verbo griego es kerusso, y la
proclamacin kerugma) los grandes hechos acerca de
la manifestacin del Mesas, su rechazo por los
prncipes de los judos, y la manera en que Dios, por
medio de sus altas providencias, haba cumplido las
Escrituras que profetizaban la obra del Siervo de
Jehov precisamente por medio de la incredulidad de
Israel y el poder bruto de los romanos. El trgico
crimen del rechazo se volvi en medio de bendicin,
puesto que los pecados haban sido expiados por el
sacrificio de la cruz, y el Resucitado,
maravillosamente justificado y ensalzado por Dios,
ofreca abundantes bendiciones a los arrepentidos.
Sendos y hermosos ejemplos de este
kerugma se hallan en Hechos 2:14-36; 3:12-26;
10:34-43; 13:16-41. No nos olvidemos de que la
predicacin del Evangelio ha de ser en primer lugar el
anuncio pblico de lo que Dios hizo en Cristo, pues el
alma que no comprende lo que es la cruz y la
resurreccin, con el valor de la persona del Salvador,
carecer de base donde pueda colocar una fe de
confianza, una fe salvadora.
La doctrina de los apstoles
Con razn los evanglicos, en pases donde
predomina el romanismo, se ponen en guardia al or la
frase la tradicin oral, pero el estudiante ha de saber
que hay tradicin oral falsa y daina, como tambin
la hay (o la haba) como algo fundamental e
imprescindible para la transmisin del Evangelio.
Roma pretende guardar una tradicin oral despus
de la terminacin del canon de los escritos inspirados
del NT, interpretndola segn los dictados autoritarios
de la Iglesia, y en ltimo trmino por el Papa infalible.
Esta falsa tradicin, que se dice existir al lado de los
escritos inspirados del NT, permite a Roma interpretar
las Escrituras a su manera, desvirtuando lo inspirado y
seguro de la fe entregada una vez para siempre a los
santos a travs de los testimonios apostlicos
escritos, en aras de unas tradiciones inciertas que se
recopilan de los escritos de los Padres, obras de
valor muy desigual. Va sin decir que no admitimos ni
por un momento esta pretendida tradicin y
rechazamos las deducciones que de ella se sacan.

En cambio, si tomamos en cuenta que Marcos,


el Evangelio que quiz se redact primero,
corresponde a la ltima etapa de la vida de Pedro
(digamos sobre la dcada 50-60), queda un hueco de
veinte a treinta aos entre la Crucifixin y el primer
testimonio escrito que ha llegado a nuestras manos.
Desde luego existan escritos anteriores, como es
lgico suponer, y que se mencionan en el prlogo del
Evangelio de Lucas ( 1: 1-4 ), pero mucho del material
que ahora hallamos en los cuatro Evangelios tena que
transmitirse en forma oral antes de ponerse por
escrito.
Podemos percibir el principio de la etapa de la
verdadera tradicin oral en Hechos 2:42, que
describe la vida de la Iglesia que acababa de nacer en
Jerusaln como consecuencia de la predicacin de
Pedro en el da de Pentecosts: Y perseveraban en la
doctrina [enseanza] de los apstoles, en la
comunin, en el partimiento del pan y en las
oraciones. Como hemos visto los apstoles cumplan
su cometido como heraldos del Rey, crucificado,
resucitado y glorificado, proclamando el hecho y el
significado de la cruz y la resurreccin ante las
multitudes que se congregaban para orles en el patio
de los gentiles en el rea del Templo; pero llevaban a
cabo otra labor tambin: la de instruir a los nuevos
hermanos en la fe, y stos perseveraban en estas
enseanzas, o sea, se mostraban diligentes y
constantes en aprenderlas.
Sin duda alguna, los relatos del ministerio de
Jesucristo formaban parte importantsima e
imprescindible de las enseanzas de los apstoles,
quienes, ayudados por un crculo de hermanos muy
enterados de los detalles de la obra de Cristo
reiteraban una y otra vez los incidentes ms
destacados y significativos de la vida, subrayando
especialmente la gran crisis de la pasin, muerte y
resurreccin del Seor. Aleccionados por el Seor
resucitado (Le. 24:25-27, 44-48), citaran muy a
menudo las profecas que se haban cumplido por la
obra redentora de Cristo, pero aqu nos interesan las
enseanzas que daban sobre la vida de Jess.
Tanto las narraciones como los extractos de
las enseanzas del Maestro adquiran, a causa de su
constante reiteracin, formas ms o menos fijas al ser
anunciadas y aprendidas muchas veces; este molde
era ventajoso cuando los enseados repetan las
historias a otros, pues serva en parte para salvarlas de
las fluctuaciones asociadas con toda transmisin oral.
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Las formas se fijaron durante los primeros tiempos


apostlicos, lo que garantiza su exactitud esencial. Es
probable que algunos discpulos, con don para la
redaccin, hayan escrito narraciones del ministerio de
Cristo desde el principio, pero, debido a la escasez de
materiales de escribano, y la rpida extensin de la
obra, es seguro que muchos creyentes habrn tenido
que depender de la tradicin oral durante muchos
aos.
El paso de la tradicin oral a los Evangelios
escritos
Escribiendo probablemente sobre los aos 57
a 59, Lucas empieza su Evangelio destinado, como
veremos, a Tefilo y a un crculo de gentiles cultos,
con palabras que echan bastante luz sobre los
comienzos de las narraciones evanglicas escritas:
Habiendo emprendido muchos la coordinacin de un
relato de los hechos que entre nosotros se han
cumplido -se trata del ministerio del Seor- tal como
nos los transmitieron aquellos que desde el principio
fueron testigos oculares de ellos y ministros de la
Palabra; me ha parecido conveniente tambin a m,
despus de haberlo averiguado todo con exactitud,
desde su principio, escribirte una narracin ordenada,
oh excelentsimo Tefilo, para que conozcas bien la
certeza de las cosas en las cuales has sido instruido
(Le. 1:1-4 ). Aprendemos que por la poca en que
Lucas empez a redactar los resultados de sus
investigaciones haba muchas narraciones que
recogan las enseanzas de los apstoles que se
explicaron al principio por el mtodo catequstico que
hemos notado. A la sazn, ninguna de aquellas
narraciones haba adquirido autoridad de escrito
inspirado , aprobado por los apstoles como el
complemento de su misin de recordar y transmitir
la verdad sobre la persona y la obra del Maestro, pero
se acercaba el momento de la seleccin, por la
providencia de Dios y bajo la vigilancia de los
apstoles, de cuatro escritos que haban de transmitir
a travs de los siglos el retrato espiritual de Cristo y el
detalle necesario de su obra.
Segn los datos que constan en la breve
introduccin al Evangelio de Marcos que se hallar en
la segunda seccin, veremos que hay razones para
creer que Juan Marcos recogi en el Evangelio que
lleva su nombre las enseanzas del apstol Pedro.
Constituye, pues, un ejemplo claro de cmo la
enseanza de un apstol se cuaja en forma literaria por
la ayuda de un discpulo y amanuense. Mateo y Juan
redactan principalmente la sustancia de sus propios
recuerdos, avivados stos por el Espritu Santo.
Ya hemos visto que Lucas, no siendo testigo
ocular de los hechos, se dedic a una concienzuda
labor de investigacin, interrogando a testigos, y
examinando escritos anteriores, llegando por estos
medios a la cima de su hermosa obra; el auxilio del

Espritu Santo no sera menos necesario por tratarse


de una labor de paciente investigacin. Sus estrechas
relaciones con Pablo prestaran autoridad apostlica a
sus escritos (Lucas y Los Hechos).
El llamado problema sinptico
Los tres primeros Evangelios se llaman
sinpticos (vista general, o parecida) por la
razn de que, en contraste con el de Juan, presentan la
Vida de una forma aproximadamente igual, dentro de
las distintas caractersticas que estudiaremos. Es decir,
que reflejan las impresiones de los testigos inmediatos
de los hechos, y trazan los movimientos y obras del
Seor dentro de una perspectiva cercana e histrica.
En cambio Juan, al final de su vida, pone por escrito
la Vida segn la comprende despus de largos aos de
meditaciones y de revelaciones, elevndola a un plano
espiritual. Sus hechos son histricos tambin, pero su
tratamiento de los hechos es personal y espiritual.
Son las interrelaciones de los tres sinpticos lo
que ha dado lugar al supuesto problema, ya que se
encuentran muchos incidentes (especialmente aquellos
que se relacionan con el ministerio de Galilea) que son
casi idnticos en su sustancia y forma.
Para el que escribe el fenmeno es natural e
inevitable si tenemos en cuenta que las primeras
tradiciones orales, a causa del mtodo de enseanza y
de reiteracin, adoptaron formas ms o menos
estereotipadas desde el principio, y es natural que
guardasen las mismas formas al ser redactadas por
escrito. Si la semejanza surge de copiar de unos
escritos a otros, es interesante -pero no de importancia
vital- considerar cul sera la fuente anterior. De
hecho casi toda la sustancia del Evangelio segn
Marcos se halla en Mateo y Lucas (menos unos
cincuenta versculos). Obviamente, Mateo y Lucas
contienen mucho material que no se halla en Marcos,
pero hemos de notar que existen coincidencias entre
Mateo y Marcos, diferencindose los pasajes de
Lucas, y tambin hay coincidencias entre Lucas y
Marcos, diferencindose Mateo. Tambin hay material
coincidente en Mateo y Lucas que no se halla en
Marcos. Surgen las preguntas: tenan delante el
Evangelio de Marcos tanto Mateo como Lucas? En
este caso, disponan de otra fuente distinta que
explicara el material que tienen en comn que no se
halla en Marcos? Muchos eruditos han afirmado la
existencia de tal documento, llamndolo Q
(alemn= quelle, fuente). Por otra parte, es
posible que los eruditos pierden el tiempo en buscar
los tres pies al gato, y que de hecho todo se explica
por un gran nmero de moldes que daban forma a la
tradicin oral, que estaban a la disposicin de todos,
juntamente con las tempranas narraciones que
menciona Lucas, sin olvidarnos de la importancia vital
de los conocimientos, intereses y propsitos de cada
uno de los evangelistas.
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Mucho ms importante es que podemos


percibir la mano de Dios que guiaba y habilitaba a
siervos suyos aptos para la delicada tarea, de
trascendental valor, de recopilar y redactar, por la
ayuda del Espritu Santo, precisamente los cuatro
aspectos de la Vida que nos han sido transmitidos, y
en los cuales es evidente aquella calidad espiritual y
divina que los eleva por encima de meras biografas o
historias.
EL EVANGELIO CUADRIFORME

Por qu tenemos cuatro Evangelios y no


uno solo que rena en s la sustancia histrica y
didctica de todos? Se han redactado muchas
armonas de los Evangelios, siendo la primera y la
ms importante aquella que publicara Taciano el Sirio,
y que se llamaba el Diatessaron (170 d.C.) a causa de
sus cuatro componentes.
Pero este esfuerzo lgico y conveniente
destruye algo de verdadero valor, ya que cada
evangelio presenta una faceta distinta y peculiar de la
Vida, por lo que el retrato total gana mucho en
definicin y en profundidad. Para formar una idea del
rostro de un amigo por carta, a quien nunca hemos
visto personalmente, qu sera mejor? Que nos
mandara una sola fotografa grande de cara, o
cuatro fotos sacadas de cara, de perfil, de medio
perfil, etctera? Sin duda valdra mucho ms la serie
de semblanzas desde distintos puntos de vista. As
sucede con las maravillosas fotografas literarias
que son los cuatro Evangelios, pues cada evangelista
expone las mltiples glorias y bellezas morales del
Dios-Hombre segn le fueron reveladas; por lo tanto
cada escrito, aun siendo completo en s, suplementa y
complementa los otros tres, presentando los cuatro
juntos una perfecta revelacin de nuestro Seor
Jesucristo. Su vitalidad y su veracidad son tales que,
an hoy, despus de tantos siglos, al leerlos nos
sentimos en la presencia de nuestro divino Maestro, y
quedamos hondamente impresionados tanto por el
impacto de su persona, como por la fuerza vital de sus
palabras, que nos llegan con tanta claridad como si las
oysemos pronunciar ahora
mismo.
Tuvimos ocasin de notar arriba que, durante
los primeros aos del siglo segundo, los cristianos
juntaron en un volumen los escritos de los cuatro
evangelistas (desgajando Lucas de Los Hechos),
llamando al conjunto EL EVANGELIO. Luego cada
escrito lleg a conocerse como El Evangelio segn
San Mateo, San Marcos, etc. Qued intacto el
concepto de un solo Evangelio, bien que presentado
segn sus distintas facetas por cuatro autores
diferentes. Los matices que distinguen estos escritos
evanglicos se han de detallar en la segunda seccin,
de modo que no hemos de elaborar ms este tema
aqu. nicamente ponemos de relieve que

contemplamos la misma persona en los cuatro


Evangelios, y que el significado de su obra es idntico
en todos.
Se trata de distintos puntos de vista,
relacionados con la finalidad de cada escrito, y no de
Evangelios diferentes.
LA VERACIDAD DE LOS EVANGELIOS

El testimonio interno del Espritu El creyente


que ha experimentado en s mismo el poder
vivificador y transformador del Evangelio, ya posee,
por el testimonio interno del Espritu, evidencia muy
suficiente de la veracidad y de la eficacia de la Palabra
divina; pero, como cristianos y siervos de Dios, nos
toca tratar con muchas personas que no han visto la
visin celestial y, al testificar de la verdad delante de
ellos, es necesario que sepamos dar razn de la fe que
est en nosotros. Por eso conviene saber algo de las
pruebas objetivas que se relacionan con la historicidad
y la fiel transmisin de los Evangelios, corazn de la
Palabra santa y de la fe cristiana.
Evidencia documental
Por evidencia documental queremos decir
los textos griegos de los cuatro Evangelios que estn a
la disposicin de los traductores y escrituraras en
nuestros tiempos. Pasaron catorce siglos antes de que
los textos pudiesen beneficiarse de la exacta impresin
y rpida distribucin que se debe a la invencin de la
imprenta, durante los cuales las copias tenan que
hacerse a mano, fuese en frgiles papiros, fuese en
costosos pergaminos. Los autgrafos de los
evangelistas se han perdido, igual que todos los de las
obras clsicas de la antigedad, y hemos de depender
en todos estos casos de copias de copias. Pero se
puede afirmar, sin posibilidad alguna de contradiccin
de parte de personas enteradas de estas cuestiones,
que no existe obra literaria antigua alguna sobre cuya
autenticidad abunden tantas pruebas, sobre todo en el
terreno documental.
Los copistas cristianos, inspirados por su fe,
eran mucho ms diligentes que los paganos,
dedicndose gran nmero de ellos a sacar copias de
los preciosos escritos apostlicos que eran el sustento
espiritual de las iglesias de los primeros siglos de la
era. Como resultado de este santo celo, se catalogan
hoy ms de 4.000 manuscritos de todo, o de una parte,
del N.T., los cuales se hallan diseminados por los
museos, bibliotecas y centros de investigacin de
Europa y de Amrica, revistindose algunos de gran
antigedad y autoridad.
La crtica textual bblica ha llegado a ser una
ciencia, a la que dedican sus desvelos centenares de
eruditos que pueden discernir el valor de los textos
que estudian, y que nos acercan siempre ms a la
poca apostlica. Variantes en detalle existen, pero no
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es cierto que el texto est muy corrompido. Al


contrario, Sir Frederick Kenyon, director en su tiempo
del Museo Britnico y autoridad indiscutible en la
materia, afirmaba que los textos griegos modernos,
que resultan de los afanes de los eruditos, tales como
el Nestle revisado, no difieren sino en detalles
insignificantes de los autgrafos de los apstoles y los
evangelistas.
De gran valor es el Cdice Sinaticus, que fue
hallado por el erudito alemn Tischendorf en el
monasterio de Sina en 1844 ' y que ahora constituye
uno de los mayores tesoros literarios y bblicos del
Museo Britnico. Del mismo tipo es el Cdice
Vaticanus, guardado, como seala su nombre, en la
Biblioteca Vaticana, pero ahora a la disposicin de los
escriturarios. Fueron
copiados de excelentes manuscritos durante el Siglo
IV.
De los papiros muy antiguos, muchos de los
cuales han sido sacados a la luz por los arquelogos
en tiempos recientes, puede servir de ejemplo la
coleccin Chester Beatty, que contiene los cuatro
Evangelios, diez de las epstolas paulinas, la Epstola
a los Hebreos y el Apocalipsis. Fueron copiados de
buenos textos en el Siglo III.
Se guarda en la Biblioteca lohn Rylands de
Manchester un fragmento del captulo 18 de San
Juan, muy pequeo, pero muy importante, ya que,
segn el criterio de los palegrafos, pertenece
a la primera mitad del siglo n. Uno de ellos, el doctor
Guppy, ha dicho que apenas haba tenido tiempo de
secarse la tinta del autgrafo de S. Juan cuando se
sac la copia a la cual perteneca
este
fragmento.
Constituye
una
evidencia
incontrastable en favor de la fecha tradicional de la
redaccin del Evangelio segn Juan sobre los aos 95
a 100 d.C.
No existen otros documentos antiguos que se
apoyen ni con la mnima parte de las pruebas
documentales del N.T., y en particular, los cuatro
Evangelios.
El testimonio de los escritos cristianos del
primer siglo Los llamados padres de la Iglesia eran
los lderes de las iglesias que vivieron al fin del siglo
r, y a principios del n, y quienes pudieron haber tenido
contacto con los apstoles. De hecho, el valor de sus
escritos flucta mucho, pero las referencias en ellos a
los libros del NT se revisten de gran importancia
evidencia!, ya que prueban que los Evangelios -amn
de otros libros del canon- fueron conocidos y
admitidos como inspirados por los cristianos en la
poca sub-apostlica. Aun cuando no disponemos de
los escritos mismos de algunos de ellos, bastantes
citas se hallan recogidas en Eusebio: Historia de la
iglesia (Editorial Portavoz) (siglo iv).

Papas era obispo de Hierpolis, en Frigia, al


principio del siglo ii. Escribi un extenso libro titulado
Una exposicin de los Orculos del Seor, que
conocemos por los extractos en la obra de Eusebio, y
por referencias en el Prlogo antimarcionita; el
obispo bas su obra precisamente sobre los cuatro
Evangelios.
Ireneo dice que Papas era discpulo de Juan;
por las fechas no hay dificultad en aceptar esta
declaracin, y por lo dems viva cerca de feso, la
ltima base del apstol Juan. Hay evidencia, pues, que
se enlaza con la poca apostlica.
Ignacio era obispo de Antioqua en Siria, y,
en camino a Roma para sufrir el mrtirio en el circo
(115 d.C.), escribi varias cartas a algunas iglesias en
Asia, llenas de citas o de alusiones a los cuatro
Evangelios.
Policarpo era obispo de Smima, donde muri
por la fe, ya muy anciano, en el ao 156. De l
tenemos una hermosa epstola dirigida a la iglesia de
Filipos. Por numerosas referencias a Policarpo en los
escritos de Ireneo y Eusebio, sabemos que citaba
muchos textos de los Evangelios, llamndolos Las
Santas Escrituras o Los orculos del Seor.
Tambin en su juventud haba conocido a S. Juan.
Justino Mrtir, filsofo y apologista
cristiano, muri mrtir en el ao 150; hizo frecuentes
referencias a los Evangelios en sus libros apologticos
y su Dilogo con Trifn el Judo.
Desde los aos 150 a 170 aparecen listas de libros del
NT ya considerados como cannicos, tanto en el
Prlogo antimarcionita, como en el Fragmento
muratoriano. Estimulados por la controversia con el
hereje Marcin, quien rechazaba el AT y publicaba
una lista muy restringida de los libros del NT que
estaba dispuesto a admitir, los cristianos ortodoxos
volvieron a examinar los escritos evanglicos y
apostlicos, rechazando algunos otros que se
consideraban equivocadamente como inspirados y
quedando aproximadamente con la lista que compone
nuestro NT de hoy.
En Siria, sobre el ao 170, Taciano produjo su
Diatessaron, ya mencionado, que es una armona de
los cuatro Evangelios.
Ireneo. Slo resta mencionar el testimonio del
lder cristiano Ireneo, obispo de Lyon, en Francia,
pero oriundo de Asia, discpulo de Policarpo y
voluminoso escritor. De importancia especial es su
obra Contra herejas, en la que cita constantemente
textos sacados de todos los Evangelios.
CONCLUSIN

No hay nada pues que apoye la idea muy


extendida de que Jess era un maestro religioso, al
cual crucificaron por oponerse a las ideas corrientes
en su da, convirtindose los escasos datos en cuanto a
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l en leyendas a travs de los siglos por el celo de sus


seguidores, quienes llegaron a considerarle como un
dios.
Las evidencias documentales remontan a una
poca cuando an vivan muchos de los testigos de su

vida, muerte y resurreccin, y que daban sencillo


testimonio de su persona divina y humana.
Los cuatro Evangelios son escritos histricos
que ofrecen toda garanta a quien busca en ellos la
suprema revelacin de Dios en Cristo.

PREGUNTAS
l. Discurra sobre el origen del Evangelio, su manifestacin en el Seor Jesucristo y su proclamacin por el
Seor.
2. Cmo fueron entrenados los testigos-apstoles? Selese la importancia de su obra como tales y ctense
palabras del Seor que indican lo que haban de ser y realizar.
3. Con referencia a los primeros captulos de Los Hechos, describa la manera en que los apstoles
cumplieron su cometido como heraldos de Cristo y como enseadores de la Iglesia.
4. Qu entiende por tradicin oral en el verdadero sentido de la palabra? Cmo se concretaron las
enseanzas orales en los cuatro Evangelios reconocidos como autoritativos?
5. Si alguien le dijera que los Evangelios son producto de la falsa piedad cristiana de los siglos segundo y
tercero, cmo le demostrara lo contrario?