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CAPITULO 4 ESTRUCTURALISMO

LA PSICOLOGA INTROSPECTIVA recibe el nombre de ESTRUCTURALISMO, esta


representada en forma norteamericana definitiva por la obra de E.B.
Titchener,
El resalto la distincin entre el estructuralismo y el funcionalismo.
Sealo la analoga existente entre el tipo de psicologa por el que l se
inclinaba y el estudio de la estructura en la biologa.
Durante los primeros aos de la psicologa, en
Alemania, la estructural era la psicologa. Su finalidad
era el anlisis introspectivo de la mente humana.
La tarea fundamental del psiclogo era descubrir la naturaleza de las
experiencias conscientes elementales y luego sus relaciones.
Siendo
HERRAMIENTA NECESARIA ERA LA INTROSPECCIN .
TRES ASPECTOS MS SIGNIFICATIVOS DEL ESTRUCTURALISMO .
1.

2.

3.

El primero, dio un fuerte mpetu cientfico a la psicologa el primero


ligndola a una empresa de tipo cientfico, claramente separada de los
principales campos paternos, la fisiologa y la filosofa.
El segundo, puso a prueba de una manera ntegra las posibilidades del
introspeccionismo clsico como nico mtodo para una psicologa
completa.
El tercero, brindo una fuerte ortodoxia contra la cual pudieron organizar
su resistencia las fuerzas funcionalistas, conductistas y gestalistas.

Antecedentes del estructuralismo


La psicologa de Wundt
Se acostumbra citar a TITCHENER, como EL FUNDADOR DE EL ESTRUCTURALISMO, l le
dio su nombre, el la desarrollo, la sostuvo contra las tendencias funcionalistas y
conductistas. Sin embargo el sistema de Titchener era bsicamente igual al de
Wilhelm Wundt.
Wundt fue un sistematizador muy escrupuloso, y el padre de la nueva
psicologa experimental. Estableci el primer laboratorio formal de
psicologa de la universidad de Leipzig. Considerando a WUNDT como el
PRECURSOR DE LA ESCUELA ESTRUCTURALISTA.

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Su psicologa estaba destinada a ser una suerte de qumica mental


experimental, que nos debera recordar el cuadro de John Stuart Mill del
desarrollo de las ideas complejas.
Wundt revela ser merecedor, de manera muy directa, de su titulo de padre
de la psicologa.
Otro antecedente, aunque en parte opuesto a sus ideas puede encontrarse en
la tradicin fenomenologa de la filosofa y psicologa alemanas de su poca.
Turner define la fenomenologa como una filosofa segn la cual las entidades
de la experiencia poseen una integridad irreductible que les es propia.
Kant en su CRTICA DE LA RAZN PURA , desarrollo una parte del punto de vista
fenomenolgico. Pensaba que todo lo que se conoce es fenmeno y que para
conocer algo es necesario que aparezca en la conciencia. Kant limitaba el
conocimiento a las apariciones.
Lazarus y Steinthal trazaron la primera distincin entre la fenomenologa y la
psicologa
La fenomenologa: se ocupa de la descripcin de los fenmenos de la
vida mental.
La psicologa: procura establecer las explicaciones causales de estos
fenmenos.
Wundt Consideraba que la psicologa requera experimentacin de laboratorio
efectuada por observadores capacitados y no simplemente las cuidadosas
observaciones de los fenomenlogos.
La filosofa de Wundt no era materialista ni espiritualista.
SE OPONA A LO ESPIRITUALISTA porque pensaba que se equivocaba al tratar de
establecer una ciencia de la experiencia mental sobre la base de
especulaciones en torno a una sustancia pensante.
SE OPONA AL MATERIALISMO porqu no crea que una ciencia de la mente se
pudiera desarrollar por medio de las investigaciones fsicas del cerebro.
Wundt crea que la psicologa debera ser
experimental.
El objeto de estudio de la psicologa era la experiencia inmediata por
oposicin a la experiencia mediata.
Para.Wundt.
Experiencia mediata era la experiencia utilizada como medio para conocer
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algo distinto de la experiencia misma. Este es el modo usual en que utilizamos


la experiencia al adquirir conocimiento sobre el mundo. Decimos la hoja es
verde; ello implica que nuestro inters primario esta en la hoja, no en el
hecho de que estemos teniendo la experiencia de lo verde.
Experiencia inmediata, la experiencia per se, y la tarea de la psicologa era
estudiar esta experiencia inmediata en si misma.
Esta distincin se remonta a lo que efectu Locke entre cualidades primarias y
secundarias, y anticipa la distincin de Titchener entre los objetos de estudio
de la psicologa y la fsica.
si intentamos describir habremos pasado a la
experiencia mediata
El fsico esta interesado solo en la experiencia mediata.
El psiclogo wundtiano estudia la experiencia inmediata.
La introspeccin era la observacin controlada de los contenidos de la
conciencia bajo condiciones experimentales.
Wundt crea que la mente y el cuerpo eran sistemas paralelos, pero no
interactuantes.
De este modo la mente no dependa del cuerpo y poda estudirsele
directamente con provecho.
Wundt, aceptaba que la introspeccin no era la nica fuente de
conocimiento psicolgico Por lo tanto Wundt reconoca formalmente
mtodos y reas de la psicologa diferentes a la introspeccin.
Wundt crea el PROBLEMA DE LA PSICOLOGA EXPERIMENTAL bajo TRES
ASPECTOS :
1. Descomponer los procesos conscientes en sus elementos
2. Descubrir como estn conectados
3. Determinar las leyes de su conexin
La actitud de Wundt hacia la cosa analizada y hacia la conciencia daba cabida
a cierta ambigedad. Hablaba de procesos mentales y no de contenidos.
En realidad, las ideas, al igual que todas las dems experiencias mentales,
no son objetos si no procesos, acontecimientos
Otros psiclogos europeos
Entre los no-wundtiano, posiblemente el mas influyente fue
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Franz Brentano, influyo sobre la psicologa de la Gestalt y el Psicoanlisis


adems de ser un competidor contemporneo de Wundt y Titchener.
El nombre de BRENTANO se asocia con LA PSICOLOGA DEL ACTO.
Su tesis fundamental es que
La psicologa debe estudiar los actos o procesos
mentales y no los contenidos mentales.
Sostena que los actos mentales se referan siempre a objetos; por
ejemplo, si consideramos el or como un acto mental este siempre se refiere a
algo odo. En este caso, el verdadero acontecimiento mental es el or, que es
un acto y no un contenido. Si vemos un color, nuevamente es el ver lo que es
mental, no la cosa vista.
Brentano fue bsicamente un filsofo antes que un cientfico, y un empirista
antes que un experimentalista.
Influyo sobre la psicologa estructuralista por su oposicin ms que por
cualquier contribucin positiva, y ejerci tambin una fuerte influencia sobre la
fenomenologa.
Carl Stumpf,
fue el principal competidor directo de Wundt, estaba
fuertemente influido por brentano. Esta influencia puede haber sido la causa de
que aceptara un tipo de introspeccin menos rigurosa que el que Wundt
consideraba aceptable.
El problema se relacionaba con los tonos y la cuestin era si deban aceptarse
los resultados de los expertos en introspeccin (Wundt) o de los expertos en
msica (Stumpf).
Stumpf cuyo campo de investigacin era la audicin y cuyo amor era la
msica se rehusaba a aceptar los resultados obtenidos en el laboratorio de
Wundt. El desacuerdo era el que se podra esperar entre un hombre que
adoptaba un punto mas fenomenolgico y uno que insista en un tipo mas
analtico de introspeccin.
El laboratorio de Stumpf en Berln nunca rivalizo con el de Wundt en cuanto a
extensin o intensidad de la investigacin.
Al igual que brentano, Stumpf tuvo ms importancia por sus diferencias con
Titchener que por sus similitudes, aunque aceptaba sin cuestionar el empleo
de la introspeccin.

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G.E. Mller fue el psiclogo experimental ms capaz y productivo de la poca,


su trabajo principal fue en los campos de la memoria, de la metodologa
psicofsica y la visin.
Con Pilzecker desarrollo la TEORA DE LA INTERFERENCIA como explicacin
del olvido, y llamaron INHIBICIN RETROACTIVA al fenmeno de
interferencia del aprendizaje nuevo con el viejo
Mller tambin refino las TCNICAS PSICOFSICAS de Fechner y amplio la
TEORA DE HERING sobre la visin de los colores.
Oswald Kulpe se formo en el laboratorio de Leipzig con Wundt y durante un
tiempo mas corto en el laboratorio de GOTTINGER con Mller.
Kulpe no fue un representante de la ortodoxia wundtiana, como lo fue
Titchener en lo esencial. Fue a Wurzburgo, donde dirigi una serie de
ingeniosos y sugestivos experimentos introspectivos sobre el pensar,
que demostraban que la introspeccin clsica era incompleta: la continuidad
del pensar pareca eludir el anlisis introspectivo ortodoxo.
La interpretacin de los resultados que se hizo en Wurzburgo fue que haba
PERCEPCIONES IMPALPABLES que no aparecan en la conciencia a la manera usual
de los contenidos, y que deba considerrselas funciones. Haba que incluirlas,
como genuinos datos de la conciencia.
Al reconocer, en su concepto de EXPERIENCIA CONSCIENTE , tanto los contenidos
como las funciones (actos), Kulpe consolid por igual los puntos de vista de
Brentano y los de Wundt.
Para Kulpe y luego Titchener, LA PSICOLOGA SE DISTINGUA
POR SU INTERS EN LA DEPENDENCIA DE LA EXPERIENCIA
RESPECTO DEL ORGANISMO QUE LA SUFRE.

El estructuralismo de Titchener
Edward Bradford Titchener, uno de los temas principales a lo largo de toda
su obra es LA UNIDAD DE LA CIENCIA . Para l era evidente que todas las ciencias
se erigan sobre el mismo pensamiento: el mundo de la experiencia humana.
Cuando este mundo era observado de modos diferentes, se desarrollaban
tambin ciencias diferentes.
Titchener crea que el sello distintivo del mtodo cientfico era la observacin,
que, en su opinin, inclua tambin la experimentacin. Vea el experimento
como una observacin que se poda repetir, aislar y varias, asegurando de tal
forma la exactitud y la claridad. Distingui luego entre el tipo de observacin

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propio de la ciencia fsica (mirar hacia afuera) y la observacin psicolgica o


introspeccin (mirar hacia adentro)
En su escrito ms riguroso y escrupuloso habla de la conciencia como algo
compuesto de procesos ms que de elementos. La palabra estructura y la
actitud biolgica hacia la morfologa, otorgan status de realidad a la conciencia,
por va de una analoga.
Titchener defina
Conciencia: La suma total de las experiencias de una persona, tal como
estn en un momento dado.
Mente: La suma total de los procesos mentales experimentados por el
individuo durante su vida. Las ideas, los sentimientos, los impulsos etc
Titchener sealo TRES PROBLEMAS PARA LA PSICOLOGA , muy similares a los
planteados por Wundt:
La meta del psiclogo es triple
1. Analizar la experiencia mental concreta (real) en sus componentes mas
simples
2. Descubrir como se combinan esos elementos , cuales son las leyes que
gobiernan su combinacin
3. Conectarlos con sus condiciones fisiolgicas ( corporales)
Titchener no poda convenir con Wundt aceptando en que la fsica estudiara la
experiencia mediata y la psicologa la experiencia inmediata; pensaba que
toda experiencia deba considerarse inmediata. La distincin estaba ms
bien en la actitud adoptada hacia el estudio de la experiencia, siempre
inmediata.
El fsico estudiara la experiencia como algo independiente de la
persona que la experimenta.
El psiclogo estudiara la experiencia en medida que depende de la
persona.
EL CONCEPTO DE ERROR DEL ESTIMULO , creado por Titchener, se relaciona con
la distincin entre psicologa y fsica. Para Titchener, el error del estimulo
consiste en atender a las propiedades conocidas del estimulo mas que a la
experiencia sensorial misma.
Titchener sealo que si uno quiere llegar a ser un observador psicolgico
adecuado, debe desaprender esos fuertes hbitos (describirir el consciente en
trminos del estimulo mas que de la experiencia) y la nica manera de hacerlo
es a travs de un nuevo e intensivo esfuerzo de aprendizaje. As, el sujeto
entrenado para la introspeccin es alguien que aprende a ignorar los objetos y
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eventos como tales, y a concentrarse en un cambio en


consciente pura.

la experiencia

Los estructuralistas buscaban la descripcin que se


correlacionara ms estrechamente con la estimulacin
momentnea.
Titchener dejo de lado la psicologa infantil y la psicologa animal,
apartndolas del cuerpo principal, cosa que segn vimos no hizo Wundt.
Titchener no negaba el estudio de la conducta de los nios y los animales
proporcionaran informacin valiosa; mas bien negaba que la informacin
proporcionada fuera psicolgica.
Titchener no solo sostena que LA PSICOLOGA DEBA SER EXPERIMENTAL ,
tambin sostena que DEBA SER PURA.
Segn l lo vea, los cientficos deban mantenerse al margen de
consideraciones sobre el valor prctico de lo que estn haciendo. En
consecuencia, nunca acepto que los trabajos sobre las diferencias individuales
hechos por Cattell y otros fueran una contribucin importante a la psicologa.
Rprobo la nocin de que la funcin de la psicologa fuera la bsqueda de
medios para auxiliar alas mentes enfermas. Negaba de una manera caustica la
posibilidad de que alguien llegara a ser psiclogo a travs de un proceso de
auto examinacin defectuosa no entrenada.
Titchener acepto el PARALELISMO PSICOFSICO de Wundt como solucin practica
para el problema mente cuerpo. Lo acepto por que le permita continuar el
estudio de la psicologa con la metodologa en la cual crea. Como Wundt,
Titchener exaltaba la nueva libertad de la psicologa respecto de la
especulacin filosfica.
La metodologa del estructuralismo
Titchener y Wundt, aseguraban que LA TCNICA DE INVESTIGACIN ERA LA
INTROSPECCIN; pero tal como se ha indicado la introspeccin de Titchener era
un procedimiento ms formalizado y ejercitado (Titchener) que el
Selbstbeobachtung de Wundt.
Segn Titchener solo los observadores
excepcionalmente bien entrenados podan realizar
cientficamente la introspeccin.
Titchener deca el curso seguido de un observador mostrara variaciones de
detalle de acuerdo con la naturaleza, el propsito del experimento y las
instrucciones dadas por el experimentador. INTROSPECCIN ES UN TRMINO GENRICO
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QUE CUBRE UN GRUPO INDEFINIDAMENTE AMPLIO DE PROCEDIMIENTOS METODOLGICOS


ESPECFICOS.

Titchener y Wundt reconocieron que LA AUTOCONCIENCIA poda interferir con


los fenmenos bajo observacin y de este modo invalidar los resultados.
El observador que aprende a introspeccinar esta en situacin diferente. Cierto
tipo de trminos que podemos llamar TRMINOS- SIGNIFICADOS no se aceptan.
A causa de que les INTERESAN LOS CONTENIDOS DIRECTOS DE LA EXPERIENCIA , y
no las inferencias que se hacen sobre que se hacen sobre la base de los
contenidos. Quedando as solamente las palabras que no tienen referentes
externos, sino solo referentes en la experiencia.
Titchener y Wundt insistan en que las condiciones externas deban
controlarse cuidadosamente, para poder determinar con mayor precisin
los contenidos de conciencia y para que la misma cosa pudiera ser
experimentada por ms de un observador permitiendo as una verificacin
reciproca de los resultados del experimento.
Parece imposible crear un lenguaje o uso del lenguaje, del tipo requerido por
los estructuralistas. Sin embargo, debe ser ms fcil correlacionar las palabras
con objetos que con experiencias, ya que dentro de la ciencia los lenguajes de
objetos que tenemos son ms tiles que los lenguajes de experiencias. Para
quien practica la introspeccin, la tarea de aislar aquel aspecto de su mltiple
experiencia al cual se aplica una palabra particular puede ser muy difcil.
La introspeccin es por lo menos un trmino genrico
que rene varios tipos de observacin llevados acabo
en la psicologa. Cubre un grupo indefinidamente amplio de
procedimientos metodolgicos especficos.
LA VARIEDAD DE OBSERVACIN vigente en CORNELL se llevaba a cabo bajo
condiciones
de
laboratorio,
donde
el
investigador
determinaba
cuidadosamente la situacin estimulante, incluyendo las instrucciones.
Proposiciones empricas
En la ciencia no solo las observaciones determinan la teora; tambin la teora
determina las observaciones.
Los tres elementos bsicos de la conciencia, que se remontan a los
filsofos empiristas ingleses, parecan verificarse en las observaciones
introspectivas de Wundt y posteriormente Titchener esos tres elementos eran:
Sensaciones, imgenes y sentimientos Se pensaba que los elementos eran
bsicos y no susceptibles de una siguiente reduccin analtica
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Las imgenes eran los elementos de las ideas.


Las sensaciones eran los elementos de la percepcin.
Se supona que las imgenes diferan de las sensaciones por ser menos
vividas, menos claras, menos intensas y a veces menos prolongadas.
Tanto las imgenes como las sensaciones tenan 4
atributos bsicos: cualidad, atensidad, intensidad y
protensidad.
La cualidad tenia un significado usual - una diferencia de clase.
La atensidad era sinnimo de claridad, solo que un tipo de claridad que
variaba con la atencin ms que con las caractersticas objetivas de los
estmulos.
La intensidad tena su significado usual de fuerza.
La protensidad designaba la duracin temporal de la sensacin o
imagen.
La extensidad que se refera al espacio. (Algunas modalidades
sensoriales producan sensaciones con este atributo adicional).
El estructuralismo como sistema
Definicin de psicologa
El estructuralismo define psicologa como: El estudio analtico de la mente
humana, adulta, normal, generalizada, que se lleva acabo mediante la
introspeccin.
Postulados bsicos
Las sensaciones son procesos mentales elementales.
Hay dos Factores determinantes indispensables en todo elemento
fsico: la cualidad y la intensidad (Titchener deseaba agregar la
atensidad y la protensidad).
Mtodos bsicos de la ciencia el control y el anlisis
El conocimiento era emprico, no a priori.
La mente y la conciencia eran conceptos tiles y constituan el campo
propio del estudio psicolgico.
La introspeccin era un mtodo valido para el estudio de la mente.
La introspeccin exiga un mximo de entrenamiento para lograr un
rendimiento eficaz.
La coherencia y la ley presidian el reino de la conciencia.
La mente y el cuerpo eran SISTEMAS PARALELOS.
Naturaleza de los datos
Los datos primarios de la psicologa deban de obtenerse por medio de la
introspeccin y bajo estrictas condiciones experimentales.
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Titchener crea que eran objetivos como cualquier otro tipo de datos, pero
en la actualidad los llamamos subjetivos.
L OS DATOS INTROSPECTIVOS SE FUERON A LA CATEGORA SUBJETIVA .
Posicin frente al problema mente-cuerpo
Titchener se limito a aceptar el PARALELISMO PSICOFSICO DE WUNDT.
Principios de conexin
El problema de conexin era secundario para Titchener; en tanto no se
elaborara la naturaleza detallada de los elementos, no tenia sentido el intento
de conectarlos.
Titchener Explicaba las conexiones por la asociacin, adopto el principio de:
LA ASOCIACIN POR CONTIGIDAD COMO SU LEY PRINCIPAL .
Lo expreso as el tem A tiende a provocar la aparicin del tem B
inmediatamente despus.
Titchener deba explicar el problema de como llega a conectarse el
significado con la sensacin?
Titchener, aseguraba que el significado de una sensacin era simplemente el
contexto de conciencia en el que ocurra. UNA SENSACIN SIMPLE NO TIENE
SIGNIFICADO ; solo lo adquiere de las otras sensaciones o imgenes que lo
acompaa.
Lo que llamamos significado es simplemente la
totalidad sensorial que acompaa la sensacin
significativa.
Principios de seleccin
Para explicar por qu se seleccionan ciertos estmulos en la conciencia se
manejo:
EL CONCEPTO DE ATENCIN (CLARIDAD SENSORIAL).

Titchener seal hay TRES ETAPAS GENERALES EN LA ATENCIN


I.

ATENCIN PRIMARIA INVOLUNTARIA , innata, donde los factores innatos


tales como la intensidad y la cualidad de la experiencia sensorial
determinan la atencin, mientras dura la disposicin atentiva
involuntaria, o quiz la novedad.

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II. ATENCIN SECUNDARIA VOLUNTARIA , una vez que la novedad ha dejado


de serlo ( durante esta etapa es difcil mantener la atencin en un nivel
elevado de claridad)
III. ATENCIN PRIMARIA DERIVADA O HABITUAL , que es el objeto ultimo; la
atencin es nuevamente involuntaria, debido a su historia de desarrollo
aprendido ms que a los factores innatos no aprendidos.
Deben de considerarse esos tres estados continuos
separables.

y no claramente

Criticas al estructuralismo
Este era el sistema llamado estructuralismo. Hizo muchas contribuciones
positivas a la ciencia de la psicologa: pero quizs su mayor contribucin ala
psicologa fueron las criticas que provoco.
Introspeccin
1 . La introspeccin debe ser siempre retrospeccin, ya que informar sobre
un estado de conciencia requiere tiempo. El olvido es rpido, en especial
inmediatamente despus tener una experiencia, de modo que tal vez se
pierda inadvertidamente algo esta. tambin es posible que la necesidad
de retrospeccin lleve a hacer agregados o a errar especialmente si
quien practica la introspeccin tiene algn inters en una teora ala que
pudieran afectar los resultados experimentales.
2 . La introspeccin puede modificar drsticamente la experiencia, ya que la
tcnica de medicin interfiere con la experiencia.
3 . los psiclogos que practicaban el mtodo introspectivo en diferentes
laboratorios, no obtenan resultados comparables; mas bien, los
cientficos de un laboratorio afirmaban cosas que contradecan los
resultados obtenidos por cientficos en otro lugar.
4 . Cada vez haba mas pruebas de que existan datos que pertenecan , en
sentido estricto, a la psicologa pero que no eran accesibles ala
introspeccin. Lo que quiere decir que existen otros mtodos para llegar
a resultados psicolgicos que mediante la introspeccin es imposible.
Otras objeciones
Se atac el criterio estrecho de la psicologa estructural.
Posea una notable tendencia a separar en compartimientos y pareca
preferir ubicar un rea de investigacin en una categora no psicolgica
a afirmar que se trataba de una nueva rama de la psicologa (el
catalogo de la psicologa de Titchener pareca incluir una adecuada lista
de compras en lo que a reas se refera).
Fue criticado por su artificialidad y su fuerte acento en el anlisis.
Tampoco el aspecto de ciencia pura del estructuralismo ejerci una gran
fascinacin.
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Descripcin dimensional del estructuralismo


El estructuralismo inclinaba todo el peso de la balanza hacia el mentalismo
consciente, el estructuralismo, el empirismo, el subjetivismo del contenido, el
subjetivismo metodolgico, el molecularismo, el nomotetiscismo, el
centralismo y el purismo.

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