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POLY-PREPAS

Centre de Prparation aux Concours Paramdicaux

- Sections : L1 Sant / L0 Sant -

Olivier CAUDRELIER
oc.polyprepas@orange.fr
1

SOMMAIRE

Partie A : Loi de dcroissance radioactive


I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.
VIII.

Le noyau de latome
La radioactivit
Effets biologiques de la radioactivit
4 types de radioactivit
Dcroissance radioactive
Activit radioactive
Filiation radioactive : quilibres sculaire et transitoire
Datations

Partie B : Noyaux-Masse-Energie
I.
II.
III.
IV.
V.
VI.

Equivalence masse-nergie
Dfaut de masse
Energie de liaison , courbe dAston
Les Units
Fission nuclaire : principe, centrale nuclaire, rendement
Fusion nuclaire

PARTIE A : Loi de dcroissance radioactive


I.

Le noyau de latome :

Le noyau est compos de A nuclons



= ( )

A est le : nombre de masse ( = + )


Z est le : nombre de charge, ou : numro atomique

La masse des lectrons tant trs faible devant celle des nuclons, la masse du noyau est sensiblement
gale celle de latome ; son unit est le u, dfini comme 1/12e de la masse de latome de carbone 12 :
1=

12. 10
= 1,66054. 10
12

Remarque : latome est lectriquement neutre : il y autant de protons que dlectrons (si
protons dans le noyau, lectrons dans le nuage lectronique ; la charge lmentaire vaut
= 1,602. 10 )

Un lment chimique : famille datomes comportant le mme nombre de protons Z, il est


dsign par X dans la classification (tous les lments sont classs par ordre croissant de X)

Un nuclide : espce qui se diffrencie des autres, soit par son nombre de masse, soit par son
numro atomique ; symbole dun nuclide :

Isotope : deux noyaux isotopes possdent le mme nombre de protons Z (mme numro

atomique) mais un nombre A de nuclons diffrent ; exemple :


,
,

Certains isotopes sont stables (cest--dire gardent indfiniment la mme composition) ; dautres sont
instables, cest--dire susceptibles de se dsintgrer en mettant des rayonnements ce sont des
isotopes radioactifs.
Deux isotopes ont mme proprit chimique (car mme Z, donc mme nombre dlectrons et la chimie
ne concerne que le cortge lectronique, pas le noyau), par contre ils nont pas la mme proprit
physique.

Isotone : deux noyaux isotones possdent le mme nombre de neutrons, donc un nombre de
protons Z diffrents, et un nombre A de nuclons diffrents ; exemple :

(7 )
( 7 )

Isobare : deux noyaux isobares possdent le mme nombre A de nuclons, donc un nombre
de protons Z diffrents, et un nombre (A - Z) de neutrons diffrents ; exemple :

L'isomrie nuclaire consiste dans l'existence de plusieurs nuclides, noyaux atomiques de


mme numro atomique Z et de mme nombre de masse A, mais de structures nuclaires
diffrentes (tats nergtiques diffrents).
On note les isomres nuclaires en adjoignant la lettre pour mtastable
l'isotope considr

ex : le techntium 99m

Stabilit nergtique : un mme noyau peut donc tre prsent sous diffrents tats
nergtiques:
tat fondamental tat nergtique minimal dun atome (pas forcment stable)
tats excits, trs instables, dure vie trs brve (10-12 s)
tats mtastables, instables, dure vie de 10-12 s qq heures

II.

La radioactivit :

1896 : Becquerel constate que certains sels d'uranium mettent des "rayonnements uraniques" pouvant
traverser la matire et pouvant impressionner des plaques photos places dans l'obscurit.
1903 : Pierre et Marie Curie (ainsi que H.Becquerel)ont le Prix Nobel de Physique pour la dcouverte
de la Radioactivit naturelle
1934 : Frdric et Irne Joliot- Curie isolent deux nouveaux lments, le polonium et le radium : prix
Nobel de Chimie pour la dcouverte de la radioactivit artificielle
Une soixantaine de noyaux naturels sont instables, ainsi que presque tous les noyaux artificiels.

Lois de conservation de Soddy :


au cours dune transformation nuclaire naturelle ou artificielle, il y a :


Au cours dune raction nuclaire, il y a galement toujours conservation de la quantit de


mouvement, et conservation de lnergie totale (masse + nergie)

La dsintgration radioactive est un phnomne :

 Alatoire : rien ne permet de prvoir exactement quand un noyau radioactif se dsintgre (par
contre le rythme de dsintgration d'un chantillon est bien connu tant que ce nombre est
important loi de dsintgration et loi de lactivit)
 Spontan : elle se dclenche seule, sans intervention extrieure ; elle est notamment indpendant
de la temprature, de la pression, de la nature et de la structure chimique du compos auquel il
appartient
 Irrversible
 Inluctable : rien ne peut ralentir ou acclrer la cadence de dsintgration d'un chantillon
radioactif
 indcelable par nos sens (inodore, inaudible, invisible)

La courbe de la stabilit correspond l ensemble des noyaux stables ; on constate que :


pour Z < 20, ces noyaux stables se situent sur la bissectrice = (noyaux comportant
autant de neutrons que de protons)
pour Z > 20, les noyaux stables se situent au-dessus de =

Pour les noyaux instables :


si le noyau est situ au-dessus de la Valle de la stabilit : radioactivit
si le noyau est situ en-dessous de la Valle de la stabilit : radioactivit
certains noyaux lourds A > 170 se dsintgrent spontanment en mettant une particule

Nombres magiques et doublement magiques : ce sont des nombres, obtenus exprimentalement,


correspondant un nombre de protons ou de neutrons particulirement stables :
si A ou Z sont gaux 2, 8, 20, 28, 50, 82, 126, alors les nuclides correspondants sont
particulirement stables ; ex : le plomb 208,
, contient 208 86 = 126 neutrons est
trs stable
Un nombre doublement magique se dit dun noyau dont le nombre de protons et de neutrons sont
tous les deux des nombres magiques

Dtecteurs :
La radioactivit tant indcelable par nos sens, elle ne peut donc tre mise en vidence que par des
outils dobservation indirecte : lorsque les lectrons ou les rayons mis par le corps radioactifs
traversent le dtecteur, celui-ci produit un signal lectrique.
Il existe trois types de dtecteurs : compteurs ionisation, scintillateurs, semi-conducteurs

III.

Effets biologiques de la radioactivit :

En traversant le corps, les rayonnements radioactifs provoquent des destructions cellulaires. A faible
dose ces rayonnements sont responsables d'une augmentation des cancers et d'anomalies gntiques.

On parle d'irradiation lorsqu'un organisme se trouve proximit d'une source radioactive. Il


reoit alors une partie du rayonnement mis par la source. Il y a contamination interne ou
externe lorsque les produits radioactifs sont absorbs par les voies digestives ou respiratoires.
Ils peuvent alors se dsintgrer au sein mme de l'organisme.

Ionisation : il y a ionisation lorsque lnergie du rayonnement est suffisante pour arracher des
lectrons aux atomes et molcules des cellules, ce qui entrane des ractions chimiques
inhabituelles les cellules vont muter, voire mme, mourir

 pour les cellules mutes (irradiation globale) :


- Si elles sont limines par le systme immunitaire, l'organe irradi ne sera pas
affect.
- Si elles ne sont pas limines, il peut se dvelopper une tumeur cancreuse
(principalement : de la thyrode, des os, du sang, du poumon, du sein). Dans le cas
de cellules reproductrices, des anomalies gntiques peuvent tre transmises la
descendance, avec risques de malformations, de troubles mentaux et de retards de
croissance. Ces effets sont relativement long terme ("effets diffrs").
 pour les cellules mortes (irradiation globale) :
- Si les cellules mortes sont peu nombreuses, le fonctionnement de l'organe irradi
ne sera pas affect, et les cellules mortes seront petit--petit vacues et
remplaces par l'organisme.
- Si elles sont plus nombreuses, l'organisme irradi va souffrir de symptmes
persistants : brlure, perte de cheveux, cataracte, troubles digestifs,
affaiblissement des dfenses immunitaires... Une hospitalisation est alors
indispensable, et peut mener la gurison si la dose absorbe n'est pas trop
importante.
- Si elles sont encore plus nombreuses, l'organe irradi peut tre biologiquement
dtruit, ou cesser de fonctionner, entranant ventuellement la mort.

Danger des rayonnements : le danger augmente avec l'activit A de la source radioactive, la


proximit de la source, la dure d'exposition et le type de radioactivit, le type de tissu (les
plus fragiles sont la peau, l'intestin, la moelle osseuse, spermatozodes, ovules)
Un rayonnement est dautant plus dangereux que lnergie quil transporte est leve. On
appelle dose absorbe lnergie reue par kg de matire vivante. Lunit SI est le Gray
= .

Dose < 5 : forme hmatopotique : tat fbrile, cphales, anorexie, anmie et infection
convalescence puis gurison vers le fin du 2e mois

: forme gastro-intestinale : vomissements, diarrhes, perforations intestinales,


dfaillances d'organes, hmorragies dcs certain une semaine aprs lirradiation

> 50 : forme, nerveuse : prostration, convulsions, dcs au maximum en quelques heures


6

IV.

4 types de radioactivit :

 Radioactivit : mission dun lectron

La radioactivit affecte les nuclides prsentant un excs de neutrons ( bta gatif


eutron ); lors de cette dsintgration, il y a mission dun lectron , et dun antineutrino
(particule sans charge et sans masse, ncessaire pour assurer le principe de conservation de

lnergie )

exemple :

+ +

Le rayonnement est moyennement pntrant, arrt par une feuille daluminium de


quelques mm dpaisseur.
Son pouvoir dionisation est moyen.
Raction isobarique puisque A nest pas modifi
Les particules et se partagent de manire alatoire lnergie de la raction, do un
spectre dmission continu : il stend de 0 quand emporte toute lnergie, jusqu
quand nemporte aucune nergie
Couple Bismuth / Polonium

Applications mdicales : mise en vidence de mtastase traiter (ex : cancer thyrodien)


Condition dmission de la radioactivit :

la raction n'a lieu que si la diffrence de masse entre atome-pre et atome-fils > 0
la raction n'a lieu que si la diffrence nergtique entre atome-pre et atome-fils >
7

dmonstration : en notant la masse des (masse de latome - masse des Z


lectrons), il faut que = . > 0 = ( )

Or, en notant la masse de l

( ), on a :

= . ( )

( + 1)(

= . ( ) ( + 1)( ) ( )
= ( ( + 1) + 1)( )
=

> 0 > 0 > 0



.
la est : =

Bilan nergtique : avec les masses atomiques, la libration dnergie en MeV au cours de
= . = ( )
,

= .

 Radioactivit + : mission dun positon

La radioactivit + affecte les nuclides X prsentant un excs de protons ( bta lus ositif
roton ) ; lors de cette dsintgration, il y a mission dun positon (antiparticule associe
llectron), et dun neutrino

exemple :

+ +

Raction isobarique puisque nest pas modifi


La radioactivit + ne concerne que les noyaux artificiels, ce sont des particules dure de vie
trs courte.
Ainsi que le rayonnement , le rayonnement + est moyennement pntrant, arrt par une
feuille daluminium de quelques mm dpaisseur.
Son pouvoir dionisation est moyen.
Deux particules, et se partagent de faon alatoire lnergie mise : spectre continu
8

Le positon mis entre en contact avec les lectrons du milieu extrieur : il sannihile avec un
lectron : +
la matire disparat, au profit de deux : nergie de 0,511 MeV chacun et mis
180 lun de lautre la double mission est caractristique du +

Condition dmission de la radioactivit + :

la raction n'a lieu que si la diffrence de masse entre atome-pre et atome-fils > 2. ( )
la raction n'a lieu que si la diffrence nergtique entre atome-pre et atome-fils > ,
dmonstration : en notant la masse des (masse de latome - masse des Z
lectrons), il faut que = . > 0 = ( )

Or, en notant la masse de l

( ), on a :

= . ( )

( 1)(

= . ( ) ( 1)( ) ( )
= ( ( 1) + 1)( )
= . ( )

> 0 > 2. ( ) > 2. ( )

Et comme 2. ( ). = 1,022 , = . > 0 . > 1,022

Bilan nergtique : avec les masses atomiques , la libration dnergie en MeV au cours


de la est : =
. ,

= . = ( )
,

= 2. ( )

= 2. ( ).

= . 2. ( ).
= . 1,022

 la capture lectronique CE : processus qui conduit au mme lment-fils que le +

Si la condition . > 1,022 nest pas respecte, la CE peut ventuellement avoir lieu ;
elle intervient lorsquun noyau capture un lectron de son propre cortge lectronique : un proton
du noyau ragit alors avec cet lectron, transmutant celui-ci en un neutron. Il y a galement
toujours formation dun neutrino : + +
Pour un atome donn :

Exemple :

la vacance laisse par llectron provoque un rarrangement de tout le cortge lectronique


effet-Auger et mission de photons de fluorescence
Application mdicale : dosages hormonaux, curiethrapie (traitement tumeurs prostate)

 Radioactivit : mission dun noyau dHlium

exemple :

noyau dHlium

+ +

Radioactivit naturelle ou induite concernant les noyaux lourds ( > 80)


Pouvoir de pntration faible : ce sont des particules facilement arrtes par quelques cm
dair ou une feuille de papier.
Du fait de leur taille et de leur double charge positive, le rayonnement est le plus ionisant.
Toutes les particules mises ont la mme nergie.
Pas dapplication mdicale de la radioactivit
Lnergie des particules est quantifie (cf mcanique quantique) : spectre de raies
couple Bismuth / Thallium

10

Condition dmission de la radioactivit :

la raction n'a lieu que si la diffrence de masse entre atome-pre et atomes-fils > 0
la raction n'a lieu que si la diffrence nergtique entre atome-pre et atomes-fils >

 Radioactivit : le noyau-fils est mis dans un tat dnergie excit (voir chapitre
mcanique quantique) : lors de la dsexcitation de ce noyau, lexcdent dnergie se libre
sous forme de rayonnement lectromagntique, correspondant lmission de photons de trs
haute frquence : cest donc un rayonnement trs nergtique
+

Le rayonnement est trs pntrant, il faut une forte paisseur de bton (plusieurs mtres)
ou de plomb (quelques cm) pour sen protger.
Bien quil soit moins ionisant que les rayonnements , son trs fort pouvoir de pntration le
rend particulirement dangereux pour les organismes vivants.
Lnergie des particules est quantifie (cf mcanique quantique) spectre de raies
caractristiques de llment radioactif
Radioactivit pure : la radioactivit peut galement survenir lors dune transition
isomrique ; les isomres nuclaires, trs instables, retombent sur le nuclide stable (tat
nergtique fondamental) mettant des photons nergtiques (rayons X ou rayons )
Ex : le techntium 99m est trs utilis en mdecine pour son mission de photons de
143 keV correspondant aux rayons X employs usuellement en radiologie.
Conversion interne (CI) : dans certains cas, le photon mis lors de la dsexcitation
communique son nergie un lectron du cortge lectronique, qui est expuls il sensuit
un rarrangement du cortge lectronique pour combler la lacune de llectron ject
(mission de photons de fluorescence (photons X) ou dun lectron Auger
spectre la fois continu et de raies dnergie.

Rem : ne pas confondre CI (transfert interne d'nergie) et effet photolectrique (photon extrieur)

Cette illustration reflte les pouvoirs pntrants des diffrentes particules :

11

Application : scintigraphie par

La mdecine nuclaire utilise des isotopes radioactifs pour lexploration de lorganisme humain. La
scintigraphie consiste injecter (le plus souvent par voie veineuse) un isotope radioactif (le traceur)
qui se fixe dans la partie explorer et met un rayonnement gamma lextrieur que lon peut dtecter
grce une camra scintillation

la permet ainsi la localisation spatiale des photons mis par l'organe cible
Les isotopes utiliss sont l'iode 131I pour lexploration fonctionnelle de la thyrode et surtout le
techntium 99Tc dont lintrt est sa courte priode ( = , ), ce qui minimise les quivalents de
dose administre.

Modes / Schma de dsintgration :


Certains noyaux ont plusieurs modes possibles de dsintgration. Par exemple : le 64Cu se dsintgre
soit par mission - ou + , soit par capture lectronique CE.
Le schma de dsintgration d'une substance radioactive est une reprsentation graphique de toutes les
transitions de cette dsintgration, et de leurs relations. Les niveaux d'nergie des noyaux pre et fils y
sont reprsents par des traits horizontaux.

schma de dsintgration du cuivre 64


12

Autre exemple : schma de dsintgration du Strontium 90 (demi-vie de 28,8 ans)

Le noyau-mre
se dsintgre tout dabord en Yttrium
avec un temps de demi-vie de
64,1 , en mettant des lectrons dune nergie cintique maximum de 0,546 .

Ce noyau intermdiaire se dsintgre ensuite en Zirconium


, de deux manires diffrentes :
Soit il se dsintgre directement en un noyau stable de Zirconium, et ce avec une nergie de
2,284 MeV : la probabilit de cette dsintgration est de 99,98%
Soit ce mme noyau dYttrium peut se dsintgre en un noyau excit de Zirconium, avec une
nergie cintique de 0,523 : la probabilit de cette dsintgration est donc de 0,02 %.
Cette dsintgration est suivie de lmission dun rayonnement de 1,761

V.

Dcroissance radioactive :

Les noyaux radioactifs nont pas toujours la mme capacit de dsintgration ; on constate que certains
mettent beaucoup de temps, dautres trs peu.
Ce qui caractrise la propension dun nuclide radioactif se dsintgrer, cest sa constante
radioactive .

reprsente la probabilit quun noyau se dsintgre dans la seconde venir


Pendant la dure cette probabilit devient donc : .

Pour une population de noyaux radioactifs, il se dsintgrera donc : = ( signe car


le nombre de noyaux diminue au cours du temps) ; en passant en instantan on a : =

do :

quation diffrentielle rgissant la variation


du nombre de noyaux radioactifs au cours du temps

13

La solution de cette quation diffrentielle donne la Loi de Dcroissance radioactive :

() = .
Remarques :

 si t est en s, en
si t est en h, en

si t est en j, en
si t est en an , en

 N(t) reprsente le nombre de noyaux radioactifs prsents linstant t, et non le nombre


de noyaux dsintgrs. ( = . = (1 ) )

Deux temps particuliers : T et

 Priode radioactive T , ou : temps de demi-vie / : dure au bout de laquelle la moiti des


noyaux radioactifs initialement prsents se sont dsintgrs

/ = .

Ex :

1
2

donc :

ln = ln [

1
2

= . /

et

] ln 2 = /

/ =

= , . 
/ =

14

= /

Remarque : plus le temps de demi-vie est court, plus est lev, donc plus la dsintgration est

rapide :

.
.
.
.

.
.
.

Isotopes priode courte Isotopes priode longue

164

5 700

24 000

710

1,3

30

4,5

15

 Constante de temps :

/ = . 2

Remarques :

 /
 la reprsentation semi-logarithmique de la loi de dsintgration radioactive est une droite :

( = ) .

()

ln ( ) =

ln

= ( )

= )(

La pente de cette droite vaut


16

()

VI.

Activit radioactive :

Lactivit moyenne dun chantillon radioactif est le nombre moyen de dsintgrations qui se
produisent par seconde :

() =

: ( 1975): 1 = 1 /
Autre unit : le curie : activit d1 g de radium
= , . ; =
Exploitation :
( = )

et ( = ) . , donc : ( = )

([ = ) . ]

En particulier : =

Et comme : ( = )0 .

( . )

" "

( )

= .

( = ) .

() = .

Remarques :

 La courbe de la loi de lactivit ( )a la mme forme que la courbe de la loi de dcroissance


exponentielle que (), mais attention ce nest pas le mme phnomne
 ( )peut galement tre vue comme une vitesse de dsintgration
 Une autre dfinition de la demi-vie peut donc tre : dure au bout de laquelle lactivit initiale
dun chantillon a t divise par 2

17

Comme = et =

, on a :

.
/

Pour deux chantillons de mme nombre initial de noyaux N , celui qui a la demi-vie la plus
courte est celui qui a lactivit la plus grande

Relation importante entre nombre de noyaux N et la masse m :


1 mole

n moles N noyaux

dautre part : =
;

do :

ou :

N=

donc : =

= 6,02. 10 .
avec : . 

18

Ex : quelle est lactivit d 131, de priode radioactive = , ?

.


= .

6,02. 10
.
,

23

.
.

= ,

VII. Filiation radioactive :


Une filiation radioactive (ou dcroissance multiple ) est constitue par un enchanement
dmission de radioactivits successives par les lments qui se forment. Nous tudions ici le cas
simple dune filiation radioactive 2 corps.
Soit un noyau-pre compos, t = 0, dune population de noyaux radioactifs, de constante
radioactive .
Si se dsintgre en donnant naissance un noyau-fils , lui-mme radioactif de constante
radioactive , la population noyaux radioactifs rsulte :
de la production de noyaux par dsintgration de suivant : = .
de la dsintgration de noyaux avec : =
A chaque variation il y a :
apparition de :
disparition de :

La solution de cette quation diffrentielle est :

= .

= .

. ()

, :

19

Equilibre sculaire : cas o la dcroissance


dc
du noyau-pre
pre est ngligeable devant celle du noyau-fils
noyau
Si 2 >> 1 , c--d si T2 << T1, c--d si le noyau se dsintgre beaucoup plus rapidement que sa
production par le noyau-pre
pre

lactivit du noyau-pre
pre sera quasi-constante
quasi onstante pendant la croissance de lactivit du noyaunoyau
fils
noyau
au bout dun temps suffisamment grand (mais infrieur T1,), lactivit du noyau-fils
devient gale celle du noyau-pre
noyau
( l'activit du descendant tend vers celle du parent ) ;
chaque dsintgration
sintgration dun noyau produit un autre noyau instable, qui se dsintgre sont
tour, etc

= . ()



= .

Ex : filiation Csium-Baryu
Baryum :
2
= 30 et = 2,5

Pour les calculs on utilise les constantes radioactives du pre (mme si ces calculs concernent le fils,
partir du moment o lquilibre est atteint [ce qui est quasiment toujours le cas])
Equilibre transitoire : cas o lactivit du noyau-fils
noyau fils est plus grand que lactivit du noyau-pre
noyau
(mais pas beaucoup beaucoup
coup plus grand quilibre sculaire)
Si 2 > 1 , c--d si T2 < T1, c--dd si le noyau se dsintgre un peu plus rapidement que sa
production par le noyau-pre
pre

pendant que lactivit () du noyau-pre dcrot, lactivit () du noyau-fils


noyau
crot, atteint un
maximum, puis dcrot paralllement ()

20

Le maximum de est obtenu pour le temps :

Ce temps caractrise la dure ncessaire pour que les deux activits soient en quilibre.

La connaissance de est importante en particulier en mdecine nuclaire o lon souhaite


administrer le produit des fins radiodiagnostics et minimiser les effets nfastes du/des produit(s)
fille(s).

Application : gnrateur Molybdne/Techntium, ou : vache Techntium

)
Principe : filiation Molybdne-Techntium (
= )67 et (
= 6

Le techntium 99 a une demi-vie de 6 , dure idale dacquisition des images par les -camras
(scintigraphies : cancers du sein, pathologies cardiaques, scintigraphies osseuses ), mais trop courte
pour permettre sa conservation plus dune journe.
Le molybdne quant lui, possde une demi-vie de 66 . Cela permet de stocker un gnrateur de
molybdne (la vache ) et de traire son produit de dcroissance, le techntium, suivant les
besoins.

Le Molybdne est livr aux sites d'utilisation attach (adsorb) sur une colonne changeuse d'ions

(colonne dalumine). Il se dsintgre sous forme de


, qui est rcupr grce au lavage de la
colonne par une solution saline (srum physiologique) sous forme de pertechntate de sodium (Na+
TcO4-).
La demi vie de molybdne 99 tant de 2,7 jours, le kit de fabrication peut tre ainsi utilis un peu
moins d'une semaine mais ncessite un acheminement rapide entre le lieu de production et le lieu
d'utilisation

21

VIII. Datations :

Datation au carbone 14 ( ):

Le carbone 14 est constamment produit dans la haute atmosphre par interaction de neutrons
cosmiques avec des noyaux dazote :

Ce carbone 14 se mlange au carbone ordinaire de lenvironnement et est donc intgr par tous les
organismes vivants : : dissolution du dans leau puis absorption, photosynthse, respiration et
nutrition
A la mort de lorganisme, labsorption de carbone sarrte. Si lorganisme est bien conserv, cette
quantit de carbone est aussi conserve, sauf le carbone 14, radioactif - qui se dsintgre avec une
priode denviron 5700 30 ans.

Ds lors, grce la loi de dcroissance radioactive, si on compare lactivit dun chantillon encore en
vie celle dun chantillon ancien (mort), on peut dterminer lge de lchantillon ancien (objet en
bois, restes humains ou animaux)

Remarques :
infrieur 50 000 ans ; on considre que la mthode est fiable jusqu 30 000 ans il existe
dautres mthodes de datation, comme la mthode Potassium/Argon ou Rubidium/Strontium...
qui permettent de dtermination des ges suprieurs 50 000ans (ex : ge de la formation de
la Terre)
En se dsintgrant (-), le redonne du (cycle du Carbone 14) : +

a) Pour la datation au Carbone 14, la datation se limite des matriaux organiques dge

( = )0 .

Principe de la datation au Carbone 14 :

= ln

. ln

22

= =

. ln

PARTIE B : Noyaux-masse-nergie
I.

Equivalence Masse-Energie : Postulat dEinstein :

En 1905, en laborant la thorie de la relativit restreinte, Einstein postule que la masse est une des
formes que peut prendre l'nergie.
Postulat : toute particule de masse possde au repos une nergie donne par la relation :

= .

0



:
~3. 108 . 1

Consquence : un systme qui volue en dgageant de lnergie voit sa masse diminuer ;


inversement, sil absorbe de lnergie, sa masse augmente.

II.

Dfaut de masse dun noyau :

La masse du noyau dun atome au repos ( ) est infrieur la somme des masses des protons ( ) et
des neutrons ( ) qui le constitue ; cette diffrence est appel dfaut de masse :
< + ( )

dfaut de masse : = + ( )

III.

> 0

Energie de liaison :

a) Energie de liaison :
La formation dun noyau partir de ses constituants saccompagne dune perte de masse, donc dun
transfert dnergie ; dans le noyau assembl , les nuclons sont alors en mouvement (nergie
cintique au lieu du repos initial) et en interactions (nergie lectromagntique ou forte).
Cette nergie transfre correspond donc lnergie de liaison.

Lnergie de liaison est lnergie issue de la formation dun noyau partir de ses nuclons spars
et au repos :
= .

 Autre formulation : lnergie de liaison dun noyau est numriquement gale lnergie quil
faudrait fournir un noyau au repos pour le dissocier en ses diffrents nuclons (galement au
repos)
23

b) Energie de liaison par nuclon :

Courbe dAston :
Pour visualiser la stabilit nuclaire des diffrents lments de la classification priodique par nombre
de masse A croissant, on reprsente la courbe

24

en fonction de A (et non

On constate que Fe et Cu sont les plus stables, leur ordre de stabilit est denviron 8,8 MeV/nuclons
Pour A < 20, les noyaux sont instables
Pour 20 < A < 200, les noyaux sont stables
Pour A > 200, les noyaux sont instables

>

>

>

Pour A > 56, la courbe permet de donner un ordre dcroissant de stabilit :

Remarques :

cette nergie

La courbe dAston est en fait un nuage de points ; le zro correspond au nuclon isol et au
repos

IV.

correspond lnergie ncessaire pour arracher un seul nuclon du noyau.

Les units :

 Clrit de la lumire dans le vide : c = 299 792 458 m/s ~ 3. 10 .

Units adaptes lchelle submicroscopique : le systme SI est inadapt au calcul de masse et


dnergie car ses units sont beaucoup trop grandes par rapport aux atomes. On utilise donc de
nouvelles units

 Unit de masse atomique : 1 = 1,660 5402. 10 (on trouve aussi : 1uma)


= 1,00 728 ; = 1,00 866

 Unit dnergie : llectron-Volt : nergie que possde un lectron lorsquil est acclr par
une diffrence de potentiel de 1 Volt () = = :
1 eV = 1,602.10 J ou

1 MeV = 1,602.10 J

on a aussi : 1 uma ~ , /

Dmonstration : = .
1 u libre donc : = 1. = 1,660 5402.10 (299 792 458)

= 1,492 4191.10-10 J = 1,492 4191. 10


= 931,5 MeV
1,602. 10
do : = 1. 1 = = 931,5 /

Masse de llectron : 0,511 MeV/c


Point-Mthode : = .

si est en u on transforme en kg ( 1,660 5402. 10 )


on multiplie par c ( 3. 10 ) lnergie apparat en J
si on veut lnergie en MeV, on divise lnergie prcdente par
1,602. 10
si est en u, on multiplie par 931,5, lnergie apparat directement en MeV
25

 la Tonne-Equivalent-Ptrole (TEP) :

1 TEP = 42 GJ = 42. 10

Gnralement, on a lnergie libre en Jlors de la fission dune certaine masse dUranium, et lon
demande la masse de ptrole brl correspondrait cette mme nergie :
1 TEP 42. 10
m (ptrole) E_lib

( = ).

V.

et ( )apparat en tonnes

Fission nuclaire induite (provoque) :

a) Principe de la fusion nuclaire :


Raction nuclaire provoque par limpact dun neutron lent sur un noyau lourd dit :noyau-cible ;
celui-ci se divise alors en deux noyaux plus lgers et plus stables (les produits de fission), et en
neutrons possdant une trs grande vitesse.
Lnergie est donc libre sous forme dnergie cintique des neutrons (~ 80% de lnergie totale
libre), et de rayonnement
Matires fissiles : ; ; ;

Exemple : fission induite de l

+ 2 +

(remarque : dautres produits de fission sont possibles pour la fission de l , il ny a pas que la
dsintgration propose ci-dessus en Strontium et Xnon)

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Bilan nergtique pour un noyau :

lnergie libre par la fission dun noyau est :

( > 0)

 lnergie libre par une raction nuclaire correspond la


diminution de la masse totale du systme :

Pour un noyau d : = ( () + () ( ) () 2 () )


= () ()

Pour un noyau d : = ( )+ () () = 185 MeV


Notons que si on a les nergies de liaison par nuclon
=

, la formule devient :

Ractions en chane : les neutrons mis lors de la fission peuvent leur tour provoquer la fission
d'autres noyaux ; il peut se produire une raction en chane qui devient rapidement incontrlable
(principe de la bombe fission, ou bombe atomique).

b) Centrale nuclaire : EPR gnration II (Racteur Eau Pressurise)


Le premier racteur nuclaire fut fabriqu par E.Fermi en 1942.
Racteur : dispositif dans lequel une raction en chane est initie, modre, et contrle.
Dans le racteur nuclaire, les ractions nuclaires sont contrles par un modrateur et par des barres
mobiles (en bore) plac entre les barres de combustible ( )qui absorbent ou pigent une
partie des neutrons mis trs grande vitesse.
Sans contrle, une raction en chane se produirait, et deviendrait incontrlable : cest la bombe
atomique.

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La chaleur (nergie cintique des neutrons mis) libre par la fission du combustible nuclaire permet
de chauffer de leau et dobtenir de la vapeur dont la pression fait tourner des turbines entranant un
alternateur, producteur dlectricit.
Puissance dun EPR : 900 MW 1300 MW
1 kg dUranium 20 000 tonnes de TNT
Remarques :
 La technologie REP est galement utilise dans les navires propulsion nuclaire
 les produits de fission sont des radio-isotopes demi-vie assez longue : ce sont les dchets
radioactifs, quil faut traiter et enfouir (La Hague)

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 notons que la Catastrophe de Tchernobyl nest pas due une explosion nuclaire, mais une
explosion de vapeur (surpression) ayant entran la libration de produits hautement
radioactifs dans latmosphre : nuage radioactif contenant du Csium 137 et de lIode 131

c) Rendement :

Exemple : le rendement dune centrale nuclaire de type REP (gnration II) est de lordre de
34% ; les futurs racteurs EPR (gnration III) seraient de lordre de 37%

= ,

d) Point-Mthode : masse consomme en un jour dans une centrale


On calcule pour une raction : = .

On calcule lnergie nuclaire produite par la centrale :


On calcule le nombre de noyaux consomms :

1 noyau
noyaux

Remarque : luranium ltat naturel contient 99,28% duranium 238 et 0,71% duranium 235.
Luranium enrichi 3% d signifie donc que dans un chantillon duranium, 3% sont de
luranium 235 ( ) = % ()

29

VI.

Principe de la fusion nuclaire ( > 60):

Deux noyaux lgers sont assembls pour former un noyau plus stable et plus lourd (mais dont la
masse est infrieure la somme des masses des noyaux lgers mis en jeu)
Pour que la fusion soit possible, les deux noyaux doivent possder une grande nergie cintique de
faon vaincre les forces de rpulsion lectrostatiques. Ainsi, rapprocher les noyaux lgers et les faire
fusionner ncessite des tempratures trs leves, de lordre de 107 K (c'est pourquoi on parle de
fusion thermonuclaire).
Dans une bombe fusion (bombe H), le dtonateur est assur par une bombe A
Lnergie libre par la fusion (sous forme dnergie cintique des particules mises) est cependant
trs suprieure lnergie apporte pour faire fusionner les noyaux.
2
Ex : fusion deutrium( 1 )/tritium ( )

Bilan nergtique :

+ +

( > 0)

Pour un noyau d : = ( ( )+ ( ) ( ) () )

 )( = ()

Pour un noyau d 21 = 42 + 21 ( 31 = )17,6 MeV


De mme, si on a les nergies de liaison par nuclon

, la formule devient :

= + ( )
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L'nergie libre au cours d'une fusion nuclaire est considrable. Ce sont des ractions de fusion qui
produisent l'nergie des toiles, commenant par la fusion de lhydrogne, pour donner de lhlium,
puis des noyaux de plus en plus lourds. La fusion sarrte au Fer, dont lnergie de liaison par nuclon
est la plus forte de tous les lments.

Avantages et inconvnients de la fusion par rapport la fission :


 Lnergie libre par la fusion nuclaire est considrable
 La fusion libre par nuclon une nergie plus importante que la fission
 Le deutrium est prsent dans leau de mer, cest donc une rserve dnergie quasiinpuisable
 La fusion ne prsente pas les dangers de retombes radioactives de la fission, en particulier il y
a trs peu de dchets nuclaires
 Lexploitation industrielle de la fusion reprsente un dfit extrmement difficile (projet ITER)
et na pas lieu ce jour

Complment : pour raliser la fusion, il faut pouvoir matriser le nouvel tat de la matire qui
apparat lorsquon lve la temprature des millions de degrs : les plasmas les lectrons et les
protons se sparent pour produire un fluide compltement ionis, que seuls des aimants extrmement
puissants peuvent contenir. En effet, aucune rcipient solide ne rsisterait la temprature dune
fusion nuclaire.
Ainsi, les tokamak ou stellarator sont des installations utilisant le confinement magntique de la
matire, les hauts champs magntiques crs permettant de tenir le plasma distance des parois.

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