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TomSawyer,detective

MarkTwain

EditorialGenteNueva
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NDICE

CAPTULO PRIMERO

Invitacin a Tom y Huck/ 7


CAPTULO II

Jake Dunlap/ 14
CAPTULO III

Robo de diamantes/ 21
CAPTULO IV
Tomado de Tom y Huck en dos novelas, Editorial Gente Nueva,
Ciudad de La Habana, 1979.
Edicin: Odalys Bacallao Lpez
Cubierta: Ral Martnez Hernndez
Diseo y composicin: Nydia Fernndez Prez
Correccin: Josefa Quintana Montiel

Los tres durmientes/ 29


CAPTULO V

Tragedia en el bosque/ 35
CAPTULO VI

Proyectos para proteger los diamantes/ 40


Sobre la presente edicin: Editorial Gente Nueva, 2004
Primera edicin, 1979
Segunda edicin

CAPTULO VII

Noche de vigilancia/ 48

ISBN 959-08-0612-0

CAPTULO VIII
Instituto Cubano del Libro, Editorial Gente Nueva, calle 2 no.
58, Plaza de la Revolucin, Ciudad de La Habana, Cuba

Conversacin con el fantasma/ 54

101

CAPTULO IX

Descubrimiento de Jpiter Dunlap/ 61


CAPTULO X

Arresto del to Silas/ 68


CAPTULO XI

Tom Sawyer descubre a los asesinos/ 73


Por extraos que puedan parecer los incidentes que forman
esta narracin, no los he inventado, sino que son hechos reales tomados de un juicio criminal sueco, incluso la confesin
pblica del acusado; nicamente he cambiado los personajes, transportado las escenas a Norteamrica y aadido algunos detalles, pero solo un par de ellos son importantes.
MARK TWAIN

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CAPTULO PRIMERO

Invitacin a Tom y Huck

Fue en la primavera siguiente, despus de haber


liberado entre Tom Sawyer y yo al esclavo Jim,
quien, por haber huido, estaba encadenado en
Arkansas, en la finca de Silas, el to de Tom. El
hielo se derreta y se aproximaba ya el tiempo de
andar descalzo. Ms tarde llegara la poca de las
canicas; luego, el boliche, la peonza, los aros y
cometas Y, por ltimo, iramos a nadar. Se pone
uno triste mirando hacia adelante y viendo cunto falta todava para el verano. S; eso lo hace a
uno suspirar y ponerse pensativo, y andar por lugares solitarios, en los montes o por el bosque. Se
contempla el gran Mississippi a distancia, donde
los troncos de los rboles se ven lejanos y borrosos, y todo parece tan distante, quieto y solemne,
que lleva a pensar en que aquellos a quienes se
ha amado han muerto, y casi se desea morir tambin para terminar de una vez.
Saben lo que es eso? Pues una especie de fiebre primaveral. Cuando se padece, no se sabe bien
lo que se desea, pero duele el corazn de tanto
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anhelo. Querra uno marcharse, apartarse de las


cosas viejas y aburridas que se ven a diario y de
las cuales se est harto; contemplar algo nuevo.
Vagar lejos, por pases extraos, donde todo es
misterioso y romntico. Pero si no se puede realizar, se contenta uno con bastante menos: con ir
a cualquier parte uno se conformara.
Quedamos en que Tom y yo padecamos fiebre
de primavera. Con todo, no haba que pensar en
que Tom se marchara, porque, como l mismo
deca, ta Polly no le permita faltar a la escuela y
andar vagabundeando como en el verano. As,
pues, un da en que estbamos bastante aburridos hablando de esto y sentados en los escalones
de la puerta, sali la ta Polly llevando una carta
en la mano.
Tom dijo, vas a tener que preparar tu equipaje y marcharte a Arkansas. Tu ta Sally te reclama.
Loco de alegra, pens que Tom iba a saltar al
cuello de su ta y ahogarla a fuerza de abrazos y
besos. Pero, por increble que parezca, continu
sentado sin decir una palabra. Me dio rabia verlo
tan estpido, cuando impensadamente surga una
gran oportunidad. Y el caso es que podamos perderla si continuaba callado y no se mostraba contento y agradecido. Yo no saba qu hacer. De

pronto dijo, con tanta calma que me dieron ganas de matarlo:


Lo siento, ta Polly; pero creo que me tendrn
que excusar por el momento.
Ta Polly se qued tan extraada y furiosa ante
esa fra impertinencia, que no pudo decir una
palabra. Di a Tom con el codo y murmur:
Ests loco? Crees que puedes desperdiciar
esta ocasin?
Sin perder la tranquilidad, me contest en voz
baja:
T no pretenders que ella se d cuenta del
deseo que tengo de ir. De adivinarlo, empezar a
dudar y a imaginar toda clase de enfermedades y
peligros y, probablemente, se volver atrs. Djame a m que s cmo manejarla.
En verdad que no haba pensado en ello. Tom
Sawyer tena siempre razn; era la cabeza mejor
equilibrada que he visto, constantemente en guardia, preparado para cualquier eventualidad. Ta
Polly, recobrada de su primera impresin, comenz a decir:
Excusarte! En mi vida he odo nada semejante! Y me lo dices a m? Ve a preparar tus cosas y si vuelvo a orte hablar de excusas, vers
cmo yo tambin te excuso a ti con un palo.
Le dio un papirotazo con el dedal, y Tom fingi
que se quejaba cuando bamos hacia la escalera.
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Al llegar a su cuarto me abraz. Loco de alegra,


ante la perspectiva del viaje, me dijo:
Antes de que me vaya se arrepentir de haberme dejado ir, pero ya no sabr cmo volverse
atrs. Despus de lo que ha dicho, su amor propio no se lo permitir.
Tom prepar su equipaje en cinco minutos, dejando solamente aquello de lo cual se encargaran
Mary y su ta. Dejamos transcurrir otros tantos
para dar tiempo a que a esta se le pasara el enfado, porque, segn Tom, tardaba en estar suave y
amable diez minutos si la cosa era pequea y veinte si llegaba a enojarse del todo. Pasado el tiempo
prudencial, bajamos muertos de curiosidad por
saber lo que deca la carta. Ta Polly estaba sentada en una butaca, con ella sobre el regazo. Al
acercarnos nos dijo:
El caso es que all estn muy preocupados, y
desean que Huck y t les sirvan de distraccin.
Tienen un vecino, un tal Brace Dunlap, que durante tres meses ha insistido en su deseo de
casarse con Benny, y, al fin, le han dicho rotundamente que no. Se ha enfadado, como es natural, y eso les preocupa. Creen preferible estar a
bien con l, y para ello han intentado congraciarse tomando a su servicio al hermano, que, por lo
visto, no sirve para nada. Pretenden que sea algo
as como ayudante de la finca, aunque ni lo necesitan ni apenas pueden pagarle.
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Quines son los Dunlap?


Unas gentes que viven a una milla de la finca
del to Silas. Todos los labradores estn separados, aproximadamente, por esa distancia. Brace
Dunlap es mucho ms rico que los otros; es un
viudo de treinta y seis aos de edad, sin hijos, y
muy orgulloso de su fortuna, porque posee tambin una gran cantidad de esclavos. Es, adems,
bastante impertinente y todo el mundo le teme.
Sin duda, crey que podra elegir la muchacha
que quisiera, y ha debido de dolerle el no haber
podido conseguir a Benny. Pero la chica tiene la
mitad de aos que l, y ya sabes lo dulce y amable que es. Pobre to Silas! Es triste que se vea
obligado a congraciarse con ese hombre en esa
forma, siendo pobre y teniendo que contratar, para
contentar a su hermano, a ese intil de Jpiter
Dunlap.
Vaya un nombre, Jpiter! De dnde lo ha
sacado?
Es un mote. Creo que hace ya tiempo olvidaron su verdadero nombre. Tiene veintisiete aos,
y lo llaman as desde la primera vez que se lanz
a nadar. El maestro vio una mancha del tamao
de una moneda en su pierna derecha, justamente encima de la rodilla, y otras cuatro pequeas
alrededor. Como estaba completamente desnudo,
dijo que le recordaba a Jpiter y a sus satlites, y
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a los chicos les hizo tanta gracia, que empezaron


todos a llamarlo de ese modo. Es alto, muy holgazn, astuto, rastrero y cobarde, pero tiene buen
carcter. Lleva el pelo largo, no usa barba ni tiene un cntimo. Brace lo aloja gratis, le regala sus
trajes viejos y lo desprecia. Jpiter es gemelo.
Y cmo es el otro gemelo?
Segn dicen, idntico a l, pero nadie lo ha
visto desde hace siete aos. Se dedic a robar
cuando tena diecinueve o veinte aos y lo metieron en la crcel, pero se escap de all y se fue
hacia el norte. Antes se deca que robaba y desvalijaba casas, pero de eso hace ya mucho tiempo. Corre la voz de que muri, porque no se ha
vuelto a saber de l.
Cmo se llama?
Jake.
Todos callaron, y ta Polly qued pensativa. Pasados unos momentos, dijo:
Lo que ms preocupa a tu ta Sally es lo mucho que Jpiter enoja a tu to.
Los dos quedamos sorprendidos.
Que se enfada to Silas? Debe de ser una broma, pues no lo creo capaz de ello.
A veces, lo saca de sus casillas de forma tal que
parece como si fuera a pegarle.
No salgo, ta Polly, de mi asombro. Si tiene un
carcter tan bueno!
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Pues de todos modos, ella est muy preocupada, y asegura que tu to Silas ha cambiado mucho por culpa de todas estas peleas. Los vecinos
murmuran porque, como es predicador, no debiera reir con nadie. Tu ta aade que no quiere
subir al plpito, porque se siente avergonzado; la
gente se muestra fra con l, y ya no lo estima
como antes.
Es extrao, ta Polly. Era bueno y amable,
siempre abstrado y ausente; un verdadero ngel. Qu habr podido sucederle?

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CAPTULO II

Jake Dunlap

Tuvimos mucha suerte, porque pudimos meternos


en un barco de ruedas que vena del norte, y se
diriga a uno de esos afluentes de ro que hay en
Luisiana, con lo que pudimos recorrer el alto y bajo
Mississippi hasta la misma finca de Arkansas, sin
cambiar de barco en San Luis, y haciendo poco
menos de mil millas de un tirn.
En el barco, medio vaco, solo navegaban unos
cuantos pasajeros viejos, que se sentaban aparte
y pasaban el tiempo dormitando. Tardamos cuatro das en poder salir del alto ro por tocar constantemente el fondo.
Pero para nosotros no resultaba aburrido, sino
todo lo contrario. Desde el principio nos figuramos que en el camarote prximo al nuestro viajaba algn enfermo, porque el camarero entraba
siempre llevando la comida. Interrogamos a este,
y nos contest que el pasajero no pareca enfermo.
Usted lo cree as? Y si realmente lo estuviera?
Es posible; pero, a mi parecer, solo pretende
ocultar algo...
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Por qu dice usted eso?


Porque si estuviera enfermo, se quitara alguna vez la ropa, y esta la lleva siempre encima. Al
menos, no se separa de sus botas.
Qu barbaridad! Ni siquiera por las noches?
Ni siquiera.
El misterio ejerci siempre una atraccin sobre
mi amigo. Si alguien pusiera ante nosotros un
misterio y un pastel, no tendra necesidad de obligarnos a elegir, porque la cuestin se arreglara
sola. Mi naturaleza me empujara a coger el pastel, y Tom se quedara con el misterio. Cada uno
es diferente y vale ms que as sea. Tom pregunt
al camarero cmo se llamaba el hombre.
Se llama Phillips.
Dnde subi a bordo?
Creo que en Alejandra, en el lmite de Iowa.
Y qu cree usted que puede hacer?
No tengo idea; nunca he pensado en ello.
Yo dije para mis adentros: He aqu otro que
prefiere el pastel.
Ha notado usted en l algo extrao, lo mismo en su modo de hablar que de obrar?
No, nada. nicamente parece tan miedoso, que
tiene da y noche cerrada la puerta y la ventana,
y cuando doy con los nudillos en la puerta, no
me deja entrar sin antes abrir una rendija para
ver quin es el que llama.
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Demonio! La cosa es interesante Me gustara verlo. Mire: la prxima vez que entre usted
all, podra dejar la puerta entornada y
No, no. Est siempre junto a la puerta y no
me dejara.
Tom, al cabo de unos minutos de reflexin, dijo:
Vamos a ver. Usted me presta su delantal para
que yo le entre el desayuno por la maana y, a
cambio de esto, le doy un cuarto de dlar.
El muchacho pareca dispuesto a aceptar, a condicin de que no se opusiera el mayordomo. Tom
lo tranquiliz dicindole que lo arreglara de forma que pudiramos entrar con las bandejas. Y
as fue en efecto. Aquella noche durmi mal, con
el ansia de penetrar en el camarote y descubrir el
misterio que envolva a Phillips. Pas las horas
haciendo cbalas intiles, porque si est uno a
punto de conocer la verdad para qu perder el
tiempo en suposiciones falsas y fatigarse en vano?
Por mi parte, no perd el sueo: me tena sin cuidado el asunto de Phillips.
Por la maana, con los delantales puestos y el
desayuno en la mano, llamamos a la puerta. El
hombre abri una rendija, nos dej entrar y cerr
inmediatamente. Al ver su rostro, estuvimos a punto
de soltar las bandejas. Tom exclam asombrado:
Hombre! Jpiter Dunlap! De dnde sale
usted?
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Tan sobrecogido estaba, que no supimos si lo


que senta era susto, contento o ambas cosas a la
vez. Por fin recobr el color y comenzamos a charlar mientras desayunaba. Entre otras cosas nos
dijo:
Han de saber que yo no soy Jpiter Dunlap, ni
tampoco Phillips. Si me juran guardar el secreto,
les dir mi verdadera personalidad.
Bueno, guardaremos el secreto repuso Tom;
pero si no es usted el que digo, no necesita decirnos quin es.
Por qu?
Porque si no es usted Jpiter Dunlap, ser
entonces Jake, el otro gemelo.
Pues s. Soy Jake. Y ustedes, cmo conocen
a los Dunlap?
Tom cont las aventuras que nos haban ocurrido en casa de to Silas el verano anterior, y cuando
se convenci de que sabamos todo lo referente a
l y a su familia, nos habl con toda confianza.
De s mismo dijo que era un pillo, que lo haba
sido siempre y lo sera hasta el final. Naturalmente, la vida resultaba peligrosa y
Lanz un gruido y estir el cuello como aquel
que est escuchando. No dijimos nada, y l permaneci quieto: no se oan ms que los crujidos
del casco de madera del barco y el ruido de las
mquinas.
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Lo tranquilizamos hablndole de su familia: de


cmo la esposa de Brace haba muerto haca tres
aos y este quera casarse con Benny, pero ella
lo haba rechazado, y que Jpiter trabajaba con
to Silas, y ambos se peleaban todo el tiempo. Jake
se ech a rer.
Vaya! Or hablar de todas esas historias es
volver a los viejos tiempos, y esto le hace a uno
bien. Han pasado siete aos sin or nada de lo
que me estn contando. Qu dicen de m?
Quines?
Pues los labradores y mi familia.
Hablan poco de usted. Si acaso, lo mencionan alguna vez.
Por qu no me mencionan? pregunt sorprendido.
Porque creen que usted muri hace tiempo.
No! De veras? Magnfico! y excitado, se
puso en pie de un salto.
Le juro que nadie cree all que usted est vivo.
Entonces estoy salvado! Volver a casa; all me
escondern y podr salvar la vida. Gurdenme el
secreto y juren que nunca hablarn de m. Sean
buenos con este pobre hombre perseguido que
no puede mostrar su rostro. Nunca les he hecho
dao ni jams se lo har; tan cierto es esto como
que Dios est en el cielo.

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Aunque se hubiera tratado de un perro, lo hubiramos jurado. El pobre diablo no saba cmo agradecrnoslo, y falt poco para que nos abrazara.
Continuamos hablando, y al cabo de un rato sac
un maletn de mano y nos rog que nos volviramos de espalda. Lo obedecimos, y cuando dimos
la vuelta, era un ser completamente distinto al de
antes. Se haba puesto unas gafas azules, y el bigote y barba postizos parecan naturales. Creo que
ni su propia madre lo hubiera reconocido. Nos pregunt si tena alguna semejanza con su hermano
Jpiter.
No repuso Tom; nicamente se le parece
en el pelo largo.
Bueno, pues me lo cortar antes de llegar all.
Brace y l guardarn el secreto y podr vivir con
ellos como si fuera un forastero, sin que los vecinos sospechen. Qu les parece?
Examin Tom al hombre y repuso:
Huck y yo, por supuesto, callaremos; pero la
cosa ser un tanto arriesgada si usted mismo no
guarda su secreto. Quiero decir que, al hablar,
tal vez la gente note que su voz es igual a la de
Jpiter. Y, entonces, acaso se acuerden del hermano gemelo a quien crean muerto y que pudiera haber estado escondido en alguna parte con
otro nombre.

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La verdad es que eres muy listo. Tienes razn;


tendr que fingirme sordomudo cuando haya gente. Mira que si llego a casa sin tener en cuenta
ese pequeo detalle! Claro que no pensaba volver, sino refugiarme en cualquier sitio, huyendo
de esos tipos que me persiguen. Me hubiera colocado este disfraz, otra ropa y
Se interrumpi bruscamente y se plant de un
salto en la puerta con el odo pegado a ella, escuchando, plido y jadeante. Luego susurr:
Pareci un tiro. Caramba! Qu vida!
Se dej caer en la silla, desmadejado, y se enjug el sudor que le corra por el rostro.

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CAPTULO III

Robo de diamantes

A partir de entonces, permanecamos casi siempre


con l, y uno de nosotros dorma en la litera superior de su camarote. Nos dijo que haba estado tan
solo, que le resultaba muy agradable tener compaa y alguien con quien poder hablar de sus dificultades. Sentamos gran curiosidad por conocer
su secreto; pero Tom opinaba que era preferible no
mostrarnos demasiado curiosos, porque de este
modo l mismo acabara por abordar el asunto;
pero que si le hacamos preguntas, la desconfianza lo llevara a encerrarse en su concha. Un da
nos pregunt, con aire indiferente, por los pasajeros del barco, pero no qued satisfecho con nuestras respuestas y nos pidi ms detalles. Al referirse Tom a uno de los ms harapientos, Jake se
estremeci y dijo suspirando:
Ay, Dios mo! Ese es uno de ellos. Estaba seguro de que se encontraban a bordo. Contina.
Tom habl de otro pasajero rudo y desarrapado, y el hombre se estremeci de nuevo.
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Ese es el otro! Ojal sea la noche oscura y


tormentosa y pueda bajar a tierra! Lo ven? Han
puesto espas en torno mo. Si van al bar para
tomar un trago, all encontrarn de sobra quien
me vigile: el camarero, el limpiabotas u otro cualquiera. Y si saltara a tierra sin que nadie me viera, lo sabran enseguida.
Comenz a hablar, primero, de cosas sin importancia, y poco a poco, del asunto que le preocupaba.
Fue un timo que hicimos en una joyera de San
Luis. Queramos apoderarnos de un par de magnficos diamantes, gruesos como avellanas, que
todo el mundo se paraba a contemplar. Como bamos bien vestidos, pudimos realizarlo en pleno
da. Rogamos que nos enviaran los diamantes al
hotel, por si acaso nos decidamos a comprarlos.
Tenamos preparados otros falsos, que cambiamos en el momento de examinar los buenos, y
aquellos fueron los que regresaron a la tienda
cuando alegamos que no eran lo suficientemente
claros para el precio de doce mil dlares.
Doce mil dlares! exclam Tom. Cree usted que, en realidad, valan todo ese dinero?
Hasta el ltimo centavo.
Y se escaparon ustedes con ellos?
Sin ninguna dificultad, y hasta creo que ni
los joyeros se hayan dado cuenta de que se los
robamos. Pero no era prudente permanecer en
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San Luis, y cremos preferible trasladarnos a otro


sitio. Cada uno propona ir por un lado diferente,
de modo que lo echamos a suerte y gan el alto
Mississippi. Envolvimos los diamantes en un papel, pusimos en l nuestros nombres y lo dimos a
guardar al conserje del hotel, advirtindole que no
los entregara a ninguno de nosotros sin que estuvieran presentes los dems. Luego nos desparramamos por la ciudad, tirando cada uno por
su lado, aunque creo que todos estbamos de
acuerdo en una sola cosa.
En qu? pregunt Tom.
En que cada uno de nosotros tena el proyecto de robar a los otros.
Cmo! Que uno se lo llevara todo despus
de haber sido ayudado por los dems?
Naturalmente.
Tom, asqueado, dijo que eso era bajo y rastrero;
pero Jake objet que era cosa corriente en la profesin, y que cuando uno se meta en negocios,
tena que cuidar de s mismo, porque nadie se
sacrificara por l. Y continu diciendo:
El caso es que no era posible repartir dos diamantes entre tres. Anduve vagando mucho rato
por las calles y al fin decid apoderarme de ellos a
la primera ocasin; ponerme un disfraz y largarme con las joyas. Me procur el bigote postizo,
unas gafas, y todo lo coloqu en este maletn que
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ven. Al pasar ante una tienda donde venden toda


clase de objetos, vi, a travs del escaparate, a Bud
Dixon, uno de mis compaeros. Desde un rincn me dediqu a observarlo y qu creen que
compr?
Un bigote? dije yo.
No.
Unas gafas?
Tampoco.
Cllate, Huck; no haces ms que molestar.
Qu es lo que compr, Jake?
Jams lo hubieran adivinado. Tan solo un destornillador muy pequeo.
Caramba! Y para qu sera eso?
Yo tambin me lo preguntaba, entre curioso y
asombrado. Cuando sali de all, se dirigi a una
tienda de ropas usadas y entonces adquiri una camisa de franela roja y un traje viejo; el mismo
que lleva ahora y que Tom me estaba describiendo. Enseguida corr hacia el muelle y escond todas mis cosas en el barco para el cual tenamos
pasaje, y que se dispona a salir. Tuve suerte al
volver a la ciudad: sorprend al otro compaero
comprando l tambin un traje viejo y harapiento. Subimos a bordo con nuestros diamantes, pero
nos sentamos en vilo, porque para vigilarnos
mutuamente no podamos acostarnos. Fue una
tontera el que nos metiramos en aquel lo, porque
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estbamos enfadados desde haca dos semanas y


solo nos ponamos de acuerdo en lo referente a
los negocios. Y lo peor de todo era que nicamente
contbamos con dos diamantes para los tres. Despus de cenar anduvimos paseando por la cubierta hasta cerca de la medianoche. Luego bajamos y, sentados en mi camarote, examinamos con
la puerta cerrada el papel, para ver si seguan
dentro los diamantes. Los pusimos en la litera
inferior, bien a la vista, y permanecimos sentados, aunque a ratos nos costaba trabajo no dormirnos. Al fin, Bud Dixon comenz a roncar con
la barbilla apoyada en el pecho. Hal Clayton me
seal los diamantes con un movimiento de cabeza. Comprend y, cogindolos, nos estuvimos ambos muy quietos esperando. Bud no se movi.
Suave y lentamente, abr la puerta dando vueltas
a la llave; hice lo mismo con el picaporte y salimos de puntillas despus de cerrar con cuidado.
No se oa el menor ruido, y el barco navegaba
velozmente a la luz de la luna. Sin decir palabra,
subimos directamente al puente superior y nos
colocamos en el borde. Ambos conocamos nuestras respectivas intenciones. Al despertar, Bud
Dixon echara en falta los diamantes y, sin temor
a nada ni a nadie, correra a buscarlos. Entonces
lo echaramos al agua, muriendo acaso antes,
durante la lucha.
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Como soy menos valiente que otros, la idea me


haca temblar; pero saba que no podra mostrar
mi miedo, y casi deseaba que el barco se detuviera en algn sitio para saltar a tierra sin correr
ese riesgo. Tema a Bud Dixon, y me daba cuenta
de que no existan probabilidades de que el barco
hiciera una escala. El tiempo corra y el tipo aquel
no llegaba nunca. As, esperando, nos sorprendi el amanecer. Dije a mi compaero que todo
aquello pareca sospechoso, en vista de lo cual
decidimos abrir el papel. Al desdoblarlo, encontramos que solamente contena dos terrones de
azcar. He ah la razn por la cual estuvo durmiendo toda la noche tan tranquilo. Listo? Ciertamente, ya que haba tenido, todo el tiempo, preparado los dos papeles y los haba cambiado
delante de nuestras narices.
Nos sentamos humillados; pero lo que convena entonces era establecer un plan, y as lo hicimos. Doblaramos el papel de nuevo, tal como
estaba, y volveramos con cuidado para acostarnos en las literas. No sabamos qu hacer; sin
duda el maldito se burlaba de nosotros en medio
de sus ronquidos. Lo mejor sera no quitarle ojo,
y, una vez en tierra, lo emborracharamos para
apoderarnos de los diamantes. Incluso, de no ser
demasiado arriesgado, podramos matarlo. Si
conseguamos apoderarnos del botn, habra que
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acabar con l para evitar que l acabara con


nosotros. Es cierto que siempre estaba dispuesto
a emborracharse; pero, serva esto para algo?
Poda suceder que, tras un ao de registros, no
encontrramos absolutamente nada.
De pronto, una idea cruz por mi mente torturndome el cerebro. Me haba quitado las botas
para que descansaran los pies, y al coger una e
intentar ponrmela, mi mirada tropez con el tacn. Me qued sin aliento, porque, ustedes se
acuerdan del destornillador que tanto me sorprendi?
Claro que nos acordamos grit Tom, muy
excitado.
Bueno, pues cuando mis ojos tropezaron con
el tacn de la bota, me di cuenta de dnde haba
escondido los diamantes. Ven este? Pues debajo
tiene una chapa de hierro sujeta con unos tornillos, y para estos tornillos (los nicos que llevaba
encima) necesitaba el destornillador.
No te parece estupendo, Huck? coment
Tom.
As, pues, me puse las botas, bajamos al camarote y dejamos el papel que contena el azcar
encima de la litera. Luego nos sentamos, teniendo que soportar con paciencia los ronquidos de
Bud Dixon. Hal Clayton qued pronto dormido,
pero yo pude mantenerme despierto. Ocult la
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mirada bajo el ala del sombrero y mir en torno


con disimulo, buscando algn trozo de cuero. Me
cost mucho tiempo, pero al fin pude hallarlo junto a la pared, casi del mismo color de la alfombra.
Era una rodaja fina, y supuse que en el lugar que
antes ocupaba estaran ocultos los diamantes. Al
cabo de un rato encontr otra rodaja, y me admir la sangre fra y la habilidad del tipo aquel. En
previsin de nuestros actos, haba preparado
aquella trampa perfecta. Una vez arrancadas las
rodajas de cuero, coloc en su lugar los diamantes, atornillando de nuevo las tapas de los tacones. Sin duda, saba que si logrbamos robarle
las piedras, esperaramos toda la noche para tirarlo al agua, y la verdad es que fue muy listo.
S que es verdad exclam Tom, admirado.

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CAPTULO IV

Los tres durmientes

Durante todo el da fingimos vigilarnos mutuamente; la representacin de semejante comedia


nos resultaba ya aburrida. Hacia el anochecer
atracamos en una de esas ciudades pequeas del
Missouri, cerca ya de Iowa. Cenamos en la taberna y alquilamos un cuarto con un catre y una
cama espaciosa. Escond mi saco bajo una tabla
de pino, en la oscura antesala. bamos en fila; yo,
el ltimo, y el dueo de la casa, a la cabeza, alumbrando el camino con una vela de sebo. Bebimos
y comenzamos a jugarnos los cuartos de dlar.
En cuanto el whisky hizo efecto en la cabeza de
Bud, nosotros dejamos de beber, procurando que
l continuara hasta que cayera de la silla y se
quedara en el suelo roncando. Lo desnudamos y
lo registramos todo: bolsillos, calcetines y hasta
el interior de las botas. Miramos bien su equipaje, pero no pudimos encontrar rastro de los diamantes. Al tropezar con el destornillador, Hal
qued desconcertado. Para qu diablo servira
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aquello? Fing ignorarlo, pero me lo guard con


di-simulo. Mi compaero, descorazonado, dijo que
era preferible desistir de una vez. Yo le indiqu
que haba un lugar donde no habamos registrado: su estmago. A Hal le entusiasm la idea; pero,
cmo nos las arreglaramos para hacerlo? Propuse que se quedara con l mientras yo iba en
busca de una farmacia, en la cual hallara algo
para lograr que los diamantes salieran del lugar
donde, sin duda, los tena ocultos. Se mostr conforme con el proyecto y se me qued mirando fijamente, a pesar de lo cual me puse las botas de
Bud en vez de las mas sin que se diera cuenta.
Me resultaban un poco grandes, pero esto era
preferible a que me estuvieran pequeas. Agarr
mi saco y, saliendo por la puerta trasera, me lanc a toda velocidad hacia el ro.
La verdad es que no resultaba desagradable caminar sobre los preciosos diamantes. Al cabo de
un rato pens: Tengo detrs una milla y todo
permanece tranquilo. Y minutos despus: He
avanzado bastante, pero detrs queda un hombre que comienza a preguntarse qu ocurre.
Despus imagin que paseaba por la habitacin
inquieto y blasfemando. Luego se dara cuenta
de lo que supona la verdad: mientras lo registrbamos, yo me haba echado las piedras al bolsillo sin que l se apercibiera de la maniobra.
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Entonces comenzara la persecucin, para lo


cual buscara huellas de pisadas recientes en la
tierra; pero esto lo llevara a un despiste total, ya
que lo mismo pueden conducir ro arriba que ro
abajo.
De pronto, vi a un hombre que vena montado
en una mula, y sin reflexionar, salt detrs de un
matorral. Fue un tontera, porque cuando lleg a
mi altura, se detuvo, esperando a que yo saliera,
y luego continu su camino. Pens que si ese
hombre se encontraba con Hal Clayton, seguramente me estropeara la partida.
Hacia las tres de la maana llegu a Alejandra,
y me alegr al ver que el barco estaba atracado
en el muelle. Me sent a salvo, y el resto de la
historia ya la conocen. Al amanecer sub a bordo,
tom este camarote, me puse esta ropa y me dirig
al cuchitril del piloto con objeto de vigilar, aunque realmente no era necesario. Para distraerme,
jugu con mis diamantes, en espera de que el
barco zarpara, cosa que no sucedi. La mquina
estaba en reparacin, lo que ignoraba, porque no
tengo costumbre de navegar.
Nos pusimos en marcha hacia el medioda, y
mucho antes de esa hora ya estaba escondido
en dicho camarote, porque antes del desayuno
vi a un hombre cuyos andares semejaban los
de Hal Clayton, cosa que me dej terriblemente
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preocupado. Pens que si se daba cuenta de que


estaba a bordo me cazara como a un ratn en
el cepo.
Despus de vigilarme, esperara a tocar tierra
para seguirme hasta un lugar conveniente. Una
vez que tuviera los diamantes en su poder, s
perfectamente la suerte que me aguardara Es
horrible, horrible! Y pensar que el otro tambin
se encuentra a bordo! Qu desgracia, muchachos, qu desgracia! Pero me ayudarn a salvarme, verdad? Sean buenos con un hombre perseguido y expuesto a que lo maten, y adorar el
polvo que pisan
Tom y yo procuramos consolarlo dicindole que
idearamos un plan de ayuda y que no deba tener miedo. Poco a poco fue reanimndose, hasta
que acab por destornillar las chapas de sus tacones para extraer los famosos diamantes. Los
contempl admirado; cuando la luz se reflejaba
en ellos resultaban preciosos, brillantes y pareca que esparcieran fuego en torno. Pens que era
tonto; de haber estado yo en su lugar, hubiera cedido los diamantes a aquellos tipos para que me
dejaran en paz. Pero l no opinaba as; dijo que
valan una fortuna que no estaba dispuesto a
perder.
Dos veces tuvimos que detenernos para reparar
la mquina, y una de estas paradas forzosas, que
32

dur bastante tiempo, se efectu de noche; pero


nuestro hombre consider que no estaba lo suficientemente oscuro para poder escapar. A la tercera parada del barco, la ocasin se present ms
propicia.
Atracamos junto a un buque situado a unas cuarenta millas de la finca de to Silas hacia la una de
la madrugada, con el cielo nublado y la amenaza
de una tormenta. Jake pens que haba llegado
su oportunidad. Cargaron madera en el barco y
durante la operacin caa la lluvia incesantemente y soplaba con furia el vendaval. Los marineros
se haban colocado en la cabeza un saco de tela
gruesa, y nosotros cogimos con disimulo uno para
Jake. Este, confundido entre ellos, baj con su
cesta en la mano y, cuando a la luz del farol, lo
vimos alejarse y perderse en la oscuridad, respiramos tranquilos.
Nuestra alegra dur muy poco, pues debido sin
duda al soplo de alguien, los dos tipos saltaron
velozmente a tierra y desaparecieron igualmente
en las tinieblas. Hasta el amanecer tuvimos la
esperanza de que regresaran, pero nuestros deseos no llegaron a realizarse. Estbamos tristes y
deprimidos, y lo nico que nos consolaba era la
idea de que Jake, con la delantera que llevaba,
hiciera perder su pista, cosa que le permitira llegar hasta la casa de su hermano y ocultarse all.
33

Su intencin era tomar el camino que va junto


al ro. Antes de marcharse, nos suplic que averiguramos si Brace y Jpiter estaban solos en
su casa, en cuyo caso podramos salir al anochecer. l nos esperara en un bosquecito de sicmoros, lugar solitario situado detrs de la plantacin de tabaco de to Silas, a orillas del ro.
Largo rato estuvimos hablando acerca de las
posibilidades que se ofrecan a Jake para salvarse. Tom opinaba que hubiera sido preferible que
aquellos tipos tomaran la direccin de la corriente del ro. De haber marchado en sentido contrario, lo seguiran sin que l lo sospechara, y entonces seguro lo mataran al anochecer para
quitarle las botas. Todas estas consideraciones
nos dejaron muy tristes y preocupados.

34

CAPTULO V

Tragedia en el bosque

La mquina no estuvo dispuesta hasta la tarde,


razn por la cual no pudimos llegar antes de que
anocheciera. Sin detenernos en parte alguna, fuimos derecho al bosque de sicmoros, dndonos
mucha prisa para poder explicar a Jake el motivo
de nuestro retraso y decirle, de paso, que nos esperara hasta que pudiramos llegar a casa de
Brace para averiguar cmo andaban all las cosas. Estaba muy oscuro cuando nos encaminamos al bosque, sudorosos y jadeantes por haber
corrido tanto. Cuando nos faltaban pocos metros
para llegar, vimos a dos hombres que corran hacia el bosquecito y omos unos gritos terribles pidiendo socorro.
Con seguridad han matado al pobre Jake dijimos ambos a la vez.
Muy asustados, corrimos a escondernos en la
plantacin de tabaco, temblando de forma tal, que
se nos escurra la ropa. Una vez all, vimos pasar,
junto a nosotros, a dos hombres que se internaron en el bosque. Momentos despus salieron
35

cuatro, dos de los cuales comenzaron a perseguir


a toda velocidad a la pareja que iba delante.
Muertos de miedo, permanecimos echados, atentos a cualquier ruido. Durante mucho tiempo solo
omos el latido de nuestros corazones. No podamos apartar la idea de que algo terrible haba
sucedido entre los sicmoros y que sera como
un fantasma, ante cuya aparicin sucumbiramos de terror. La luna apareci como surgida de
la tierra, grande, redonda, poderosa y brillante; y
al mirrsele entre los rboles pareca un rostro
asomado detrs de los barrotes de una crcel.
Veamos por todas partes manchas de luz blanqusima junto a oscuras sombras, y todo permaneca silencioso, en una quietud terrible, que no
turbaba la leve brisa de la noche misteriosa y fnebre. De pronto, Tom susurr:
Mira all! Qu es eso?
No lo s repuse; pero no me asustes de
ese modo, porque ya me estoy muriendo de pnico
Te digo que mires; algo sale de entre los rboles.
Cllate, Tom!
Es terriblemente alto.
Ay, mamita, mamita! Vmonos!
Estate quieto, que viene hacia aqu.
Tan excitado estaba, que no poda hablar en
voz baja. Tuve que mirar sin poder remediarlo.
36

Estbamos los dos de rodillas, con el mentn apoyado sobre un listn de valla, temblorosos y jadeantes. Vena por el camino, entre las sombras de
los rboles, y no lo pudimos ver bien hasta que
estuvo muy cerca de nosotros. La luz de la luna lo
iluminaba y, pensando en que era el fantasma de
Jake, nos hundimos, muertos de miedo, en el
escondite. Al desaparecer de nuestra vista, comenzamos a charlar de nuevo, y Tom dijo:
Los fantasmas se forman con sombra y humo,
igual que la niebla. Pero este era distinto. Yo le
he visto perfectamente las gafas y el bigote.
S, y el color del traje era como el que llevan
los campesinos en da de fiesta, con los pantalones verdes y negros.
Y el chaleco de terciopelo de cuadros amarillos y colorados.
Tambin llevaba como refuerzos de cuero, y
uno de ellos iba colgando.
Y el sombrero?
Vaya un sombrero para un fantasma!
Entonces comenzaban a llevarse unos sombreros negros, con el ala rgida, muy altos, speros y
con la copa parecida a un pan de azcar.
Viste si su pelo era el mismo, Huck?
La verdad es que no me he fijado.
Yo tampoco. Pero s observ que llevaba puesto
su saco.
37

Yo tambin. Habr sacos para fantasmas,


Tom?
Bah! No debieras ser tan ignorante, Huck.
Todo lo que tiene un fantasma, se vuelve tambin fantasma. Por qu no habra de volverse el
saco? Ya has visto sus ropas
Permanec callado en vista de que los argumentos de Tom eran bastante razonables. Pasaron
charlando animadamente Bill y Withers, y este
ltimo iba diciendo:
Qu demonio ser lo que lleva a cuestas?
No lo s; pero pareca muy pesado.
Desde luego. A lo mejor es un esclavo que viene de robar maz al viejo Silas.
Eso mismo pens yo, y por eso crea que no
vala la pena verle la cara.
Es cierto.
Rieron los dos y se perdieron de vista. Lo impopular que se haba hecho to Silas lo demostraba
el hecho de que, sospechando que fuera un esclavo quien le robaba el maz, lo dejaban marchar sin
hacerle nada.
Omos poco despus unas voces que se acercaban y que se iban haciendo cada vez ms claras.
De cuando en cuando sonaba una alegre carcajada. Asomaron por el camino Lem Beebe y Jim
Lane, y este ltimo dijo:
Quin? Jpiter Dunlap?
38

S.
No s; pero pudiera ser. Lo vi har cosa de
una hora caminando de prisa, poco antes de que
anocheciera. Iba con el pastor y dijo que crea
que no ira esta noche, pero que podamos llevar
su perro.
Debe de estar cansado.
S; trabaja mucho.
Naturalmente.
Desaparecieron riendo alegres. Tom opin que
deberamos saltar fuera del campo y seguirlos,
ya que bamos por el mismo camino y sera desagradable tropezarnos en plena soledad con el fantasma. As lo hicimos y llegamos sin novedad a la
casa.
Era el dos de septiembre y un sbado por la
noche. No se me olvidar fcilmente. Por qu?
Pronto lo sabrn.

39

CAPTULO VI

Proyectos para proteger los diamantes

Fuimos siguiendo a Jim Lane y Lem Beebe hasta


la puerta trasera de la cabaa que ocup el viejo
esclavo Jim cuando lo libramos de su cautiverio.
Los perros vinieron a saludarnos y vimos que
haba luz en la casa. Esto nos quit el miedo, y
nos disponamos a subir cuando Tom dijo:
Espera un poco. Vamos a sentarnos aqu un
momento. Qu diablo!
Qu te ocurre?
La cosa es importante repuso. Piensas
que vamos a ser los primeros en hablar con la
familia respecto al muerto que hay en el bosquecito, describindolo todo y cubrindonos de
gloria por saber antes que los dems quines son
los asesinos que han despojado el cadver de los
diamantes?
Naturalmente. No seras t Tom Sawyer si dejaras escapar semejante ocasin. Adems, t te
pintas solo para adornar los hechos.
Bueno; pues no pienso hacer nada de eso.
40

Me sorprendi orlo hablar as y le dije:


Pero, lo dices en serio, Tom?
Completamente en serio. Iba descalzo el fantasma?
No; pero, qu importancia tiene eso?
Espera y lo sabrs. Llevaba las botas puestas?
S; las vi perfectamente.
Jramelo.
Te lo juro.
Est bien. Y no te das cuenta de lo que eso
significa?
No. Qu significa?
Pues, sencillamente, que esos bandidos no han
cogido los diamantes.
Demonio! Por qu crees eso?
No lo creo; me consta. No se convirtieron en
cosas de fantasmas los pantalones, las gafas, el
bigote, el maletn y todo lo que llevaba encima? Y
las botas tambin, porque continuaba con ellas
puestas cuando empez a vagabundear por ah.
Y si esto no es una prueba de que los bandidos
no le quitaron las botas, entonces quisiera saber
a qu llamas una prueba.
En realidad, nunca haba visto una cabeza como
la de Tom Sawyer. Yo tena ojos para ver las cosas; pero estas no significaban nada para m. Tom
era diferente; cuando vea una, esta se pona en
pie y le contaba todo lo que saba. Repito que en
41

mi vida he visto una cabeza semejante. As, pues,


le dije:
Ya sabes, Tom, que no sirvo ni para limpiarte
los zapatos. Pero no importa: Dios todopoderoso
nos ha creado a todos; a unos los ha dejado ciegos, mientras que a los otros les ha dado los ojos
para que no se les escape nada. Me parece que yo
no figuro entre estos ltimos; pero sin duda est
bien as, puesto que es Dios quien lo ha querido.
Contina tu historia; ahora comprendo claramente que esos bandidos no se fueron con los diamantes. Pero, t sabes por qu?
Pues porque los ahuyentaron los otros dos
hombres antes de que pudieran quitarle las botas al cadver.
As es; ahora lo veo claro. Pero dime, Tom,
por qu razn no podemos contarlo.
Es posible, Huck Finn, que no lo comprendas? Piensa bien lo que puede suceder. Se har
una investigacin por la maana y esos dos hombres contarn que oyeron gritos y acudieron, pero
que no llegaron a tiempo para salvar al forastero.
Entonces el jurado hablar y al final lanzar un
veredicto en el que conste que el hombre fue
muerto de un tiro o de un golpe en la cabeza,
porque as lo permiti Dios. Y despus del entierro
subastarn sus cosas con objeto de pagar los gastos originados, y entonces llegar el momento
decisivo para nosotros.
42

Qu dices, Tom?
Digo que compraremos las botas por dos dlares.
Atiza! Y con eso nos apoderaremos de los
diamantes?
Naturalmente. Y algn da ofrecern una gran
recompensa por ellos, algo as como mil dlares.
Ese dinero ser nuestro. Ahora vamos a saludar
a la gente, y recuerda que nada sabes de asesinatos, diamantes ni ladrones. No lo olvides.
Suspir con cierta pena al or estas decisiones.
Yo hubiera vendido los diamantes lo menos, s
seor, en doce mil dlares; pero no chist porque
me pareci completamente intil. nicamente
dije:
Escucha, Tom: qu vamos a decir a tu ta
Sally para explicar lo que hemos tardado en llegar del pueblo?
Eso es cuenta tuya, y no dudo de que sepas
manejarte para quedar bien.
As era Tom de puntilloso y delicado. Por nada
del mundo contara una mentira.
Cruzamos el corral contemplando las cosas que
nos eran familiares y que veamos de nuevo con
alegra, y cuando llegamos al pasadizo cubierto,
que hay entre la casa y la parte donde est la
cocina, pudimos darnos cuenta de que todo segua colocado en el sitio de costumbre; hasta la
43

blusa de bayeta verde que usaba el to Silas para


el trabajo, con su capucha y el remiendo blanco
que le haban cosido entre los hombros, el cual
pareca una bola de nieve tirada por un chico.
Al penetrar en la habitacin vimos que ta Sally
andaba, como siempre, de un lado para otro. Los
nios se haban agrupado en un rincn, y el viejo,
acurrucado en otro, rezaba para implorar ayuda
en tiempo de necesidad. La ta corri a nuestro encuentro con lgrimas de alegra, y tirndonos de
las orejas, nos abraz y bes con efusin. Luego
dijo:
Por dnde han andado vagabundeando, malas personas? Estaba tan inquieta, que no saba
ya qu hacer. Su equipaje ha llegado hace tiempo, y he tenido que calentar la cena lo menos
cuatro veces para que estuviera sabrosa cuando
llegaran. Me he cansado tanto con la espera
que, bueno, los desollara vivos. Deben tener
hambre, pobrecitos. Sintense y no pierdan ms
el tiempo.
Resultaba agradable verse all de nuevo ante la
sopa de maz, las chuletas de cerdo y otras cosas
buenas. El viejo to Silas recit una bendicin a
la antigua, y mientras los nios contestaban en
voz baja, yo pensaba en lo que tena que decir
para explicar nuestra tardanza. Al empezar la comida, y cuando ya tenamos los platos hasta el
44

borde, ta Sally me dirigi unas preguntas a las


cuales tuve que responder:
Pues ver usted, seora
Pero, Huck, desde cundo me llamas seora? He dejado alguna vez de azotarte o de besarte
desde el da que al entrar t en esta habitacin
te confund con Tom? Al contrario, di gracias a
Dios que te enviara, a pesar de que contaste mil
mentiras y yo las cre como una tonta. Llmame
ta Sally, como has hecho siempre.
As lo hice, y di comienzo a mis disculpas.
Pues el caso es que Tom y yo pensamos que
podamos venir a pie, mientras respirbamos el
aire del bosque. Entonces nos encontramos a Lem
Beebe y a Jim Lane, que nos pidieron que furamos con ellos esta noche a recoger moras y que si
queramos, llevramos tambin al perro de Jpiter
Dunlap, porque as se lo haba dicho este pocos
momentos antes.
Dnde lo vieron? pregunt el viejo.
Yo lo mir intentando averiguar por qu desconfiaba de cosa tan sin importancia, y sus ojos
se quedaron clavados en los mos. Esto me sorprendi tanto que me qued desconcertado; pero
me repuse al momento y dije:
Lo vieron cuando estaba con usted, cavando
un campo, hacia el anochecer.
Contest con una especie de gruido, ya sin desconfianza. Yo segu hablando.
45

Pues como iba diciendo


Basta! No sigas interrumpi indignada ta
Sally, mirndome a los ojos con fijeza. Cmo
puedes, Huck, hablar de recoger moras en esta
regin y en esta poca?
Comprend que haba metido la pata y me call.
La ta aguard un rato y continu sin dejar de
mirarme.
Y a quin se le ocurri la estpida idea de ir
a recoger moras por la noche?
Nos dijeron que tenan una linterna y
Por favor, cllate! Y dime: para qu queran
un perro? No sera para cazar moras.
Me parece que
Escucha, Tom: qu clase de mentira ests preparando para aadirla a todas estas sandeces?
Habla; pero te advierto, antes de que comiences,
que no he de creerte una palabra. T y Huck han
hecho algo que est mal; lo s perfectamente porque los conozco a los dos. Ahora explcame, si
puedes, todo este lo del perro, de las moras, de
la linterna, y procura hablar como es debido, me
oyes?
Tom, muy ofendido, repuso con dignidad:
Siento que haya usted hablado a Huck de ese
modo, solo porque ha cometido un error que cualquiera puede cometer.
Qu error ha cometido?
46

Ha dicho moras en vez de fresas.


Si sigues irritndome de esa forma, te aseguro, Tom
Pues aunque no quiera usted reconocerlo, ta
Sally, est completamente equivocada. Si hubiera estudiado Historia Natural, sabra que en el
mundo entero, menos aqu en Arkansas, se cogen las fresas con un perro y una linterna.
La ta se enfad ms todava y estuvo un gran
rato riendo a Tom. Tan indignada estaba, que
soltaba las palabras tartamudeando como un torrente. Esto es lo que quera Tom. Dej que se desahogara, a sabiendas de que la cosa le molestaba tanto, que no volvera a decir una palabra ni permitira
que otros la dijeran. Y as fue, en efecto. Cuando
juzg que estaba decidida a guardar silencio, prosigui con calma:
Y, sin embargo, ta Sally
Cllate de una vez y no vuelvas a mencionarme el asunto!
As quedamos a salvo y no tuvimos que preocuparnos ms. En verdad que Tom haba sido muy
hbil.

47

CAPTULO VII

Noche de vigilancia

Benny estaba tranquila y suspiraba de cuando


en cuando. Pronto comenz a interesarse por todos y pregunt por Mary, por Sid y por la ta Polly.
Ta Sally, ms serena, se puso de buen humor y,
con su simpata acostumbrada, procur que la
cena transcurriera de un modo agradable y alegre. El viejo apenas habl y se mostr inquieto y
abstrado. Daba tristeza orlo suspirar y verlo tan
abatido y preocupado.
Al terminar la cena asom por la puerta un esclavo, quien, con sombrero de paja en la mano,
salud inclinndose y anunci que su amo Brace
estaba abajo esperando a su hermano para cenar. Por tanto, rogaba a to Silas que le dijera
dnde poda encontrarlo. Nunca haba yo odo dar
a to Silas una respuesta ms seca y malhumorada:
Soy yo acaso el guardin de su hermano?
Luego, arrepentido, aadi con suavidad:
No le digas eso, Billy. Me cogiste por sorpresa
en un mal momento. En realidad, me encuentro
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mal en estos das y no s lo que digo. Puedes


advertirle que no est aqu.
El esclavo se march y l qued paseando de un
lado a otro de la habitacin metindose, con gesto maquinal, los dedos entre el pelo. Ta Sally nos
dijo en voz baja que procurramos no molestarlo.
Desde que comenzaron los enredos andaba siempre cavilando, y la mayor parte de las veces no se
daba cuenta de lo que haca. Con mayor frecuencia que antes se levantaba estando dormido, y si
alguna vez lo sorprendamos, no debamos hacerle caso, porque esto no resultaba perjudicial
para su salud, sino todo lo contrario. Benny era
la nica con quien poda entenderse en esos das
penosos, ya que solo ella saba la forma en que
deba tratarlo cuando sufra aquellas crisis.
To Silas continu sus paseos con gesto fatigado, murmurando entre dientes. Benny se acerc,
le estrech una mano entre las suyas y, abrazada
a l, estuvo un rato paseando a su lado. Ta Sally
subi a acostar a los nios, y Tom y yo, muy aburridos, salimos para dar una vuelta a la luz de la
luna. Nos encaminamos hacia un campo de sandas y all estuvimos charlando. Tom aseguraba que todos aquellos los eran por culpa de Jpiter, que lo mejor era estar atentos para ver lo
que ocurra y, en caso necesario, ayudar a to Silas
a despedirlo. Y as, hablando, fumando y comiendo
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sandas, transcurrieron dos horas. Cuando regresamos, la casa estaba a oscuras, tranquila y
todo el mundo dormido.
Pero Tom, a quien no poda escaprsele nada,
observ que la blusa de bayeta verde haba desaparecido. En el momento de salir de casa la habamos
visto colgada en el sitio de costumbre y, curiosos e
intrigados, subimos a acostarnos.
Oamos a Benny andar de un lado a otro por su
cuarto, contiguo al nuestro, y pensamos que, preocupada por los asuntos de su padre, no poda
conciliar el sueo. Tambin nosotros estbamos
desvelados, tristes y deprimidos. Fumando sin
parar, hablamos del asesinato y del fantasma
hasta ponernos tan nerviosos, que nos hormigueaba la piel.
Transcurrido un largo rato, y cuando ya no se
oan ms que ruidos lejanos, Tom, hacindome
una sea, me dijo en voz muy baja que mirara.
As lo hice, y pude ver a un hombre movindose
por el corral, indeciso, como si no supiera lo que
deba hacer. Por fin se dirigi a la escalera y, a la
luz de la luna, vimos que llevaba una pala al hombro y observamos tambin la mancha blanca en
la blusa.
Est dormido dijo Tom. Ojal pudiramos
seguirlo para ver adnde va. Ahora se dirige al
campo de tabaco y ya no se le ve. Lstima que no
pueda descansar!
50

Aunque esperamos largo rato, to Silas no volvi, a no ser que diera la vuelta por el otro lado de
la casa. Cansados, acabamos por dormirnos; pero
nuestro sueo fue agitado por mil pesadillas. Despertamos antes del amanecer por culpa de la espantosa tormenta. Los truenos retumbaban de
un modo espeluznante, el viento sacuda los rboles y la lluvia caa en grandes cortinas, transformando los arroyos en torrentes.
Escchame, Huck, porque tengo que decirte
algo verdaderamente curioso. Hasta el momento
en que salimos t y yo anoche, la familia nada
saba del asesinato de Jake Dunlap. Pero los hombres que persiguieron a Hal Clayton y Bud Dixon
lgicamente debieron extender rpidamente la
noticia, y todos los que se enteraron a su vez debieron ir de casa en casa con el afn de ser los
primeros en contarlo, porque qu diablo!, al fin y
al cabo, no tendrn en muchos aos nada ms
interesante de qu hablar. Todo esto, Huck, es
muy extrao y no acabo de comprenderlo.
Esper nervioso a que cesara la lluvia para poder hablar con alguien y ver qu nos deca. En
este caso deberamos mostrarnos muy sorprendidos y asustados.
Era ya de da cuando ces de llover. Salimos a
la carretera, y al tropezarnos con gente, despus de saludar, referamos nuestro viaje, cmo
51

habamos encontrado a la familia, el tiempo que


pensbamos permanecer all y otras cosas sin importancia. Pero nadie habl una palabra del asunto, lo cual no dej de sorprendernos. Tom dijo
que si bamos hacia los sicmoros, encontraramos all el cadver solitario. Crea que los hombres que persiguieron a los ladrones se internaron tanto en el bosque, que dieron ocasin a que
los bandidos les hicieran frente. Sin duda se mataron los unos a los otros y nadie qued para
contarlo.
Rpidamente, y casi sin darnos cuenta, nos encontramos en el bosque de sicmoros.
Senta escalofros y me negu a dar un paso ms, a
pesar de que Tom me empujaba constantemente.
Este no poda permanecer quieto, pues necesitaba cerciorarse de si la vctima tena an las botas
puestas. Se dirigi al lugar y al momento volvi
nervioso y con los ojos brillantes.
Huck! grit. El muerto ha desaparecido!
De verdad?
S; no queda de l ni rastro. El suelo est pisoteado; pero no se ve sangre. Sin duda lo ha
lavado la tempestad y todo est lleno de charcos
y de barro.
Llegu hasta donde estaba Tom y pude convencerme de que, en efecto, el cadver haba desaparecido.

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Maldita sea! chill con desesperacin. Los


diamantes se han evaporado. No crees, Tom, que
los ladrones han vuelto para llevrselos?
As parece. Pero, dnde lo habrn escondido?
No lo s ni me importa contest malhumorado. Han desaparecido las botas y eso es lo
nico que tiene importancia. El muerto puede
quedarse en el bosque, que no ser yo quien se
moleste en buscarlo.
Tom, desconcertado, solo senta curiosidad por
saber el paradero del cadver y propuso que si
vigilbamos bien, no pasara mucho tiempo sin
que los perros o cualquiera que atravesara por
all lo descubriera.
Volvimos a casa para desayunar, muy aburridos y desilusionados. En mi vida me haba preocupado tanto un difunto.

53

CAPTULO VIII

Conversacin con el fantasma

El desayuno no fue demasiado alegre. Ta Sally,


envejecida y cansada, permiti a los nios toda
clase de ruidos y hasta que se pelearan y, lo que
no era en ella habitual, no pareci darse cuenta
de ello. Tom y yo estbamos silenciosos y pensativos. Benny, con aire sooliento y lgrimas
en los ojos, miraba furtivamente a su padre, el
cual, con la mirada clavada en el plato, no prob
bocado.
Poco despus asom la cabeza el esclavo para
decir que el amo Brace se mostraba cada vez ms
inquieto, porque el amo Jpiter an no haba regresado, y por tanto rogaba al amo Silas
Al llegar aqu se detuvo mirando con fijeza a to
Silas, como si el resto de la frase se le hubiera
congelado dentro. El to se levant tembloroso y
jadeante, y con los dedos apoyados en la mesa se
qued mirando al negro. Dos veces se llev la
mano al pecho, hasta que pudo decir:
Ah, s! Y qu piensa? Dile
54

Cay en la silla extenuado y murmur con voz


apenas perceptible:
Vete! Vete!
El esclavo, asustado, se retir. No s lo que pas
por nuestras mentes en aquel momento; pero nos
pareci terrible ver al viejo anhelante, con los ojos
como si estuviera en la agona. Benny se acerc
con suavidad y, apoyando la cabeza gris contra
su pecho, lo acarici e hizo seas para que nos
marchramos.
Salimos en silencio, como si la muerte hubiera
estado all presente.
Tom y yo nos dirigimos al bosque pensando en
lo diferente que era todo del ao anterior, cuando
durante el verano reinaba la paz y la felicidad y
todo el mundo estimaba a to Silas, que era tan
bueno, afectuoso y dulce. En cambio ahora
Seguros estbamos de que si no haba perdido la
razn, le faltaba muy poco para ello.
Era un da brillante y luminoso, y conforme nos
internbamos por las colinas, en direccin a los
prados, ms hermosos parecan los rboles y las
flores, hasta el punto de que no se conceba que
pudieran suceder cosas malas en un mundo como
aquel. De pronto, me qued sin aliento y, agarrando a Tom por un brazo, grit:
Ah est!
Asustados, saltamos y nos ocultamos detrs de
un matorral.
55

Chisss No hagas ruido.


Estaba sentado en un tronco, al borde mismo
del prado, con gesto pensativo. Trat de convencer a Tom, pero se neg a marcharse y yo no me
atreva a moverme solo. Me dijo que jams se nos
presentara una ocasin como aquella, y que l
estaba dispuesto a no desperdiciarla, aunque luego tuviera que morirse.
A pesar de mi miedo, deseaba yo tambin verlo
todo hasta el final. Tom, en voz muy baja, murmur:
Pobre Jake! Como dijo, lleva consigo todas
sus cosas. Ahora puedes ver aquello de lo cual
no estbamos seguros: el pelo. No lo tiene ya tan
largo como antes: se lo ha cortado al rape, conforme nos anunci. Todo lo que hace, Huck, parece natural.
Es verdad. En cualquier momento lo hubiramos reconocido.
Seguimos mirando, y Tom continu:
Realmente, es curioso. Y, sin embargo, este fantasma no debiera andar por ah a la luz del da.
Es cierto, Tom. No se me haba ocurrido.
Claro; porque salen solamente por la noche y
nunca antes de dar las doce. Fjate bien en lo que
te digo: aqu sucede algo extrao. Jake pensaba,
al llegar aqu, fingirse sordomudo para que los

56

vecinos no reconocieran su voz. Crees t que si


nos acercramos lo hara?
No digas eso, Tom! Si nos acercramos, me
morira de miedo.
No tengas cuidado, que no nos acercaremos.
Mralo; se est rascando la cabeza. No lo ves?
S. Y qu?
Pues que no veo para qu necesita rascrsela.
Su cabeza est hecha de humo o de niebla y no le
puede picar. Todo el mundo sabe que esas cosas
no pican.
Entonces, si no le pica, para qu se rasca?
No crees que ser por costumbre?
No, seor; no lo creo. No me gusta nada ese
fantasma. Me est pareciendo que es falso y casi
podra asegurarlo. Huck!
Qu pasa?
Que no se transparenta, que no se ven los
matorrales a travs de su cuerpo.
Pues es verdad! Fjate: es tan macizo como
una vaca. Empiezo a creer
Huck, ahora est mascando tabaco, y bien
sabe cualquiera que los fantasmas no hacen eso.
Escucha.
Ya
Te digo que no es un fantasma, sino el propio
Jake Dunlap.
Atiza!
57

Verdad, Huck, que no hemos encontrado ningn cadver entre los sicmoros?
Claro que no.
Ni rastro alguno?
Absolutamente nada.
Naturalmente, como que no haba ningn
muerto.
Pero recuerda, Tom, que omos
S; omos unos gritos; pero eso no prueba que
estuvieran matando a un hombre. Vimos a dos
que salan corriendo, y como este iba andando, lo
tomamos por un fantasma. Aunque no lo sea ms
que t y que yo. Se trata del mismsimo Jake
Dunlap, que se ha cortado el pelo, como dijo que
hara para hacerse pasar por forastero. Fantasma! S, s; tan verdadero como una nuez.
Entonces me di cuenta de lo tontos que habamos sido creyendo tantas cosas a la ligera. Tom y
yo nos alegramos de que no lo hubieran matado;
pero no sabamos qu hacer, en la duda de si
prefera o no que lo reconociramos. Mi amigo
opin que era preferible preguntrselo a l directamente. Echamos a andar y yo qued un poco
detrs por si acaso se trataba de un fantasma
real. Al llegar junto a l, Tom le dijo:
Huck y yo nos alegramos mucho de volver a
verlo; pero no debe usted tener miedo de que hablemos. Y si cree preferible que no lo reconozcamos
58

cuando nos crucemos con usted, dganoslo y ver


cmo puede confiar en nosotros, porque antes nos
dejaramos cortar las manos que ponerlo en un
aprieto.
Se mostr sorprendido y, al parecer, no demasiado contento, pero a medida que Tom hablaba,
su gesto se volvi un poco ms amable y acab
sonriendo. Movi varias veces la cabeza, hizo unos
cuantos signos con las manos y grit, al modo
como lo hacen los sordomudos:
Guuu! Guuu! Guuu!
En ese momento, vimos que alguien sala de la
casa de Steve Nickerson, al otro lado del prado, y
Tom dijo:
Lo hace usted muy bien y nunca he visto a
nadie imitar mejor a los sordomudos. Tiene razn; si ensaya con nosotros, esto lo ayudar a
acostumbrarse y le evitar cometer errores. Nos
apartaremos de usted y fingiremos no conocerlo;
pero si alguna vez podemos ayudarlo, hganoslo
saber.
Seguimos andando y, al poco rato, nos cruzamos con los Nickerson, que nos preguntaron si
aquel era el nuevo forastero. Quisieron saber tambin de dnde vena, cul era su nombre, a qu
partido perteneca: si al conservador o al demcrata, y si su iglesia era la baptista o la metodista.
Tom respondi a todas las preguntas diciendo que
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nada en limpio haba podido sacar de aquellos


gritos y signos de sordomudo.
Nos inquietaba el pensar que Jake pudiera olvidar el disimulo por falta de costumbre. Cuando nos dimos cuenta de que se las arreglaba bien,
seguimos andando y pasamos por delante de la
escuela a la hora del recreo. Sentamos no haber podido hablar con Jake acerca de la lucha
en el bosque de sicmoros, cuando tan cerca
estuvo de que lo mataran. Esta preocupacin nos
tena a los dos inquietos; pero Tom dijo que, si
estuviramos nosotros en su situacin, hubiramos tenido cuidado de callar, para no correr
ningn riesgo.
Los chicos y chicas de la escuela se alegraron
mucho de vernos, y lo pasamos estupendamente
durante el recreo. Cuando iban hacia la escuela,
los hermanos Henderson se haban cruzado con
el sordomudo. Los colegiales estaban intrigados
y no saban hablar de otra cosa. Todos deseaban
tropezarse con l, porque para ellos la sordomudez
constitua una novedad.
A Tom le pareca duro el tener que permanecer
callado, sin poder aspirar a hroe sabiendo tantas cosas extraordinarias. Pensaba que muy pocos chicos hubieran sido capaces de guardar silencio, y no cabe duda de que tena razn.

60

CAPTULO IX

Descubrimiento de Jpiter Dunlap

El sordomudo se hizo muy popular durante los


dos o tres das siguientes. Se comunicaba a travs
de seas con todos los vecinos, que se mostraban
ufanos y contentos de tener en su compaa a un
ser tan curioso. Lo invitaban a desayunar, comer y
cenar, hartndolo de golosinas, y no se cansaban
de mirarlo y de indagar sobre su vida y costumbres, tan poco usuales a su entender.
La gente no poda comprender sus gestos dudosos; pero de cuando en cuando el hombre lanzaba un lastimero suspiro y todo el mundo quedaba
satisfecho. Se procur una pizarra y los vecinos
escriban en ella preguntas que l responda, aunque nadie ms que Brace Dunlap poda leer sus
respuestas. Este aseguraba que, aunque no estaban nada claras, la mayor parte de las veces llegaba a descifrar su sentido. Dijo que el sordomudo
era de buena familia e, incluso, haba sido rico;
pero confi en unos estafadores y estos lo haban
arruinado, por esa razn en la actualidad no posea medios de vida.
61

Todos alababan la bondad de Brace Dunlap con


el forastero. Le haba destinado una cabaa de
madera para que pudiera vivir solo y, asimismo,
ordenado a sus esclavos que lo cuidaran y le dieran todos los alimentos que quisiera. El sordomudo vino algunas veces a nuestra casa. El to
Silas andaba tan afligido, que para l significaban un consuelo grande las aflicciones de los dems. Tanto el sordomudo, como Tom y yo, procuramos disimular el que nos conociramos con
anterioridad. La familia hablaba de sus preocupaciones como si l no estuviera presente; pero,
en realidad, careca de importancia el que oyera
nuestras conversaciones. A veces pareca no interesarse por nada; otras, en cambio, comprenda perfectamente.
Pasados unos das, la gente comenz a preocuparse por Jpiter Dunlap. Cuando alguien preguntaba por l, nadie contestaba, y todos movan
la cabeza con un gesto de extraeza ante el caso.
Corri el rumor de que lo haban matado, y la
noticia caus sensacin en el pueblo. No se hablaba de otra cosa, y unos cuantos salieron a
hacer registros por el bosque. Tom y yo fuimos
con ellos, lo cual nos resultaba agradable y emocionante. Mi amigo, de pura excitacin, no poda
comer ni dormir. Deca que, en el caso de que
encontrramos nosotros el cadver, todos nos
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celebraran, y los comentarios nos haran ms


famosos que si nos hubiramos ahogado.
Los dems acabaron por aburrirse y abandonaron
el asunto; pero no as Tom, que era tenaz en todo
cuanto emprenda. El sbado por la noche apenas
durmi, y cerca ya del amanecer se le ocurri
una idea. Me oblig a levantarme y, muy excitado,
me dijo:
Vstete enseguida, Huck. Ya tengo el sabueso!
Momentos despus marchbamos en la oscuridad camino del pueblo. El viejo Jeff Hooker tena
un sabueso y Tom pretenda que nos lo prestara.
Le dije que haban transcurrido demasiados das
y el rastro se habra perdido con la lluvia.
No importa, Huck me respondi. Si el cadver est escondido en el bosque, el perro dar
con l. En todo caso, estar enterrado en la superficie, y el animal lo oler. Ya vers como nos
hacemos clebres.
Tom arda de impaciencia y estaba muy excitado. Todo lo haba previsto: desde el hallazgo del
muerto hasta la captura del asesino. Apunt la
posibilidad de que no hubiera tal asesinato y que
el tipo estuviera escondido en cualquier sitio.
Desconcertado, repuso mi amigo:
Jams he visto, Huck Finn, a nadie como t
para estropearlo todo. En cuanto no ves luz en
un asunto, crees que todos estamos a oscuras.
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De qu sirven tus argumentos? De nada. Me


choca que seas as cuando sabes muy bien que
yo te tratara a ti de diferente manera. Se nos
presenta una oportunidad nica para elevar nuestra reputacin y vienes t
Bueno; no hagas caso. Mi intencin no es
mala; lo siento y retiro lo dicho. Haz lo que quieras; a m el muerto me tiene sin cuidado. Si lo
han matado, me alegro tanto como t, y si no
Nunca he dicho que eso me alegre. Solamente
Pues entonces lo siento tanto como t. Si prefieres que haya un cadver, yo tambin
No se trata de eso, Huck. Y en cuanto a
Qued en suspenso y continu avanzando pensativo. Al cabo de un rato exclam nuevamente
excitado:
Sera estupendo, Huck, que encontrramos el
cadver cuando todos se hubieran cansado de
buscarlo. Ms tarde daramos con el asesino, y
esto no solo sera un gran honor para nosotros,
sino tambin para to Silas, cuyo nimo seguro
mejorara con la noticia.
Llegamos a la herrera del viejo Jeff y, al darle
cuenta de nuestros proyectos, ech sobre ellos
un jarro de agua fra.
Pueden llevar al perro dijo. Pero no encontrarn ningn cadver, porque no existe tal
cosa. Como todos saben, se ha abandonado la
64

bsqueda y ahora les voy a decir por qu. Por


qu razn una persona mata a otra? Vamos a ver,
Tom Sawyer, contesta a mi pregunta.
Pues por
Responde pronto y no te hagas el tonto.
A veces por venganza y otras
Aguarda, cada cosa a su tiempo. Dices que
por venganza y tienes razn. Ahora bien: a quin
haba hecho dao ese pobre diablo y quin poda
desear su muerte?
Tom estaba desconcertado, nunca le haba pasado por la imaginacin la idea de que existieran
razones para matar a un ser humano. Adems,
quin poda desear mal a un cordero como Jpiter Dunlap? El herrero prosigui:
En esta ocasin no se trata de venganza. Habr sido por robarle? Sin duda es esto, Tom, y
creo que esta vez hemos dado en el clavo. Alguno quiso robarle los pantalones remendados y
por eso
Tanta gracia le hizo a l mismo la frase, que solt
una alegre carcajada. Tom, humillado, quera
marcharse; pero el viejo Jeff no lo soltaba. Examin todas las posibles causas de asesinato y, al
no encontrar motivos, se burlaba de todos los que
haban andado en busca del muerto.
Si tuvieran sentido comn prosigui se
hubieran dado cuenta de que ese vago escap
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porque quera descansar despus de haber trabajado un poco. Dentro de quince das aparecer
por ah, y habr que ver las caras que pondr la
gente. De todos modos, pueden llevarse el perro
para buscar sus restos
Ri de nuevo, y Tom, que no poda volverse atrs,
le dijo:
Est bien. Destelo.
El herrero lo hizo, y marchamos a casa, con el
viejo riendo a carcajadas a nuestras espaldas. El
sabueso era un perro muy simptico y sociable, y
como nos conoca, nos hizo muchas fiestas. Iba
delante corriendo, satisfecho de sentirse libre;
pero Tom estaba tan preocupado que no le hizo el
menor caso. Se senta pesaroso por haber emprendido la aventura; Jeff Hooker se lo contara a
todo el mundo y la gente procurara fastidiarnos.
Fuimos hacia la casa siguiendo la cuesta, silenciosos y sombros. Al pasar junto al campo de
tabaco, el perro lanz un prolongado aullido y
comenz a escarbar la tierra inclinando la cabeza
a un lado. Vimos un rectngulo; la lluvia haba
hundido la tierra y se marcaba la forma de una
sepultura. Tom y yo nos miramos sin decir palabras. El perro cav unas cuantas pulgadas y al
fin cogi algo que sac a la superficie. Vimos con
horror que era un brazo con su correspondiente
manga. Tom chill:
66

Vamos, Huck; que ya lo hemos encontrado!


Empec a sentirme francamente mal. Fuimos
hacia la carretera y all tropezamos con unos hombres. Estos buscaron una azada en un establo
prximo y desenterraron el cadver. Por todas
partes acudi gente en un estado terrible de excitacin. No podan distinguirse las facciones del
muerto; pero no era necesario. Alguien grit:
Pobre Jpiter! Son sus ropas: hasta el ltimo harapo.
Cundi la noticia por el pueblo y se avis al juez
de paz. Tom y yo nos marchamos a casa. Mi amigo, nervioso y sin aliento, corri hacia donde estaban sus tos y Benny, gritando:
Huck y yo hemos encontrado el cadver de
Jpiter Dunlap, los dos solos, con un sabueso,
cuando todo el mundo lo haba abandonado. Lo
mataron con un garrote o algo parecido y ahora
buscaremos al asesino. Si no hubiera sido por
nosotros!
Sorprendidas y plidas por el susto, ta Sally y
Benny se pusieron en pie de un salto. To Silas
cay al suelo murmurando:
Dios mo! Ya lo han encontrado! Soy un
asesino!

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CAPTULO X

Arresto del to Silas

La horrible frase nos dej helados y durante unos


minutos permanecimos inmviles. Poco a poco
fuimos recobrando el sentido y ayudamos al viejo
a que se levantara y se sentara en su silla. Ta
Sally y Benny lo acariciaron y besaron tratando
de consolarlo, pero se hallaban tan abatidas y asustadas, que apenas se daban cuenta de lo que suceda. Tom, espantado, pensaba que quizs, por su
culpa, el to se viera envuelto en un enredo sin
salida posible. Ms le hubiera valido dejar a un lado la ambicin y la sed de popularidad y no haber buscado el cadver. Repuesto un poco de su
impresin, dijo:
No vuelva a hablar de esa forma, to Silas.
Resulta peligroso y, adems, no hay en ello la
menor sombra de verdad.
Ta Sally y Benny, agradeciendo sus palabras,
mostraron su conformidad; pero el viejo sacudi
la cabeza con gesto de desesperacin y, corrindole las lgrimas por las mejillas, dijo:
Fui yo, pobre Jpiter!; fui yo quien lo hizo.
68

Comenz la espantosa confesin diciendo que


la cosa sucedi al anochecer, el mismo da de
nuestra llegada. Jpiter lo sac de sus casillas
hasta el punto de que, fuera de s, agarr un palo
y lo golpe en la cabeza con toda su fuerza. Cay
sin sentido, y l, asustado, se puso de rodillas y
le pidi que no se muriera. Volvi en s, pero al
ver que lo tena cogido por la cabeza, se asust
mortalmente y, despus de levantarse, salt la
valla y huy a travs del bosque. En un principio,
pens que no le haba hecho dao, pero luego se
dio cuenta de que el miedo le haba prestado un
ltimo arranque de energa, porque cay a los pocos pasos, quedando tendido junto a un matorral.
Sin nadie que lo ayudara debi de morir el desdichado.
To Silas lloraba desconsoladamente diciendo que
era un asesino, que llevaba la marca de Can,
que haba deshonrado a la familia y que morira
en la horca. Tom dijo entonces:
No; no lo descubrirn. Usted no tuvo la culpa, porque ese golpe solo no lo hubiera matado.
Hay alguien que es culpable.
No. Fui yo solo y nadie ms. Solamente yo
tena motivos de rencor contra l.
Nos mir como si esperara que alguno de nosotros denunciara a algn enemigo de aquel pobre
diablo inofensivo. Cuando se dio cuenta de que
69

nada podamos decirle, se entristeci an ms y


su rostro adquiri una dramtica expresin. De
pronto, a Tom se le ocurri una idea.
Aguarden un momento. Sin duda alguien lo
enterr; pero, quin pudo ser?
Call inmediatamente y yo comprend la razn
de su silencio. Oyndolo, me haba estremecido,
porque record haber visto a to Silas armado de
una pala larga aquella noche. Por la misma Benny
sabamos que ella tambin lo haba observado
y estaba al corriente, por ello esta procur cambiar de tema y dijo a su padre que tanto l como
los dems deberamos callar para que nada se
supiera, porque, de suceder algo desagradable,
la familia morira de pena. El to Silas prometi
no hablar, y una vez tranquilo, procuramos consolarlo. Lo nico que deba hacer era estarse quieto y, con el tiempo, todo caera en el olvido. Nadie
sospechara de l, siendo tan bueno y amable.
Luego Tom, cariosamente, le dijo:
Vamos! Hay que reflexionar un poco. Lleva
usted aqu muchos aos predicando sin cobrar
un centavo, haciendo el bien gratuitamente y todo
el mundo lo quiere y lo respeta. Es pacfico y solo
se ocupa de aquello que le importa. Por tanto,
quin puede sospechar de usted? Eso es tan
imposible como

70

No pudo terminar la frase. La puerta se abri


violentamente y el sheriff irrumpi gritando:
Por orden de la autoridad del estado de Arkansas, queda usted detenido como autor del
asesinato de Jpiter Dunlap!
La escena fue espantosa. Ta Sally y Benny se
arrojaron llorando sobre el presunto criminal y,
abrazadas a l, se negaban a soltarlo. Ta Sally
rog al sheriff que se marchara, que ella se opona a que se lo llevaran. Los esclavos se agruparon en la puerta dando alaridos que partan el
corazn. Al fin lo condujeron a la pequea crcel
del pueblo, y todos lo acompaamos hasta all
para despedirlo. Tom, con gesto solemne y muy
erguido, me dijo:
Haremos algo grande, y aunque tengamos que
correr no pocos peligros, lo liberaremos, Huck;
de eso puedes estar seguro. Luego, cuando se
hable de nosotros, se nos alabar por todas partes.
En voz muy baja comunic a to Silas su proyecto, y este contest que su deber era someterse
a la ley y que permanecera en la crcel hasta el
fin. Sus palabras dejaron a Tom muy abatido, pero
no tuvo ms remedio que resignarse.
Como en cierto modo se senta responsable y con
la obligacin de obtener la libertad para el viejo,
dijo a ta Sally que no se apurara demasiado, porque l trabajara da y noche hasta conseguir que
71

se declarara inocente a to Silas. La pobre se lo


agradeci mucho y contest que ya saba ella que
su sobrino hara todo lo que estuviera en sus
manos. Nos rog que ayudramos a Benny a cuidar de la casa y de los nios. Regresamos a la
finca llorando despus de haber dejado a ta Sally
con la mujer del carcelero, en cuya casa vivira
un mes, hasta que en octubre se celebrara el
juicio.

72

CAPTULO XI

Tom Sawyer descubre a los asesinos

Aquel mes fue duro para todos nosotros. La pobre Benny hizo cuanto pudo, y Tom y yo tratamos de llevar un poco de alegra a la casa, aunque muchas veces no lo conseguimos. Lo mismo
suceda en la crcel. All bamos cada da para
ver a los viejos, que estaban muy tristes. To Silas
apenas dorma y, con la debilidad, la mente se le
turbaba hasta un punto que nos hizo temer por
su vida. Cuando intentbamos convencerlo para
que se animara, mova tristemente la cabeza y
nos responda que si supiramos lo que era llevar
sobre el corazn el peso de un homicidio, no hablaramos de esa manera. Todos le decamos que
no haba tal asesinato; pero l se negaba a escuchar nuestras razones. Conforme se aproximaba
el momento del juicio, ms se aferraba a la idea
de que en realidad haba hecho lo posible por
matarlo. Era espantoso; las cosas cada vez empeoraban, y no haba ya consuelo para ta Sally ni
para Benny. Al fin, prometi que cuando hubiera
73

gente delante no hablara en esa forma, y esto


nos tranquiliz un poco.
Tom pas todo el mes devanndose los sesos
para ver si poda hallar el modo de salvar al to
Silas. Hablaba sin cesar, y muchas noches no me
dej dormir trazando proyectos irrealizables. Yo
haba perdido toda esperanza y me senta muy
abatido. Mi amigo continuaba pensando y exprimindose la mollera.
Hacia mediados de octubre se celebr el juicio,
al cual acudimos todos. El local se hallaba rebosante de pblico. El pobre to Silas pareca un
muerto: triste, delgadsimo y con los ojos hundidos. Tom asiento entre ta Sally y Benny, que
llevaban velos y se mostraban muy nerviosas e
inquietas. Tom se sent junto al abogado, y este
y el juez le permitieron intervenir en todo. A veces asuma el papel del letrado, que era un pobre
tonto de pueblo a quien todos los asuntos le venan grandes.
Despus de prestar juramento el jurado, el juez
pronunci un discurso terrible contra el to, el
cual se ech a llorar, contagiando su desconsuelo a la familia. La descripcin de los hechos, que
hizo el acusador, difera tanto del relato del viejo
que nos dej estupefactos. Pretendi demostrar
cmo dos testigos haban visto a to Silas matar
a Jpiter; que el crimen fue deliberado, porque
74

cuando lo golpe con el palo profiri amenazas


de muerte, y que ms tarde lo vieron ocultar el
cadver entre los matorrales.
Pens que el infeliz to Silas haba mentido al
decirnos que nadie presenci la matanza. Sin duda,
esta mentira tuvo por objeto no entristecer a su
mujer y a su hija. En su caso, cualquiera hubiera
hecho lo mismo yo el primero por ahorrar
sufrimientos innecesarios. El defensor, apurado,
dio un codazo a Tom pidindole ayuda. El pblico se agit, y Tom hizo una sea, indicando que
estaba tranquilo, aunque yo saba lo falso de su
fingida actitud. Terminada la acusacin del fiscal, empez el interrogatorio a testigos de cargo.
Acudieron algunos para demostrar que exista
una querella entre el acusado y el muerto; que,
en ocasiones, haban odo a aquel proferir amenazas contra la vctima, hasta el punto de que
esta, temiendo por su vida, haba asegurado
que un da u otro morira a manos de su verdugo.
El defensor y Tom les dirigieron unas cuantas
preguntas, que de nada sirvieron, porque los testigos sostuvieron sus acusaciones.
Subi al estrado Lem Beebe; record que este y
Jim Lane pasaron aquella noche a nuestro lado
hablando de un perro que les iba a prestar Jpiter Dunlap. En tropel acudieron a mi memoria
infinidad de recuerdos: las moras y la lmpara;
75

Bill y Jack Withers, que pasaron tambin comentando que un esclavo robaba maz al to Silas; el
fantasma, que igualmente se desliz a nuestro
lado, asustndonos de un modo terrible. Este se
hallaba tambin entre la concurrencia, situado
en lugar preferente por su calidad de forastero y
de sordomudo. Sentado cmodamente en el estrado, poda cruzar las piernas, actitud no permitida al resto del pblico, apiado hasta el extremo de no poder respirar. Ensimismado en mis
recuerdos, pens con tristeza en lo agradable que
era la vida entonces, y en las muchas desgracias
que acaecieron despus.
Lem Beebe, tras prestar juramento, comenz su
declaracin:
Aquel da, dos de septiembre, iba andando, hacia el anochecer, en compaa de Jim Lane, y de
pronto omos hablar en voz alta, en tono de disputa, al otro lado del seto de avellanos que corre a lo
largo de la valla: Te he dicho ya muchas veces
que te voy a matar Al or esto, reconocimos la
voz del acusado. Luego vimos un palo alzado que
baj fuera del alcance de nuestras miradas, por
detrs del matorral, y pudimos percibir el golpe de una cada y unos cuantos gemidos. Nos
dirigimos a un sitio desde el cual pudimos ver
mejor, y all estaba el asesino con su palo, junto

76

a la vctima, a quien escondi en ese mismo lugar. Agachados para que no nos viera, salimos
corriendo.
El pblico, impresionado por la declaracin,
guard silencio. Al terminar, la gente, sin aliento,
comentaba lo tremendo del caso.
Entonces sucedi algo que me sorprendi enormemente. Mientras los testigos hablaban de querellas
y amenazas, Tom Sawyer, animado, estaba como
al acecho y se arrojaba sobre ellos para cogerlos
en mentiras y poder anular sus declaraciones.
Pero ahora ocurra algo distinto. Viendo que Lem
no aluda para nada a su conversacin con
Jpiter, ni sacaba a colacin el que le hubiera
pedido prestado el perro, se mantuvo alerta, sin
duda dispuesto a interrogarlo con saa. Pens
que ambos nos levantaramos para contar el dilogo que habamos sorprendido entre Lem y Jim
Lane. Sin embargo, al mirar a Tom, qued helado
vindolo tan abstrado como si se hallara a muchas millas de distancia. Pareca no or una palabra de lo que deca Lem Beebe, y cuando este dio
fin a su declaracin, el abogado tuvo que empujarlo para que saliera de su abstraccin. Estremecindose ligeramente, dijo entonces:
Pregntele al testigo, si quiere, y djeme a m,
que tengo que pensar

77

Estupefacto, no acert a comprender el sentido


de sus extraas palabras, mir a Benny y a su
madre y me parecieron presas de la angustia,
como si estuvieran enfermas. Procuraron, moviendo sus velos, llamar la atencin de Tom, pero nada
consiguieron.
El necio defensor, muy agitado, interrog al testigo, sin resultado prctico.
Le toc el turno a Jim Lane, quien declar exactamente lo mismo que su compaero. Tom, pensativo
y ausente, no escuch una palabra. El abogado
se agit de nuevo. El fiscal se mostraba satisfecho; en cambio, el juez pareca indignado. Hay
que tener en cuenta que Tom haca las veces de
abogado, porque la ley dispone en Arkansas que
el acusado puede elegir a quien quiera para que ayude al defensor, y mi amigo haba conseguido que
to Silas lo eligiera a l. Y all estaba, desentendido de las declaraciones de los testigos de cargo,
cosa que al juez maldita la gracia que le haca.
El abogado tonto, dirigindose a Lem y a Jim, les
pregunt:
Por qu razn no fueron ustedes a contar lo
que vieron?
Porque temamos que nos metieran en el lo,
y porque, adems, pensbamos ir de caza toda la
semana. Pero, en cuanto regresamos, supimos

78

que andaban buscando el cadver, y entonces hablamos con Brace Dunlap.


En qu fecha sucedi eso?
La noche del sbado nueve de septiembre.
Se oy la voz del juez:
Sheriff, arreste a esos dos testigos, sospechosos de haber encubierto el asesinato.
El fiscal se puso en pie y, muy excitado, grit:
Honorable juez, protesto contra este
Sintese dijo el juez, colocando el mazo sobre la mesa. Le ordeno que muestre un poco
ms de respeto al tribunal.
Cumpli el sheriff las rdenes, y fue requerido
Bill Withers, el cual, despus de prestar juramento, dijo:
El sbado, dos de septiembre, pasaba yo, hacia el anochecer, junto al campo del acusado. Iba
acompaado de mi hermano, y de pronto vimos a
un hombre que llevaba un fardo sobre los hombros. En un principio, y como no veamos con
claridad, pensamos que sera un esclavo que haba robado maz. Luego se nos ocurri que lo que
pareca fardo pudiera ser un hombre, y por la
forma de ir colgado, cremos que se tratara de
un borracho. El modo de andar pareca el mismo
del pastor Silas, y nos imaginamos que, si haba
encontrado a Sam Cooper en estado de embriaguez,

79

en aquel momento lo pona a salvo de peligros,


pues siempre pretenda regenerarlo.
El pblico se estremeci, imaginando al to Silas
cargado con el muerto mientras se encaminaba
hacia su campo, hasta el lugar donde el perro lo
encontr. No obstante, no se vea simpata alguna en los rostros de los oyentes. Uno de ellos dijo
entre juramentos que era el acto ms sanguinario de que haba odo hablar: arrastrar de ese
modo a un hombre y luego enterrarlo como a un
perro. Y eso lo haca nada menos que un predicador!
Tom continuaba pensativo, sin enterarse de
nada. Nuestro abogado interrog l solo al testigo y, aunque hizo lo que pudo, el resultado fue
casi nulo.
Subi Jack Withers al estrado y dijo, aproximadamente, lo mismo que Bill. Al presentarse Brace
Dunlap, abatido y lloroso, se produjo una gran
expectacin entre el pblico. En medio de la agitacin general, se oan los lamentos de las mujeres: Pobre criatura! Tras el juramento de rigor,
comenz su declaracin.
Durante mucho tiempo, mi hermano me tuvo
preocupado, a pesar de que crea que no estaban
las cosas tan mal como l se figuraba, ya que
pareca imposible que alguien intentara perjudicar a un pobre diablo.
80

Al llegar a este punto, cre ver un poco de animacin en el rostro de Tom, alegra que se desvaneci rpidamente. Brace continu hablando:
Claro est que yo no poda imaginar que un
predicador le hiciera dao, y por eso mismo no
me preocup gran cosa, lo que lamento infinitamente, pues de haber obrado de otro modo, mi
pobre hermano, tan inofensivo, no hubiera sido
asesinado.
Su voz qued interrumpida por los sollozos, y
tuvo que esperar unos momentos. Se oan palabras de compasin, entrecortadas por el llanto
de las mujeres.
Al desdichado to Silas se le escap un sollozo
que tuvo eco en toda la sala. Brace prosigui:
El sbado, dos de septiembre, no vino a cenar.
Inquieto por su tardanza, mand a uno de mis
negros a casa del acusado; pero volvi diciendo
que no estaba all, lo cual aument mi preocupacin. Me acost, pero como no poda dormir, me
levant de nuevo y me dirig a casa de Silas. Anduve por los alrededores un buen rato con la esperanza de encontrar a mi pobre hermano, bien
ajeno a que, terminados sus sufrimientos, se haba marchado para siempre Regres a casa e
intent dormir, pero me fue imposible conciliar el
sueo. Unos das despus la gente se inquietaba
comentando las amenazas del acusado, y cundi
81

el rumor de que Jpiter haba sido asesinado,


rumor al cual yo no prest atencin. Se busc el
cadver, pero, al no hallarlo, se abandonaron las
indagaciones. Imagin que l habra marchado a
cualquier sitio con intencin de descansar, y que
regresara cuando se sintiera mejor. Pero el sbado nueve, ya entrada la noche, vinieron a mi
casa Lem Beebe y Jim Lane y me contaron lo del
asesinato. Entristecido, record algo que haba
pasado inadvertido. Supe que el acusado era sonmbulo; esto es, que andaba dormido, y sin darse cuenta realizaba toda clase de actos, muchos
de ellos sin importancia. Pues aquel mismo sbado, paseando cerca de su casa, en el extremo
de la plantacin de tabaco, o un ruido, como si
alguien estuviera cavando en tierra arenosa. Mir
a travs de las parras que colgaban de la tapia y
vi a Silas que cavaba con una pala de mango largo y echaba la tierra en un hoyo grande, que estaba casi lleno. Aunque se encontraba de espaldas, lo reconoc a la luz de la luna, porque llevaba
su chaqueta verdosa con un gran parche blanco
entre los hombros. Estaba enterrando al hombre
que haba asesinado
Sollozante, Brace Dunlap se dej caer en el asiento. El pblico le haca coro, gritando que todo
aquello era espantoso. En medio del tumulto, to

82

Silas se levant de un salto, y con la cara plida y


descompuesta, grit:
Es verdad! Todo eso es verdad! Lo asesin a
sangre fra!
El auditorio qued petrificado. La gente, puesta en pie, estiraba el cuello para ver mejor, y el
juez golpeaba con el mazo, mientras el sheriff
vociferaba:
Orden! Orden en el tribunal! He dicho que
orden!
Entretanto, el viejo permaneca parado, tembloroso y con los ojos enrojecidos por el llanto, sin
atender a su mujer y a su hija, que se inclinaban
sobre l rogndole que se callara. Apartaba sus
manos y deca que necesitaba purificar su alma
del crimen y librarse, de una vez, de aquel peso
que no poda soportar ni un minuto ms. Ta Sally
y Benny lloraban sin consuelo, y tanto el tribunal
como el pblico estaban pendientes de sus palabras, que salan a borbotones, como un torrente
de fuego.
Soy culpable porque yo fui quien lo mat! Pero
jams tuve intencin de herirlo ni de hacerle dao,
a pesar de todas esas calumnias que se refieren a
mis amenazas. Ahora bien: en el momento en que
levant el palo, mi corazn se enfri y toda piedad desapareci de l. Quise matarlo por todos

83

los agravios sufridos, por todos los insultos soportados de ese hombre y del canalla de su hermano, ah presente; por todo lo que juntos haban maquinado para indisponerme con la gente
y deshonrar mi nombre, empujndome a cometer actos que pudieran destruirme, no solo a m,
sino a toda mi familia, que, bien sabe Dios, no le
habamos hecho ningn dao. Y todo era una
miserable venganza; saben ustedes por qu?
Porque esta hija inocente y pura que est a mi
lado, se neg a casarse con el hombre rico, insolente, ignorante y cobarde que se llama Brace
Dunlap, y que ahora solloza hipcritamente por
un hermano de quien jams se ocup para nada.
Tom, con el rostro animado, se agitaba inquieto.
El viejo continu:
Y en ese momento de que les he hablado, olvid a Dios y solo record la amargura de mi corazn. Que el Seor me perdone, pero yo lo golpe
con la intencin de matarlo. Un instante despus,
sent un espantoso remordimiento y, acordndome de mi desdichada familia, pens que por ellos
deba ocultar mi crimen y, en efecto, escond el
cadver entre los matorrales, y luego lo llev hasta la plantacin de tabaco. Ms tarde, aprovechando la oscuridad de la noche, fui con la pala y lo
enterr donde

84

Al llegar aqu, Tom, interrumpiendo al to Silas,


grit:
Ya est claro! y agit la mano haciendo seas al viejo para que se sentara. Es cierto que
se cometi un homicidio, pero usted no ha tenido
la menor intervencin en l.
Sigui un silencio impresionante. El viejo cay
de nuevo con pesadez en su asiento, sin que su
mujer e hija se dieran cuenta; tal era la sorpresa.
Como todos los presentes, miraban a Tom con la
boca abierta, desconcertados y confusos. Mi amigo
dijo con perfecta calma:
Honorable juez, puedo hablar ahora?
S, habla repuso este, contagiado del desconcierto general.
Con objeto de aumentar el efecto que, sin duda,
iban a producir sus palabras, Tom permaneci
de pie y en silencio durante unos momentos. Luego, tranquilo como de costumbre, comenz su
exposicin:
Durante dos semanas, aproximadamente, hemos visto todos un aviso pegado en el muro de
esta casa, en el cual se ofrecan dos mil dlares al
que entregara dos hermosos diamantes robados
en San Luis. Tales diamantes valen doce mil dlares; pero eso no importa para lo que voy a decir.
Ahora bien, con respecto a este crimen, contar,

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con todos sus detalles, cmo ocurri y quin lo


cometi.
La gente se apoltron en sus asientos, procurando acomodarse para escuchar mejor.
Este hombre, Brace Dunlap, que tanto ha lamentado la muerte de su hermano, de quien, como
todos saben, no se ocup en lo ms mnimo, pretendi casarse con esa muchacha y, al negarse
ella, amenaz a su padre, dicindole que se arrepentira. To Silas, conociendo su poder, saba el
grado de inferioridad en que se encontraba respecto a semejante persona y, temeroso e inquieto, hizo cuanto pudo por congraciarse con l. Incluso admiti a su hermano Jpiter, que era un
intil, en la finca, dndole un salario a costa de
las privaciones de su familia. Este, instigado por
su hermano, insultaba a to Silas, molestndolo
e, incluso, haciendo lo posible para que Jpiter
recibiera daos que indispusieran a to Silas con
la gente. Y, en efecto, todos se volvieron en su
contra, diciendo las peores cosas, y l fue entristecindose hasta el extremo de que muchas veces pareca no estar en su sano juicio. Aquel sbado que tantos trastornos ha trado, Lem Beebe y
Jim Lane pasaron cerca del lugar donde to Silas
y Jpiter se hallaban trabajando, y hasta ese momento lo que han referido es verdad; pero el resto
del relato es completamente falso. No oyeron a
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to Silas proferir amenazas de muerte contra


Jpiter, ni tampoco que lo golpeara, ni menos que
escondiera al muerto entre los matorrales. Mrenlos ustedes ah sentados, pesarosos de haber
hablado demasiado. Y ms pesarosos han de sentirse cuando yo termine. Aquel mismo sbado por
la noche, Bill y Jack Withers vieron, en efecto, a
un hombre que iba arrastrando a otro. Eso es lo
nico cierto de su declaracin, porque lo dems
es falso. Primero, pensaron que era un esclavo
que haba robado maz a to Silas. Fjense cmo
eso los confunde, al darse cuenta de que alguien
los oy. Y tambin porque ms tarde supieron
quin arrastr a quin. Mejor todava: saben la
razn que los impuls a jurar que se trataba de
to Silas, al cual, ambos, conocieron por el traje.
Ellos saban perfectamente que esto era falso cuando afirmaron su mentira bajo juramento. Un hombre, en efecto, aprovechando el resplandor de la
luna, enterr a un muerto en la plantacin de tabaco, pero este hombre no fue el to Silas, el cual
durante este tiempo dorma en su lecho Y ahora,
antes de continuar, quiero preguntar a ustedes
si se han fijado en esto: la gente, cuando tiene
una preocupacin, suele, sin darse cuenta, hacer algo con las manos. Unos se golpean las mejillas; otros, la nariz; los hay que se frotan la barbilla; algunos mueven una silla o se retuercen un
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botn, y no falta quien se dibuja con el dedo, en


cualquier parte del rostro, una letra o cifra. Esto
es, precisamente, lo que yo hago: cuando estoy
inquieto o preocupado, trazo una V mayscula
en la mejilla, siempre la misma letra, de un modo
mecnico.
Al or lo que deca Tom, record que yo tengo la
costumbre de dibujar una O, y el resto del pblico debi pensar lo mismo porque cruz miradas
de asentimiento.
Prosigo, pues, mi relato. Aquel mismo sbado No; creo que fue la noche anterior, atrac
un barco en el muelle de Flagler, a unas cuarenta millas de aqu. Vena a bordo un ladrn que
llevaba los dos diamantes a los cuales se refiere
el aviso pegado en el muro de esta casa. Salt a
tierra con su saco de mano y se perdi en la oscuridad con la esperanza de llegar sin contratiempos a este pueblo. Pero en el barco venan escondidos dos de sus cmplices, y l estaba seguro de
que lo mataran en cuanto pudieran para robarle
los diamantes, porque los tres haban preparado
el robo y l, apoderndose del botn, haba huido.
Apenas transcurridos diez minutos, y habindose dado cuenta de la fuga, ambos tipos saltaron
velozmente a tierra y fueron en su persecucin.
Esta dur todo el sbado, y hacia el anochecer, el
fugitivo lleg al bosquecito de sicmoros, junto al
campo de to Silas, y all se ocult buscando un
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disfraz que llevaba en el saco, con el cual podra


encubrirse antes de que lo vieran en el pueblo.
Conviene recordar que todo esto sucedi momentos despus de que to Silas golpeara a Jpiter en
la cabeza. Cuando los otros vieron al ladrn esconderse entre los sicmoros, cayeron sobre l y
lo mataron a garrotazos despiadadamente, a pesar de lo mucho que gritaba. Al or sus gritos, dos
hombres que iban por el camino corrieron en direccin a los rboles, y los otros, al verlos, huyeron,
perseguidos por ellos. Tras una breve carrera, desistieron de seguirlos y volvieron tranquilamente
al bosquecito Saben lo que hicieron entonces?
Pues, se los voy a contar. Encontraron el sitio
donde el ladrn haba sacado el disfraz para ponrselo y uno de ellos se lo coloc encima.
Tom se detuvo un momento para aumentar la
sensacin y luego, lentamente y en voz alta, prosigui:
El hombre que visti el disfraz del muerto fue
Jpiter Dunlap.
Por todo el auditorio corrieron murmullos de asombro; el viejo to Silas qued como petrificado.
S, seores; fue Jpiter Dunlap que, como ven
ustedes, estaba vivo. Al cadver le colocaron las
botas viejas y rotas de Jpiter y este se puso las del
muerto. Luego, Jpiter Dunlap qued all y el
otro hombre arrastr al cadver hacia la parte
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oscura. Poco despus de medianoche, fue a casa


de to Silas y cogi su vieja blusa de trabajo que
estaba colgada en el sito de costumbre, en el pasadizo entre la casa y la cocina. Se la puso, agarr
la pala de mango largo y se fue a la plantacin de
tabaco, donde enterr a la vctima
Se detuvo un momento y vocifer:
Y de quin creen ustedes que era el cadver?
Pues nada ms y nada menos que de Jake Dunlap,
el salteador cuyo paradero se desconoca
Los murmullos llenaron de nuevo la sala.
Y quien lo enterr fue su hermano Brace Dunlap. Y quin creen ustedes que es ese idiota que
ha estado engaando todos estos das al pueblo
entero fingindose sordomudo? Pues es Jpiter
Dunlap!
La sala, agitada, se convirti en un volcn. Tom
se plant de un salto junto a Jpiter y le arranc las gafas y el bigote postizo. All estaba el
muerto, vivito y coleando. Ta Sally y Benny besaban entre lgrimas al pobre to Silas, que se
mostraba ms confuso y atontado que nunca.
La gente gritaba:
Tom Sawyer! Tom Sawyer! Que se callen todos y que contine l hablando!
Tales manifestaciones le hicieron sentirse ms
dueo de s mismo; ms notable, un hroe, en

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fin, como a s mismo se calificaba. Restablecido el


silencio, continu su relato:
Poco me queda ya por decir. Brace Dunlap
crey llegado su momento cuando to Silas, enloquecido, golpe al charlatn de su hermano con
un palo. Jpiter escap al bosque con intencin
de esconderse para luego, valindose de la oscuridad de la noche, abandonar el pas. Brace hubiera hecho creer que to Silas era el asesino, que
luego haba escondido el cadver y que, cado en
desgracia, su nico recurso era abandonar el pas
o ahorcarse, quin sabe! Pero la casualidad hizo
que encontrara a su otro hermano muerto, a
quien, por lo desfigurado que estaba, no reconoci, y esto lo empuj a cambiar de idea: disfrazando a los dos podra enterrar a Jake vestido
con las ropas de Jpiter, y comprar a Jim Lane,
Bill Withers y otros, quienes, como ustedes pueden comprobar, han declarado en falso jurando
que decan la verdad.
Y ah los tienen ustedes muertos de miedo, porque yo anunci que todos ellos acabaran mal.
Huck Finn y yo vinimos en el barco con los ladrones, y el muerto nos cont la historia de los
diamantes, y dijo tambin que sus compaeros
lo mataran en cuanto se les presentara la ocasin, en vista de lo cual nosotros tratamos de

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ayudarlo lo mejor que pudimos. Cuando nos dirigimos hacia el bosquecito, omos los gritos y
pensamos que all mismo lo haban asesinado;
pero, al volver al da siguiente muy temprano, no
encontramos huellas y pensamos que habamos
sufrido una alucinacin. Despus tropezamos con
Jpiter, que andaba vestido con el mismo disfraz
que Jake nos dijo se pensaba poner, y entonces
cremos que se trataba de este, que finga ser sordomudo, segn tambin nos tena anunciado.
Huck y yo no cejamos en nuestro propsito de
dar con el cadver, y lo encontramos cuando los
dems haban abandonado las pesquisas. Nos
sentamos orgullosos de nuestra hazaa, pero to
Silas ech un jarro de agua fra sobre nuestro
entusiasmo al confesar que l mismo lo haba
matado. Entristecidos, nos cremos obligados a
salvarlo, cosa nada fcil porque no permiti que
se le librara en la forma que lo hicimos con el
negro Jim. Vista la inutilidad de nuestros esfuerzos, vine al juicio que hoy se celebra con la cabeza vaca, sin vislumbrar luz por ninguna parte.
Poco a poco, sin embargo, comenc a percibir algo
que me hizo reflexionar y, aunque no vea an
claro, me mantuve alerta. Y mientras to Silas acumulaba confesiones y se declaraba asesino, mir
hacia el auditorio y comprend de pronto que tena

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ante mis ojos a Jpiter Dunlap, porque lo vi repetir un gesto en el que me haba fijado cuando
estuve aqu el ltimo ao.
Permaneci mi amigo callado por un momento,
sin duda para aumentar el efecto de su declaracin. Dio unos pasos sobre el estrado y luego dijo
con indiferencia:
Bien, me parece que esto es todo
Entre el pblico se produjo gran agitacin y uno
le grit:
Qu gesto es ese? Contina, demonio. O es
que piensas dejarnos con tres palmos de narices? A ver, a ver, haz el gesto.
Tom esperaba la pregunta para aumentar la sensacin entre el auditorio.
No tiene nada de particular repuso. Sin
duda, trastornado ante la idea de que to Silas
iba a ser ahorcado por un crimen del cual era
inocente, su nerviosismo y preocupacin fueron
en aumento. Lo observ con disimulo, y de repente vi que con el dedo ndice de la mano izquierda dibujaba una cruz en la mejilla. Como
es natural, inmediatamente lo descubr bajo su
disfraz.
El pblico prorrumpi en gritos de admiracin,
y Tom Sawyer, orgulloso y sin saber qu hacer,
fue aplaudido y aclamado con delirio. Entonces,

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el juez, parndose en el estrado, le habl al hroe


de la sala:
Di, muchacho, si fuiste testigo de la tremenda tragedia y conspiracin que acabas de describir.
No, honorable juez, no he sido testigo.
Y cmo has relatado la historia con tanta
seguridad, si no la han presenciado tus ojos?
La respuesta de Tom fue concluyente.
Nada ms que de observar los hechos y enlazarlos unos con otros. Era una labor de detective
que cualquier otro hubiera podido realizar.
No lo creo. La cosa es difcil y puedo asegurar
que eres un chico extraordinario.
Se repitieron las aclamaciones a Tom, que este
no hubiera cambiado ni por una mina de plata.
El juez prosigui:
Pero, ests seguro de que toda esta extraa
historia es en realidad como t la has contado?
En absoluto, honorable juez. Ah est Brace
Dunlap, quien no se atrever a negar su intervencin, porque yo me comprometo a no permitrselo. Ya ven ustedes cmo calla, igual que su
hermano y esos cuatro testigos a quienes pag
por mentir. En cuanto a to Silas, es preferible
no pedirle que jure, porque ni aun as le puedo
creer.

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Nuevos murmullos y gritos corrieron por el auditorio. El juez se ech a rer y Tom se senta
completamente feliz. Acalladas las risas, se dirigi al letrado:
Honorable juez, hay un ladrn en esta sala.
Un ladrn?
S, seor, y que lleva encima los diamantes
que valen doce mil dlares.
El revuelo fue indescriptible. Por todos los rincones se oan voces.
Quin es? Quin es?Descbrelo pronto!
Pues es ese a quien todos daban por muerto.
Jpiter Dunlap!
De nuevo se produjo gran agitacin y el barullo
era ensordecedor. Jpiter, que no sala de su
asombro, habl entre lgrimas y suspiros:
Eso es injusto y, adems, falso. No necesito
tanto para estar en mala situacin. Soy culpable
de ciertas cosas, a las cuales Brace me empuj
con promesas de que un da sera rico. Lo siento
de veras, y deseara no haber escuchado sus consejos. Pero yo no he robado los diamantes, y que
me caiga ahora mismo muerto si es mentira lo
que digo. El sheriff puede registrarme.
Volvi a intervenir Tom:
Confieso, honorable juez, que no ha sido justo
el calificarlo de ladrn. En realidad, y sin saberlo,

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rob los diamantes a su hermano Jake cuando


este yaca muerto en el bosque. Y recordarn ustedes que Jake, a su vez, los haba hurtado a los
otros ladrones. Jpiter, ignorndolo, los ha llevado encima durante un mes. S, seor, cargado de toda esa riqueza andaba por ah como un
mendigo. En este momento los lleva sobre su
persona.
El juez orden al sheriff que registrara a Jpiter,
y, mientras dur el registro, Tom permaneci callado, aguardando el momento sensacional.
Como el sheriff no encontrara nada, el pblico
mostr su desilusin, mientras Jpiter protestaba:
Vean si no es cierto lo que yo deca.
Y el juez, dirigindose a Tom, dijo:
Por esta vez te has equivocado, muchacho.
El aludido se rasc la cabeza, y tras unos minutos de silencio, repuso:
Se me haba olvidado. Ya lo tengo! Puede
alguien prestarme un destornillador pequeo? Haba uno en el saco de su hermano, pero no lo
recogi usted.
Es verdad que no lo recog. Lo tir, porque no
lo necesitaba.
Naturalmente. Usted ignoraba su aplicacin.
Despus del registro, Jpiter se coloc de nuevo las botas. El destornillador pas de mano en
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mano, y cuando lleg a las de Tom, este le dijo a


Jpiter:
Ponga el pie sobre esa silla.
En medio de una gran expectacin, comenz
a destornillar la chapa del tacn y, a los pocos
segundos, sali de all el grueso diamante. Lo
coloc en alto, y la piedra preciosa irradi todas sus luces y fulgores. La gente miraba asombrada, y Jpiter tena un gesto tan dolorido que
daba compasin. Su pena aument cuando el
chico mostr el otro diamante. Qu demonio!
Pensar que, si hubiera sabido qu empleo dar
al destornillador, a estas horas estara ya en un
pas lejano disfrutando de riquezas y de independencia!
Tom haba llegado al apogeo de la gloria. El juez,
con los diamantes en la mano y subido en el estrado, dijo, despus de unas toses y con las gafas
puestas en la frente:
Voy a guardar estas joyas y a avisar inmediatamente a sus dueos. Cuando vengan a buscarlas, ser para m un placer muy grande entregarte los dos mil dlares que has ganado. Con ellos
mereces tambin la gratitud de todos, porque has
contribuido a salvar de la ruina y del oprobio a
una familia inocente, y muy en particular a un hombre bueno, honrado, a quien se le iba a condenar
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a la triste muerte de los criminales. En cambio,


gracias a ti tambin, sufrirn el castigo que impone la ley ese canalla odioso y sus miserables
cmplices.
Tom y yo coincidimos en la opinin de que si
en aquel momento una banda de msica hubiera comenzado a tocar, todo habra resultado perfecto.
El sheriff detuvo a Brace Dunlap junto a su
grupo, y al mes siguiente fueron juzgados y encerrados en la crcel. La gente llen de nuevo la
iglesia, pobre y vieja, de to Silas, mostrndose
amable y afectuosa con l y su familia. El pastor
predic los sermones ms tontos y embrollados
de que se tiene noticia, hasta el extremo de que
los feligreses, al salir de la iglesia entontecidos,
no saban cmo regresar a sus casas. No obstante, los que lo escuchaban estaban convencidos
de que oan plticas clarsimas y edificantes, y,
llenos de entusiasmo, lloraban emocionados. Pero
a m me daban mareos y, al vaciarme la cabeza,
iba perdiendo la escasa razn que todava me
quedaba.
Poco a poco, a fuerza de cario, to Silas fue mejorando y su mente lleg a estar como en sus
buenos tiempos, sin que esto suponga ninguna
alabanza La familia, feliz, nos mostr, tanto a

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Tom como a m, un inmenso agradecimiento, a


pesar de que, en realidad, yo no lo mereca.
Y cuando llegaron los dos mil dlares, Tom me
dio la mitad, sin decir nada a nadie, cosa que no
me sorprendi, porque conoca muy bien su forma de ser.

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