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Pluviomtrie

Pluviomtrie mondiale mensuelle


La pluviomtrie est l'tude des prcipitations, de leur nature (pluie, neige,
grsil, brouillard) et distribution, et des techniques utilises pour leur
mesure1. Plusieurs instruments sont utiliss cette fin, dont le
pluviomtre/pluviographe est le plus connu. La mesure peut s'effectuer sous
diverses units, selon que le type de prcipitations est solide ou liquide, mais
elle est ramene en millimtre d'quivalence en eau par mtre carr de
surface pour fin de comparaison. Toutes prcipitations de moins de 0,1 mm
sont qualifies de trace2.

La pluviomtrie, avec la rpartition de la temprature terrestre, conditionne


les climats terrestres, la nature et le fonctionnement des cosystmes ainsi
que leur productivit primaire. Elle est l'un des facteurs conditionnant le
dveloppement des socits humaines et un enjeu gopolitique.

Sommaire [masquer]
1

Histoire

Origine et variabilit des prcipitations

Effets sur le vivant

Modification anthropique de la pluviomtrie

Instrumentation

5.1

Pluviomtre

5.2

Nivomtre/Table neige

5.3

Radar mtorologique

5.4

Satellite mtorologique

Records de pluviomtrie dans le monde

6.1

Scheresse

6.2

Plus de 7 000 mm annuellement

6.3

Records de pluviomtrie en France mtropolitaine

6.4

Neige

Rfrences

Bibliographie

Voir aussi

9.1

Articles connexes

9.2

Liens externes

Histoire[modifier | modifier le code]


Les premires mesures des quantits de pluie connues furent faites par les
Grecs vers 500 av. J.-C. Cent ans plus tard, en Inde, la population utilisait des
bols pour recueillir leau de pluie et en mesurer la quantit3. Dans les deux
cas, la mesure de ces quantits d'eau de pluie aidait estimer le rendement
futur des cultures.

Dans louvrage Arthashstra utilis dans le royaume de Magadha, des


normes furent tablies pour la production cralire et chaque grenier de
ltat possdait un tel pluviomtre aux fins de taxation4. En Palestine, partir
du iie sicle av. J.-C., des crits religieux mentionnent la mesure des pluies
pour des besoins agricoles3.

En 1441 en Core, le premier pluviomtre standard en bronze, appel


Cheugugi , fut dvelopp par le scientifique Jang Yeong-sil pour usage
travers un rseau couvrant tout le pays3,5. En 1639, l'Italien Benedetto
Castelli, disciple de Galile, effectua les premires mesures de prcipitations
en Europe pour connatre lapport en eau dun pisode pluvieux pour le lac
Trasimne. Il avait talonn un rcipient en verre cylindrique grce une
quantit deau connue et repr le niveau correspondant sur le cylindre. Il
avait ensuite expos le rcipient la pluie et marqu toutes les heures, par
un repre, le niveau atteint par leau. En 1662, lAnglais Christopher Wren mit
au point le premier pluviomtre augets, ou pluviographe, quil associa
lanne suivante un mtographe, un appareil qui enregistre plusieurs
paramtres mtorologiques telles que la temprature de lair, la direction du
vent et les prcipitations. Son pluviomtre tait constitu dun entonnoir
rcepteur et de trois compartiments qui rcupraient chaque heure tour de
rle les prcipitations3,6. En 1670, l'Anglais Robert Hooke utilisa aussi un
pluviomtre augets3. En 1863, George James Symons fut nomm au conseil
de la British meteorological society, o il occupa le reste de sa vie mesurer
les prcipitations pluvieuses sur les les Britanniques. Il mit en place un
rseau de volontaires qui lui transmettaient des mesures. Symons prit

galement note de diffrentes informations historiques sur les prcipitations


pluvieuses dans les les. En 1870, il publia un compte rendu qui remonte
jusqu' 17257.

Avec le dveloppement de la mtorologie, la prise de mesures des diffrents


paramtres de latmosphre terrestre se rpand. Les pluviomtres se
perfectionnent mais les principes de base demeurent les mmes. En France,
lassociation mtorologique cre par Urbain Le Verrier diffusa le
pluviomtre Association 3. De nouveaux instruments se dveloppent au
xxe sicle dont les radars, qui couvrent de large rgions, et les satellites qui
permettent d'observer la surface terrestre entire au lieu de points prcis8,9.
L'amlioration de leurs capteurs permettent maintenant de mieux voir les
variations fines de pluviomtrie sans enlever l'importance des mesures in
situ.

Origine et variabilit des prcipitations[modifier | modifier le code]

Distribution mondiale des prcipitations annuelles 10


0-300 mm
300-500 mm
500-700 mm
700-1000 mm
1000-2100 mm
2100-4200 mm
4200-6301 mm
6301-8401 mm
8401-10501 mm
n/a
Le systme climatique de la Terre est essentiellement dirig par deux
lments: latmosphre et locan11. Ces deux masses rgnent sur
lensemble du systme climatique mondial, gnr par l'change important
dnergie entre celles-ci. Lnergie directement reue du Soleil, sous forme
d'ondes courtes, est capte en plus grande partie dans les zones
intertropicales car c'est l que l'intensit des rayons solaires est la plus

importante et la plus rgulire cause de l'axe de rotation de la Terre qui


donne un ensoleillement presque perpendiculaire l'quateur et rasant aux
ples12. Finalement, le rayonnement est capte par les mers et les
continents selon l'albdo de leur surface et la vgtation qui couvre les
continents11,12. Ainsi la banquise renvoie par rflexion vers lespace une
grande quantit dnergie alors que la mer l'absorbe de faon importante12.

La circulation atmosphrique induite par ces changes thermiques varie dans


le dtail d'un jour l'autre mais le dplacement gnral des masses d'air est
relativement constant et dpend de la latitude. On distingue trois zones de
circulation des vents entre l'quateur et les Ples. La premire zone est celle
de Hadley qui se situe entre l'quateur et 30 degrs N et S o l'on retrouve
des vents rguliers soufflant du nord-est dans l'hmisphre nord et du sudest dans celui du sud : les alizs. Elle est associe au nord des anticyclones
semi-permanents o le beau temps rgne mais aussi les dserts faible
pluviosit. l'inverse, prs de l'quateur, se trouve la zone de convergence
intertropicale donnant des pluies abondantes13,14.

La seconde zone de circulation des vents se situe aux latitudes moyennes.


Les dpressions s'y dveloppent un peu partout selon une prdictibilit
parfois proche de la thorie du chaos, mais l'ensemble moyen du patron
atmosphrique est stable et dpend de l'quilibre entre la rpartition de la
pression atmosphrique et la force de Coriolis due la rotation. Ces systmes
se dplacent sous une circulation d'altitude gnralement d'ouest, c'est la
cellule de Ferrel. Ils donnent des prcipitations de types varis qui alternent
avec du temps dgag15. Vient finalement, la cellule polaire, qui se retrouve
au nord et au sud du 60e parallle avec une circulation de surface
gnralement d'est. L'air y est froid et relativement sec, et les dpressions
qui l'affectent donnent donc peu d'accumulations, ces dernires se
matrialisant une bonne partie de l'anne sous forme de neige15.

Schma de l'apparition d'une ombre pluviomtrique.


Cependant, la relief a aussi un impact majeur sur les quantits de
prcipitations reues, d aux effets de rehaussement si le flux d'air remonte
la pente ou au contraire les diminue en aval des obstacles. Il y a ainsi
beaucoup de pluie sur la cte ouest des Amriques, avec la circulation venant
de l'ocan Pacifique, et des dserts intrieurs en aval des massifs, comme le
dsert du Taklamakan en aval de l'Himalaya (voir ombre pluviomtrique16).

Les prcipitations sont aussi organises de diffrentes faons : en larges


zones, en bande de prcipitations ou isoles. Cela dpend de la stabilit de la
masse d'air, des mouvements verticaux dans celle-ci et des effets locaux.
Ainsi, l'avant d'un front chaud, les prcipitations seront surtout stratiformes
et couvriront plusieurs centaines de kilomtres de largeur et de profondeur.
Par contre, devant un front froid ou dans un cyclone tropical, les
prcipitations formeront de minces bandes qui peuvent s'tirer latralement
sur de grandes distances. Finalement, une averse donnera des prcipitations
sur quelques kilomtres carrs la fois.

Effets sur le vivant[modifier | modifier le code]

La carte des climats de Kppen-Geiger de lUniversity of East Anglia et le


Deutscher Wetterdienst pour la priode 1951 2000.
La classification des climats est fonde sur les prcipitations et les
tempratures. La plus connue est la classification de Kppen qui divise la
Terre en cinq climats principaux : tropical (A), sec (B), doux de latitude
moyenne (C), froid de latitude moyenne (D) et polaire (E)17. Chacun de ces
climats est ensuite divis en sous-climats selon la pluviosit. remarquer, la
grande ressemblance entre l'image de droite avec celle de la pluviomtrie
annuelle dans la section prcdente.

Ces paramtres climatiques dterminent le type de vgtation dans une


zone, la faune qui l'habitera, ainsi que la densit des populations. Comme le
mode de vie humaine dpend de l'cosystme et de la disponibilit d'eau, il
peut galement en grande partie tre class selon la pluviomtrie. Par
exemple, l'agriculture n'est possible qu'avec un apport rgulier d'eau
provenant directement des prcipitations ou par les cours d'eau, eux-mmes
aliments par les prcipitations. D'un autre ct, un climat sec incitera les
populations aux nomadismes pour suivre les ressources disponibles de la
faune et de la flore, ou pour alimenter leurs troupeaux.

Les excs de pluviomtrie ont aussi des consquences importantes. La pluie


torrentielle sous orage ou celle avec un cyclone tropical peut donner des
inondations importantes, des glissements de terrain ou des coules de boue
qui submergent les infrastructures conues pour des vnements normaux.
Nombres de pertes de vie leur sont attribues.

Modification anthropique de la pluviomtrie[modifier | modifier le code]

Circulation locale engendre par l'lot urbain


La qualit de l'air peut quantitativement influer la formation des pluies de
plusieurs manires :

L o le taux de vgtation est faible et le taux


d'impermabilisation/construction lev, les lots de chaleur urbains et la
composition de l'air urbain modifient fortement les composantes
thermohygromtriques des microclimats urbains et priurbains. Ils modifient
aussi la cintique des masses d'air, d'arosols (poussires, pollens, polluants)
et de l'humidit au-dessus des grandes mtropoles urbaines et/ou
industrielles.
chelle plus globale, les arosols naturels ou de sources humaines, ainsi
que les pluies acides produites par l'chappement des moteurs de navires et
de vhicules terrestres et d'autres sources humaines (chauffage, incinration,
crmation, traines d'avion...) forment des noyaux de condensation de
gouttelettes d'eau et participent la formation de nuages artificiels,
modifiant la quantit, la rpartition et la qualit des pluies.
Ainsi, aux tats-Unis un effet "week-end" est notable. La probabilit d'une
augmentation de pluviomtrie culmine le samedi, aprs cinq jours
d'accumulation de polluants de l'air en semaine, notamment dans les zones
les plus densment peuples et situes prs de la cte est o il y a
actuellement une augmentation de 22 % de la probabilit qu'il pleuve le
samedi par rapport au lundi18.

De plus, les bulles de chaleur se forment dans et au-dessus des villes, mais
aussi (+ 0,6 C + 5,6 C) au-dessus des banlieues et des zones rurales.
Cette chaleur supplmentaire modifie les ascendances, pouvant contribuer
aux composantes orageuses de la mto. Le taux de prcipitations en amont
des villes (par rapport la direction du vent) a augment de 48 % 116 %.
En partie cause de ce rchauffement, les prcipitations mensuelles
moyennes sont environ 28 % plus leves dans une distance comprise entre
32 et 64 km en aval de la ville (aval par rapport la direction du vent)19.

Certaines villes induisent une augmentation des prcipitations totale estime


51 %20. Ce phnomne pourrait fortement augmenter en Asie ( cause de
la croissance conjointe des villes, de l'automobile et de l'usage du charbon).

Instrumentation[modifier | modifier le code]


La pluviomtrie tudie donc la variation annuelle et journalire des quantits
et des types de prcipitations pour classifier le climat des rgions. Elle tudie
galement la priode de retour des vnements exceptionnels comme les
scheresses et les pluies torrentielles causant des inondations. Divers
instruments sont utiliss pour cela et la rsolution d'un instrument particulier
donne la quantit minimale mesurable qu'il peut signaler. Toutes
prcipitations de moins de 0,1 mm sont qualifies de trace2.

Pluviomtre[modifier | modifier le code]

Le pluviomtre, l'un des outils de base de la pluviomtrie.


Article dtaill : Pluviomtre.
Le pluviomtre est un instrument de mesure qui sert trouver la quantit de
pluie tombe sur une rgion. Son utilisation prsuppose que l'eau des
prcipitations est uniformment rpartie sur la rgion et qu'elle n'est pas
sujette vaporation. La mesure s'exprime gnralement en millimtres ou
en litres par mtre carr21, ou en mtres cubes par hectare pour
l'agriculture. Il est constitu de deux parties importantes3 :

un collecteur en forme dentonnoir le plus large possible, afin de reprsenter


une surface importante de collecte ;
un contenant talonn ou mcanisme qui reoit cette eau.
Le collecteur doit tre plac une hauteur suffisante, gnralement un mtre
du sol, et une distance de plusieurs mtres dautres objets afin quon ny
retrouve pas deau provenant du rebond sur le sol ou ces objets. Les bords du
collet du pluviomtre doivent tre biseauts sur lextrieur pour limiter
lincertitude provenant de gouttes ruisselant de lextrieur du cne de
collecte.

Nivomtre/Table neige[modifier | modifier le code]


Articles dtaills : Nivomtre et Table neige.
Le nivomtre ressemble un pluviomtre mais en beaucoup plus gros. Il se
compose d'un entonnoir (cloche) ouvert vers le haut et d'un cylindre

dsolidarisable l'intrieur. La forme de la cloche permet de rduire la


turbulence au-dessus de l'appareil pour mieux recueillir la neige dans le
cylindre. Il repose sur un pied dont la hauteur peut tre ajuste au cours de
l'hiver, mesure que la neige au sol augmente22. L'oprateur retire le
cylindre aprs une chute de neige et la fait fondre pour mesurer la hauteur
d'eau qu'elle contient. La mesure peut aussi s'effectuer en temps rel alors
qu'un lment chauffant fond la neige et que la variation du poids donne la
quantit d'quivalent en eau tomb22.

La table neige est une sorte de table peinte en blanc, mesurant


gnralement 930 cm2, qui est place normalement au sol o au-dessus de
la couche nivale antrieure23,24. L'endroit idal pour mettre une table
neige est sur un grand espace plat, loin des btisses et des arbres o le vent
a peu d'emprise pour former des congres. La plupart des planches neige
sont encore traditionnelles avec une simple rgle verticale en leur centre
permettant de mesurer l'paisseur de neige23. Certains compltent le
systme de mesure de hauteur de neige par une webcam pour une lecture
analogique distance, en temps rel ou mis jour de manire variable.

Radar mtorologique[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Radar mtorologique.

Cumul de 24 heures de la pluie selon le radar de Val-d'Irne dans l'est du


Qubec (Canada). Remarquez les cnes sans donnes vers l'est et le sudouest causs par le blocage du faisceau par les montagnes (Source:
Environnement Canada)
Une des utilits principales des radars mtorologiques est de pouvoir
dtecter distance les prcipitations pour des usages hydromtriques. Par
exemple, les services de contrle du dbit des rivires, davertissement
dinondations, de planification de travaux de barrage, etc. ont tous besoin de
savoir les quantits de pluie et neige qui tombent sur de larges domaines. Le
radar complte idalement un rseau de pluviomtres en tendant la prise
de donnes sur une grande superficie, le rseau servant son talonnage.

Certains artfacts peuvent cependant se mler aux vritables donnes dans


le retour au radar. Pour avoir une estimation plus exacte des accumulations, il
faudra les filtrer avant de produire ces cartes d'accumulations25.

Satellite mtorologique[modifier | modifier le code]


Article dtaill : Satellite mtorologique.
Les satellites mtorologiques sont de radiomtres pour relever la
temprature de latmosphre et des hydromtores qui sy trouvent. Ils
oprent dans le spectre infrarouge. Les premiers instruments ne
regardaient que quelques longueurs donde alors que les nouvelles
gnrations divisent ce spectre en plus de 10 canaux. Certains sont
galement quips de radars pour mesurer le taux de prcipitations9.