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GRADO

GUA DE ESTUDIO DE LA ASIGNATURA


2 PARTE | PLAN DE TRABAJO Y ORIENTACIONES PARA SU DESARROLLO

CURSO 2016 - 2017

|Psicologa Social
GRADO EN PSICOLOGA

UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIN A DISTANCIA

PSICOLOGA SOCIAL

1.- PLAN DE TRABAJO

Como se seala en la gua del curso, los contenidos de la asignatura de Psicologa Social no
son difciles de comprender. No obstante, y en parte debido a que se centra en procesos sobre los
que tenemos experiencia en la vida cotidiana, puede ocurrir que el estudio de los temas no se lleve
a cabo con el suficiente rigor, y no se tenga en cuenta el enfoque cientfico y acadmico con el
que se abordan estos procesos en el manual de la asignatura. Por esa razn, es importante trabajar
a fondo el texto desde esa perspectiva cientfica y rigurosa, ya que las preguntas del examen exigen
un alto grado de precisin.
La asignatura de Psicologa Social consta de 9 crditos, y se estructura en dos cuatrimestres.
Teniendo en cuenta que cada crdito ECTS equivale a 25 horas de trabajo, en la planificacin del
curso se estima que el alumno deber dedicar 112,5 horas a trabajar en esta asignatura cada
cuatrimestre. Si los estudiantes dedican este tiempo, con toda seguridad superarn la asignatura
con xito. En esta estimacin se tiene en cuenta la lectura y aprendizaje de los temas que son
materia de examen, las prcticas que se realicen bajo la supervisin de los profesores tutores, las
actividades planificadas por los profesores de la sede central (vdeos, programas de radio, y otros
recursos telemticos) o por los profesores tutores de los centros asociados, as como la participacin
en los foros.
Cada cuatrimestre consta de 9 actividades de aprendizaje: 7 temas de estudio del manual
Introduccin a la Psicologa Social, dos temas de estudio del Cuaderno de Investigacin en
Psicologa Social.
En el curso 2016-17, el temario de estudio que es materia de examen en el primer
cuatrimestre incluye los Captulos 1 a 7 del texto Introduccin a la Psicologa Social y los
Captulos 3 y 6 del Cuaderno de Investigacin en Psicologa Social. En el segundo cuatrimestre,
son materia de examen los Captulos 8 al 14 del texto Introduccin a la Psicologa Social y los
Captulos 8 y 1 0 del Cuaderno de Investigacin en Psicologa Social.

A continuacin se incluye una planificacin ordenada y secuenciada temporalmente de las


actividades que deber realizar cada estudiante, que puede servir como gua para organizar el
aprendizaje de la asignatura a lo largo del curso.

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PSICOLOGA SOCIAL
CRONOGRAMA RECOMENDADO

1 Semana
Octubre

PRIMER CUATRIMESTRE
2 Semana
3 Semana

Lectura y estudio Lectura y estudio Repaso Temas 1


y2
del Tema 1.
del Tema 2.
(Das 3-9)

(Das 10-16)

4 Semana
Lectura y
estudio del
Tema 3.

(Das 17-23)
(Das 24-30)

Noviembre Lectura y estudio Lectura y estudio


del Tema 4
del Tema 3 del
Cuaderno de
(Das 31-6)
Investigacin en
Psicologa
Social:
Consecuencias
de las
explicaciones
causales

Diciembre

Enero

Repaso de los
Temas 3 y 4, y
del Tema 3 del
Cuaderno de
Investigacin en
Psicologa
Social.

Lectura y
estudio del
Tema 5
(Das 21-27)

(Das 14-20)

(Das 7-13)
Lectura y estudio Lectura y estudio Lectura y estudio Perodo de
del Tema 6.
del Tema 7
del Tema 6 del
vacaciones
Cuaderno de
(Das 28-4)
(Das 5-11).
Investigacin en (Das 22-31)
Psicologa Social
Medios de
comunicacin e
(Das 9-15).
influencia
social.
(Das 12-19)
Periodo de
vacaciones
(Das 1-8)

Repaso de los
Temas 6 y 7, y
del Tema 6 del
Cuaderno de
Investigacin en
Psicologa
Social.

Preparacin de
exmenes

Periodo de
exmenes

(Das 16-22)

(Das 23-31)

SEGUNDO CUATRIMESTRE
2 Semana
3 Semana

4 Semana

(Das 9-15)

1 Semana
Febrero

Periodo de
exmenes

Periodo de
exmenes

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Lectura y estudio Lectura y


del Tema 8.
estudio del
3

PSICOLOGA SOCIAL

tema 9.
Marzo

(Das 1-5)
(Das 6-12)
Lectura y estudio Repaso temas 8,
9 y 10.
del Tema 10.
(Das 27-4)

(Das 5-11)

(Das 13-19)
Lectura y estudio
del tema 8 del
Cuaderno de
Investigacin en
Psicologa
Social: Los
efectos de la
exclusin
social.

(Das 20-26)
Lectura y
estudio del
tema 11.
(Das 19-26)

(Das 12-18)

Abril

Lectura y estudio
del tema 10 del
Cuaderno de
Investigacin en
Psicologa
Social: El
individuo frente
al grupo.

Repaso del tema


11 y del 8 y 10
del Cuaderno de
Investigacin en
Psicologa
Social.

Perodo de
vacaciones

Lectura y
estudio del
Tema 12.

(Das 10-17)
(Das 18-23)

(Das 2-9)

(Das 27-1)

Abril/Mayo Lectura y estudio Lectura y estudio Repaso de los


del Tema 13.
del Tema 14.
temas 12, 13 y
14.
(Das 24-30)

(Das 1-7)

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(Das 8-14)

Preparacin de
exmenes

(Das 15-21)

PSICOLOGA SOCIAL
2.- ORIENTACIONES PARA EL ESTUDIO DE LOS CONTENIDOS

En este apartado se incluyen una serie de orientaciones que pueden guiar al estudiante para
preparar cada uno de los temas que son materia de examen. Como complemento, en el curso virtual
de la asignatura se incluyen ejercicios de autoevaluacin en cada tema para que pueda comprobar
la asimilacin de los contenidos estudiados y, adems, tener una idea bastante aproximada del tipo
de preguntas que encontrar en el examen. Se recomienda que estos ejercicios se realicen despus
del estudio y repaso de los temas. Las soluciones de estas preguntas tambin estn disponibles en
el apartado autoevaluacin en el curso virtual de la asignatura.
El material bsico para cada uno de los temas de estudio numerados a continuacin es
el captulo correspondiente en el libro de texto: Introduccin a la Psicologa Social, 2 edicin.
Madrid: Sanz y Torres, 2013. Al inicio de cada captulo del libro de texto hay un esquema de los
contenidos, as como una descripcin de los resultados de aprendizaje que se han marcado como
objetivo para ese tema. Como colofn de cada captulo se incluye un resumen que sintetiza los
aspectos esenciales abordados. Tambin se destacan una serie de trminos clave, definidos en el
glosario que aparece al final del libro, que es recomendable consultar al inicio del estudio de cada
captulo. Los cuadros o tablas incluidos en cada tema son materia de estudio y, por lo tanto, su
contenido puede ser preguntado en el examen.
Asimismo, en el manual, al final de cada captulo, se recomiendan lecturas y otros medios
escritos o audiovisuales como material complementario que puede enriquecer el aprendizaje
de los contenidos estudiados. Con ese mismo fin, tambin est disponible en el curso virtual de
la asignatura diverso material audiovisual complementario debidamente explicado.
En cada cuatrimestre se incluyen dos temas de estudio del Cuaderno de Investigacin en
Psicologa Social, 2 edicin. Madrid: Sanz y Torres, 2013. Las orientaciones sobre estos temas
se hallan en esta gua al final de cada cuatrimestre. No obstante, se sugiere que se estudien en el
orden propuesto en el cronograma del curso.

PRIMER CUATRIMESTRE: TEMARIO DE LA 1 PRUEBA PRESENCIAL

TEMA 1. QU ES LA PSICOLOGA SOCIAL?

Contextualizacin

Este captulo constituye una presentacin de la asignatura y la primera toma de contacto del
estudiante con la Psicologa Social. Por eso, abordamos en l cuestiones necesarias para crear un
marco de referencia que sirva para entender lo que vendr despus: qu es la Psicologa Social,
cules son los principios bsicos de los que parte, qu tipo de procesos estudia y cmo lo hace.
Una parte del captulo se dedica a una cuestin que es central para esta disciplina: la importancia
de la sociabilidad para el ser humano, que se refleja en una necesidad bsica de pertenencia (es
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PSICOLOGA SOCIAL
decir, de formar parte de relaciones con otros) y en las consecuencias negativas del rechazo de los
dems para la salud fsica y psicolgica del que lo sufre.
Queremos hacer hincapi en la recomendacin de compaginar el estudio de esta asignatura
con el de otras en el primer curso, especialmente Fundamentos de Investigacin y Psicologa
del Aprendizaje, ya que muchos de los conceptos que se manejan son explicados con ms detalle
en esas asignaturas.

Orientaciones para el estudio de los contenidos

La idea fundamental de este tema es que la Psicologa Social se centra en los procesos que
vinculan a la persona con el contexto social. Dado que el contexto social lo constituyen las personas
que rodean al individuo, lo que estudia esta disciplina en concreto son aquellos procesos por los
que los dems influyen en la forma de pensar, sentir y comportarse de las personas. Estos
procesos son de distinta naturaleza (individuales, interpersonales, grupales y societales) y suelen
interactuar entre ellos. En relacin con esta idea, es importante:

comprender cmo se produce la influencia de los dems y tener claro que no es


necesario que estn fsicamente presentes para ejercer esa influencia;

entender en qu consiste la distinta naturaleza de los procesos psicosociales, y


discriminar entre lo individual, lo interpersonal, lo grupal y lo societal, asimilando lo
que tienen de social todos ellos;

aprender cmo interactan los procesos psicosociales de distinta naturaleza en una


situacin determinada.

Tambin es esencial entender la diferencia entre realidad objetiva y realidad construida,


y conocer la importancia que la Psicologa Social concede a esta ltima, as como al pensamiento
no racional, porque en temas posteriores estos conceptos se manejarn a menudo y se darn por
asimilados.
Una segunda idea fundamental del captulo es que todos los procesos que estudia la
Psicologa Social se basan en la tendencia innata del ser humano a la sociabilidad. Esa tendencia,
que conservamos de nuestro pasado evolutivo por su importancia para la supervivencia, se plasma
en un motivo social bsico: el motivo de pertenencia, que consiste en la necesidad que nos
impulsa a formar relaciones fuertes y estables con otras personas o a integrarnos en grupos. En
esta parte del tema se revisan diversos modelos centrados en los motivos sociales, y muy en
especial en el motivo de pertenencia. Es importante entender las aportaciones de cada uno de
estos modelos:

El modelo de Susan Fiske distingue 5 motivos sociales bsicos que favorecen la


integracin de las personas en grupos y su adaptacin a ellos. Aunque este modelo se
desarrolla ms extensamente en el siguiente captulo, aqu es importante entender su
concepcin del motivo de pertenencia.

El modelo de Kip Williams se centra sobre todo en cmo reaccionan las personas ante
una amenaza de exclusin social. Es importante diferenciar entre las cuatro necesidades

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PSICOLOGA SOCIAL
fundamentales que distingue el modelo y conocer las diferentes reacciones en funcin
de cul de esas necesidades se ve amenazada.

El modelo de Levine y Kerr relaciona la necesidad de pertenencia con la bsqueda


de metas individuales. Es decir, las personas necesitan formar parte de relaciones
interpersonales y grupales fuertes y estables porque ello les permite obtener metas
importantes. El modelo destaca dos: la bsqueda de una autoestima positiva y la
evitacin de la incertidumbre. Hay que entender cmo se logran esas metas y el papel
que la comparacin social tiene en todo ello.

El modelo de Richman y Leary tambin se centra en las reacciones ante la amenaza de


rechazo, pero pone el nfasis en la necesidad de pertenencia, dejando de lado las
otras necesidades fundamentales que distingue el modelo de Williams. Su aportacin
ms importante es el concepto de sentimientos heridos, como emocin especfica y
caracterstica de las situaciones de rechazo, y tambin la especificacin de los aspectos
que influyen en la interpretacin que la persona hace del rechazo y que condicionan su
reaccin a l. Es importante entender cada uno de esos aspectos y asimilar las posibles
reacciones de la persona cuando se siente rechazada.

El captulo dedica tambin una atencin especfica al grupo, como uno de los pilares de la
sociabilidad.
En relacin con esto, es necesario comprender:

el papel de la interdependencia entre los miembros del grupo en el funcionamiento de


ste;

la importancia del grupo para el autoconcepto de la persona a travs de la


identificacin social (aunque esta cuestin se tratar ms extensamente en el Captulo
5);

los distintos tipos de metas (adems de la motivacin bsica de pertenencia) que


persiguen los individuos al unirse a un grupo, y los costes que ello les supone;

las posibles formas que puede adoptar el conflicto de metas dentro del grupo.

En el Captulo 10 del Cuaderno de Investigacin se puede encontrar una explicacin ms


detallada de algunos de estos procesos, especialmente sobre el efecto de discontinuidad individuogrupo y el conflicto entre los intereses individuales y los grupales.

TEMA 2. INFLUENCIA DE LA EVOLUCIN Y LA CULTURA EN LOS PROCESOS


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PSICOLOGA SOCIAL
PSICOSOCIALES

Contextualizacin

Este captulo trata de mostrar la influencia, por separado y conjunta, de nuestra historia
evolutiva como especie y de la cultura en nuestra forma de pensar, sentir y actuar socialmente.
Los procesos que estudia la Psicologa Social, de los que se ocupa esta asignatura, adquieren as
una perspectiva ms amplia que el aqu y ahora que caracteriza algunos enfoques psicosociales.
Esta visin ms amplia puede ayudar al psiclogo en su profesin, cualquiera que sea su mbito
de trabajo, para evitar caer en dicotomas errneas (innato-adquirido, naturaleza-cultura,
predeterminado-modificable, etc.) y en determinismos de uno u otro signo (gentico o cultural), y
ser consciente en todo momento de que el comportamiento social de las personas no tiene una nica
causa, de que los procesos que influyen en l tienen un origen muy anterior al propio individuo
y de que la presencia implcita de los dems (en forma de patrones culturales) ejerce una influencia
decisiva en esos procesos psicolgicos y en ese comportamiento.

Orientaciones para el estudio de los contenidos

La idea fundamental de este tema es que la presencia de los dems ha ejercido influencia en la
mente y la conducta del ser humano a lo largo de toda su historia como especie. Esa presencia,
que en un principio probablemente era slo fsica, ha provocado que nuestro cerebro evolucionara
en una direccin determinada. Gracias a los mecanismos y procesos que iban desarrollndose
para la adaptacin a la vida en grupo, se fue haciendo posible la influencia de los otros aun sin
estar fsicamente presentes (presencia imaginada), de manera que la vida social fue hacindose ms
compleja y la capacidad para la cultura (capacidad que compartimos con otras especies) alcanz
un ritmo de evolucin sin precedentes. En ello ha tenido un papel esencial la creacin, acumulacin
y transmisin (a travs del espacio y del tiempo) de prcticas conductuales tiles para la adaptacin
al medio, as como de significados y formas de interpretar la realidad. De esta forma, lleg a ser
posible que la presencia de los dems influyera tambin de forma implcita, a travs de esas
prcticas y significados compartidos y transmitidos.

Para poder alcanzar los resultados de aprendizaje previstos en este tema, es importante
comprender y asimilar los siguientes puntos:

La especie humana ha evolucionado en un ambiente social por la necesidad de


coordinarse con otros para hacer frente a las exigencias del medio fsico.

La coordinacin y la convivencia en grupo planteaban una serie de demandas (por


ejemplo, encontrar un equilibrio entre los intereses individuales y grupales) que
provocaron que nuestro cerebro evolucionara en una direccin concreta, cuya
consecuencia fue el desarrollo de nuestras capacidades cognitivas y de los procesos
psicolgicos en general. La ms decisiva para el futuro de nuestra especie fue la
capacidad para la cultura, que ha acabado influyendo en su evolucin.

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PSICOLOGA SOCIAL

La cultura ha adquirido tal importancia para el ser humano que ste ha llegado a
depender de ella para sobrevivir.

La cultura puede entenderse como un conjunto de estrategias de adaptacin al medio


que son compartidas y transmitidas. De ah que ante entornos diferentes se planteen
estrategias distintas, lo que dara lugar a la variabilidad cultural que caracteriza a nuestra
especie.

De las dimensiones descritas para medir esa variabilidad cultural, la de individualismocolectivismo es la que ms utilizan los psiclogos sociales para explicar las diferencias
culturales en los procesos que estudian. Esta dimensin trata de dar respuesta al problema
universal de la relacin del individuo con el grupo.

La Psicologa Social se ocupa de estudiar cmo el contexto (caractersticas de la


situacin, presencia de otros e interaccin con ellos), afecta a nuestros procesos
psicolgicos y conductas. Pero esa influencia no es directa, sino mediada por la
interpretacin que hacemos de l. Esa interpretacin no sera posible sin las
capacidades y procesos psicolgicos desarrollados a lo largo de la evolucin, ni servira
para funcionar en un medio social sin el acervo cultural que nos permite tener una visin
de la realidad compartida con otros.

En ciertos contextos situacionales la conducta puede estar guiada principalmente por


los procesos psicolgicos universales, mientras que en otros la cultura juega un papel
prioritario. Pero, en el fondo, existe siempre una influencia conjunta de la evolucin y
la cultura, porque bajo la diversidad cultural que se observa en muchos procesos
psicosociales subyace una universalidad que interacta inevitablemente con las variables
culturales. Esta interaccin se podr apreciar a lo largo del manual de la asignatura, ya
que en varios captulos se incluyen cuadros donde se analiza esa influencia en procesos
psicosociales especficos. Adems, en el Cuaderno de Investigacin (Captulos 1 y 2)
se trata de forma expresa la conexin entre evolucin y cultura en relacin con dos
aspectos de las relaciones interpersonales: la eleccin de pareja y los celos.

TEMA 3. COGNICIN SOCIAL

Contextualizacin

El trmino cognicin social hace referencia a la manera en que interpretamos, analizamos,


recordamos y utilizamos la informacin sobre el mundo social, es decir, cmo pensamos acerca de
los dems. Por tanto, este captulo detalla las teoras y conocimientos que explican la forma en que
pensamos sobre el mundo social y cmo esos pensamientos influyen en nuestra conducta y en la
de las dems personas. Conceptos como esquemas, heursticos, procesamiento automtico y
controlado, que tambin se estudian en Psicologa bsica, en este tema se aplican especficamente
al entorno social y son centrales para interpretar el contexto. Por esa razn, el conocimiento
profundo de los contenidos que son materia de estudio en este tema es imprescindible para el
psiclogo, en cualquiera de los mbitos en los que acte profesionalmente. Por citar algunos
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PSICOLOGA SOCIAL
ejemplos, en el terreno educativo, conviene conocer los esquemas y estructuras de conocimiento
previos que los profesores tienen sobre los alumnos. Identificar estos procesos supone un paso
importante de cara a reconocer las consecuencias que pueden tener en los juicios. Asimismo, en
el mbito de la clnica existe una perspectiva cognitiva que se centra en los pensamientos como
fuente de algunas patologas. Este tema resulta, adems, fundamental para comprender otros
procesos bsicos en Psicologa Social como son los procesos de percepcin social y atribucin
(Captulo 4) y los procesos subyacentes en la formacin de los estereotipos (Captulo 11).

Orientaciones para el estudio de los contenidos

De cara a una correcta comprensin de los apartados recogidos en este captulo, el estudiante
debe, en primer lugar, diferenciar el concepto de cognicin social de la cognicin en general,
puesto que se trata de un trmino que va a encontrar en otras asignaturas. La cognicin social se
ocupa de la forma en que las personas almacenamos, interpretamos y recuperamos la informacin
procedente del medio social. Es decir, en la cognicin social intervienen, adems de procesos
cognitivos generales como la memoria, la atencin, la percepcin, etc., procesos sociales como la
atribucin de causalidad a la conducta de los dems o la inferencia sobre sus rasgos de personalidad
o sobre sus intenciones y actitudes, que implican ir ms all de la informacin que nos llega del
medio y la construccin de principios cualitativamente distintos a la cognicin del mundo fsico.

Una segunda cuestin que debe quedar clara es que el ser humano tiene una capacidad
limitada de procesamiento, lo que hace necesario recurrir a estrategias que le permitan manejar
de la forma ms eficiente posible toda la informacin que recibe. En relacin con esta idea, es
importante entender que las personas hacemos uso de diversas estrategias, como son:

Reducir la cantidad de informacin que procesamos (mediante la atencin selectiva, por


ejemplo).

Reducir la cantidad de procesamiento necesaria mediante el empleo de estructuras de


conocimiento que ya tenemos almacenadas en la memoria (esquemas, ejemplares).

Reducir los recursos de procesamiento mediante el uso de heursticos.

En un anlisis minucioso de estos conceptos, el estudiante que por primera vez se enfrenta a
ellos podr comprobar cmo se utilizan continuamente para manejar de forma efectiva la gran
cantidad de informacin que recibimos del medio, y cmo se combina el empleo de procesos
automticos con el de procesos ms controlados y conscientes. Es recomendable que a partir de los
ejemplos que figuran en el texto se busquen otros alternativos que le permitan afianzar su
comprensin.
Una consecuencia de cmo se maneja la informacin procedente del medio social son los sesgos
y errores cognitivos que podemos cometer. Sin embargo, no nos debemos quedar con la idea de
que las personas no solemos procesar de forma adecuada la informacin; esos sesgos y errores son
el resultado de la necesidad de procesar de forma que se evite la sobrecarga cognitiva. Por otra
parte, esos errores se acaban corrigiendo por s solos y, en general, el funcionamiento cognitivo es
bastante eficaz.
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10

PSICOLOGA SOCIAL
Aunque a lo largo de todo el tema se ha hecho referencia a procesos automticos y controlados,
se dedica un apartado especficamente a la distincin entre ambos tipos de procesamiento. Es
importante conocer las caractersticas de cada uno, as como las diferencias entre procesos
preconscientes y postconscientes.
Los dos ltimos apartados se refieren a la relacin de la cognicin con otros dos tipos de procesos
mentales: emocin y motivacin. Por lo que respecta a la influencia mutua entre la forma en que
las personas pensamos y sentimos, debe entenderse en qu consiste el efecto de congruencia con
el estado de nimo, y a travs de qu mecanismos se produce, as como los procesos por los
cuales la cognicin puede tener un impacto en la emocin.
Con respecto a las relaciones entre cognicin y motivacin, es importante el concepto de
metas y cmo influyen en la forma en que procesamos la informacin a la hora de elaborar juicios
y tomar decisiones. Tambin hay que asimilar cmo los motivos sociales bsicos se relacionan
con el funcionamiento cognitivo en el medio social.

TEMA 4: PERCEPCIN SOCIAL Y ATRIBUCIN

Contextualizacin

Este tema se centra en los procesos mediante los que inferimos cmo son las personas y
por qu se comportan de determinada manera. El conocimiento profundo de los contenidos que
son materia de estudio en este tema es imprescindible para el psiclogo, en cualquiera de los
mbitos en los que acte profesionalmente. En relacin con los procesos de percepcin social, por
ejemplo, el psiclogo que trabaja en el rea de recursos humanos con frecuencia debe realizar
inferencias y formarse impresiones globales rpidas sobre los candidatos en un proceso de seleccin
de personal. En cuanto a la atribucin, entre sus aplicaciones podemos destacar las realizadas en:
a) el campo de la salud, aplicando sus modelos para mejorar la comprensin del proceso saludenfermedad y utilizando las terapias atributivas como alternativas de tratamiento; b) la educacin,
para la explicacin del comportamiento de logro y la optimizacin de la tarea educativa, y c) el
mbito judicial, al estudiar los sesgos y procesos que se desarrollan en la atribucin de culpabilidad
y responsabilidad sobre una accin.
Recomendamos la lectura de los Captulos 3 y 4 del Cuaderno de Investigacin para obtener una
visin ms orientada a la investigacin sobre estos procesos.

Orientaciones para el estudio de los contenidos

El captulo se estructura en dos grandes apartados: percepcin social y atribucin. En l se


hace especial hincapi en la influencia que tienen en el proceso de inferencia social las estructuras
mentales del perceptor, sus experiencias, emociones, motivaciones y valores.
La percepcin social es una parte de la cognicin social y abarca aquellos procesos relativos
a cmo atendemos, seleccionamos e integramos la informacin nueva que nos llega de los dems
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PSICOLOGA SOCIAL
para formarnos una primera impresin de alguien. En el estudio de estos procesos es necesario
conocer las caractersticas de la conducta no verbal, como primer elemento de informacin sobre
las intenciones de la persona percibida, as como los diversos modelos sobre formacin de
impresiones que explican cmo se combina la informacin para llegar a la impresin final que
nos formamos de otra persona. Es importante identificar las diferencias entre el enfoque de
configuracin gestltica y los de combinacin lineal. La percepcin de personas ocurre en
un contexto dinmico en el que intervienen diversos elementos. Por tanto, existen factores
asociados no slo al perceptor, sino tambin a la persona percibida y a la informacin, que estn
conformando la impresin final.
La percepcin social constituye el paso previo a los procesos de atribucin que se abordan en
la segunda parte del captulo. Los procesos de atribucin tambin son una parte de la cognicin
social y se refieren a las explicaciones que damos sobre las causas de las acciones de otras
personas (heteroatribuciones) y sobre nuestras propias acciones (autoatribuciones). El estudio de
las distintas teoras conviene abordarlo comprendiendo las aportaciones que hace cada una de ellas
y cmo cada modelo va completando aspectos de las explicaciones causales no tratados por enfoques
anteriores. A continuacin se sealan los puntos clave de las distintas teoras estudiadas en este
captulo:

El anlisis ingenuo de la conducta. Los individuos siguen unas normas de inferencia


basadas en el sentido comn y denominadas psicologa ingenua de la accin. Segn esto,
los acontecimientos quedan explicados suficientemente cuando se averigua por qu se han
producido. Para comprender la conducta de una persona es importante localizar si la causa
que origina esa accin (locus de causalidad) est en la persona o depende de la situacin
y el ambiente. La atribucin a causas internas slo est clara si el actor tiene la capacidad y
la intencin de realizar esa accin. Heider diferencia entre atribucin de causalidad y
atribucin de responsabilidad.

Teora de las inferencias correspondientes. Esta teora se centra en las atribuciones internas,
personales o disposicionales, pero sin tener en cuenta el ambiente. Existen tres condiciones
que posibilitan que se hagan atribuciones a las caractersticas personales: intencin del actor,
correspondencia entre la conducta realizada y una caracterstica o rasgo del actor, y efectos
de la accin en comparacin con otras conductas alternativas.

El Modelo de covariacin y los esquemas causales. El principio de covariacin se refiere a


la forma en que hacemos atribuciones causales cuando tenemos mucha informacin sobre
posibles causas de un determinado efecto. Para descartar causas improbables aplicamos ese
principio, que consiste en atribuir el efecto a la causa o condicin que est presente cuando
tiene lugar el efecto, y que est ausente cuando el efecto no se produce. Hay tres tipos de
informacin que las personas tenemos en cuenta y cuya combinacin utilizamos como
estrategia para realizar una prediccin: consenso, distintividad y consistencia. Este modelo
es aplicable slo si se tiene mucha informacin, sobre la persona en diferentes situaciones y
sobre otras personas en situaciones similares. En la mayora de los casos no se dispone de
tanta informacin, y entonces hay que recurrir a unos esquemas preestablecidos (causas
suficientes mltiples o causas necesarias mltiples) sobre cmo se combinan distintas
causas para producir un efecto.

Es necesario diferenciar los distintos errores y sesgos en la atribucin y comprender las


explicaciones que se han propuesto sobre sus races a partir de la investigacin emprica. Por
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PSICOLOGA SOCIAL
ltimo, hay que comprender las consecuencias que se pueden derivar tanto de las autoatribuciones
como de las heteroatribuciones en lo que se refiere a las expectativas futuras de xito o fracaso, as
como respecto a las relaciones que mantenemos con nuestro entorno social.

TEMA 5. AUTOCONCEPTO E IDENTIDAD

Contextualizacin

Autoconcepto e identidad social, as como la relacin entre ambos, son nociones esenciales en
la formacin del psiclogo, independientemente de la especializacin profesional del estudiante
una vez finalizada la carrera. Buen ejemplo de ello es que son temas que se tratan, de manera
transversal, en todas las reas de estudio de la Psicologa. La investigacin en torno a estos
conceptos es muy relevante en Psicologa Social. Asimismo, el enfoque psicosocial de los
procesos vinculados al autoconcepto y a la identidad social contribuir a entender mejor los
estudiados por la Psicologa de la Personalidad (por ejemplo, la importancia que tiene para la
persona pertenecer a unos grupos y no a otros) o la Psicologa Evolutiva (por ejemplo, para
comprender mejor el desarrollo del individuo y su formacin como persona).
La lectura del Captulo 8 del Cuaderno de Investigacin ayudar a entender mejor algunos de
los contenidos expuestos en este tema.

Orientaciones para el estudio de los contenidos

El captulo se inicia definiendo tres conceptos relacionados con el yo: autoconcepto,


autoestima y autopresentacin.
En el estudio del autoconcepto, es necesario:

Identificar cmo se organiza el conocimiento sobre uno mismo, en forma de


autoesquemas que abarcan diferentes facetas del ser humano, as como las distintas
formas de representar mentalmente ese conocimiento.

Comprender cmo se integra esa diversidad de facetas que conforman el


conocimiento de uno mismo.

Asimilar cmo se construye el conocimiento que la persona tiene de s misma a


travs de la introspeccin y de la imagen de s que le devuelven los dems.

En cuanto a la comprensin del concepto psicosocial de autoestima, es esencial entender el


estrecho vnculo que existe con las creencias que configuran el autoconcepto de la persona, as
como el papel que juegan los otros en la valoracin que hacemos de nosotros mismos. Asimismo,
es necesario comprender que el autoensalzamiento, la autoverificacin y la autoexpansin son
procesos motivacionales que impulsan a la bsqueda de una valoracin positiva del yo.
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13

PSICOLOGA SOCIAL
Por lo que respecta a los procesos de autopresentacin, es fundamental comprender las distintas
estrategias que se utilizan a la hora de mostrar las facetas del yo que queremos que otras personas
conozcan, para causar una buena impresin, as como las diferencias individuales en los
mecanismos que se emplean para controlar la imagen que se presenta a los dems.

TEMA 6. ACTITUDES

Contextualizacin

Una de las funciones ms importantes de los psiclogos es la de influir para fomentar o


implementar aquellas conductas que son deseables. Teniendo en cuenta la relacin que existe
entre actitudes y conducta, en la formacin del psiclogo es esencial conocer en profundidad el
concepto de actitud, as como los mecanismos que afectan a la formacin y al cambio de actitudes.
El conocimiento de las teoras sobre actitudes es aplicable a cualquier mbito de actuacin del
psiclogo: clnico, educativo u organizacional. Las aplicaciones de estas teoras son muy amplias y
pueden desarrollarse en relacin con temas que tienen gran importancia en el nivel individual ya
que, por ejemplo, la autoestima es una actitud hacia uno mismo con gran influencia en mltiples
conductas, as como en las relaciones interpersonales. Tambin en el nivel grupal las actitudes juegan
un papel fundamental, y los prejuicios son el ejemplo ms patente de cmo influyen las actitudes
en las relaciones grupales. Asimismo, son trascendentes en el plano ms macrosocial, en el que
las actitudes se relacionan con temas tan diversos como la salud, el medio ambiente, la poltica,
la propaganda, la publicidad o el marketing, por citar algunos ejemplos.

Orientaciones para el estudio de los contenidos

El elemento esencial del concepto de actitud es su carcter evaluativo. Una actitud siempre
se refiere a un ente, que se denomina formalmente objeto de actitud, y que puede ser cualquier
cosa. Esa evaluacin (positiva o negativa) puede basarse en creencias, emociones o conductas
asociadas a ese objeto actitud. No hay que confundir la actitud con los componentes en los
que se basa. La actitud es un fenmeno psicolgico no observable. Esa valoracin de un
objeto lleva aparejada una predisposicin a responder de determinada manera hacia l. Las
actitudes se infieren a partir de su expresin en forma de respuestas que se dan al objeto de
actitud. Estas respuestas pueden ser de tres tipos: cognitivas, afectivas y conductuales. Las
actitudes se miden a partir de las respuestas provocadas por el objeto de actitud. En el estudio
de este tema, hay que hacer especial hincapi en la comprensin de los siguientes puntos:

Las funciones psicolgicas que cumplen las actitudes en los procesos de interaccin de una
persona con su medio fsico y social, que son, esencialmente, cuatro: de conocimiento,
instrumental, defensiva del yo, y expresiva de valores.

En la formacin y cambio de actitudes entran en juego procesos biolgicos y de

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PSICOLOGA SOCIAL
aprendizaje (clsico, operante o vicario). Es muy importante comprender la influencia
del contexto en la formacin y cambio de actitudes. En relacin con este punto, hay que
destacar dos aspectos:
o Las actitudes varan dependiendo de la informacin accesible en ese contexto y
momento concreto.
o El contexto influye no slo en qu informacin viene a la mente en ese momento,
sino tambin en la intensidad y/o valencia de la evaluacin.

Al estudiar la relacin entre actitudes y conducta, hay que distinguir entre los
postulados bsicos de las teoras ms importantes en torno a esta relacin. El modelo
MODE y la teora de la accin razonada se centran en cmo pueden influir las actitudes
en la conducta. La teora de la disonancia cognitiva aborda cmo la conducta influye
sobre las actitudes.

La idea fundamental del modelo MODE es que, una vez que se tiene una actitud hacia
un objeto, esa actitud puede influir en la conducta de dos formas: a) mediante un
procesamiento espontneo, basado en la activacin automtica de esa actitud; b)
mediante un procesamiento elaborado, en que se analiza detalladamente la informacin
disponible.

Desde la teora de la accin razonada se postula que la intencin de realizar una


conducta est determinada por dos factores independientes: uno personal (la actitud
hacia la conducta) y uno que refleja la influencia del contexto social sobre el individuo
(la norma subjetiva). Su ampliacin posterior, la teora de la accin planificada, aadi
un nuevo componente: el control percibido. Es importante comprender conceptualmente
cada uno de estos componentes dentro del marco de esta aproximacin terica, que fue
diseada para explicar y predecir el comportamiento humano en contextos especficos,
y que es aplicable a conductas deliberadas, es decir, aquellas conductas que se realizan
despus de pensarlas, y no de forma espontnea.

Por lo que respecta a la teora de la disonancia cognitiva, las ideas centrales son las
siguientes:
o La disonancia se produce cuando existen cogniciones que no concuerdan entre s.
o La consciencia de haber realizado una determinada conducta, o de sentir una emocin
concreta, se considera tambin una cognicin, como cualquier conocimiento sobre la
realidad.
o La disonancia es psicolgicamente incmoda, por lo que la persona est motivada a
reducirla.
o La disonancia es un factor motivacional y no cognitivo.
o El mayor o menor grado de malestar psicolgico o, lo que es lo mismo, la
magnitud de la disonancia, depende de dos factores: la proporcin de cogniciones
disonantes en relacin con las cogniciones consonantes, y la importancia de cada una
de esas cogniciones para la persona.

Hay que comprender qu se desea investigar en cada uno de los paradigmas experimentales
relacionados con la teora de la disonancia, as como el procedimiento empleado en cada uno
de ellos.

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PSICOLOGA SOCIAL

TEMA 7. INFLUENCIA, PERSUASIN Y CAMBIO DE ACTITUDES

Contextualizacin

Los procesos de influencia social estn presentes en cualquier conducta del ser humano. Desde
que nacemos, necesitamos de la influencia que ejercen en nosotros las personas de nuestro
entorno para poder desarrollarnos. Pero esos procesos de influencia no slo afectan al individuo,
sino tambin a los grupos y a la sociedad en su conjunto. De esos procesos de influencia dependen,
en buena medida, fenmenos que tienen que ver con el aprendizaje, con conductas grupales o con
que las estructuras y valores que rigen una sociedad se mantengan o cambien. Por esa razn, la
influencia social es un tema central para la Psicologa, y muy especialmente para la Psicologa
Social. La mayor parte de la influencia tiene lugar a travs de procesos de comunicacin, es
decir, a travs de procesos persuasivos en los que se emite un mensaje con la intencin de cambiar
actitudes y conductas. Estos procesos son un elemento fundamental de estudio en otras reas
de conocimiento, como medios de comunicacin, publicidad y marketing, opinin pblica o
Psicologa Poltica.
Para profundizar ms en estas cuestiones, recomendamos la lectura de los Captulos 6 y 9 del
Cuaderno de Investigacin.

Orientaciones para el estudio de los contenidos

En la introduccin al captulo se hace referencia a la definicin de Psicologa Social que ya se


mencion en el Captulo 1, sealando que, aunque el tema de la influencia sea transversal en todos
los procesos sobre los que trata esta disciplina, se ha desarrollado un corpus terico y aplicado que
se centra, especficamente, en el cambio de actitudes debido a la influencia intencionada por parte
de un agente. Desde esta perspectiva, han sido dos los enfoques que ha abordado el tema: la
conformidad o aceptacin de un requerimiento (en un sentido amplio) y la influencia a travs de
comunicaciones persuasivas. Estos dos enfoques constituyen los dos grandes apartados en los que
se estructura el captulo. A continuacin se sealan algunos de los aspectos ms importantes de este
tema:

Es esencial comprender que los principios bsicos de influencia se refieren a caractersticas


bsicas y fundamentales del ser humano, de las que se derivan muchas conductas sociales,
y que sirven para actuar en muchas situaciones de interaccin social diferentes.
Precisamente porque son tiles y funcionales en muchas ocasiones nos sirven como
heursticos.

De cada uno de los seis principios de influencia tipificados por Robert Cialdini hay que
comprender cmo actan al aplicarlos como regla heurstica de accin, y tambin conocer
el funcionamiento de las principales tcticas de influencia basadas en cada uno de ellos.

Respecto a los modelos desarrollados sobre comunicaciones persuasivas, hay que conocer

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16

PSICOLOGA SOCIAL
las aportaciones de las principales aproximaciones tericas, haciendo especial hincapi en
el enfoque del modelo de probabilidad de elaboracin, en el que se sintetizan los desarrollos
anteriores.

Se analizan los elementos clave en el proceso persuasivo, y hay que conocer y


comprender qu variables condicionan cada uno de estos elementos de modo que afecten
a la eficacia persuasiva del mensaje.

TEMAS DE CONTENIDO PRCTICO:

1. CONSECUENCIAS DE LAS EXPLICACIONES CAUSALES

Contextualizacin

Las explicaciones sobre nuestra conducta median la percepcin que tenemos de nosotros. Por
otra parte, las explicaciones causales sobre la conducta de otras personas determinan los juicios
que hacemos sobre ellas y, por lo tanto, en buena medida nuestras relaciones sociales. A pesar de
que los procesos de atribucin son de naturaleza individual, su influencia es decisiva en procesos
de naturaleza interpersonal, intergrupal y societal.

Materiales requeridos para el estudio

Material bsico:
Captulo 3 del libro: Lpez-Sez, M., Gaviria, E., Bustillos, A., y Fernndez, S. (2013). Cuaderno
de Investigacin en Psicologa Social. Madrid: Sanz y Torres.

Material complementario:
Barrn, A. y Martnez-Iigo, D. (1999). Atribuciones de causalidad y responsabilidad en una
muestra de casados y divorciados. Psicothema, 11, 551-560.
Quiles, M. N., Leyens, J. P. y Rodrguez, A. (2001). Atribuciones a situaciones de interaccin
ambiguas: el punto de vista de la vctima y del agente del prejuicio. Psicothema, 13, 565570.
Quiles, M. N., Leyens, J. P., Rodrguez, A., Betancor, V. y Rodrguez, R. (2003). El gnero como
criterio de pertenencia grupal y las atribuciones al prejuicio. Psicothema, 15, 65-70.
Schmitt, M. T., Branscombe, N. R. y Postmes, T. (2003). Womens emotional responses to the
pervasiveness of gender discrimination. European Journal of Social Psychology, 33, 297312.
Estos cuatro artculos estn disponibles en el CD-ROM del Cuaderno de Investigacin y se
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PSICOLOGA SOCIAL
describen con cierto detalle en el captulo.

Orientaciones para el estudio de los contenidos

El captulo se inicia con una breve presentacin de la teora atributiva de Weiner, desarrollada
ms ampliamente en el manual bsico. Este modelo sirvi de base para la elaboracin de la Escala
de Causalidad Multidimensional-Multiatribucional, diseada para medir las atribuciones que un
individuo hace de sus xitos o fracasos acadmicos. El siguiente apartado recoge un cuestionario
diseado para medir uno de los sesgos ms frecuentes en el campo de las atribuciones: las
diferencias actor-observador. El inters de este tipo de medidas para la Psicologa Social radica en
la influencia que puede tener para la futura conducta del individuo la explicacin que da sobre su
propia conducta o sobre la de otras personas. A travs de estos dos cuestionarios, contenidos en el
CD_ROM que acompaa al Cuaderno de Investigacin, el alumnado puede familiarizarse con
medidas de atribucin, y comprender con mayor facilidad las investigaciones que se presentan en
el captulo.
A continuacin, se describen una serie de investigaciones que demuestran la importancia de las
atribuciones sobre la conducta, tanto para las relaciones interpersonales como en el marco de las
relaciones entre grupos, as como sus consecuencias. Para finalizar, se resumen muy brevemente
los resultados obtenidos en investigaciones que han abordado la relacin existente entre la
ideologa, los valores y las atribuciones que se hacen de fenmenos societales, como el desempleo,
la pobreza o los disturbios sociales.

Actividades complementarias

Al final del captulo se sugieren varias actividades que pueden ayudar a consolidar los
conocimientos y a adquirir una experiencia prctica del proceso de investigacin. En el CD-ROM
que acompaa al Cuaderno de Investigacin en Psicologa Social se proporcionan los materiales
necesarios para su realizacin.

2: MEDIOS DE COMUNICACIN E INFLUENCIA SOCIAL

Contextualizacin

Los medios de comunicacin de masas constituyen un instrumento primordial de influencia


social. A travs de televisin, radio, peridicos y revistas constantemente nos llegan mensajes que
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PSICOLOGA SOCIAL
intentan influir en nuestro consumo, opiniones, ideas polticas, aficiones culturales y otros muchos
temas. Su influencia en el seno de la cultura genera patrones sobre cmo interpretar la realidad y
conforman las creencias socialmente compartidas que construyen la opinin pblica. No es extrao,
por lo tanto, que el estudio de los procesos implicados en este tipo de influencia haya sido un
objetivo importante para la Psicologa Social.

Materiales requeridos para el estudio

Material bsico:
Captulo 6 del libro: Lpez-Sez, M., Gaviria, E., Bustillos, A., y Fernndez, S. (2013). Cuaderno
de Investigacin en Psicologa Social. Madrid: Sanz y Torres.

Material complementario:

Lpez-Sez, M., Martnez-Rubio, J. L. y Arias, A. V. (1997). El efecto tercera persona en la


campaa electoral. Anlisis desde la perspectiva de la conformidad superior del yo. Revista
de Psicologa Social, 12, 153-166.
Vallone, R. P., Ross, L. y Lepper, M. R. (1985). The hostile media phenomenon: Biased perception
and perceptions of media bias in coverage of the Beirut massacre. Journal of Personality
and Social Psychology, 49, 577-585.
Estos dos artculos estn disponibles en el CD-ROM del Cuaderno de Investigacin y se
describen con cierto detalle en el captulo.
Garca-Beaudeaux, V. y DAdamo, O. (2007). Psicologa Social y medios de comunicacin de
masas. En J. F. Morales, M. C. Moya, E. Gaviria e I. Cuadrado (Coords.), Psicologa
Social, 3 ed. (pp. 741-762). Madrid: McGraw-Hill.
Este captulo de libro ofrece una visin amplia de los procesos de influencia de los medios de
comunicacin estudiados por la Psicologa Social. Puesto que este manual es uno de los
recomendados como material complementario de la asignatura, estar disponible en las bibliotecas
de los Centros Asociados.

Orientaciones para el estudio de los contenidos

El captulo comienza con una breve exposicin de los diferentes modelos que han abordado los
efectos de los medios de comunicacin de masas. A continuacin se describen tres tipos de
investigaciones que constituyen un ejemplo de diferentes procesos psicolgicos relacionados con la
influencia de los medios de comunicacin. La primera de estas investigaciones analiza el efecto
tercera persona en el marco de una campaa electoral, trmino con el que se conoce un sesgo
consistente en creer que los medios de comunicacin influyen en las opiniones, actitudes y
conductas de otras personas, pero no en nosotros mismos. Esta lnea de investigacin se
fundamenta en procesos psicolgicos de naturaleza fundamentalmente individual, no obstante,
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PSICOLOGA SOCIAL
tambin se comprueba cmo influye la distancia al grupo social con el que se establece la
comparacin. La segunda de las investigaciones versa sobre cmo las actitudes del perceptor hacia
los grupos protagonistas de una noticia pueden sesgar la interpretacin que se hace sobre las
intenciones del medio de comunicacin que la pblica. Esta investigacin, llevada a cabo en el
marco del conflicto entre Palestina e Israel, ilustra la importancia de los procesos de ndole grupal.
Por ltimo, se describe una investigacin que muestra la influencia de la televisin en una serie de
indicadores culturales, que constituye un ejemplo de influencia en procesos societales.
En el estudio de estas investigaciones hay que hacer hincapi en los objetivos que guan cada
estudio, las hiptesis que manejan los autores respecto a las relaciones entre variables, los
principales resultados obtenidos, as como en las conclusiones que se pueden extraer de esos
resultados, confrontndolos con trabajos anteriores, objetivos e hiptesis.

Actividades complementarias

Al final del captulo se sugieren varias actividades que pueden ayudar a consolidar los
conocimientos y a adquirir una experiencia prctica del proceso de investigacin. La manera de
llevar a cabo las actividades est detallada en el texto, y en el CD-ROM que acompaa al Cuaderno
de Investigacin en Psicologa Social se proporcionan los materiales necesarios para su realizacin.

SEGUNDO CUATRIMESTRE: TEMARIO DE LA 2 PRUEBA PRESENCIAL

TEMA 8: AFILIACIN, ATRACCIN Y RECHAZO INTERPERSONAL: ASPECTOS


CENTRALES DE LAS RELACIONES INTERPERSONALES

Contextualizacin

El conocimiento de las relaciones interpersonales, tan centrales en la vida de las personas,


es indispensable si queremos comprender la conducta humana, tanto individual como social.

En este captulo se abordan de manera especfica los elementos en los que se basan ese
tipo de relaciones: la tendencia a la afiliacin, consecuencia inevitable de la sociabilidad que
caracteriza a nuestra especie, como se vio ya en el Tema 1, los procesos de atraccin que conducen
a la formacin de relaciones de amistad y de pareja, y su contrapartida: la experiencia de sentirse
rechazado, que tiene importantes repercusiones para la salud tanto psicolgica como fsica.

Orientaciones para el estudio de los contenidos

Afiliacin, atraccin y rechazo son tres aspectos de las relaciones interpersonales que estn
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20

PSICOLOGA SOCIAL
ntimamente asociados. La tendencia a la afiliacin, es decir, a relacionarnos con otras personas, es
innata en el ser humano, pero no es indiscriminada, sino que hay una serie de factores que
determinan con quines preferimos afiliarnos, es decir, por quines nos sentimos ms atrados. Por
otra parte, no siempre que buscamos el contacto con otra u otras personas lo conseguimos, por lo que
al abordar este tema es inevitable hablar de la experiencia del rechazo por parte de otros.
En relacin con el concepto de afiliacin, conviene distinguirlo de otro que tambin se maneja en
el captulo y que ya ha aparecido en otros anteriores: la necesidad de pertenencia. Este ltimo hace
referencia a la necesidad de formar parte de relaciones positivas, fuertes y estables, mientras que
la afiliacin es menos exigente en ese sentido, y se refiere a la necesidad general de relacionarse
con otras personas, independientemente de la duracin, la calidad o la naturaleza de ese contacto.
Es importante entender que no se trata de una tendencia monoltica, sino que el deseo de contacto
con otros vara con las personas y con las situaciones. Hay que asimilar las distintas razones
que llevan a las personas a afiliarse con otras. En el caso concreto de las situaciones de ansiedad
y estrs, se debe comparar el enfoque de Schachter con el de la teora de la utilidad de la afiliacin,
y tener claras las aportaciones de sta ltima para matizar el planteamiento de aqul.
La necesidad de afiliacin y contacto no puede satisfacerse sin la colaboracin del otro, es decir,
hace falta que la otra persona nos acepte. Aqu es muy importante el concepto de valor
relacional percibido, que ya apareca en el Captulo 1, pero al que aqu se le dedica una atencin
especial por ser la clave del sentimiento de aceptacin o rechazo por parte de los dems. Debe
entenderse asimismo cmo estimamos nuestro valor relacional para los dems segn la propuesta
de la teora del socimetro, tambin presentada en captulos anteriores (el 1 y el 5).
Con respecto a la atraccin interpersonal, hay que comprender por qu es una actitud con
componentes cognitivos, emocionales, conductuales y tambin motivacionales, y asimilar las
distintas formas de enfocar la cuestin segn cada perspectiva terica: las teoras del refuerzo
(intercambio e interdependencia) y las teoras de la consistencia cognitiva. Sobre la otra perspectiva
mencionada en el captulo, la evolucionista, se puede obtener informacin en los Captulos 1 y 2
del Cuaderno de Investigacin en Psicologa Social. En relacin con los factores que influyen
en la atraccin, debe entenderse en qu consiste cada uno de los principios (semejanza,
reciprocidad, familiaridad y atractivo fsico), en qu condiciones operan y porqu lo hacen, as como
las relaciones entre ellos.
En cuanto a la experiencia de sentirse rechazado, aunque se menciona tambin en el Captulo
1, aqu se plantea como contrapartida a la afiliacin y la atraccin. Es importante comprender las
consecuencias conductuales, cognitivas y emocionales del rechazo para la persona que lo sufre.

TEMA 9: CONDUCTA DE AYUDA

Contextualizacin
El estudio de la conducta de ayuda desde la Psicologa Social es uno de los temas centrales en
la formacin de un psiclogo, que le resultar de utilidad independientemente del rea profesional
a la que el estudiante se dirija una vez terminada la carrera: organizaciones, clnica, y/o educativa.
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21

PSICOLOGA SOCIAL
Conocer los procesos que explican por qu las personas ayudan a otros, a quin es ms
probable que ayuden, cundo lo hacen y cundo no, resultar imprescindible para poder
contrarrestar los factores que inhiben la conducta prosocial y fomentar aquellos que la facilitan,
tanto en el mbito concreto en que el psiclogo desarrolle su trabajo como en su esfera personal.
En el Captulo 5 del Cuaderno de Investigacin se puede encontrar una perspectiva bastante
contraintuitiva sobre algunas de las cuestiones abordadas en este tema.

Orientaciones para el estudio de los contenidos

En este captulo se estudia un tema importante que muchas veces ha desconcertado a los
psiclogos: el altruismo, o su manifestacin externa, la conducta de ayuda. En efecto, desde un
punto de vista conductista, las conductas de ayuda de carcter altruista son difcilmente explicables
puesto que, al menos en principio, no van acompaadas de un refuerzo o premio, sino, en muchas
ocasiones, ms bien lo contrario. Desde el punto de vista de la teora de la evolucin clsica,
tambin eran difcilmente explicables y hubo que aadir otros conceptos para hacerlo, como
eficacia biolgica inclusiva, seleccin por parentesco y altruismo recproco. A pesar de todo,
parece indudable que el altruismo es un componente importante en las relaciones sociales humanas.
Pero, en qu consiste concretamente el altruismo? Existe en estado puro o siempre se busca,
aunque sea indirectamente, una recompensa? Por qu unas veces actuamos para resolver el
problema de otra persona y otras veces permanecemos indiferentes? Cmo se ve la cuestin desde
la perspectiva de la persona que recibe la ayuda? En este tema se examinan algunas de las
respuestas que desde la Psicologa Social se han dado a estas preguntas. A continuacin se indican
los aspectos ms importantes de cada apartado:
Qu se entiende por conducta de ayuda en Psicologa Social? En este punto es importante
comprender las semejanzas y diferencias entre conducta prosocial, conducta de ayuda, conducta
altruista y cooperacin.
Cundo ayuda la gente? Se aborda, fundamentalmente, cmo afectan las caractersticas de la
situacin y, como un elemento fundamental de ella, las caractersticas de la persona que necesita
ayuda. Es importante entender en qu consiste el denominado efecto de los espectadores y la
metodologa (experimental) utilizada para estudiarlo. Para ello debe leerse y comprenderse el
experimento de Darley y Latan expuesto en el Cuadro 9.2. Tambin hay que conocer el modelo
de decisin sobre la intervencin en emergencias, formulado por Latan y Darley para tratar de
explicar qu condiciones tienen que darse para que las personas ayuden. Los cinco pasos de este
modelo deben estudiarse con detalle, entendiendo las diferencias entre conceptos como
ignorancia pluralizada y difusin de la rersponsabilidad. En cuanto a las caractersticas de la
persona necesitada de ayuda que pueden influir en que se la ayude o no, la que ms investigacin
ha generado es la semejanza con el potencial benefactor. Aqu es importante entender las
explicaciones que se han propuesto de por qu preferimos ayudar a personas que son semejantes
a nosotros y en qu circunstancias optamos por ayudar a alguien diferente. En este sentido,
debe leerse y comprenderse el experimento de Gaertner y Dovidio (Cuadro 9.5), que estudia la
relacin entre conducta de ayuda y semejanza/diferencia racial entre la vctima y el observador.
En cuanto al ltimo aspecto relativo a las caractersticas del receptor de la ayuda, hay que entender
la forma en que hacemos inferencias sobre el grado de merecimiento de ayuda que atribuimos
a la persona en cuestin, y asimilar cmo opera la atribucin defensiva y en qu circunstancias
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22

PSICOLOGA SOCIAL

se produce el fenmeno de culpabilizacin de la vctima, como estrategia que se emplea para


justificar la falta de ayuda a alguien semejante.
Cmo ayuda la gente? En este apartado debe estudiarse el modelo de activacin y costerecompensa, formulado por Piliavin y sus colaboradores para explicar el tipo de ayuda que se
prestar en funcin de los costes-beneficios que implique dicha accin (en el Cuadro 8.8 aparece
un resumen de la segunda parte del modelo, que es la que se expone en este epgrafe; la primera,
relativa a la activacin, se aborda en el apartado siguiente). El modelo de activacin y costerecompensa puede considerarse una ampliacin del de Latan y Darley en el sentido de que se
aplica a cualquier decisin sobre si ayudar o no (no slo en situaciones de emergencia), y que
especifica el tipo de ayuda que se prestar (no slo si se ayudar o no).
Por qu ayuda la gente? En primer lugar, se seala el papel del refuerzo y la observacin de
modelos a la hora tanto de aprender como de llevar a cabo conductas de ayuda. Es importante
entender el efecto del castigo (refuerzo aversivo), tanto si se aplica a la conducta de ayuda como a
la conducta de no ayuda. En segundo lugar, se abordan los factores emocionales y motivacionales.
Hay que asimilar el diferente efecto que tiene el estado de nimo positivo y el negativo sobre la
conducta de ayuda, as como la relacin entre atribucin de responsabilidad a la vctima, emocin
y conducta de ayuda, segn Weiner (Cuadro 9.7). Se exponen despus dos posturas que tratan de
explicar los motivos que llevan a las personas a ayudar a otros. La primera, representada por
los modelos del alivio del estado negativo y de activacin y coste-recompensa (la primera
parte del modelo ya presentado en el apartado anterior), propone que la conducta de ayuda es
siempre motivada por el propio inters del que la presta. Es importante, no obstante, entender
las diferencias entre ambos modelos. La segunda postura, el modelo de empata-altruismo,
sugiere la posibilidad de que las conductas de ayuda no slo estn provocadas por razones egostas,
sino tambin por motivos autnticamente altruistas (ayudar al otro no slo para reducir nuestra
propia incomodidad, sino para aliviar sus necesidades). Hay que asimilar ambos puntos de vista y
conocer cmo se ha ido desarrollando toda una lnea de investigacin en torno a la polmica entre
egosmo y altruismo (Cuadro 9.8). Tambin hay que entender las distintas formas que puede adoptar
la empata, as como sus posibles efectos en la motivacin y la conducta. Finalmente, se alude a la
importancia de las normas sociales y personales. Con independencia del refuerzo y de la
activacin emocional, tambin existen unas normas o reglas culturales que indican cundo se debe
ayudar. Entre ellas se destacan la norma de reciprocidad, la norma de equidad y la norma de
responsabilidad social. Para complicar la situacin todava ms, cada uno de nosotros puede tener
tambin determinadas normas personales que le indican cundo y cmo debe ayudar.
El origen evolutivo de la conducta de ayuda. Hay que comprender y distinguir los tres
mecanismos que se han propuesto para explicar la evolucin del altruismo. El altruismo supone
beneficiar a otro en muchos casos a costa de uno mismo o, al menos, sin buscar el beneficio propio.
Para que una tendencia as no se haya extinguido y sea adaptativa para la especie humana tienen
que haberse desarrollado determinados mecanismos para reconocer a nuestros parientes o
miembros de nuestro grupo cercano (a los cuales se ayudar con mayor probabilidad, segn
propone la teora de la seleccin por parentesco), y para detectar a los posibles tramposos que
reciben favores pero no los devuelven (como deberan hacer segn la teora del altruismo recproco).
Estos mecanismos parecen existir. Pero tambin ha podido evolucionar si ha facilitado la
supervivencia de los grupos gracias a la cooperacin entre sus miembros (seleccin de grupo).
Debe comprenderse el papel de la preocupacin emptica como mecanismo probable de influencia
de los genes en la conducta de ayuda, as como el proceso propuesto por el modelo de percepcinUNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIN A DISTANCIA

23

PSICOLOGA SOCIAL
accin para explicar cmo va evolucionando desde el nivel ms bsico del contagio emocional
hasta el ms complejo de toma de perspectiva emptica.Tambin es importante tener en cuenta los
factores relativos a las experiencias de la persona a lo largo de su vida (Cuadro 9.10).
La conducta de ayuda desde el punto de vista del que la recibe. Toda conducta de ayuda implica
al menos dos personas: el que proporciona la ayuda y el que la recibe. Hasta ahora nos hemos
centrado en los que prestan ayuda. Este apartado se centra en aqullos que la reciben. En primer
lugar, deben estudiarse los factores que influyen a la hora de solicitar ayuda (caractersticas
personales del que necesita la ayuda y del potencial donante, tipo de problema y de ayuda que se
necesita, tipo de relacin que existe entre receptor y donante, etc.). En segundo lugar, hay que
entender la reaccin ante la ayuda recibida sin haberla solicitado, y el argumento basado en el
sentimiento de amenaza a la autoestima para explicar y predecir las reacciones positivas o negativas
de la gente ante la ayuda ofrecida por otros.
La conducta de ayuda grupal. Es importante comprender el cambio en la forma de entender la
influencia de los grupos en la conducta de ayuda de los individuos. Hay que estudiar las
caractersticas de los comportamientos de ayuda grupales (Cuadro 9.12), con especial atencin al
voluntariado, y sus diferencias con la conducta de ayuda interpersonal.

TEMA 10: AGRESIN

Contextualizacin

Este captulo proporciona al psiclogo las herramientas tericas y empricas que son necesarias
para analizar los actos de agresin en el contexto social, identificar los factores que estn
produciendo este tipo de actos y conocer los mecanismos psicolgicos y sociales que actan en
cada caso. De esta forma, podr analizar el problema de agresin en su contexto, formular las
hiptesis acerca de la causalidad del problema, elaborar programas de intervencin y evaluar la
eficacia de dichos programas. En el Captulo 5 del Cuaderno de Investigacin se plantean las
relaciones entre este tema y el anterior y se proporciona una visin diferente de las implicaciones
de la conducta agresiva.

Orientaciones para el estudio de los contenidos

A continuacin se detallan, desglosadas por apartados, algunas orientaciones que


subrayan las cuestiones ms importantes abordadas en este captulo:
Qu se entiende en Psicologa Social por agresin? En este apartado se presenta la definicin
de agresin desde la Psicologa Social, algunas de las implicaciones de dicha definicin, y se
matiza la relacin entre este concepto y otros relacionados, en concreto, conducta antisocial,
violencia y maldad. Es importante tener claras las diferencias entre todos ellos. Por otro lado, se
expone una muestra de distintas formas que puede adoptar la agresin humana y, se hace hincapi
en una distincin clsica entre dos tipos de agresin: la agresin hostil o reactiva y la instrumental
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24

PSICOLOGA SOCIAL
o proactiva. Esta distincin refleja la existencia de diferentes motivaciones que, en ltimo
trmino, permiten predicciones especficas respecto a un tipo y otro de agresin. No debe olvidarse,
en cualquier caso, que en la vida cotidiana es frecuente que los actos de agresin respondan a
motivaciones mixtas.
Las races biolgicas de la agresividad humana. En este apartado es importante entender
que la conducta agresiva ha evolucionado como otros comportamientos debido al valor adaptativo
que tuvo para nuestros ancestros. Deben estudiarse los distintos indicios del componente innato de
este tipo de conducta y tambin los que muestran la influencia conjunta de factores biolgicos y
ambientales.
La influencia ambivalente de la cultura. De este apartado deben quedar claros los siguientes
puntos: 1) que la cultura hace posible que el ser humano tenga que depender menos de la
agresin para sobrevivir; 2) que la cultura suele ejercer en las personas una influencia inhibidora
de la agresin, por medio de normas que son interiorizadas por los individuos y tambin mediante
modelos transmitidos por los medios de comunicacin; 3) que la cultura, tambin mediante normas
y modelos, puede tolerar e incluso justificar y fomentar indirectamente el empleo de la agresin;
y 4) que existen diferencias entre culturas en cuanto al grado de aceptacin de la agresin.
Cmo se explica la conducta agresiva en Psicologa Social? Antes de entrar de lleno a
exponer las teoras propiamente psicosociales se introducen brevemente las que pueden considerarse
como sus antecedentes, y que representan dos formas contrapuestas de explicar el comportamiento
agresivo: la teora de la frustracin-agresin lo concibe como un impulso innato, mientras que las
teoras del aprendizaje por condicionamiento lo entienden como una conducta aprendida. Es
importante entender las diferencias entre estas dos perspectivas y cmo explica cada una de ellas
este tipo de comportamiento. En cuanto a las teoras psicosociales, se presentan slo tres: el modelo
neoasociacionista cognitivo, la teora del aprendizaje social y el modelo general de agresin. Es
fundamental comprender los conceptos y mecanismos que destacan cada una de estas teoras, as
como los aspectos en los que superan y amplan las teoras de las que parten.
Por qu agredimos a otros? Si en apartados anteriores se ha tratado la evolucin y la cultura
como el marco amplio que encuadra los actos de agresin, este amplio epgrafe aborda los
antecedentes prximos del comportamiento agresivo. Tres tipos de conocimientos se desarrollan
en l. Por una parte, se identifican los factores que actan como desencadenantes de la agresin,
y la evidencia emprica que ilustra sus efectos sobre los comportamientos agresivos. Estos factores
se encuentran tanto en la situacin (desencadenantes sociales y no sociales) como en la persona
(mecanismos emocionales y cognitivos), y actan bien precipitando la conducta, bien interfiriendo
en su inhibicin, o bien como factores de riesgo que predisponen a la agresin. Por otra parte, se
presentan algunas teoras e hiptesis formuladas acerca de los efectos de tales desencadenantes. Y,
en tercer lugar, se presentan los paradigmas de estudio que con mayor frecuencia se han utilizado
en estas investigaciones.
La agresin grupal. En este apartado se aborda de manera muy resumida la agresin que tiene
lugar dentro de los grupos o entre grupos distintos. Es importante entender las semejanzas y
diferencias entre la agresin grupal y la interpersonal, que ha sido el objeto del resto del captulo,
y tambin identificar esas caractersticas de la agresin grupal en los diferentes ejemplos que se
presentan en el cuadro 10.7.
Prevencin y reduccin del comportamiento agresivo. Se exponen aqu diversas estrategias
de intervencin diseadas a partir del conocimiento terico y de la investigacin generada en la
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PSICOLOGA SOCIAL
disciplina. Este apartado puede servir de repaso de lo anterior al contemplar la aplicacin de
algunos de los conocimientos presentados en el captulo para resolver el problema social que
supone a veces el comportamiento agresivo de las personas.

TEMA 11. ESTEREOTIPOS

Contextualizacin

El concepto de estereotipo constituye una de las nociones ms estudiadas en Psicologa Social


por diversas razones. En primer lugar, debido a que los estereotipos son la base cognitiva del
prejuicio, por lo que contribuyen a mantenerlo a travs de diferentes mecanismos. En segundo lugar,
los estereotipos cumplen diversas funciones, tanto a nivel individual como social, que permiten
explicar distintos acontecimientos sociales. Una vez estudiados los aspectos ms generales del
estereotipo, el captulo concluye con una aproximacin a un mbito aplicado, de notable inters en
la actualidad, como es el de los estereotipos de gnero. El estudio de los estereotipos de gnero
desde la perspectiva psicosocial es importante en la formacin del psiclogo para analizar
adecuadamente los problemas de violencia familiar, de sexualidad, y, en general, los aspectos
relacionados con el significado y las consecuencias que tiene ser mujer u hombre en el mundo
contemporneo. En definitiva, esta visin no puede ignorarse por parte de las personas que aspiren
a realizar un anlisis objetivo e integral de la realidad desde una perspectiva psicosocial.
Los contenidos de este captulo estn estrechamente relacionados con los del Captulo 3,
Cognicin social, as como con los del Captulo 12, Anlisis psicosocial del prejuicio, y tambin
con el Captulo 7 del Cuaderno de Investigacin, Influencia de los estereotipos asociados a la edad
en la salud de los adultos mayores.

Orientaciones para el estudio de los contenidos

En relacin con la primera parte, en que se aborda de forma general el estudio de los
estereotipos, es necesario conocer:

La definicin de estereotipo: creencias ms o menos estructuradas en la mente de un


sujeto sobre un grupo social.

Los mecanismos que contribuyen a la formacin y mantenimiento de los estereotipos.

Las diferentes formas de medir los estereotipos, puesto que en funcin de la que se
utilice se va a obtener distinto tipo de informacin. Es decir, hay que entender y
diferenciar los cuatro tipos, contemplando qu es lo que cada una de las formas de
medida aporta al estudio de los estereotipos.

Las funciones de los estereotipos. En este apartado, se debe distinguir entre las
funciones que cumplen a nivel individual y social.

El contenido de los estereotipos. El modelo presentado supone una de las aportaciones

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PSICOLOGA SOCIAL
ms recientes en el estudio del contenido de los estereotipos. Es fundamental diferenciar
las dos dimensiones en las que se agrupa ese contenido: competencia y cordialidad. Se
recomienda estudiar detenidamente el Cuadro 11.5, donde se establece cmo se pueden
combinar estas dimensiones y la relacin que se establece entre ellas y la estructura social
de estatus y poder de los grupos, as como el tipo de prejuicio y las emociones asociadas
a ellos, derivados de la clasificacin en esas dimensiones.

Sobre los estereotipos de gnero es importante:

Saber qu son los estereotipos de gnero.

Distinguir los cuatro componentes que se describen en el texto (rasgos, roles, ocupaciones
y caractersticas fsicas).

Conocer en qu consisten las dimensiones descriptiva y prescriptiva de los estereotipos


de gnero, sus funciones diferenciadas, y los procesos por los que cada una de ellas da
lugar a distintos tipos de discriminacin.

TEMA 12: ANLISIS PSICOSOCIAL DEL PREJUICIO

Contextualizacin

Conocer qu es el prejuicio, as como sus manifestaciones y los factores subyacentes, es


fundamental en la formacin del psiclogo para prestar ayuda profesional, tanto a los miembros de
los colectivos desfavorecidos (p. e., inmigrantes, mujeres maltratadas), como a quienes mantienen
fuertes prejuicios hacia esas personas. Esto puede favorecer la integracin de estos colectivos en
la sociedad y la satisfaccin de sus necesidades bsicas. Por tanto, un profesional de la Psicologa
necesita conocer la informacin presentada en este captulo para favorecer cambios de actitud en
la sociedad con respecto al prejuicio que dificulta la integracin e insercin de las minoras sociales
y de las mujeres.

Este captulo est estrechamente relacionado con los siguientes captulos del manual de la
asignatura: 6 Actitudes, 11 Estereotipos, y 13 Psicologa de los grupos.

Orientaciones para el estudio de los contenidos

Este tema se centra en el estudio psicosocial del prejuicio hacia miembros de minoras
tnicas y hacia mujeres. En primer lugar, es importante conocer los aspectos definitorios del estudio
psicosocial del prejuicio, lo que ayudar a enmarcar adecuadamente el estudio del tema.
Otro aspecto clave se refiere a los diferentes enfoques de estudio del prejuicio desde la Psicologa
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PSICOLOGA SOCIAL
Social. En este punto hay que prestar especial atencin a la concepcin del prejuicio como actitud,
por ser una de las ms extendidas en la disciplina.
Posteriormente, el tema se centra en los modelos contemporneos en el estudio del prejuicio,
caracterizados por abordar formas de expresin del prejuicio ms sutiles e indirectas que las
expresiones tradicionales. Respecto al prejuicio racial, hay que conocer con detalle, y saber
diferenciarlos, los modelos de racismo aversivo, racismo moderno, racismo ambivalente, modelo
de disociacin, y prejuicio sutil y manifiesto. En relacin con el prejuicio sexista, hay que conocer
la concepcin tradicional del sexismo y los cambios que ha experimentado su estudio hasta llegar
al desarrollo de la teora de sexismo ambivalente, que defiende la coexistencia de dos tipos de
sexismo: hostil y benevolente. Es imprescindible conocer con detalle esta teora.

TEMA 13: PSIOLOGA DE LOS GRUPOS

Contextualizacin

El estudio de los grupos desde la perspectiva psicosocial reviste un gran inters en la formacin
del psiclogo debido a la importancia que tiene comprender que los seres humanos somos
miembros de numerosos grupos (tnicos, religiosos, de gnero, etc.), y que esta pertenencia
determina en gran medida nuestra existencia y la forma en la que los dems nos perciben. Adems,
los grupos ejercen una gran influencia en nosotros: cuando actuamos como miembros de un grupo
nos comportamos de modo diferente a cuando lo hacemos a ttulo individual. Cualquiera que
sea su especializacin, un psiclogo debe ser consciente de estas cuestiones, que sern abordadas
con mayor detalle en una asignatura posterior, pero que conviene tener en cuenta desde el inicio
del Grado.
Asimismo, un psiclogo debe conocer los factores psicosociales que propician el conflicto
entre grupos y las propuestas de solucin formuladas desde la Psicologa Social, con el fin de
contribuir a reducirlo. Sin duda, la solucin de los conflictos entre grupos entraa una enorme
dificultad y requiere la colaboracin de todos los actores sociales, pero los psiclogos desempean
un papel clave en este sentido.
Recomendamos la lectura del Captulo 10 del Cuaderno de Investigacin para conocer
diversas investigaciones centradas en la relacin entre el comportamiento individual y el grupal
cuando es necesario tomar decisiones importantes.

Orientaciones para el estudio de los contenidos

A continuacin se subrayan las cuestiones ms importantes abordadas en este captulo:

Concepto de grupo. Es importante conocer y diferenciar claramente entre los tres elementos
presentes en la mayora de las definiciones de grupo: la interdependencia, la estructura social
y la identidad.

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PSICOLOGA SOCIAL

La influencia del grupo sobre sus miembros. Es necesario conocer y comprender los
procesos de normalizacin y conformismo, as como los experimentos que ilustran cmo
funcionan estos procesos.

Toma de decisiones en grupo. En este apartado se describen dos importantes procesos


grupales: la polarizacin grupal (acentuacin de la postura inicial del grupo) y el
pensamiento de grupo (diferenciando entre sus antecedentes, sntomas y consecuencias).

Liderazgo. Profundizar en cmo el lder y, fundamentalmente, su estilo de liderazgo, puede


influir en el comportamiento de los miembros de un grupo.

Relaciones intergrupales. Hay que conocer en profundidad la explicacin sobre el conflicto


intergrupal propuesta por la teora del conflicto realista, as como el enfoque propio de
la teora de la identidad social. Respecto a esta ltima teora, hay que saber en qu
consiste una identidad social positiva y comprender cmo afectan a las relaciones
intergrupales la identificacin con el grupo y la estructura social en la que se desenvuelven
esas relaciones. Asimismo, hay que conocer las estrategias que se emplean cuando la
identidad social se considera inadecuada.

Mejora de las relaciones entre grupos. Conocer las estrategias y aproximaciones


desarrolladas desde la Psicologa Social para la mejora de las relaciones intergrupales.

TEMA 14. PSICOLOGA SOCIAL APLICADA

Contextualizacin

El contenido de este captulo es un contrapunto del de los captulos anteriores, en los que,
junto a los planteamientos tericos ms relevantes, se presentaban las aportaciones fundamentales
de la investigacin psicosocial. El contenido de esos captulos anteriores, por tanto, se puede
considerar a todos los efectos como bsico, es decir, como un conocimiento orientado
primordialmente a la comprensin de las relaciones entre las variables de inters para la Psicologa
Social. Se supone en todo momento que es un conocimiento til para mejorar las condiciones
de la vida social, pero slo de pasada se alude a esa utilidad. En cambio, en este captulo final
la utilidad de esos conocimientos es lo que se convierte en centro de atencin. Se pone especial
empeo en subrayar que la utilidad de los conocimientos psicosociales no es algo superfluo o
colateral, sino algo que surge de la misma esencia de la investigacin psicosocial. Los conocimientos
generados por esta sirven para mejorar las condiciones de vida. Por eso, la Psicologa Social
Aplicada es un esfuerzo sistemtico de trasvase de los conocimientos bsicos a la solucin de los
problemas de la vida real y a la mejora del bienestar humano y de la calidad de vida de las personas.
Este tema supone una introduccin a una asignatura del mismo nombre que se cursa en el ltimo
ao del Grado. En el Captulo 9 del Cuaderno de Investigacin se encontrarn varios ejemplos
de investigaciones aplicables y sus consecuencias.

Orientaciones para el estudio de los contenidos


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PSICOLOGA SOCIAL
Hay varios puntos clave en este captulo. El primero es que la Psicologa Social nace con el
propsito de resultar til a la sociedad. Existen aplicaciones de los conocimientos psicosociales a
la mejora de la vida social desde principios del siglo XX. Aunque las aplicaciones siempre
estuvieron presentes en el desarrollo de la Psicologa Social, diversos autores exigieron algo ms:
que fueran sistemticas.
En los aos 70 del pasado siglo la Psicologa Social Aplicada adquiere el estatus de
disciplina por derecho propio. La Psicologa Social Aplicada se ocupa de aplicar los conocimientos
psicosociales disponibles con el doble objetivo de comprender y modificar la realidad para
mejorar la calidad de vida y el bienestar psicolgico y social de las personas. Para alcanzar ese
doble objetivo, se han planteado diversos modelos sobre la relacin entre la aplicacin, la teora y
la investigacin psicosociales. En particular, se describen el modelo de investigacin-accin de
Lewin (1946), el modelo de ciclo completo de Cialdini (1980, 2001) y el modelo de psicologa
social aplicable de Mayo y LaFrance (1980).
Los tres modelos proponen un ciclo de retroalimentacin entre teora y aplicacin, si bien
cada uno tiene caractersticas diferenciadas. La idea clave del modelo de investigacin-accin de
Lewin es que la adquisicin de conocimiento es inseparable de su aplicacin para el cambio social.
Se caracteriza por la combinacin de teora, investigacin e intervencin, y por una visin de la
aplicacin como un proceso cclico que genera una espiral de avance. El modelo de ciclo completo
de Cialdini no entra de lleno en las aplicaciones propiamente dichas como los otros modelos,
aunque con el tiempo ha dado lugar a numerosas aplicaciones. Este modelo surge de la
preocupacin por la falta de validez externa de los estudios experimentales. Para garantizar la validez
externa de los hallazgos realizados en el laboratorio, Cialdini propone que la observacin natural
debe ser el punto de partida y retorno de cualquier investigacin experimental. El modelo de
Mayo y LaFrance comparte con estos dos modelos la preocupacin por la construccin del
conocimiento y por la utilizacin-intervencin, pero aade dos novedades importantes. En primer
lugar, estas autoras sealan que la calidad de vida, implcita en los modelos de Lewin y Cialdini,
debe ser la meta central de la Psicologa Social Aplicable. En segundo lugar, introducen el concepto
de adaptadores, los cuales permiten conectar armoniosamente las distintas fases del modelo.
Tras la presentacin de estos modelos, se revisan los cuatro parmetros bsicos que definen
la Psicologa Social Aplicada: qu es lo que se aplica, con qu objetivos o para qu, cul es
el blanco de la aplicacin y en qu consiste la aplicacin. Asimismo, entre las caractersticas
que se podran enumerar de la Psicologa Social Aplicada sobresale el cambio de rol del psiclogo
que se involucra en la aplicacin. Entre los posibles papeles que puede adoptar el psiclogo social,
y que suponen diferentes formas de trabajo aplicado, se encuentran los de activista, abogado,
mediador, investigador aplicado y ejecutor.
A continuacin, se expone una contribucin reciente a la disciplina, el modelo PATH de
Buunk y Van Vugt (2007). Este modelo sita su foco de inters en la resolucin de problemas
sociales a partir del conocimiento psicosocial existente y no en el desarrollo de conocimientos
tericos. Esta caracterstica lo aproxima a los enfoques denominados tradicionalmente como
tecnologa social, que van de la teora a la aplicacin, pero que no recorren el camino inverso.
Finalmente, se presentan dos ejemplos actuales de aplicaciones psicosociales centradas en
el afrontamiento y reduccin del prejuicio. El primer ejemplo corresponde a una breve intervencin
dirigida a mejorar el bienestar fsico y psicolgico de un grupo estereotipado negativamente, los
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PSICOLOGA SOCIAL
estudiantes afroamericanos en el mbito universitario. El segundo ejemplo describe una
intervencin diseada con el fin de reducir el prejuicio hacia personas obesas.

TEMAS DE CONTENIDO PRCTICO:

LOS EFECTOS DE LA EXCLUSIN SOCIAL EN LOS PROCESOS BSICOS


RELACIONADOS CON EL YO

Contextualizacin

La necesidad de mantener relaciones con los otros que sean duraderas, positivas y significativas,
es decir, la necesidad de pertenencia, es bsica para cualquier persona. En determinadas
circunstancias, algunas personas pueden ver amenazada su necesidad de pertenencia. Por ejemplo,
las personas con algn estigma social pueden percibir que tienen poco potencial para ser incluidos
como un igual en las redes sociales y para establecer relaciones positivas con los otros. Los
psiclogos sociales han investigado qu consecuencias tiene esta amenaza para la persona que la
sufre, encontrando que afecta a la capacidad autorreguladora, un proceso psicolgico muy bsico
relacionado con el yo. En la medida en que somos seres sociales, no es extrao que las
circunstancias que amenazan a nuestro potencial de establecer relaciones con los otros afecten a
procesos psicolgicos muy bsicos vinculados con el yo y tengan, por lo tanto, consecuencias
negativas para nuestro bienestar psicolgico. En este tema se expone una lnea de investigacin
que ha profundizado en esta cuestin.

Materiales requeridos para el estudio

Material bsico:
Captulo 8 del libro: Lpez-Sez, M., Gaviria, E., Bustillos, A., y Fernndez, S. (2013). Cuaderno
de Investigacin en Psicologa Social. Madrid: Sanz y Torres.

Material complementario:
Baumeister, R.F., Twenge, J.M., y Nuss, C.K. (2002). Effects of social exclusion on cognitive
processes: Anticipated aloneness reduces intelligent thought. Journal of Personality and
Social Psychology, 83, 817-827.
Baumeister, R.F., Ciarocco, N.J., y Twenge, J.M. (2005). Social exclusion impairs self-regulation.
Journal of Personality and Social Psychology, 88, 589-604.
Estos dos artculos estn disponibles en el CD-ROM del Cuaderno de Investigacin y se describen
con cierto detalle en el captulo.
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PSICOLOGA SOCIAL
Orientaciones para el estudio de los contenidos

El captulo comienza definiendo el concepto de yo en psicologa y el proceso de autorregulacin,


para despus relacionar ambos conceptos con la necesidad de pertenencia y la amenaza de dicha
necesidad. A continuacin se describen dos investigaciones realizadas por el mismo equipo de
investigacin, cuyo objetivo es analizar de qu forma la amenaza a la necesidad de pertenencia
afecta a las personas que la sufren. Son trabajos de investigacin experimentales, es decir, que
manipulan en un contexto controlado la amenaza a la necesidad de pertenencia y miden sus
consecuencias. Ambos trabajos presentan una serie de experimentos en los que, adems de
investigar las consecuencias que tiene ver amenazada la pertenencia, intentan conocer los procesos
a travs de los cuales se producen dichos efectos. La primera de estas investigaciones analiza el
efecto que tiene la amenaza a la pertenencia en el desempeo de tareas intelectuales. El segundo
trabajo se centra en el proceso psicolgico que est implicado. Los resultados apuntan a que el
proceso psicolgico clave que produce los efectos negativos de la amenaza a la pertenencia es la
capacidad autorreguladora del yo. Este proceso es bsico para actuar y se ve interferido por las
dificultades para reflexionar sobre uno mismo que surgen como consecuencia de la amenaza a la
pertenencia.
Estos trabajos tienen implicaciones prcticas muy importantes, ya que pueden explicar por
qu personas pertenecientes a grupos socialmente estigmatizados o personas que son vctimas de
acoso moral en el trabajo o en el colegio pueden ver reducido su rendimiento y productividad.

Actividades complementarias

Al final del captulo se sugieren varias actividades que pueden ayudar a consolidar los
conocimientos y a adquirir una experiencia prctica del proceso de investigacin. Para la
realizacin de cualquiera de las actividades es necesario consultar los materiales que se encuentran
en el CD-ROM que acompaa al Cuaderno de Investigacin en Psicologa Social.

4: EL INDIVIDUO FRENTE AL GRUPO: ESTRATEGIAS DE DECISIN EN DILEMAS


SOCIALES

Contextualizacin

En este captulo se presentan ejemplos de investigacin emprica que han tratado de desentraar
los factores que intervienen en nuestras decisiones sobre cooperar o competir con otros. La vida de
las personas, como seres sociales que somos, est plagada de situaciones en las que tenemos que
tomar ese tipo de decisiones, tanto en el nivel de las relaciones interpersonales (con compaeros de
trabajo, por ejemplo), como en el de las relaciones intergrupales (los conflictos internacionales son
un caso paradigmtico). Y, por supuesto, en las diversas ocasiones en que el inters personal se
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PSICOLOGA SOCIAL
contrapone al inters colectivo, como ocurre en cuestiones tan importantes como la proteccin del
medio ambiente o la contribucin al bien comn. Lo que estos estudios reflejan es que las personas
poseemos tendencias tanto a la cooperacin como a la competicin y a la bsqueda del propio
inters, y que son las circunstancias de cada situacin las que determinan, en gran medida, que
optemos por cooperar, competir o buscar slo nuestro propio beneficio sin preocuparnos de los
dems. Averiguar cmo pueden evitarse las consecuencias negativas de decisiones basadas en el
propio inters a corto plazo, pero irracionales desde el punto de vista colectivo, es uno de los
objetivos principales de esta rea de investigacin.
El contenido de este captulo se comprender mejor tras la lectura de los temas 1, 2,, 9, 10 y 13
del manual bsico, y del tema 5 del Cuaderno de Investigacin.

Materiales requeridos para el estudio

Material bsico:
Captulo 10 del libro: Lpez-Sez, M., Gaviria, E., Bustillos, A., y Fernndez, S. (2013). Cuaderno
de Investigacin en Psicologa Social. Madrid: Sanz y Torres.

Material complementario:
Brewer, M. B. y Kramer, R. M. (1986). Choice behavior in social dilemmas: Effects of social
identity, group size, and decision framing. Journal of Personality and Social Psychology,
50, 543-549.
Insko, C. A., Schopler, J., Hoyle, R. H., Dardis, G. J. y Graetz, K. A. (1990). Individual-group
discontinuity as a function of fear and greed. Journal of Personality and Social Psychology,
58, 68-79.
Oceja, L. y Jimnez, I. (2007). Beyond egoism and group identity: Empathy toward the other and
awareness of others in a social dilemma. The Spanish Journal of Psychology, 10, 369-379
(versin en castellano).
Estos artculos estn disponibles en el CD-ROM del Cuaderno de Investigacin y aparecen descritos
con cierto detalle a lo largo del captulo.

Orientaciones para el estudio de los contenidos

El captulo comienza destacando el valor adaptativo de la versatilidad frente a la especializacin.


Es importante entender la ventaja de poseer tendencias a la cooperacin, a la competicin y a la
defensa del propio inters, que coexisten y pueden aplicarse segn lo requiera la situacin. A
continuacin se explica en qu consisten los dilemas sociales, modelos de situaciones que los
psiclogos sociales han empleado para estudiar la toma de decisiones de las personas cuando hay
otros implicados. Es necesario saber qu es un dilema social y qu condiciones incluye. Tambin
hay que conocer las caractersticas de los principales tipos de dilemas sociales utilizados en la
investigacin psicosocial, que se describen en los apartados siguientes: el dilema del prisionero,
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PSICOLOGA SOCIAL
los dilemas sobre consumo de recursos comunes y los dilemas sobre aportaciones a bienes pblicos.
Adems de saber en qu consisten esos dilemas y a qu situaciones de la vida real se aplican,
es importante entender cmo se escenifican en los estudios y qu tipo de respuestas se miden
con ellos.
Tras la descripcin de los distintos tipos de dilemas, se dedica un apartado a analizar cmo
se comportan las personas ante un dilema social. Aqu es importante asimilar el papel de variables
personales y situacionales que influyen en las decisiones que se toman, entendiendo la diferencia
entre el enfoque de la Psicologa Social y el de la Teora de Juegos.
La parte central del captulo recoge diversas muestras de investigaciones realizadas por los
psiclogos sociales acerca de la toma de decisiones ante dilemas sociales. En concreto, se han
escogido estudios que analizan el papel de dos factores: la identificacin con el grupo y la empata.
De estas investigaciones, que se describen con cierto detalle, deben entenderse y asimilarse las
hiptesis, el procedimiento para ponerlas a prueba y los resultados obtenidos. Adems, es
importante comprender por qu la identificacin y la empata pueden en unos casos favorecer y en
otros dificultar la cooperacin en un dilema social.
El ltimo apartado recoge, en un cuadro, los principales obstculos para resolver
satisfactoriamente los dilemas sociales de la vida cotidiana y las soluciones sugeridas por la
investigacin. Este cuadro sirve de resumen de las aportaciones de la Psicologa Social a este campo
de estudio.

Actividades complementarias

Al final del captulo se sugieren varias actividades que pueden ayudar a consolidar los
conocimientos y a adquirir una experiencia prctica del proceso de investigacin. Para la
realizacin de cualquiera de las actividades es necesario consultar los materiales que se encuentran
en el CD-ROM que acompaa al Cuaderno de Investigacin en Psicologa Social.

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