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La batalla de Cuito Cuanavale

Posted: 19 Dec 2013 11:17 AM PST


Thenjiwe Mtintso, embajadora de Sudfrica en Cuba, en diciembre del 2005: hoy
Sudfrica tiene muchos nuevos amigos. Ayer estos amigos se referan a nuestros
lderes y a nuestros combatientes como terroristas y nos acosaban desde sus
pases a la vez que apoyaban a la Sudfrica del Apartheid. Esos mismos amigos hoy
quieren que nosotros denunciemos y aislemos a Cuba. Nuestra respuesta es muy
simple, es la sangre de los mrtires cubanos y no de estos amigos la que corre
profundamente en la tierra africana y nutre el rbol de libertad en nuestra Patria
La batalla de Cuito Cuanavale marc el principio del fin del dominio de la minora en el sur de
frica, el desmantelamiento del sistema de apartheid y la liberacin total del continente de la
ocupacin europea. Un cuarto de siglo despus de esta batalla crucial, Dennis Laumann explica
su significado.
Este ao se cumpli el 25 aniversario de un acontecimiento clave en la lucha por la liberacin de
frica del dominio colonial: la batalla de Cuito Cuanavale. En ese remoto pueblo en el sur de
Angola en marzo de 1988, el ejrcito de la Sudfrica del apartheid fue derrotado por una alianza
panafricanista que incluy decenas de miles de voluntarios cubanos. Su victoria oblig a los
gobernantes racistas de Sudfrica a comenzar las negociaciones que llevaron al levantamiento
de la proscripcin de las organizaciones anti-apartheid, la liberacin de Nelson Mandela, la
independencia de Namibia, y en ltima instancia la libertad de Sudfrica. Aunque las
narraciones histricas prevalecientes sobre el fin del apartheid ignoran la importancia de esta
batalla pica, su papel central fue destacado por el propio Nelson Mandela.
La batalla de Cuito Cuanavale fue la culminacin de ms de una dcada de guerra de Sudfrica
contra Angola. En los meses previos a la independencia de Angola de Portugal el 11 de
noviembre de 1975, las Fuerzas de Defensa de Sudfrica (SADF), con la ayuda encubierta de los
Estados Unidos, invadieron Angola para impedir que el Movimiento Popular para la Liberacin
de Angola (MPLA) asumiera el poder. El rgimen del apartheid se vea amenazado por la
perspectiva de otra nacin africana libre, y adems con orientacin socialista, en sus fronteras,
ya que Sudfrica ocupaba a la vecina frica del Sudoeste (actual Namibia).
En ese momento, la Organizacin Popular de frica Sudoccidental (SWAPO) libraba una lucha
armada por la independencia de Namibia, mientras que en Sudfrica, el movimiento antiapartheid de masas mantena al rgimen a la defensiva. El gobierno de la minora blanca de
Sudfrica se senta sitiados, aunque algo envalentonado por el apoyo de Estados Unidos.
Observando de cerca los acontecimientos del otro lado del Atlntico, el gobierno de Cuba de
manera unilateral (en otras palabras, sin el conocimiento de la Unin Sovitica) decidi
defender la soberana de Angola, tal como solicitara a La Habana el liderazgo del MPLA.
Mientras las SADF avanzaban por el interior de Angola hacia Luanda, la capital, Cuba lanz la
Operacin Carlota, llamada as en honor de una mujer africana que encabez una rebelin de
esclavos en Cuba en el siglo 19. Miles de soldados cubanos, junto con equipos militares vitales
fueron transportados en una flota improvisada de buques mercantes y aviones de pasajeros
desde el Caribe hasta el frica Central, revirtiendo los viajes de los barcos negreros que llevaron
a los angoleos a la esclavitud en Cuba en los siglos anteriores. A fines de marzo de 1976, los
combatientes aliados del MPLA y Cuba empujaron a las SADF fuera de Angola hacia el frica
del Sudoeste ocupada, una derrota sorprendente del rgimen del apartheid y una inspiracin

para los jvenes sudafricanos que lideraron el histrico levantamiento de Soweto en junio de ese
mismo ao.
Durante la prxima dcada, los gobernantes racistas sudafricanos intentaron desestabilizar a
Angola, principalmente a travs de su apoyo a UNITA (Unin Nacional para la Independencia
Total de Angola). El ejrcito sudafricano y la Agencia Central de Inteligencia (CIA) de los
Estados Unidos armaron, entrenaron y coordinaron la campaa de terror de UNITA contra el
pueblo angoleo. Cada vez que el ejrcito angoleo, con la asistencia de asesores soviticos y
cubanos, golpe contra la UNITA, el SADF respondi con ataques areos e invasiones terrestres
para proteger a sus mercenarios angoleos. Como resultado, dos provincias del sur de Angola
fueron ocupadas efectivamente por el SADF, ampliando as el sistema del apartheid de frica
del Sur a travs de frica del Sudoeste hacia Angola.
En julio de 1987, el ejrcito de Angola avanz sobre los campos de la UNITA en el sureste de
Angola. A punto de ser aplastado, en octubre la UNITA fue rescatado por los sudafricanos, que
atacaron desde sus bases en frica del Sudoeste. La situacin rpidamente se volvi crtica para
los angoleos, que se retiraron a una posicin defensiva en Cuito Cuanavale. Una vez ms, Cuba
respondi rpidamente al pedido de ayuda y reanud las operaciones de combate directo en
Angola, con el envo de decenas de miles de voluntarios y sus mejores al sur de Angola. La
batalla enfrent a los ejrcitos de Angola, Cuba y la SWAPO, con apoyo de inteligencia de
miembros del ANC sudafricano, el partido de Nelson Mandela, contra las fuerzas de Sudfrica y
la UNITA, apoyadas por Estados Unidos.
El SADF intent varias veces capturar Cuito Cuanavale a principios de 1988, pero fue repelido
con xito. Mientras que la batalla continuaba, Las fuerzas aliadas cubanas, angoleas y
namibias, con superioridad area aseugurada por sus MiG-23, lanzaron una contraofensiva
hacia el oeste, avanzando en Namibia, liberando las provincias ocupadas del sur de Angola, y
obligando a la SADF al retirarse. Sin haber podido tomar Cuito Cuanavale, perdiendo el
territorio angoleo que ocupaban, sufriendo grandes prdidas y con creciente oposicion a la
guerra entre la minora blanca en Sudfrica, el SADF, anunci su retirada de Angola en abril de
1988.
Al mes siguiente, el rgimen del apartheid acord iniciar negociaciones que continuaron por un
ao, con Angola y Cuba en un lado de la mesa y Sudfrica y Estados Unidos por el otro. El resto,
como se dice, es historia conocida: el ANC, junto con su principal aliado, el Partido Comunista
Sudafricano (SACP) fueron desproscriptos el 2 de febrero de 1990; Mandela fue liberado de
prisin el 9 de febrero y Namibia recuper su independencia el 21 de marzo.
Mientras que el rgimen del apartheid trat de presentar su derrota en Angola como una
retirada tctica, o incluso una victoria, la prensa de Sudrica y Estados Unidos describi la
batalla de Cuito Cuanavale como una victoria de la alianza cubano-namibiana-angolea. Ms
recientemente, los ex comandantes de la SADF han reconocido que sufrieron una derrota
humillante y destacaron la brillante conduccin de Fidel Castro, quien dirigi a sus tropas desde
una sala de mando a travs del ocano en Cuba. Los opositores al rgimen del apartheid, nunca
tuvieron dudas sobre quin gan la batalla. Como dijo recientemente el ex-ministro de
Inteligencia del gobierno de Mandela, Ronnie Kasrils, la evaluacin [de la batalla de Cuito
Cuanavale] es su resultado, que fue el fin del apartheid .
Significado

Cuito Cuanavale fue el enfrentamiento militar ms grande en territorio africano desde las
batallas de la Segunda Guerra Mundial entre los aliados y el Eje en el Norte de frica y marc el
principio del fin de la dominacin de la minora blanca en el sur de frica, el desmantelamiento
del sistema de apartheid, y la liberacin total de frica de la ocupacin europea. En Cuito
Canavale se rompi el mito de la supremaca blanca que fue la base ideolgica del rgimen del
apartheid y de la totalidad del proyecto colonial europeo. Fue una profunda demostracin de
panafricanismo, lo que los acadmicos llaman ltimamente dispora inversa, ya que ms de
50 000 cubanos regresaron a la tierra de sus ancestros para librar al continente de la
dominacin racista.
En un discurso ante decenas de miles de personas en la ciudad cubana de Matanzas en julio de
1991, Nelson Mandela elogi la contribucin de Cuba a la liberacin africana, declarando:
Durante mucho tiempo hemos querido visitar su pas y expresar los muchos sentimientos que
tenemos acerca de la revolucin cubana, sobre el papel de Cuba en frica, el sur de frica y el
mundo. El pueblo cubano tienen un lugar especial en los corazones de la gente de frica. Los
internacionalistas cubanos han hecho una contribucin a la independencia africana, la libertad y
la justicia, sin precedentes por sus principios y desinters Su aplastante derrota del ejrcito
racista en Cuito Cuanavale fue una victoria para toda frica!
Hoy en da, los visitantes de Parque de la Libertad en Pretoria ven en la lista de los mrtires
antiapartheid los nombres de los ms de dos mil cubanos que perdieron la vida en Angola.
Dennis Laumann es profesor asociado de Historia de frica en la Universidad de Memphis, en
los EE.UU. y autor de Colonial frica, 1884-1994 (Oxford University Press, 2013). Este artculo
fue publicado, en ingls por African Agenda (Vol. 16, No. 2).