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Ser, creacin, historia:

El filosofar de Claude Lefort en torno


a lo poltico
Alfredo Echegollen Guzmn

econmicas y sociales resultantes de una globalizacin ingobernable, que parece configurar el mundo actual como
una sociedad de la exclusin global, ms que como una
sociedad-red del riesgo global,1 y que aade al siniestro
panorama de la inseguridad y la violencia mundializadas una
preocupante y creciente cuota de exclusin y fragmentacin
econmica, social y cultural.
Pero si hoy no se puede seguir afirmando sin ms y candorosamente a riesgo de provocar sonrisas irnicas aquella
centralidad de la poltica, cabe al menos revirar que tampoco
sumirnos en cavilaciones lgubres nos devolver el sentido, y
mucho menos la dignidad de la poltica, no slo como instrumento y medio para una eventual reorientacin y reconstruccin de la vida pblica en las sociedades contemporneas,
sino sobre todo de lo poltico como el mbito instituyente de
lo social,2 y como la dimensin simblica en la que se elaboran
a la vez un sentido y una imagen unitaria de la sociedad, y se
despliega la vis formandi del imaginario social instituyente
y constitutivo de los sujetos polticos,3 y de las formaciones
sociales mismas a travs de la historia humana.
Tal cambio de perspectiva se impone no slo ante el
reseado pesimismo terico al que pretende oponerse en lo
inmediato, sino ante los sucesivos impasses que han confrontado la filosofa y la teora polticas por la va del descalabro
de las teoras empricas y normativas de la poltica4 y sus
eventuales intentos de reconstruccin, as como por la
crisis de paradigmas y el desarme terico derivado de las
sacudidas protagonizadas por el cuestionamiento posmoderno de la reflexin filosfica y el quehacer terico en las
ciencias sociales. Ello justifica asimismo el abordaje de la
teorizacin sobre la poltica desplegado en el pensamiento

i.

La interrogacin filosfica sobre la poltica en Occidente


naci con la filosofa misma, y su amplio recorrido de ms
de veinticinco siglos ha conocido por igual momentos de
auge y de crisis, de avance y retroceso, de claridad e incertidumbre. Sin embargo, tal vez nunca como al inicio de este
tercer milenio se haban acumulado tantas y tan incisivas
dudas, perplejidades y opacidades en torno a la naturaleza,
implicaciones y futuro de la accin y la reflexin polticas;
sobre todo de cara a los ingentes problemas generados a lo
largo del pasado siglo y en lo que va del presente en todo el
orbe por, y a propsito del mencionado binomio de accin
y reflexin, las cuales hoy se antojan claramente insuficientes, rebasadas y desfondadas por una realidad desbocada,
por los avatares de una condicin humana desorbitada,
que parece haber rebasado ya hace tiempo tal vez fatal e
irreversiblemente, segn los diagnsticos y pronsticos ms
pesimistasel punto de no retorno hacia el caos absoluto
y la (auto)destruccin de la humanidad.
As, pareciera ya insostenible afirmar, no digamos la
alguna vez pretendida centralidad de la poltica, sino su
misma utilidad ante el panorama de una crisis que se antoja
insuperable; es ms, la presencia actual de la poltica parece
adquirir relieves claramente negativos, o incluso apuntar
hacia una especie de persistencia de la negatividad o de
lo maligno? en la historia, y todo optimismo al respecto
simplemente palidece o resulta risible ante problemas globales como el terrorismo o el narcotrfico, y el consecuente
endurecimiento de las polticas imperiales de seguridad;
o ante la pltora de amenazas ambientales, alimentarias,
tiempo

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APUNTES

Sorbonne, Sao Paulo, Caen, y la cole des Hautes tudes


en Sciences Sociales (ehess) de Pars, de la cual fue Director
de Estudios entre 1976 y 1989. Adems, tras la muerte de
su maestro, el fenomenlogo Maurice Merleau-Ponty, en
1961, Lefort fue nombrado su albacea intelectual y se convirti en editor de varios libros pstumos de su mentor.8
Pero as como en su juventud militante fue determinante
el impulso generado por la preocupacin revolucionaria,
el desencanto ante los callejones sin salida que enfrent
el pensar y actuar revolucionarios (re)activ en l aquella
necesidad de pensar y volver a pensar la propia realidad
sociohistrica a fin de hacerla inteligible; as, nos dice nuevamente Poltier, el pensamiento de Lefort se alimenta de
la separacin existente entre la preocupacin revolucionaria
y la fenomenologa, ya que, fiel a la intuicin de MerleauPonty, Lefort no tiene en mente edificar una teora, sino tan
solo restituir el sentido vivenciado de los comportamientos
sociales, sus significados inmanentes,9 ya que mientras la
ciencia se aleja de la vivencia al construir de la experiencia
de lo social un modelo abstracto, la fenomenologa, por el
contrario, quiere reunirse con la vivencia en el significado
inmediato que la experimenta.
Es por ello que incluso en la poca en que Lefort se
desempea como investigador del cnrs,10 signada adems
por su temprano acercamiento a la teora antropolgica y
a la sociologa,11 se ve impulsado, a fin de lograr una comprensin de la modernidad y de la sociedad democrtica en
tanto sociedad histrica, a dar un rodeo por las sociedades antiguas, interrogndose en torno a lo que mantiene
unida a una sociedad a la vez que le otorga su especificidad
histrica, y ello le perfila hacia la cuestin del origen de la
forma de las relaciones sociales propias de una sociedad,12
esto es, la cuestin de la cultura culturante, la operacin
continuamente repetida por la cual una sociedad se refiere
a s misma y por esta comunicacin afirma y confirma su
teleologa.13 Ya entonces, su pensar es espoleado por los
insights y a la vez por las insuficiencias de la aproximacin
antropolgica de Marcel Mauss a los fenmenos del intercambio en las sociedades primitivas, y busca, alternativamente, comprender el potlach y en general el intercambio
por ddivas como un hecho social total, que condensa
en s el modo de institucin de la sociedad descrita,14 y en
general, concibe al hombre como un sujeto encarnado que
se encuentra en el mundo y cuyo primer movimiento es ser
llevado hacia las cosas. Lejos de ser una cosa del mundo,
como un guijarro o un rbol, y a diferencia de los animales, el hombre, y slo l, ek-siste, es decir, mantiene una

de Claude Lefort, que ha dedicado una rica y prolongada


reflexin a la dimensin simblica de la poltica y a su carcter instituyente de lo social, y a partir de la cual es posible
volver a darle sentido a la relevancia de la poltica para el
mundo actual. Cabe aadir que la perspectiva de Lefort, al
igual que la de Cornelius Castoriadis,5 su otrora compaero
en diversas empresas poltico-intelectuales, ha permanecido
injusta e inexplicablemente relegada como marginal ante
la hegemona cuando no moda imitativa e impuesta de
las perspectivas normativistas y posmodernas en nuestro
medio acadmico e intelectual, lo cual constituye otro motivo para su abordaje y discusin, especialmente en torno
al peculiar entramado de una obra que nace de la doble
vocacin y actividad como filsofo y escritor, as como la
relacin siempre problemtica y abierta que se establece
entre ambos campos de ejercicio intelectual.
De manera que, en lo que resta de este titubeante y
exploratorio texto, me concentrar en algunas de las evocaciones y provocaciones filosfico-polticas que me resultan
ms impactantes de la lectura de las obras de Lefort, en
la medida en que ellas entraan una desafiante manera
de (re)pensar nuestra realidad socio-histrica, al tiempo
que una radical puesta en crisis del pensar mismo, de sus
posibilidades, instrumentos y expectativas.
Por principio de cuentas, cabe recordar que la inquietud
que resume el pensamiento de Lefort, desde sus ensayos juveniles hasta sus ms recientes obras, es la de hacerse cargo
de las cuestiones que surgen de la experiencia de nuestro
tiempo, lo cual, para l, es equivalente a pensar, repensar
lo poltico,6 esto es, se trata, en palabras de Hughes Poltier,
de una preocupacin por hacer que seamos inteligibles para
nosotros mismos, de actualizar los significados sociales
que independientemente de que nos percatemos o no de
ello rigen nuestra relacin con el mundo, con el poder,
con la sociedad y con nuestros semejantes; se trata, en
suma, de profundizar nuestra comprensin de la sociedad
presente como sociedad histrica.7 Tal es el leit motiv que
ha orientado el sinuoso y complejo peregrinar intelectual
de Lefort, desde sus inicios como militante trotskista al
inicio de la dcada de 1940, pasando por su actividad en
el colectivo y la revista Socialisme ou Barbarie, de los cuales
fue co-fundador con Castoriadis y otros, por su participacin en algunos casos como parte de la direccin por
influyentes revistas como Les Temps Modernes, Textures,
Libre, Esprit, Le Temps de la Rflexion y Pass-Prsent, y su
desempeo como investigador y docente universitario en
el Centre National de la Recherche Scientifique (cnrs), la
tiempo

74

APUNTES

relacin con el mundo y consigo mismo y, en tanto tal, es


capaz de libertad;15 esto es, desde sus ensayos de la dcada
de 1950 Lefort se halla embarcado en la tarea de construir
una fenomenologa de la experiencia social que d cuenta
del hecho de que una sociedad no es el producto consciente
de una empresa racional, ni una constelacin contingente
articulada como reaccin pasiva ante las necesidades de
produccin-reproduccin, sino ms bien un proyecto simblico coherente,16 y por ende, el ser social del hombre, su
condicin en tanto sujeto encarnado, su misma existencia,
slo pueden ser comprendidas cabalmente en el marco de
dicha constitucin simblica de la realidad social.
Si bien Lefort no dej asumir conscientemente las insuficiencias de aquellos textos del medio siglo, otorgndoles a
la distancia slo el mrito de hacer sensible la constancia
de una intencin,17 y su obra posterior experiment diversos e importantes desplazamientos, nunca dej de ver
en una sociedad algo as como un unificado espacio de
significados,18 esto es, su pensar nunca dej de privilegiar
el abordaje de aquella dimensin simblica en tanto
instituyente de lo social, y de ah la centralidad de su
interrogacin eminentemente filosfica sobre lo poltico, esto es, la nocin de un principio o de un conjunto
de principios generadores de las relaciones que los hombres
mantienen entre s y con el mundo,19 y tal nocin contrasta
claramente en el pensamiento lefortiano con la referencia
a la poltica, entendida sta como el mbito propiamente
emprico de las relaciones de poder y de las instituciones
estudiadas por la sociologa y la ciencia polticas como un
dominio particular de lo social, distinto de otros hechos
sociales particulares: econmico, jurdico, esttico, cientfico o puramente social, pero esta perspectiva, propia
de las ciencias, supone darse bajo mano la referencia a
un espacio denominado sociedad, al cual se pretende
inventariar o reconstruir en trminos emprico-abstractos
o sistmicos, como si la observacin o la construccin
no derivaran de una experiencia de la vida social, a la vez
primordial y singularmente moldeada por nuestra insercin
en un marco histrico y polticamente determinado.20
Fue precisamente la inspiracin de Merleau-Ponty la que
le permiti denunciar tanto la ilusin objetivista como
la del idealismo metafsico:

se reenvan la una a la otra. El punto de vista de la naturaleza y


el de la conciencia suponen la ocupacin de un sitio imaginario,
donde las cosas se desarrollaran tales como aparecen ante un
observador que no es nadie, si no se toma en cuenta el hecho de
que l existe y el hecho de que l piensa que existe aqu y ahora
y que piensa siempre a partir de algo ya pensado.21

Son estas las coordenadas de la crtica a lo que Merleau-Ponty llamara pensamiento de sobrevuelo o saber de sobreplomada, que pretendera que el mundo y la coexistencia
humana son comparables a un problema de geometra
donde existe algo desconocido, pero no algo indeterminado, o que supone que lo social o un sistema de vida
consciente puede ser solucionado como un crucigrama
o un problema elemental de aritmtica,22 y para Lefort, la
crtica de tal perspectiva, que impregna al propio marxismo,
no toca solamente la idea de totalidad, sino que cuestiona
tambin la de objetividad, hasta el punto, al menos, en
que bajo su cobertura, es la naturaleza de la relacin social
o la de la representacin social la que se cree alcanzar, y
en verdad es la institucin humana la que se intercambia
subrepticiamente contra la lgica del sistema.23
Pero incluso si se quisiera trazar en el pensamiento de
Lefort un contraste demasiado agudo entre el filosofar como
interrogacin sobre el ser de lo histrico-social y el quehacer
cientfico como saber geomtrico, cabra recordar la forma
en que l mismo matiza tal contraste, en la medida en que
considera que una interrogacin sobre la historia, sobre la
sociedad que no asumiera la tarea de interpretar los datos
formulados por la ciencia, no se abrira camino, esto es, la
filosofa se extingue cuando no vive ms en contacto con esa
tarea, y dicha extincin entraa el peligro de prohibirnos
la reflexin sobre nuestra experiencia, convirtiendo as el
conocimiento afirma Lefort parafraseando a Marx en
un poder independiente que se alza por encima de los
hombres; pero asimismo considera que
No hay sociologa digna de este nombre, continuamos pensando,
que no lleve en germen una interrogacin sobre el ser social, que
no requiera descifrar, cualquiera que sea el objeto de su anlisis,
el fenmeno de su institucin, la manera en la cual una humanidad se diferencia, o con mayor razn, se divide, para existir
como tal, la manera en la cual dispone sus seales simblicas
para representar lo que se le escapa: su origen, la naturaleza, el
tiempo, el ser mismo.24

Habamos aprendido muy pronto, es verdad, de Merleau-Ponty,


que no es menos intil querer encontrar en un supuesto real el
origen del conocimiento y del lenguaje, que en un orden supuesto
de ideas el principio de la gnesis del mundo real. Son stas, nos
haba hecho comprender, dos representaciones cmplices que

tiempo

De modo que la propia sociologa, si pretende legitimar su


estatuto cientfico, no puede evadir una interrogacin que
recurriendo a una nomenclatura disciplinar para muchos
75

APUNTES

ya gastada slo cabra considerar como ontolgica, y que


entraa fundamentalmente el abordaje fenomenolgico
de lo poltico, en tanto instituyente de lo social, cuyo dato
esencial, que no es otro que lo humano como tal, es el de
la diferencia, de la divisin; y que adems lo humano es
inseparable, incomprensible incluso, al margen del mbito
de la produccin y la representacin simblicas.

al movimiento del pensamiento que nos hace alcanzarlo y a las


condiciones sociales e histricas en las cuales se ejerce. Renunciar pues a dicha idea y, en consecuencia, sealar en las cosas,
en la historia, en la vida social, o en las obras del prjimo, las
discordancias, las contradicciones, las fracturas, que son signos
de indeterminacin del sentido y nos obligan a avanzar en la experiencia de una imposibilidad de cerrar el conocimiento.28

Pero la afirmacin lefortiana sobre la irrebasable indeterminacin del sentido de lo social, sobre la imposibilidad de un
cierre del discurso y del saber sobre la realidad sociohistrica,
lejos de identificarse con el relativismo postmoderno nos
alerta en cuanto a que en la experiencia de aquella imposibilidad la historia no se evapora, sino que regresa como
interrogacin sobre la historia, al tiempo que la sociedad
nos regresa bajo la forma de una cuestin sobre la institucin de lo social, esto es, como la cuestin de lo poltico, y
tal interrogar debe rehacerse siempre, su punto de partida
jams queda asegurado y su trmino es indefinidamente
diferido.29 El pensar como labor de Ssifo? El eterno
retorno de la cuestin de lo poltico como clave ontolgica
de la historia? Antes de juzgar sumariamente como excesivo
el planteamiento lefortiano, habra que calar un poco ms
en las peculiaridades e implicaciones de su interrogar, ya
que su reiteracin parece obedecer a la necesidad de una
distincin que no puede ser sino reveladora, en un sentido
fenomenolgico cabal:

ii.

Lo anterior vuelve a ser explcitamente dicho por Lefort


cuando, al reiterar la idea con la cual inicibamos la presente
discusin, sobre la comprensin de nuestras sociedades
como sociedades histricas, que entraa el hacerse cargo
de las cuestiones que surgen de la experiencia de nuestro
tiempo, y es equivalente a pensar y repensar lo poltico,
e inscribe entonces su propio pensar bajo la intencin
manifiesta de buscar los signos de lo poltico ah donde se
encuentran ms frecuentemente, ya sea ignorados, ya sea
negados, o por una intencin [] de recibir e identificar
esos signos;25 y ms adelante el propio Lefort abunda:
Buscamos, siguiendo ciertos caminos, la huella de lo poltico en los hechos y los actos, de las representaciones, de
las relaciones que no hemos asignado a tal o cual registro
determinado de nuestra condicin. Atentos a los signos
de la repeticin al igual que a los de lo nuevo, nos concretamos a descubrir la dimensin simblica de lo social.26
Tal proyecto de pensamiento, que Lefort inserta deliberadamente en el marco de la filosofa poltica, de la cual incluso
quiere incitar a una restauracin,27 se articula hay que
reiterarlo fundamentalmente como una interrogacin,
como un preguntar; y al respecto, l se cuestionaba ya anteriormente: Qu es, pues, preguntar? En un sentido, hacer
duelo del saber. En un sentido, aprender, en el sufrimiento
de ese duelo, y tal duelo entraa consecuentemente una
renuncia

No hemos dejado de interrogarnos sobre las formas de la historia:


sobre la distincin entre una historia manejada por un principio

A la idea de que habra en las cosas mismas [] un sentido


completamente positivo, o una determinacin en s, prometida
al conocimiento, como si aquello que analizamos no se hubiera
formado ya bajo el efecto de un desciframiento del sentido []
como si el objeto no debiera nada a nuestra propia interrogacin,

tiempo

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APUNTES

de repeticin o de conservacin y una historia que por principio


da su lugar a lo nuevo; sobre la distincin entre una historia
indefinida a la cual puede reportarse cualquier encadenamiento
de sucesos o cualquier transformacin de estructuras sociales y
una historia inscrita en el tejido de las relaciones sociales; finalmente, sobre la distincin entre una historia visible, aquella que
nos da a conocer el cambio, bajo todas sus formas, y una historia
invisible, que en tal, o en tal sociedad determinada, ve subyacer
la disposicin de las instituciones y constituye la dimensin
temporal de la vida social.30

sabramos evitar el poner a la sociedad por delante de la sociedad,


planteando como elementos lo que slo es comprensible tras una
experiencia social.33

De nuevo, la ficcin positivista denunciada aqu no es


ajena al marxismo, ya que, si se le asigna el estatuto de
realidad, por ejemplo, a las relaciones de produccin y a
la lucha de clases, olvidaramos que la divisin social slo
es definible en la medida en que da figura a una divisin
interna, la cual est cogida en un mismo medio, en una
misma carne (por expresarlo en los trminos de MerleauPonty).34 As, Lefort adelanta tambin en otro lugar que
interrogar a lo poltico o, [] a la democracia, implica a
nuestro entender tratar de elucidar los principios generadores de un tipo de sociedad en virtud de los cuales sta
puede relacionarse consigo misma de una manera singular a
travs de sus divisiones,35 y volviendo a la nocin de Lefort
sobre lo poltico como una manera de dar forma (mise
en forme) a la coexistencia humana, el propio autor precisa
(tomando la expresin de Piera Aulagnier),36 que implica
la nocin de dar sentido (mise en sens), as como la de poner
en escena (mise en scne) las relaciones sociales, esto es, en la
ordenacin de esas relaciones, una sociedad slo adviene a s
misma instituyendo las condiciones de su inteligibilidad y
proporcionndose, a travs de mil signos, una casi representacin de s misma.37 Pero como afirmaba anteriormente,
lo poltico en tanto donacin de sentido a la vez que puesta
en escena de las relaciones sociales, participa tambin de la
oscilacin entre lo visible y lo invisible, ya que lo poltico
se revela no en eso que se denomina actividad poltica,
sino en ese doble movimiento de aparicin y ocultamiento
del modo de institucin de la sociedad: aparicin, en tanto
que brinda visibilidad al proceso mediante el cual se ordena
y unifica la sociedad, a travs de sus divisiones; ocultamiento
en el sentido en que un sitio de la poltica (sitio donde se
ejerce la competencia entre partidos y donde se forma y
renueva la instancia general del poder) es designado como
particular, mientras se disimula el principio generador de
la configuracin del conjunto.38
Vale aqu sealar que el propio Lefort abunda sobre lo
que su mentor abarcaba en la nocin de lo invisible, y que

Encontramos aqu no slo la afirmacin, que compartira


tambin Castoriadis,31 de que aquella dimensin de la
historia que no est no presidida por un principio de repeticin, no es algo que tenga o porte un sentido como
algo dado o preexistente al propio devenir, sino que es por
excelencia el mbito de creacin del sentido, en la medida en
que da su lugar a lo nuevo; sino que adems, la distincin
entre la historia como repeticin y la historia como creacin
remite ahora a la que se da reformulada en trminos
del pensamiento pstumo de Merleau-Ponty entre lo
visible y lo invisible,32 y de cuyo juego participa tambin
lo poltico en tanto instancia simblica instituyente de lo
social, o como ya se ha dicho, del conjunto de principios
generadores de la sociedad, o mejor dicho, corrige Lefort,
de las diversas formas de sociedad, ya que si se acepta que
una sociedad se distingue de otra por su rgimen, o digamos
mejor, por una cierta manera de dar forma a la coexistencia
humana, entonces lo poltico no aparecer a los ojos del
filsofo como algo localizable en la sociedad, por la sencilla razn de que la nocin misma de sociedad contiene
ya la referencia a su definicin poltica, esto es,
El espacio denominado sociedad no es concebible en s mismo
como un sistema de relaciones, por complejo que sea posible
imaginar, sino que, a la inversa, su esquema director, el modo
singular de su institucin, vuelve pensables (aqu y all, en el
pasado y en el presente) la articulacin de sus dimensiones y
las relaciones que se establecen en su seno entre las clases, los
grupos y los individuos, as como entre las prcticas, las creencias
y las representaciones. Si faltara esa referencia primordial a un
modo de institucin de lo social, a principios generadores, a un
esquema director, [] cederamos a la ficcin positivista, no

tiempo

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APUNTES

no consista en algo fcticamente visible que se deduce de


nuestra sujecin al aqu y al ahora, ni de algo invisible que
slo se el doble y el envs de lo visible, sino que lo invisible
se convierte en el esqueleto de lo visible, aquello que no
aparecer en ninguna perspectiva: los ejes, las dimensiones,
los niveles del campo, totalmente fuera de nuestro alcance,
pero de los cuales tampoco tiene sentido afirmar que se
encuentran ocultos para el que ve, puesto que tambin
son el armazn del ver, puesto que no estn ms dentro que
fuera de l; en suma, lo invisible consiste en una escritura
que a la vez une y separa cosas y mirada,39 y con base en la
cual se designa aquello que el autor de Signos40 llama ser
latente o carne, esto es, aquello que no tiene nombre
en una filosofa de la conciencia, y recalca Lefort sobre
aquella escritura anunciada por el filsofo: Ya hable del
cuerpo, ya hable de la historia, lo hace para remitir todas
las modalidades de la existencia a esta textura que siempre
queda por descifrar en los efectos que dan testimonio de ella
y que ningn retorno a una experiencia primigenia, ninguna
prueba de una pura presencia sabran producir.41
Pero cabe sealar que Lefort mismo deja constancia del
itinerario del pensar de Merleau-Ponty, en el cual parece
haberle acompaado, ya que este no slo se desplaza de
una pregunta sobre el sujeto a una pregunta sobre el ser,42
sino destaca Lefort que la misma necesidad lo hace pasar
de un pensamiento del cuerpo a un pensamiento de la
carne y lo libera de la atraccin por el modelo comunista,
hacindole redescubrir la indeterminacin de la historia y
del ser de lo social.43 De aqu que la elaboracin del filosofar lefortiano en torno a lo poltico sea legible tambin a
partir de desplazamientos similares del sujeto al ser; del
cuerpo a la carne, ya que ello hace inteligibles los nfasis
de Lefort en su concepcin la sociedad democrtica como
aquella en la que el lugar del poder es un lugar vaco, un
lugar infigurable que no est ni fuera ni dentro; la nocin de
una instancia puramente simblica, en el sentido de que ya
no se localiza en lo real; se trata en suma de una sociedad
sin cuerpo, sin centro, a diferencia de la sociedad del
Antiguo Rgimen, en la que el poder se encarnaba en el
doble cuerpo a la vez mortal y sublime del Rey,44 y de
la sociedad totalitaria, articulada en torno al fantasma del
Uno, y a la negacin de la divisin social y el rechazo de la
experiencia de la indeterminacin y de la disolucin de los
referentes de la certeza a que nos somete la democracia.45
El filosofar de Lefort en torno a lo poltico participa
claramente del viraje ontolgico emprendido desde mediados del siglo pasado por Merleau-Ponty; un viraje que no
tiempo

obstante busca articular un pensar postmetafsico sobre


el ser de lo social, en la medida en que se embarca en las
evocaciones y provocaciones de lo invisible, de esa textura
que siempre queda por descifrar en la carne de lo social y de
lo real, de esa escritura que une y separa a la vez las cosas y
la mirada, y que provoca a su vez una escritura de lo poltico
que, de acuerdo con el lema ontolgico que Lefort toma
de su mentor, nos recuerda que el ser es aquello que exige
de nosotros creacin para que tengamos experiencia de l,46
y conforme con ello, el propio Merleau-Ponty relacionaba
esa capacidad de creacin en el mbito de lo histrico con
lo que llamaba la verdad en poltica, la cual, deca, tal
vez no sea ms que ese arte de inventar lo que luego ha de
aparecer como exigido por el tiempo.47 Finalmente, al
comentar aqul lema en un texto que aunque parece una
introspeccin autobiogrfica resulta ser al menos parcialmente la confesin de una evasin, Lefort remata:
Cit ya la frmula de Merleau-Ponty: El ser es lo que exige de
nosotros creacin para que tengamos experiencia de l. Pero
deberamos conservar ese singular? Podemos todava darle la
fuerza de un nombre a aquello que la palabra seala, si, como
el mismo autor seal una vez marcando una reserva en relacin con Heidegger, no hay ms que ontologa indirecta en el
desciframiento de los seres y en la aventura de la expresin. Y si para
referirse a lo que nos hace pensar, hablar, hay que dejarse desviar
por el pensamiento, por la palabra; si el mismo movimiento nos
desarraiga y nos arraiga, no debe quien conoce el encanto de la
filosofa reivindicar esta errancia, acoger deliberadamente esta
vida nmada, envolverse en ese torbellino que, para cada uno,
sin que lo sepa, instituye y altera sin cesar las fronteras del aqu
y el all, del dentro y del fuera?48
Notas
1 Para hacer referencia a las obras ya consagradas de socilogos como
Manuel Castells, The Information Age (3 vols. 1996), y Ulrich Beck,
Risikogesellshaft (1986).
2 Precisamente la distincin, para nada trivial, entre la poltica y lo
poltico es central en el pensamiento de Claude Lefort, y procurar
ms adelante un mnimo esclarecimiento de la misma.
3 La idea de vis formandi es de C. Castoriadis, vase Imaginario
e imaginacin en la encrucijada, en Figuras de lo pensable. (Las
encrucijadas del laberinto vi), B. Aires, fce, 2001.
4 Representadas paradigmticamente por la otrora influyente ciencia
poltica anglosajona y por el normativismo de John Rawls, A Theory
of Justice (1971), Political Liberalism (1993) y Justice as Fairness: A
Restatement (2001); y de Jrgen Habermas, Faktizitt und Geltung
(1992), Die Einbeziehung des Anderen (1996), y Die postnationale
Konstellation (1998).
5 De la obra fundamental de Castoriadis, LInstitution imaginaire de
la societ, Paris, Editions du Seuil, 1975 (traduccin castellana en dos

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APUNTES

volmenes: La institucin imaginaria de la sociedad, 1: Marxismo y teora revolucionaria, y 2: El imaginario social y la institucin, Barcelona,
Tusquets, 1983 y 1989, respectivamente) emana una voluminosa y
desafiante obra. Vanse al respecto: J. M. Vera, Cornelius Castoriadis
(1922-1997), Madrid, Ediciones del Orto, 2001; la seccin Perfiles
Filosfico-Polticos dedicada a Castoriadis en Metapoltica, vol. 2,
nm. 8, octubre-diciembre 1998.
6 C. Lefort, Ensayos sobre lo poltico, Guadalajara, Jal., Universidad
de Guadalajara, 1991, p. 7.
7 H. Poltier, Claude Lefort. El descubrimiento de lo poltico, B. Aires,
Nueva Visin, 2005, p. 7.
8 Para detalles sobre la trayectoria intelectual y poltica de Lefort,
as como sobre su obra en general, vanse de Esteban Molina, Le
dfi du politique. Totalitarisme et dmocratie chez Claude Lefort, Paris,
LHarmattan, 2005; La incierta libertad. Totalitarismo y democracia
en Claude Lefort, Mxico, Ediciones Cepcom, 2001; y sus esclarecedores prlogos a C. Lefort, La incertidumbre democrtica. Ensayos
sobre lo poltico, Barcelona, Anthropos, 2004, y C. Lefort, El arte de
escribir y lo poltico, Barcelona, Herder, 2007, respectivamente. Vanse
tambin de H. Poltier, Claude Lefort. El descubrimiento de lo poltico,
op. cit., y La passion du politique. La pense de Claude Lefort, Genve,
Labor et Fides/Le Champs tique, 1998; as como C. Habib, C.
Mouchard (dirs.), La dmocratie louvre. Autour de Claude Lefort,
Paris, Esprit, 1993; el prlogo de D. A. Curtis a C. Lefort, Writing.
The Political Test, Durham/London, Duke University Press, 2000,
y del recientemente fallecido Bernanrd Flynn, The Philosophy of
Claude Lefort: Interpreting the Political, Evanston, Ill, Northwestern
University Press, 2006.
9 H. Poltier, Claude Lefort. El descubrimiento de lo poltico, op. cit.,
p. 10. Cursivas mas.
10 Primero de 1951 a 1953, y luego en otros dos periodos: 19561965, y 1971-1976.
11 Vase H. Poltier, op. cit., pp. 13-23.
12 Ibd., p. 10.
13 C. Lefort, Sociedad sin historia e historicidad [1952], en Las
formas de la historia. Ensayos de antropologa poltica, Mxico, fce,
1988, p. 31. Las cursivas son de Lefort.
14 Vase el abordaje crtico de Lefort sobre el Mauss del Essai su le
don (Ensayo sobre el don) en El intercambio y la lucha de los
hombres [1951], en Las formas de la historia, op. cit., pp. 15-26.
15 H. Poltier, op. cit., pp. 14-15. Cursivas del autor.
16 N. Doyle, Democracy as Socio-Cultural Project of Individual
and Collective Sovereignty. Claude Lefort, Marcel Gauchet and
the French Debate on Modern Autonomy, Thesis Eleven, nm. 75,
November 2003, pp. 69-95.
17 C. Lefort, Prefacio [1978], Las formas de la historia, op. cit.,
p. 12.
18 H. Poltier, op. cit., p. 22.
19 C. Lefort, Prefacio, Ensayos sobre lo poltico, op. cit., p. 8.
20 C. Lefort, La cuestin de la democracia [1986], en La incertidumbre democrtica, op. cit., p. 38.
21 C. Lefort, Prefacio, Las formas de la historia, op. cit., p. 12.
Cursivas mas.
22 M. Merleau-Ponty, [1947] Humanismo y terror, B. Aires, La Ply-

tiempo

ade, 1968, p. 235, y Las aventuras de la dialctica [1955], B. Aires,


La Plyade, 1974, p. 257. Cursivas de Merleau-Ponty. Vase tambin
E. Molina, La incierta libertad, op. cit., pp. 172-175.
23 C. Lefort, Prefacio, Las formas de la historia, op. cit., p. 8.
24 dem. Cursivas mas.
25 C. Lefort, Prefacio [1986], Ensayos sobre lo poltico, op. cit., p. 7.
26 Ibd., p. 13.
27 C. Lefort, La cuestin de la democracia, op. cit., p. 36.
28 C. Lefort, Prefacio [1978], Las formas de la historia, op. cit., pp.
8-9. Cursivas mas.
29 Ibd., p. 9.
30 Ibd., pp. 9-10. Las primeras cursivas son de Lefort.
31 Cf. C. Castoriadis, Lo imaginario: la creacin en el dominio
historicosocial, en Los dominios del hombre: las encrucijadas del
laberinto, Barcelona, Gedisa, 1988; Los intelectuales y la historia
y Poder, poltica, autonoma, ambos en El mundo fragmentado,
Montevideo/B. Aires, Altamira/Nordan, 1993.
32 Vase M. Merleau-Ponty, Lo invisible y lo invisible [1964], seguido
de Notas de trabajo, texto fijado por C. Lefort, Barcelona, Seix
Barral, 1970. Merleau-Ponty falleci en mayo de 1961.
33 C. Lefort, Permanencia de lo teolgico-poltico? [1986], en La
incertidumbre democrtica, op. cit., pp. 57-58. Cursivas mas.
34 Ibd., p. 58. Cursivas de Lefort. Para una indagacin ms profunda
en la idea de lo poltico como carne de lo social vase la primera
parte de C. Lefort, Tocqueville: democracia y el arte de escribir
[1992], en El arte de escribir y lo poltico, op. cit.
35 C. Lefort, Democracia y advenimiento de un lugar vaco
[1982], en La invencin democrtica, Buenos Aires, Nueva Visin,
1990, p. 188. Cursivas mas.
36 Psicoanalista francesa, esposa de Castoriadis, y autora de La violence
de la interprtation, Paris, puf, 1975.
37 C. Lefort, Permanencia de lo teolgico-poltico?, op. cit., p. 59.
38 C. Lefort, La cuestin de la democracia, op. cit., p. 39.
39 C. Lefort, Maurice Merleau-Ponty [1974], en Yvon Belaval (dir.),
Historia de la filosofa, vol. 10: La filosofa en el siglo xx, Mxico, Siglo
Veintiuno, 1981, p. 266. Cursivas mas.
40 M. Merleau-Ponty, Signos [1960], Barcelona, Seix Barral, 1964.
41 C. Lefort, Maurice Merleau-Ponty, op. cit., pp. 266-267. Cursivas mas.
42 Ibd., p. 267.
43 C. Lefort, La cuestin de la democracia, op. cit., p. 51.
44 Vanse, C. Lefort, Democracia y advenimiento de un lugar
vaco, op. cit., pp. 189-190; y el clsico de E. Kantorowicz. Los
dos cuerpos del rey. Un estudio de teologa poltica medieval, Madrid,
Alianza, 1985.
45 C. Lefort, La cuestin de la democracia, op. cit., pp. 43-50.
46 M. Merleau-Ponty, Lo visible y lo invisible, op. cit., p. 197.
47 M. Merleau-Ponty, Las aventuras de la dialctica, op. cit., p. 35.
48 C. Lefort, Soy un filsofo?, trad. por A. Asiain, Vuelta, nm.
107, octubre 1995, p. 24.

Alfredo Echegollen Guzmn. Maestro en Filosofa. Miembro


del Consejo de Redaccin de la revista Metapoltica.

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