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TOMAS DE AQUINO

(1225 1274)
Filsofo italiano, nacido en el castillo de Roccaseca, cerca de Monte Casino. Desde
joven sinti vocacin por la vida contemplativa. Ingres a la comunidad religiosa de los
Padres dominicos. Toms era a la vez telogo y filsofo. Como filsofo coloc el
aristotelismo en el centro mismo del pensamiento catlico. De erudicin enorme, mente
Gil y clara, profundamente creyente y respetuoso de la autoridad eclesistica. Su influencia
en el pensamiento catlico ha sido enorme.
OBRAS:
Sus escritos son innumerables. Buena parte de ellos son comentarios a los escritos de
Aristteles. Su obra cumbre es la Suma teolgica, en donde intenta expresar la fe
cristiana a travs de conceptos filosficos.
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Suma contra los gentiles.

Cuestiones Discutidas.

LA TEOLOGIA
Se puede demostrar la existencia de Dios de una manera semejante a como se puede
demostrar la existencia de un planeta invisible, por sus efectos?
Si teologa significa ciencia de Dios, y si el Demiurgo es Dios, segn Platn, y el motor
inmvil es Dios, segn Aristteles, entonces el sistema platnico y aristotlico contienen
elementos teolgicos. El Dios de Platn es el artfice divino que forma el mundo de lo
sensible a partir del modelo eterno de las ideas, el Dios de Aristteles es el principio ltimo
de todo movimiento o cambio, es acto puro, vida eternamente feliz, inteligencia suprema.
Sin el Demiurgo no se explica la formacin del mundo sensible a partir del mundo ideal,
sin el motor inmvil no se explica el cambio y el movimiento; uno y otro son puntos de
llegada necesarios en la reflexin filosfica, y, en este sentido, la filosofa culmina en la
teologa. El atomismo, en cambio, no contiene ningn elemento teolgico, los tomos
eternos y en continuo movimiento explican por si solos toda la realidad, no es necesario
recurrir a un principio ulterior inteligente y fuera del mundo de la experiencia sensible. La
primera afirmacin fundamental del cristianismo es que la razn natural puede llegar a
demostrar la existencia de Dios, elaborando as una teologa o ciencia natural de Dios. La
originalidad de Toms de Aquino est en haber demostrado que adems de una teologa
natural es posible una teologa sagrada, que, como tal, merece, verdaderamente el nombre
de ciencia. El nacimiento de la teologa, como una ciencia distinta a la filosofa, se debe a
Toms de Aquino, y aqu precisamente reside uno de sus mayores mritos histricos.
Todo conocimiento cientfico, segn la definicin aristotlica, es el proceso por
medio del cual del principios ciertos y evidentes se infieren otros principios. Los primeros
principios de toda ciencia son indemostrables, de lo contrario la demostracin se convertira
en un proceso interminable en el que de un principio se pasa a otro, y as de una manera

ininterrumpida, sin nunca llegar a un punto de descanso. Hay por lo tanto dos clases de
conocimiento, el conocimiento demostrativo y el conocimiento por induccin. Las
conclusiones del razonamiento cientfico pertenecen al primero, el conocimiento de los
primeros principios pertenece al segundo.
Aunque los primeros principios son
indemostrables, sin embargo, son verdaderos, su verdad se manifiesta por s misma el
entendimiento: nada puede ser y no ser al mismo tiempo y bajo el mismo aspecto, todo lo
que se mueve se mueve por otro, el todo es mayor que la parte, etc.
El conocimiento de la existencia de Dios a partir de la intuicin de la verdad no es
para Toms de Aquino un verdadero conocimiento cientfico, pues no es demostrativo;
adems, del hecho de intuir la verdad en general no se sigue la intuicin de la verdad
subsistente: Dios mismo. Si el pensamiento de Agustn es fundamentalmente platnico, el
pensamiento de Toms de Aquino es fundamentalmente aristotlico.
Toms de Aquino demuestra la existencia de Dios de cinco maneras diferentes:
A. Por el movimiento. Es un hecho y consta por los sentidos que hay en este
mundo algunas cosas que se mueven; ahora bien, todo lo que se mueve se mueve
por otro, y as sucesivamente, hasta llegar a un motor inmvil, fuente de todo
movimiento, actualidad suprema. Este motor inmvil, es lo que llamamos Dios. La
fuerza de la argumentacin est en el concepto de movimiento, tal como lo define
Aristteles. Moverse es pasar de la potencia al acto, de no tener algo a tener
algo. El movimiento slo es posible en tanto se carece de aquello a lo cual se
tiende, es decir del acto. Es evidente que nadie da lo que no tiene, si el mvil se
moviera a s mismo, se estara dando aquello de lo cual carece. Todo motor, en
cuanto motor, es acto, es decir, tiene algo que dar a aquello a lo cual mueve. El
motor inmvil es acto puro, sin mezcla alguna de potencialidad, por el mismo hecho
de ser inmvil, es decir, lo tiene todo, no puede recibir nada de nadie, es la
actualidad suprema, eterna e inmutable.
B. Por la subordinacin de las causas eficientes. Es un hecho de la experiencia
que se dan en este mundo causas eficientes subordinadas, de tal manera que si falta
una de ellas no se da el efecto comn para la serie. En la produccin de un fruto
determinado concurren multitud de causas eficientes subordinadas, el rbol, la
tierra. El sol, la lluvia, etc. Ahora bien, no es posible que una cosa sea causa de s
misma, por lo tanto es necesario llegar en la subordinacin de las causas eficientes
a una ltima causa encausada, si no se quiere caer en un proceso indefinido de
causas que nada explica. Esta causa incausada, origen de toda causalidad, es lo que
llamamos Dios.
C. Por la contingencia de los seres. Es evidente que hay seres que comienzan a
existir y dejan de existir. Un ser que deja de existir, es un ser que comenz a existir
en un momento determinado, y por lo tanto no ha existido desde siempre. Si todos
los seres del universo, sin excepcin, fueran tales que tarde o temprano dejaran de
existir, habra un momento en que ningn ser exista, pues lo que puede dejar de
existir no ha existido desde siempre. Y si hubo un momento en que ningn ser
exista, tampoco existira actualmente algn ser, pues todo ser que comienza a
existir, comienza a existir por algn ser ya existente, a no ser que se suponga que lo

no existente se puede dar a s mismo la existencia. Por lo tanto, es necesario


suponer al menos un ser que ha existido siempre, y del cual depende la existencia de
los dems seres que puedan dejar de existir. Este ser eterno, o tiene la razn de su
existencia en s mismo, o en otro, si tiene la razn de su existencia en s mismo, es
Dios; si tiene la razn de su existencia en otro, acerca de este, cabra preguntar
nuevamente si tiene la razn de su existencia en s mismo o en otro y as
sucesivamente, hasta llegar a la existencia de un ser que ha existido siempre, que no
puede dejar de existir, que tiene la razn de su existencia en si mismo y del cual
depende la existencia de los dems seres que puedan dejar de existir, tal ser es Dios.
La fuerza del argumento est en la proposicin: todo ser que deja de existir es un ser
que no ha existido desde siempre y, por lo tanto, hubo un momento en el que no
exista. La proposicin parece evidente por s misma, pues si no hay ninguna razn
para que comience a existir ( existe desde siempre) tampoco hay una razn para que
deje de existir; si ha existido desde siempre, existir hasta siempre.
Esquemticamente, el argumento de la contingencia se podra sintetizar de la
siguiente manera: si todos los seres del universo fueran temporales, hubo un
momento en el cual nada exista. Si hubo un momento en el cual nada exista,
tampoco existira actualmente algn ser, lo cual es absurdo. Por lo tanto, es
imposible que todos los seres del universo sean temporales, es preciso admitir, al
menos un ser eterno. Este ser eterno existira por razn de su misma naturaleza o
esencia, o por la virtud de otro. En el primer caso, se tratara del ser que llamamos
Dios; en el segundo, habra que preguntar nuevamente si este ser eterno lo es por s
o por otro, y as sucesivamente, hasta llegar a ser eterno que tenga la razn de su
eternidad en s mismo, tal ser sera Dios.
D. Por los grados de perfeccin. Todo ser es bello, bueno, verdadero; la fealdad
en s no existe, el ser es ms o menos bello, ms o menos bueno. Si todo ser, por el
hecho de ser lo que es, es bueno, debera ser la suprema bondad, a no ser que se
suponga una causa extrnseca que limite la participacin de bondad en l. Ahora
bien, se dan seres que no son la suprema bondad, sino que participan de la bondad
en un grado limitado, como lo demuestra el hecho de que le animal es ms bueno o
digno que la planta, y el hombre ms bueno o digno, en el orden del ser, que el
animal; por lo tanto, es necesario suponer una causa extrnseca, que es la suprema
bondad, y que limita el grado de participacin de esta en los seres particulares. Tal
ser, que es la bondad suprema, la belleza suprema, la verdad suprema, es Dios.
E. Por la finalidad de los agentes particulares. Es un hecho evidente que existen
seres carentes de inteligencia que obran hacia un fin determinado, contribuyendo de
esta manera al orden y a la armona del universo. Lo que carece de inteligencia no
puede obrar por un fin si no es guiado por un ser inteligente hacia dicho fin. Es, por
lo tanto, necesario suponer una inteligencia suprema que dirige todas las cosas
naturales a su fin, tal inteligencia es Dios.
Nada de lo que acontece en el mundo natural es casual o fortuito, pues de lo contrario no
se explicara el orden y la armona del universo. Donde existen el orden y la armona en el
obrar, existe una inteligencia que organiza las distintas acciones, de acuerdo a una meta

propuesta. La inteligencia que dirige el mundo natural de tal manera que exista orden y
armona entre los distintos seres naturales entre s, es lo que llamamos Dios.
Una vez demostrada la existencia de Dios, queda por averiguar cmo es Dios, pero
segn Aristteles, solamente podemos saber cmo son las cosas que son objeto de los
sentidos, pues todo conocimiento tiene su punto de partida en la experiencia sensible.
Ahora bien, Dios no es objeto de la experiencia sensible, no lo podemos ver no tocar con lo
rganos de los sentidos. Por lo tanto, no podemos saber cmo es Dios, sin embargo,
podemos saber cmo no es Dios. Dios no es compuesto no de acto ni de potencia, ni de
materia ni de forma, pues es motor inmvil o actualidad pura, sin mezcla alguna de
potencialidad. Todos los dems seres que no son Dios son compuestos, Dios, en cambio, es
simple. La perfeccin de lo efectos debe de estar de alguna manera en la causa, pues todo
lo que tiene el efecto lo ha recibido de su causa, por lo tanto, todas las perfecciones
actualmente creadas deben de estar en Dios como en su primera causa. Pero, no solamente
la perfeccin actual, diseminada por el universo, se encuentra de una manera eminente en
Dios, sino toda perfeccin posible, en cuanto que si es posible, puede ser creada, y si puede
ser creada, se debe encontrar en Dios. Dios por lo tanto, adems de ser un ser simplsimo,
es infinitamente perfecto. El ser simple por excelencia carece de potencialidad, es
actualidad pura, por lo tanto es inmutable, pues nada puede aadirse ni quitarse a su
esencia. El ser inmutable es eterno, si no fuera eterno tendra un comienzo o un fin en el
tiempo, lo que supone mutacin. Las criaturas son compuestas, finitas, imperfectas,
sometidas a la mutacin y al cambio, con un comienzo o un fin en el tiempo. Dios, en
cambio, no es compuesto, finito, imperfecto, mutable, y temporal; es simple, infinito,
perfectsimo, inmutable y eterno.
Las reflexiones hechas hasta ahora sobre Dios no se han salido del marco de la pura
especulacin filosfica, y, como tales, constituyen un conocimiento natural de Dios o
teologa natural. Adems de la teologa natural hay una teologa sagrada, que es ciencia en
el sentido estricto de la palabra, y una ciencia eminentemente superior a la teologa natural
o teodicea.
La teologa sagrada parte de principios que han sido revelados por Dios, y de estos
infiere otras verdades acerca de Dios y del mundo. La teologa sagrada, como la filosofa y
las dems ciencias, parten de principios indemostrables, evidentes por s mismos a la razn
natural. Tanto los unos como los otros, son indemostrables, sin embargo, esto no impide
que se trate de verdaderas ciencias. La diferencia est en que los primeros principios de las
ciencias naturales son evidentes a la razn natural, mientras que los primeros principios de
la ciencia sagrada o teologa en estricto sentido, son evidentes a la razn iluminada por la
fe.
Algunos ejemplos de principios revelados son: el aspecto trinitario de la esencia
divina, un solo Dios y tres personas distintas; la visin beatfica, como fin sobrenatural del
hombre, la encarnacin del Hijo de Dios con vistas a la redencin del gnero humano, etc.
A partir de estos principios evidentes para los que creen, se construye toda una ciencia
acerca de Dios y de sus designios en el mundo, acerca del pecado y de la redencin, acerca
de la libertad humana y de la gracia divina, acerca de la muerte y de la vida eterna, etc.

La superioridad de una ciencia sobre otra se basa, o en la superioridad de la certeza


acerca de sus principios, o en la superioridad de la materia sobre la cual versa. La certeza
de los principios de la teologa sagrada es superior a las certezas de las dems ciencias
especulativas, pues esta se basa en la luz de la fe, que es superior a la luz de la razn
natural. As mismo, la materia de la teologa sagrada es superior a la materia de las dems
ciencias naturales, incluida la misma teologa sagrada comprende principalmente verdades
que superan la capacidad del entendimiento humano dejado a sus solas fuerzas naturales; y,
en cambio, las otras ciencias estudian slo lo que cae dentro de las posibilidades naturales
de la razn humana. En las ciencia prcticas es ms noble aquella que se ordena a un fin
ms elevado, el fin al cual se ordena la teologa sagrada es el ms elevado de todos, la
felicidad eterna. Todos los dems fines deben estar subordinados a este fin, como debe de
estar subordinado lo caduco y temporal a lo permanente y eterno. De aqu se sigue que la
ciencia sagrada es superior a las dems ciencias especulativas y prcticas.
TEXTOS
1.

2.

Verdad es que tenemos naturalmente cierto conocimiento confuso de la existencia


de Dios, en el sentido de que Dios es la felicidad del hombre, y, puesto que el
hombre, por la ley de su naturaleza, quiere ser feliz, ha de conocer naturalmente lo
que naturalmente desea. Pero, esto no es, en realidad, conocer a Dios, como
tampoco, conocer que alguien llega, no es conocer a Pedro, aunque sea Pedro el
que llega; y de hecho, muchos piensan que el bien perfecto del hombre, que es la
bienaventuranza, consiste para unos en las riquezas; para otros en los placeres y
para otros, en cualquier otra cosa.
La tercera va considera al ser posible o contingente y el necesario, y puede
formularse as: Hallamos en la naturaleza cosas que pueden existir o no existir,
pues vemos seres que se producen y seres que se destruyen y, por tanto, hay
posibilidad de que existan y de que no existan. Ahora bien, es imposible que los
seres de tal condicin hayan existido siempre, puesto que lo que tiene posibilidad
de no ser, hubo un tiempo en que no fue. Si, pues todas las cosas tienen la
posibilidad de no ser, hubo un tiempo en que ninguna exista. Pero, si esto es
verdad, tampoco debera existir ahora cosa alguna, porque lo que no existe, no
empieza a existir ms que en virtud de lo que ya existe y, por tanto, si nada exista,
fue imposible que empezase a existir cosa alguna y, en consecuencia, ahora no
habra nada, cosa evidentemente falsa. Por consiguiente, no todos los seres son
posibles o contingentes, sino que entre ellos, forzosamente, ha de haber alguno que
sea necesario. Pero el ser necesario, o tiene la razn de su necesidad den s mismo
o no la tiene. Si su necesidad depende de otro, como no es posible, segn hemos
visto al tratar de las causas eficientes, aceptar una serie indefinida de cosas
necesarias, es forzoso que exista algo que sea necesario por si mismo, y que no
tenga fuera de s la causa de su necesidad, sino que sea causa de la necesidad de
los dems, a lo cual todos llaman Dios.
Dios ama cuanto existe. Todo lo que existe, por el hecho de ser, es bueno, puesto
que el ser de cada cosa es un bien, como as mismo lo que cada una de las
perfecciones. Hemos demostrado que la causa de los seres es la voluntad de Dios.
Luego, en tanto una cosa tiene el ser u otra perfeccin cualquiera, en cuanto Dios lo

haya querido. Por consiguiente, Dios quiere algn bien para cada uno de los seres
que existen, y como amar es precisamente querer el bien de otro, sguese que Dios
ama todo lo que existe. Sin embargo, no lo ama como nosotros, porque como
nuestra voluntad no es la causa de la bondad de las cosas, sino que, al contrario, es
esta la que, como objeto, la mueve; el amor, por el que queremos el bien para
alguien, no es causa de su bondad, sino que su bondad, real o aparente, es lo que
provoca el amor por el cual queremos que conserve el bien y tenga y adquiera el
que no posee, y en ello ponemos nuestro empeo. En cambio, el de Dios es un
amor que crea e infunde la bondad en las criaturas.
CUESTIONARIO
A. Preguntas de comprensin
1. Demuestre la existencia de Dios a partir del movimiento.
2. Demuestre la existencia de Dios a partir de la subordinacin de las causas eficientes.
3. Demuestre la existencia de Dios a partir de la contingencia.
4. Demuestre la existencia de Dios a partir de los grados de perfeccin.
5. Demuestre la existencia de Dios a partir de la finalidad.
6. Demuestre que Dios es simple, inmutable, eterno.
7. Qu caractersticas tiene la teologa como ciencia?
8. Por qu la teologa es superior, segn Toms de Aquino, a las dems ciencias?
B. Preguntas de atencin
1. De qu siglo es Toms de Aquino?
2. Mencione dos obras de Toms de Aquino
3. Qu significa teologa?
4. Puede la razn humana demostrar la existencia de Dios?
5. La teologa parte de principios revelados. Mencione algunos.
6. En qu reside la originalidad de Toms de Aquino?
7. En qu se diferencian la filosofa y la teologa?

TAREAS
1. Entre el amor de Dios y el amor del hombre hay una diferencia. Cul? Responda
de acuerdo con los textos.
2. Haga un esquema de la demostracin de la existencia de Dios que aparece en el
texto 2.