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1- Cadena trfica o alimentaria

La vida necesita un aporte continuo de energa que llega a la Tierra desde el Sol y pasa de
unos organismos a otros a travs de la cadena trfica.
La cadena trfica, llamada tambin cadena alimentaria es el paso de energa y nutrientes
de un ser vivo a otro por medio de la alimentacin. Una cadena trfica est formada por una
serie de organismos ordenados linealmente donde cada uno se alimenta del anterior y
sirve, a su vez, de alimento al siguiente. Cada nivel de la cadena se denomina eslabn.
Los componentes biticos de un ecosistema son los seres vivos que lo integran. Los
miembros de cada comunidad desempean cada uno su papel dentro del ecosistema. Todos
necesitan nutrirse de una forma u otra y as se organizan en niveles trficos:

2- Eslabones de la cadena trfica o alimentaria


1er nivel: Productores (realizan la fotosntesis)
2do nivel: Consumidores
- Consumidores primarios (comen a los productores)
- Consumidores secundarios (comen a los primarios)
- Consumidores terciarios (comen a los carnvoros)
3er nivel: Descomponedores (se alimentan de restos de seres vivos)

2.1- Productores (primer nivel)


La cadena alimentaria comienza con las plantas, que captan la energa luminosa del Sol y la
utiliza para fabricar su propio alimento (auttrofos), a travs de la fotosntesis. Luego la
convierten en energa qumica almacenada en molculas orgnicas. Dentro de este grupo
tenemos todos los tipos de plantas como: hiervas, rboles frutales, vegetales, etc. Y en los
ecosistemas marinos tenemos: fitoplancton, algas y plantas acuticas.

Las plantas son devoradas por otros seres vivos que forman el prximo nivel trfico

2.2- Consumidores (segundo nivel)


Consumidores son los seres vivos que se alimentan de otros seres vivos, ya que no tienen la
capacidad de fabricar su propio alimento (hetertrofos). Necesitan las sustancias orgnicas
que estn en los alimentos para vivir.
La materia que forma los seres vivos se llama materia orgnica: azcares, protenas, grasas
y vitaminas. Pero dentro de los consumidores existen diversos rdenes: los consumidores
de primer orden comen directamente a los vegetales, los de segundo orden a los herbvoros
(animales que comen vegetales), los de tercer orden a los carnvoros, etc.
Con toda la materia orgnica e inorgnica nuestro organismo y el de todos los seres vivos
crece y se desarrolla.

2.2.1- Consumidores primarios o de primer orden


Son aquellos que se alimentan directamente de los productores (animales herbvoros).
Toman la energa solar acumulada en forma de celulosa, azcar, almidn, etc. para poder
vivir. Entre los herbvoros tenemos: los ratones, la vicua, la taruca, los venados, muchos
peces, aves (arroceros, palomas, fruteros etc.).

2.2.2- Consumidores secundarios o de segundo orden


Son predadores que se alimentan de herbvoros, es decir, de otros animales obteniendo as
la energa solar de tercera mano. A estos animales los llamamos carnvoros. Entre los
carnvoros estn: los lobos marinos, el puma, el zorro, la boa, etc.

2.2.3- Consumidores terciarios o de tercer orden


Entre los consumidores terciarios o supercarnvoros se hallan los necrfagos o carroeros,
que se alimentan de cadveres.

2.3- Descomponedores (tercer nivel)


Los descomponedores son las bacterias y hongos encargados de consumir los ltimos restos
orgnicos de productores y consumidores muertos. Su funcin es esencial, pues convierten
la materia muerta en molculas inorgnicas simples. Ese material ser absorbido otra vez
por los productores, y reciclado en la produccin de materia orgnica. De esa forma se
reanuda el ciclo cerrado de la materia, estrechamente vinculado con el flujo de energa.
A este grupo pertenecen los hongos, bacterias y otros microorganismos, quienes segregan
enzimas digestivas sobre el material muerto o de desecho y luego absorben los productos de
la digestin.
Esta organizacin de los ecosistemas es vlida tanto para los ambientes terrestres como
para los acuticos. En ambos se encuentran productores y consumidores. Sin embargo, los
ecosistemas terrestres poseen mayor diversidad biolgica que los acuticos. Precisamente
por esa riqueza biolgica, y por su mayor variabilidad, los ecosistemas terrestres ofrecen
ms cantidad de hbitat distintos y ms nichos ecolgicos.
El paso de energa de un organismo a otro se produce a lo largo de una cadena trfica.
Generalmente las cadenas trficas se interconectan y forman una trama trfica o red trfica.

3- Redes trficas
Las cadenas y redes trficas son representaciones grficas lineales del flujo de energa entre
los niveles trficos. Indican mediante flechas quin suministra la energa y quin la
consume: parten de quin es consumido y apuntan hacia el organismo que consume.
- Un ejemplo de cadena trfica de un ecosistema marino podra ser la siguiente:
El fitoplancton es comido por el krill, que, a su vez, es comido por un lobo marino, y este
es devorado por una orca.
Una red trfica o trama alimentaria es un conjunto de cadenas trficas interconectadas
que pueden establecerse en un ecosistema, en ellas se definen relaciones de transferencia y
transformaciones de materia y energa complejas que se representan de la siguiente manera:

3.1- Pirmides Trficas


Una representacin muy til para estudiar todo este entramado trfico son
las pirmides trficas.
Las pirmides trficas o ecolgicas son formas de representacin que se utilizan para
mostrar cmo varan algunas caractersticas de los niveles trficos al pasar de unos a otros.
Cada nivel se representa por un rectngulo, cuya base es proporcional al valor de la
caracterstica que se mida.
Las pirmides trficas pueden ser:
A- Pirmides de nmeros
Representan el nmero de individuos que forman cada nivel. Para algunos ecosistemas, la
pirmide puede aparecer invertida, al estar formada su base por un escaso nmero de
individuos.
En la base de la pirmide se encuentran los vegetales en gran nmero, pero a medida que
ascendemos, se produce una reduccin progresiva del nmero de individuos de cada nivel.
Por qu se produce esto? La explicacin est en las pirmides de energa, ya que cada
vez que se pasa a otro nivel, se pierde energa. Por lo tanto, si no se disminuyera el nmero
de individuos en cada nivel, se provocara un desequilibrio, ya que se agotaran los otros
niveles.

B- Pirmides de biomasa
Representan la biomasa de todos los organismos que forman parte de un nivel. La biomasa
es la cantidad de materia orgnica que hay en un ecosistema por unidad de superficie o
volumen. Estas pirmides suelen ser invertidas en los sistemas acuticos.

Al pasar de un escaln o nivel al siguiente, una parte de la materia orgnica se pierde,


provocando una disminucin en la cantidad de biomasa. Esta disminucin es el resultado de
la materia que gasta cada nivel en fabricar su propia materia y transformarla en energa y
calor en el proceso de respiracin.
C- Pirmides de energa
Indican que la cantidad de energa existente en un nivel trfico tiene que ser mayor que la
existente en el nivel superior. En este tipo de representacin la energa est concentrada en
los productores y ser siempre mayor que la de los consumidores primarios. A su vez la de
estos es superior a los consumidores secundarios y as sucesivamente.
Siempre que la energa se traspasa de un nivel a otro se produce gran prdida de ella. Por
este motivo, las tramas alimentarias no tienen ms de cuatro o cinco niveles trficos.

- Flujo de energa
El ecosistema se mantiene en funcionamiento gracias al flujo de energa que va pasando de
un nivel al siguiente. La energa fluye a travs de la cadena alimentaria solo en una
direccin: va siempre desde el Sol, a travs de los productores a los descomponedores. La
energa entra en el ecosistema en forma de energa luminosa y sale en forma de energa
calorfica que ya no puede reutilizarse para mantener otro ecosistema en funcionamiento.
Por esto no es posible un ciclo de la energa similar al de los elementos qumicos.

- Ciclos de la materia
Los elementos qumicos que forman los seres vivos
(oxgeno, carbono, hidrgeno, nitrgeno, azufre y fsforo, etc.) van pasando de unos
niveles trficos a otros. Las plantas los recogen del suelo o de la atmsfera y los convierten
en molculas orgnicas (glcidos, lpidos, protenas y cidos nucleicos). Los animales los
toman de las plantas o de otros animales. Despus los van devolviendo a la tierra, la
atmsfera o las aguas por la respiracin, las heces o la descomposicin de los cadveres,
cuando mueren. De esta forma encontramos en todo ecosistema unos ciclos del oxgeno, el
carbono, hidrgeno, nitrgeno, etc. cuyo estudio es esencial para conocer su
funcionamiento.