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1.2.

Algunas caractersticas de la oralidad


Oralidad y escritura son, segn Ong (1987) dos formas de produccin del lenguaje que se distinguen profundamente la una de la otra. La escritura es un
sistema secundario en el sentido de que la expresin oral existe sin la escritura, pero la segunda no lo es sin la primera. Ong habla de la profunda diferencia
que se deriva de la formulareidad de la una y de la carencia de la misma en la otra. Barrera y Fracca (1999) hacen una detallada descripcin de las
diferencias entre oralidad y escritura en diversos campos, que resumimos a continuacin: 1
1. La relacin emisor-texto receptor vara entre los discursos orales y los escritos dados, fundamentalmente a la ausencia fsica del emisor en la
situacin de lectura, que le confiere entre otras cosas una autonoma al lector que no tiene el oyente. El productor de un texto escrito puede planificar
cuidadosamente la construccin del mismo, una ventaja que no tiene quien produce un texto oral.
2. En cuanto al proceso de adquisicin y desarrollo en la lengua oral est sujeto a una serie de factores de la maduracin del individuo, o cognoscitivos,
que exigen la consolidacin de todas las etapas del proceso, dentro de un lapso restringido de la vida humana. En el caso de la lengua escrita parece
limitado solamente al hecho de haberse alcanzado un estado neuro-lingstico especfico, entre los cuatro y seis aos, que queda abierto por un
largo perodo. Si la oralidad es especfica de la especie humana, la escritura parece ser un sistema artificial creado por el hombre para representar a
la primera.
3. Hay una serie de diferencias fsico-formales entre ambos modos de codificacin, que parten del hecho de que las unidades segmentales mnimas de
ambos son distintos. El texto oral se percibe a partir de sonidos que operan como instancias concretas de un sistema de unidades abstractas, los
fonemas. El fonema /s/ se actualiza, en los alfonos [s], [h] y [] Mientras que la unidad mnima distintiva de la lengua escrita es el grafema <A> que
se actualiza en las variantes, o letras <A> ,<a>, < >.
4. En la lengua oral estn presentes estrategias de carcter suprasegmental, que no se dan en la escrita, salvo en la descripcin explcita del escritor.
En contrapartida, la escritura neutraliza las diferencias dialectales.
5. En relacin con las diferencias contextuales, los autores sealan la mayor velocidad de percepcin del texto escrito, pero la prdida de su contexto
situacional de origen.
6. En lo operativo, la escritura se ha convertido en soporte de la memoria, mientras que para garantizar la permanencia de la oralidad hay que valerse
de recurso mnemotcnicos que le garanticen una trascendencia restringida.

1.2.1. La formulareidad

La formulareidad es una de las caractersticas ms interesantes para quien estudia la funcin potica o textual del lenguaje. Se trata de la recurrencia de frmulas
o grupos de palabras empleadas regularmente en las mismas condiciones mtricas para expresar una idea esencial dada (Parry 1971:272, citado en Ong
1987:32) que le confiere a la oralidad un carcter ms bien circular. La circulareidad, puede verse, comnmente, en textos del pramo de la cordillera de Mrida,
Venezuela, como veremos ms adelante.

Formulareidad implica la no-importancia de la originalidad, ste ltimo un concepto que se comienza a cultivar en el romanticismo. Anteriormente, la
oralidad haba cultivado el uso de frmulas que se repetan para darle ritmo al canto y tambin para ayudar a la memoria. La Grecia homrica "cultivaba,
como una virtud potica e intelectual, lo que nosotros hemos considerado como un vicio" (Ong 1987:32). Quizs la crtica de Platn a los poetas, en el
Fedro, se debe al nacimiento de la escritura y con ella el choque de la mente moldeada por la escritura con la mente de la oralidad; ya perdida para
siempre.
La frmula es entonces una repeticin que se da en diferentes lugares de un texto, o en diferentes situaciones. Para comprender lo que es una frmula,
pensemos en las expresiones de saludo. Al saludar repetimos ciertos segmentos, tales como hola, qu tal? cmo ests? y esperamos en la respuesta
otros como hola, bien, etc. Estas expresiones se encuentran aisladas o en grupos de varias de ellas y significan nicamente 'te saludo', no esperndose
encontrar ninguna informacin referencial en ellas. Ms bien sirve a la economa del lenguaje, en el sentido de que no necesita de mucha creatividad.
En la escritura, la formulareidad se encuentra en un grado muchsimo menor que en la oralidad; el lector no espera normalmente encontrar fragmentos
repetidos, salvo en algunos estilos de poesa escrita o quizs en cierto tipo de documentos, como en las cartas, en los escritos jurdicos, donde la frmula
dice del tipo de documento pero donde la informacin nueva est reducida al mximo. Es por ello que el lector espera encontrar la idea escrita como
"nunca tan bien expresada" (Pope, An Essay on Criticism (citado en Ong 1987: 30). Si el oyente encuentra, bueno lo que se repite, lo prefabricado y lo
disfruta, el lector no lo estima.
Brown y Yule (1993) hacen referencia a la necesidad de la repeticin para ayudar a la memoria, en el caso de la lectura de noticias, tanto en la radio
como en la televisin. Los espacios noticiosos, que constituyen la lectura de textos escritos, implican tambin una intromisin de la oralidad en la
escritura: comienzan generalmente con la lectura de los titulares, siguen con el desarrollo de la noticia en s y retoman antes de terminar, nuevamente,
los titulares de las noticias ms importantes, como para recordarle al oyente o televidente lo que ha odo. Es curioso, sin embargo, que esta manera de
"recordatorio" se encuentre tambin en formas escritas muy formales, como en los artculos cientficos, donde el resumen inicial y las conclusiones
cumplen en gran medida la funcin de recapitular.
La causa de esto encuentra quizs sus races en el prestigio lingstico que mantiene la lengua escrita sobre la oral, transmitido del poder que sostienen
quienes manejan la palabra escrita sobre quienes no lo hacen. La brecha se hace enorme en la sociedad latinoamericana, porque la distancia existe no
solamente entre quienes usan la escritura para fines cotidianos y quienes la utilizan profesionalmente, sino entre quienes la conocen y quienes, o bien no
la conocen para nada, o bien manejan apenas rudimentos de ella para fines elementales. Los hablantes suelen considerar su propio lenguaje como
"defectuoso, antigramatical, deformado, impropio y deficiente de una manera u otra" (Kress 1983:66). Estos juicios se derivan de concepciones derivadas
de la lengua escrita y no de la hablada.

Segn Brown y Yule, oralidad y escritura le plantean a los usuarios exigencias diferentes, porque las seales paralingsticas slamente existen en
aquella. Por una parte se le exige al escritor suplir estas seales con otras convenciones. Por la otra, la exigencia que se pone al hablante es la de
realizar una serie de operaciones en el momento, para poder cumplir con la comunicacin, pero tiene la ventaja de poder cambiar el prximo texto en
funcin de la reaccin que ha manifestado el oyente hacia el actual. As dicen Brown y Yule:
Tiene que controlar lo que acaba de decir y determinar si concuerda con sus intenciones, al mismo tiempo que enuncia la expresin en curso, la controla y plantea
simultneamente su siguiente enunciado para ajustarlo al patrn general de lo que quiere decir, mientras vigila, adems, no slo su propia actuacin, sino su
recepcin por parte del oyente. No posee un registro permanente de lo que ha dicho antes, y slo en circunstancias especiales puede tener notas que le recuerden
lo que va a decir a continuacin (Brown y Yule, 1993:23).

En literatura el texto es definitivo, y slamente se expresan dudas con respecto a textos anteriores en los estudios filolgicos, por ejemplo. En la literatura
medieval un texto puede haber variado segn la sucesin de copistas que haya intervenido en su difusin, segn las diversas convenciones ortogrficas
y asimismo, segn la procedencia dialectal de estos obreros de lo escrito, quienes podan influir en la transmisin del original. Hay que recordar que
hasta hace muy poco la fidelidad del texto era una virtud desconocida.
La escritura nace sobre todo por la dificultad que significa para la memoria la retencin de grandes segmentos, sobre todo, para su retencin exacta. La
cita textual es un invento tardo en la historia de la humanidad, antes mucho ms generosa en compartir su propiedad intelectual que ahora. Es el
romanticismo, con su intensificacin de lo individual, quien rompe con la intertextualidad gratuita que se conserv hasta el medioevo.
Muchos de los prejuicios que tenemos sobre la oralidad nos vienen del prestigio que ha tenido la escritura en los estudios escolares; otra hubiera sido la
historia si la hubiramos asociado ms a la msica. La oralidad es secuencialidad sonora, una lnea en el tiempo que se transmite entre hablante y
oyente, una lnea de sonidos que se desvanecen al desaparecer la emisin. Al igual que la msica, su vida es efmera, a menos que se traduzca al medio
escrito o se conserve por medio de los mtodos de grabacin. El hablante transmite un mensaje que debe modularse con una meloda, estar
acompaado de un cierto ritmo y seccionarse con espacios libres, tambin al igual que la msica. La lengua hablada acompaa su mensaje musical con
la entonacin, el ritmo y la pausa, de forma muy semejante que la voz que canta. Por lo tanto, pensar desde la msica y no desde la escritura, como se
hizo, nos hubiera llevado ms lejos en la comprensin de la lengua de todos los das.
Segn Blanche Benveniste (1998) el partir de la escritura, para estudiar la oralidad, permiti que se arrastrara la tradicin de la lengua escrita a la lengua
oral. Por ejemplo en la elaboracin de unidades como palabra, frase o prrafo, que no tienen una directa correlacin con las unidades del habla. La
misma oracin podra no ser una unidad fundamental de la oralidad. Segn esta escritora, el estudio de la oralidad har revisar muchos de los principios
de anlisis adems de las unidades, los conceptos como la coordinacin, el complemento, etc. Se da, a nuestro modo de ver, esta transferencia, en el
concepto de paratono, cuando se entiende que en el discurso oral hay unidades estructurales que adoptan la forma de "prrafos del habla" (Brown y
Yule, 1993:133). Si bien se entiende la idea de que el paratono engloba una estructuracin prosdica mayor, no se explica por qu la necesidad de partir
de la escritura para darle nombre a algo que nace y muere en la oralidad.

Blanche-Benveniste propone el trmino "pre-texto" para los borradores y los estados intermedios que asume un texto escrito antes de ser puesto en
circulacin y dice "la mayor parte de las producciones orales deben ser tratadas como "pre-textos". (Blanche- Benveniste, 1998): 22). Este concepto tiene
una fuerza descriptiva indudable desde el punto de vista del analista y quizs para lo que es la "sensacin" del hablante de emitir algo inacabado en todo
caso de aquel que sabe escribir. Si embargo, no debemos olvidar que, precisamente, esa es una de las grandes diferencias entre los dos sistemas. La
preparacin de la escritura y la improvisacin de la oralidad.

1.3. Oralidad y planificacin del discurso


El concepto de planificacin discursiva se hace corresponder, tradicionalmente, con la lengua escrita. La lengua hablada es espontnea e instantnea
mientras que la escritura planificada, no espontnea y est sujeta a revisin (Kress, 1979:70). As tambin la lengua escrita, a diferencia de la lengua
oral, presupone un proceso de elaboracin previa. Si colocamos en paralelo dos continuos: lengua escrita y lengua oral y lengua planificada - lengua no
planificada, se corresponderan de la manera siguiente (Cuadro 1):

escritura-------------------------------oralidad
planificada---------------------no planificada

7. Cuadro 1. Oralidad y planificacin discursiva


En los extremos de lo escrito y de lo planificado se encontrara, por ejemplo, un artculo cientfico: se hacen mltiples revisiones, se cuida el contenido
pero tambin el estilo. En el extremo de la oralidad y de lo no planificado tendramos la conversacin informal, por ejemplo una conversacin en la cocina
de nuestra casa. Pero todo eso es cierto slo en alguna medida: en lo escrito tambin se da lo no planificado, o lo menos planificado: una lista de
compras, una nota personal, una nota electrnica, podran encontrarse en este extremo. Asimismo, lo oral puede planificarse hasta tal punto que se
puede incluso calcular la entonacin: pensemos por ejemplo en un discurso poltico en el parlamento, o en una oracin fnebre.
Entre las formas ms naturales de la oralidad est la conversacin, que se tiene tambin como una forma no elaborada. Sin embargo, si miramos un
poco tanto en la tradicin de este arte y en los estudios que se han hecho al respecto, la conversacin no parece estar libre de normas. Eso nos lo dicen
los antiguos lxicos de la conversacin, donde se daba informacin sobre ciertos temas que podan ser tpico de las conversaciones elegantes, con una
actualizacin sobre el conocimiento general de la poca 2. No todos los temas se tratan libremente en todas las sociedades en todas las conversaciones;
existen restricciones en cuanto a los temas relacionados con la familia, el sexo y el dinero, por ejemplo.

Resulta muy complicado para hablantes de culturas diferentes saber conocer el manejo de los turnos conversacionales: saber cundo deben entrar en la
conversacin. La impericia en este manejo puede convertirse en un motivo de ruptura de la conversacin o de enojo entre los participantes. Es sabido
que los judos neoyorquinos manejan la interrupcin como muestra de acuerdo (high involvement style), mientras que otros norte-americanos blancos
esperan el trmino del turno del otro participante para comenzar a hablar (cf. Tannen, 1984). En Venezuela esto sera una marca dialectal: los andinos
suelen los turnos conversacionales, mientras que los hablantes centrales interrumpen al interlocutor para manifestar lo que Tannen (1989) ha llamado
"rapport": el acuerdo, la comunin, el buen xito de la conversacin.
Casalmiglia y Tusn (1999:28) opinan al respecto: "A pesar de que existe un pensamiento ampliamente difundido que considera que la lengua oral se
adquiere de forma 'natural' y que la lengua escrita se aprende de forma 'artificial', hay que tener en cuenta que con ello se puede llegar a una
extrapolacin que establezca una dicotoma total entre lo que corresponde a la biologa y lo que corresponde a la cultura".
No sabemos cul de las formas del hablar es la ms natural a la especie humana. Es interesante la discusin, de corte aristotlico, sobre este tema,
porque no podemos perder de vista que el lenguaje es una institucin creada por el hombre y es la esencia de su vida en la sociedad. De modo que,
dicho esto, podemos discurrir sobre cul es la forma primaria de comunicacin: hay algunos que consideran la narracin como la forma ms natural,
otros, la conversacin. Barrera Linares considera la narrativa como una de las formas ms naturales de la comunicacin, en todo caso como "el ms
vinculado a la conformacin del caudal cognoscitivo inherente al hombre" y la narratividad "el fenmeno lingstico-cognoscitivo de mayor relevancia para
la especie" (Barrera-Linares, 1995:11). Para Halliday (1990:46) la conversacin es la "forma paradigmtica de la oralidad".
La conversacin no parece ser menos elaborada entre las formas de comunicacin: el hecho mismo de implicar una alteridad slo parece hacerla propia
de etapas ms avanzadas en la evolucin del lenguaje infantil: el dilogo parece posterior al monlogo. Adems, hay una serie de normas que tomar en
cuenta para que una conversacin sea exitosa: los turnos, tpicos de conversacin, intensidad de la voz, y hasta el ritmo son apenas algunas de ellas.
Por todo ello parece la conversacin como un gnero ms elaborado que la narracin. La argumentacin, otro gnero comn al lenguaje cotidiano de los
adultos es an ms complicado, pues implica tambin lo dialgico, sin que necesariamente deban estar dos personas frente a frente.
Una prueba de la elaboracin y complejidad que pueden llegar a tener las conversaciones se encuentra en los manuales de cortesa. Carreo trata
extenssimamente la conversacin en su Manual de urbanidad y buenas maneras. Si bien el autor se centra en el tema de la cortesa toca, al hacerlo,
asuntos relacionados con el lenguaje. Se considera por ejemplo la conversacin como una forma de comunicacin, pero tambin un instrumento
constitutivo de la sociedad:"sin ella careceramos del medio ms pronto y eficaz de transmitir nuestras ideas, y de hacer ms agradable y til el trato con
nuestros semejantes" (Carreo, 1999: 174). Su consideracin abarca varios niveles del lenguaje - la fontica, el lxico, el estilo y la proxemia:
Nada hay que revele ms claramente la educacin de una persona, que su conversacin: el tono y las inflexiones de la voz, la manera de pronunciar, la eleccin
de los trminos, el juego de la fisonoma, los movimientos del cuerpo, y todas las dems circunstancias fsicas y morales que acompaan la enunciacin de las
ideas...(Carreo, 1999 :174).

Carreo comenta sobre la competencia del hablante en la conversacin, en varios aspectos: En primer lugar, en la eleccin del lxico, el dominio de las
emociones, la eleccin de palabras cultas, pero a la vez simples y no rebuscadas.. En segundo lugar, en la dinmica interpersonal, debiendo cuidarse por
ejemplo de que sta sea general cuando el grupo es pequeo, pero permitindose los dilogos cuando los grupos son grandes. El tema es uno de los
problemas ms reglamentados: los tpicos permitidos deben ser generales, pero excluyendo a lo que se refiere a la familia, a la persona, a las
enfermedades, los conflictos, los negocios y materias profesionales; haciendo referencia a la coherencia en la conversacin. La gesticulacin y, lo que es
ms importante, la coherencia entre sta y el sentido. Tambin la narracin y sus circunstancias le merecen la atencin, los turnos y los perodos de
habla, as como la atencin hacia el hablante por parte de los escuchas.
Para Halliday, la lengua oral no es menos estructurada ni menos organizada que la escrita. As llega a afirmar: "Contrariamente a lo que piensa mucha
gente, la lengua hablada es en su totalidad, ms compleja que la lengua escrita en su gramtica y la conversacin informal y espontnea es,
gramaticalmente, la ms compleja de todas (Halliday, 1985:47, mi traduccin). Sin embargo, las razones de esa complejidad son diferentes. Si la
escritura es esttica y densa, la oralidad es dinmica e intrincada; el imbricamiento gramatical de la oralidad toma el sitio de la densidad lxica de la
escritura (Halliday, 1989: 87)

1.4. LA TRANSCRIPCIN DE LA ORALIDAD


Transcribir la oralidad en escritura, el habla oral en habla escrita, es algo que hacemos naturalmente, porque la traduccin de una forma de expresin del
pensamiento en otro se da de forma automtica. Ese problema se presenta, por ejemplo, con relacin a la transcripcin de grandes corpus de entrevistas
orales, hechas para los fines de estudios sociolingsticos o bien estudios dialectales de grandes poblaciones, lo que se ha dado en llamar
"macrocorpora de habla"3 (cf. lvarez y Mora, 1995, Bentivoglio y Sedano 1993, Domnguez 1996). Parece obvio que la escritura tiene todos los
elementos necesarios para la transcripcin de la oralidad, signos de puntuacin, signos de exclamacin, unidades sintcticas como oraciones y prrafos,
adems de las palabras que se corresponden, creemos, las unas a las otras.
Sin embargo, lejos de ser obvio, esto es adems, falso. Los signos de puntuacin de la escritura no equivalen a las pausas de la oralidad, por
ejemplo. Si bien su funcin es equivalente, la de la ordenacin sintctica del lenguaje, escrito y oral, aquello que ordenan, o mejor dicho, las unidades
en las que ordenan, no lo son. Adems, las unidades de la lengua oral distan de ser equivalentes a las unidades de la lengua escrita. Tampoco
corresponden los signos de exclamacin totalmente a la entonacin. Aquellos expresan admiracin e interrogacin, con lo que apenas se refieren a
dos formas de interpretar el sentido de lo "dicho", por una parte; por la otra, admiracin y interrogacin -referidas a la semntica de la frase- pueden
darse, por ejemplo, con diferentes entonaciones en los distintos dialectos del espaol hablado en Amrica.
La entonacin se refiere a la pragmtica, es decir, al uso del lenguaje. Una pregunta puede tener - como bien sabemos- el sentido de una orden.
Citando el ejemplo ms trillado de la Lingstica, me quieres pasar la sal? es una orden indirecta a los dems comensales para que me acerquen el
salero (Searle, 1975).
Las unidades de la lengua escrita probablemente tampoco existen en la lengua oral. Blanche-Benveniste opina que la oracin, quizs no sea la unidad
fundamental de la oralidad (Blanche-Benveniste, 1998:21). La oracin parece ser la unidad bsica del lenguaje escrito, no del lenguaje hablado. Segn

Halliday, citado por Kress (1979:75), las unidades apropiadas de informacin estn dadas por la entonacin, o sea los movimientos de tono significativos
de la voz humana. La unidad estructural pertinente para la oralidad es la unidad de informacin que a menudo coincide con una clusula, rara vez con
una oracin. En este trabajo nos referiremos entonces a las clusulas como unidades de informacin, mucho ms afines a las frases de la msica que a
las oraciones de la escritura.
Una palabra aparte se la dedicaremos a la idea de que la lengua oral se produce en "prosa". La prosa es una forma de la lengua escrita, definida por
oposicin al verso. Segn Jakobson (1988) la prosa se caracteriza por su recorrido hacia adelante, as como el verso "regresa" hacia atrs, con figuras
que se agrupan en el llamado paralelismo. Se ha definido la prosa por oposicin al verso, porque aquella no tiene ni ritmo (metro), ni repeticin (formas
fijas) ni periodicidad (rima) como aquel (Ducrot y Todorov, 1974). Ritmo, repeticin y periodicidad son justamente los elementos caracterizadores de la
oralidad. Monsieur Jourdain no recibi la respuesta correcta cuando pregunt: "Qu, cuando digo; "Nicole, treme las pantuflas y deme mi gorro de
dormir, eso es prosa?" No, Monsieur Jourdain. Lo que usted dice no es prosa, precisamente porque lo habla. Prosa es lo que se escribe, en las cartas,
en los cuentos, en las novelas. Es una forma de escritura que se diferencia del verso, ms parecido que la prosa a la oralidad.
La transcripcin de la lengua oral es, sin embargo, necesaria. Nuestros corpus de materiales orales son ms manejables para los especialistas si estn
escritos, simplemente porque nos resulta ms rpido recorrerlos con la mirada, que orlos nuevamente. Ellos son muy tiles, si el investigador es
consciente de que se trata de un simple recordatorio de lo que hay en el material original (cf. Domnguez, 1996).
Para el anlisis, sin embargo, se busca transcribir los materiales de una forma que traicione lo menos posible la oralidad. Chafe (1980, 1987) propone
segmentar el texto a partir de las pausas que hay en el mismo, para reflejar la estructuracin en unidades de informacin que enva el hablante al oyente.
Hymes propuso, por su parte, un tipo de transcripcin "que buscara una covariacin sistemtica entre la forma y el significado" en el que el "espritu del
mtodo fuera estructural en el sentido de la Lingstica sapireana, mico y etnogrfico en el sentido de la preocupacin por una descripcin vlida del
caso individual (Hymes, 1981: 10). l mismo transcribi unos cuentos indgenas en lneas que asemejaban la estructura de un poema. Esto permiti
observar la composicin de las narraciones de una manera ms fiel, y obtener el sentido verdadero de las historias.
Qu sera entonces una descripcin mica, o respetuosa de la oralidad? Tendra que ser objetiva y reflejar a la vez, lo ms fielmente posible, el punto
de vista del hablante y no el punto de vista del observador. Esto est claro para los campos de la fontica y la fonologa o fonmica, de los que Pike
extrajo, en 1954, estos trminos tan utilizados en la antropologa. Sin embargo, quizs no sea tan transparente su aplicacin a otros niveles de la lengua.
En todo caso, una postura mica reflejara, de una forma ms adecuada, el verdadero sistema que subyace a la expresin lingstica en cada nivel.
En el terreno discursivo debera dejar ver ms objetivamente la organizacin del texto desde el punto de vista del que lo produce y no desde el punto de
vista externo del observador-lingista o del transcriptor, quien no es sino un traductor que conduce de un cdigo oral a otro escrito" (lvarez y Mora,
1995:48-49). Slo transcribiendo de esta manera se puede ver la estructura de la oralidad, que parecera sumamente desordenada de otra forma. Vemos
cmo el texto siguiente se transcribi marcando unidades de sentido. Si en su primera versin parece desordenada, en la transcripcin etnogrfica se
puede vislumbrar su orden interno. Veamos la transcripcin:

Ay no, s fui, a la escuela, no fui a la escuela pero una madrina ma era muy brava, una madrina ma, y entonces nos mandaba a la escuela y nos banos para los
potreros como le cont, nos banos para los potreros y bajbanos los bichos eso que... tienen la matas? y nos... banos por esa falda rodando y las cabuyas las
ponanos por dos palos, para mecernos, y... la otra parte nos banos a comer cnoras, que haban cosechas, y la otra parte nos banos a buscar mortios... para
comer, para que se nos pusiera la lengua morada (Domnguez y Mora, 1998:322).

Al reproducir el mismo material en unidades de informacin, que se presentan para su transcripcin forma de lneas de escritura, se observa una cierta
estructura, como veremos ms adelante. Por ahora, nos limitaremos a hacer notar las repeticiones o bien exactas ( s fui a la escuela -no fui a la escuela;
o bien las estructuras recurrentes (nos banos + frase preposicional) nos banos para los potreros como le cont- nos banos para los potreros y
bajbanos los bichos esos que ...tienen las matas? - y nos..banos por esa falda rodando) , etc. y ciertas repeticiones de elementos lingsticos muy
evidentes, como es el caso de la conjuncin "y" que, adems de yuxtaponer sintagmas, tiene una clara funcin en la construccin del texto:
(1)
Ay
no..si
no
fui
pero
una
una
y
entonces
y
nos
banos
nos
banos
y
bajbanos
los
y
nos...
y
las
cabuyas
para
y...
la
otra
que
y
nos
banos
para
para que se nos pusiera la lengua morada

fui..a
a
ma
madrina
mandaba
los
para
eso
por

madrina
nos
para
bichos
banos
las
parte

la
la
era

muy

a
potreros

la
como
los
tienen

que...
esa
ponanos

nos
haban

le
las
falda

por

banos

la

dos
a

comer

otra
a

buscar

escuela
escuela...
brava
ma...
escuela
cont
potreros
matas?
rodando
palos
mecernos
cnoras
cosechas
parte
mortios...
comer...

En otro tipo de discursos, se encontr que las intervenciones del pblico, tanto verbales como en aplausos y la entonacin eran tambin un indicio de
estructuracin textual, como veremos en la seccin dedicada a la sintaxis de la oralidad. Es el caso del discurso del sueo de Martin Luther King
(lvarez, 1988). A continuacin se transcribe un corto fragmento (2) de ese paradigmtico sermn en el que el pblico marca especialmente su
presencia4. En l se ven, al final de cada lnea, la entonacin descendente (**) o ascendente (***), las afirmaciones del pblico (Yeah, My Lord, You got it,
The riches of freedom, yes) y los aplausos.
(2)
When
wrote
they
to

the

the
magnificent
were
which

words
every

of

architects
the
Constitution
signing
American

of
and

the
a
was

Declaration
to

our
of
promissory

Independence**
fall

Republic**
(Yeah)
note**
heir**

This
Yes..
would
and
It
that
insofar
Instead
America
a

note

was
men
as
guaranteed
the
is
has
her
citizens

black
be
America
as
of
has

the

promise
as
unalienable
pursuit

that
men

white
rights

all
**
of

(My
life,

of
obvious

defaulted
of
honoring
the

on

this

color

are
this

which

has

negro

come

people

promissory
concerned**
sacred
a

(My

bad
marked
insufficient
(Yeah,
My
Lord,
But
we
refuse
to
believe
that
the
Bank
of
Justice
is
bankrupt**(My
Lord,
We
refuse
to
believe
that
there
are
insufficient
funds
in
the
great
opportunity
of
this
Nation**
(Oh
And
so
we've
come
to
cash
this
check***
A
check
that
will
give
us
upon
demand
the
riches
of
(The
riches
of
freedom,
and
the
security
of
justice**
(Yes,
We
have
also
come
to
this
hallowed
spot
**(My
to
remind
America
of
the
fierce
urgency
of
This
is
no
time**
(My
to
engage
in
the
luxury
of
cooling
off
or
to
take
the
tranquilizing
gradualism** (My Lord, Yes, You got it, APLAUSOS).
check

given

a
well

back

men**
Lord)
liberty***
happiness**
today***
note***
Lord)
obligation***
check**
funds**
APLAUSOS)
ha
ha)
vaults
of
yeah)
(Yeah)
freedom**
Yes)
APLAUSOS)
Lord)
now**
Lord)
drug
of

La risa est presente en la conversacin y es una actividad estructurada y organizada en colaboracin, adems de jugar un papel importante en la
organizacin de actividades humanas (cf. Hoyle, en prensa, Tannen, 1984). Por formar parte significante de la oralidad, tiene un espacio en la
transcripcin. En el artculo citado, vemos cmo la risa estructura el dilogo de manera que toma turnos igual que las palabras, y podemos decir que es,
el texto. El siguiente (3) es un ejemplo de Hoyle, traducido por m, pero respetando la exacta transcripcin de la autora en cuanto a la entrada de los
turnos: en este fragmento se observa cmo la risa, al igual que el hilo de lo hablado parece estructurar la conversacin:

En su transcripcin, Hoyle (en prensa) interpreta la risa como un hilo de habla, tejido tambin en forma de texto.

1.5. ESCRITURA Y PODER


La escritura implica poder. En Cumboto, la novela de Daz Snchez sobre la vida en una hacienda venezolana, en una zona de poblacin negra, se
marca la diferencia entre el mundo de la biblioteca, el de los blancos, y el de los negros, fuera de ella. La puerta de la misma marca la frontera entre el
mundo de los amos y el de los esclavos. El personaje principal, Natividad, describe a Federico, su amo blanco, en estos trminos; "Yo le miro desde la
penumbra de la biblioteca y detallo una vez ms sus puros rasgos adelgazados por la intensa vida interior"; l mismo se pregunta "A cul de los dos

mundos perteneca yo? Al del alegre sol que dora los mangos y ennegrece la pulpa del coco hacindole brotar el aceite, o al de la blanca penumbra que
resbala sobre los pisos brillantes y fros?" (Daz Snchez 1973:19).
Kress (1979) opina que el analfabetismo estigmatiza y por ello, los analfabetos ocultan su desconocimiento de la lengua escrita. Hace poco presenci
una conversacin entre un ingeniero y una campesina cuyo dialecto me llam la atencin: la mujer era de Los Nevados, un pueblo de la Sierra Nevada
de Mrida, Venezuela en los Andes venezolanos, de muy difcil acceso, ya que hay que caminar muchas horas, o ir en mula, para llegar all. Ella le
pregunta a l si conoca algn trabajo para su hijo, que cuidaba bestias. El ingeniero le comenta que haba visto varios avisos en el peridico "Frontera",
de la zona, que poda comprar en Tabay, una poblacin que le queda en el camino y que ciertamente llegara a tiempo para adquirir un ejemplar, en un
quiosco, ese mismo da. Ella le responde "Cuando usted lo vea, entonces, dgale que mi hijo sabe cuidar animales". El ingeniero le repite que l no
conoce a la persona que ofrece el trabajo, sino que ha visto un aviso clasificado en el diario. Al fin intervengo, porque creo que la seora no ha odo bien
o no entiende por diferencias dialectales (l hablaba un dialecto urbano muy diferente prosdicamente del de la anciana). Despus de varios rodeos me
responde: "Le voy a decir a mi sobrino que compre el diario maana, l s sabe leer, mi hijo, no". A lo que supuse que ella tampoco saba leer y que, lejos
de ser ella la que no haba comprendido, era yo quien no entenda que el diario no le habra servido de nada.
Los que poseen el cdigo de la escritura, en las sociedades en donde subsiste el analfabetismo, tienen ms poder que los que no lo tienen, entre otras
cosas porque no tienen acceso a la informacin que se transmite por va escrita. Segn Kress, este uso activo de la lengua escrita -escribirla antes que
leerla- slamente la tienen los miembros de los grupos socioeconmicos ms altos. Es posible tambin que esos grupos lean apreciablemente ms que
los grupos ms bajos, y an que lean ms de lo que escriben.
La distancia social que existe entre oralidad y escritura podra entenderse como un tipo de diglosia entre estas dos formas, de una situacin de
bilingismo estable en la que un mismo grupo comparte dos cdigos, uno de los cuales tiene un estatus sociopoltico inferior; el cdigo alto cumple
entonces las funciones de gobierno, educacin, religin, etc. y el bajo queda relegado al hogar, a la familia y a los amigos.
La justicia se lleva a cabo en la casi totalidad de sus instancias, de forma escrita -slo recientemente se comienza a instaurar el juicio oral- lo cual
representa una clara desventaja para todo aquel que no maneje hbilmente la escritura, y lo seguir siendo a pesar del cambio en la forma judicial,
debido a que tambin para ese tipo de oralidad formal se necesita una instruccin muy especial. Generalmente se da una correlacin entre el
analfabetismo y la pertenencia o bien a una clase social urbana no favorecida, o al campesinado. Esta correlacin pareciera darse solamente cuando en
la misma sociedad coexisten los dos cdigos, pero no ha existido siempre en las sociedades orales. Ejemplo de esto es la alta estima social que tiene la
clase de los griots, en Ghana, los narradores orales portadores de la historia y la tradicin, y en los llanos venezolanos, el prestigio del que gozan los
copleros o versificadores.
El poema de Florentino y el Diablo, de Arvelo-Torrealba, es un enfrentamiento fustico entre Florentino, un cantador y el diablo en un duelo cantado: el
saber cantar bien o hablar poticamente es en el llano una forma del poder que pueden vencer hasta a aquel "que no bebe agua nunca" (cf. Espar,
1998). As, en un duelo desigual, porque es Florentino, quien sabe de coplas y corros, el llanero muestra su superioridad ante las fuerzas de la
naturaleza y el mismo seor de los infiernos cuando dice:

El trueno y el desafo
me gusta escuchar el rayo
aunque me deje aturdo
me gusta correr chubasco
si el viento lleva trono
guila sobre la quema,
reto del toro bravo.
Cuando esas voces me llaman
siempre les he respondo.
Cmo me puede callar
coplero recin vesto!
(Arvelo- Torrealba citado en Espar, 1998:125)

La escritura conforma tambin la capacidad de abstraccin, la forma de pensar y la forma de estructurar el discurso. Son conocidos los estudios de Luria
sobre la capacidad de abstraccin que tienen quienes participan del cdigo escrito, porque la escritura conforma tambin la estructura del pensamiento
(cf. Ong, 1987). Como veremos ms adelante en la seccin sobre figuras discursivas, la oralidad configura una cierta forma de contar, as como la
escritura configura otra, diferente.
Veremos que los hablantes ms apegados a la oralidad poseen una mente ms plstica, ms artstica que quienes viven en la escritura. Sin embargo, si
bien esto podra verse como una ventaja de quienes manejan bien la oralidad, sobre quienes estn contaminados por la escritura, la sociedad no lo ve
as. Segn Roberts y Street (1998), la estigmatizacin de la iliteralidad es parte de un discurso ideolgico ms amplio que devala las literalidades
vernculas y las variedades no estndares como prcticas orales. Estos autores consideran que la existencia de un estndar, o una norma, implica la notolerancia de la variacin lingstica. Al imponerse un estndar ste es mantenido por los guardianes de la lengua, que controlan y prescriben las reglas
del juego tambin en la economa poltica. (Roberts y Street 1998: 175). Algunas estructuras de la oralidad, como el paralelismo, por ejemplo, son
descartadas por la sociedad de la escritura, quizs incluso inconscientemente. Tienen prestigio, en todo caso, aquellas formas de hablar que se
asemejan ms a la escritura.

1.6. LA ORALIDAD COMO INTERTEXTO


Bakhtin habla de la intertextualidad como forma de produccin y de percepcin de los discursos. Segn su teora, el significado sera social e interactivo de
tal forma que tambin el uso de la lengua, en general, sera bsicamente social. La intertextualidad del lenguaje puede verse en dos sentidos; en el primero,
en lo referido a la existencia de una lengua a travs del tiempo, en el segundo, por el hecho de que la produccin del significado es colectivo. Puede decirse,
por ejemplo, que no hay literatura aislada, porque el texto literario existe, no en s mismo, sino en un cuerpo de obras literarias. En lo que se refiere a la
oralidad, la conversacin, como hemos visto hasta ahora, es un ejemplo bastante claro de que el sentido se da entre los participantes (cf. Morris, 1997).

Puede pensarse que tambin hay una intertextualidad entre las formas orales de produccin del lenguaje y las formas escritas. Aunque distintas, ellas no
existen en mundos separados y ms que de influencia de una sobre la otra podemos hablar, al modo de Bakhtin, de intertextualidad. Sentimos, as, muchas
veces, que hay gente que habla como si estuviera leyendo, porque su produccin oral tiene la forma de los textos escritos, como es el caso, por ejemplo de
las conferencias cientficas o de conversaciones muy formales; a su vez, los profesores de lengua quisiramos ensear a los alumnos a pensar en lengua
escrita, como si estuviramos enseando otro idioma.
El siguiente es un ejemplo de un hablante merideo de clase alta, de unos sesenta aos, a quien le pregunta el entrevistador, que lo ha saludado como
"Buenos das doctor C. M., usted es...actualmente es profesor Universitario y Juez Superior Penal, en Mrida, verdad? tiene cunto tiempo ejerciendo la
profesin de Juez Superior? y le pregunta luego "Me podra explicar en qu consisten esas funciones de ...Juez Penal?. El entrevistado responde, lo
siguiente:
El Juez Superior... es que le corresponde, dentro....de la escala del poder judicial, conocer en alzada... de las consultas... consultas y apelaciones de las
decisiones que dicta...los...jueces de primera instancia, es decir, cuando un juez dicta una sentencia, bien sea interlocutoria o definitiva, en casi todos los casos
debe consultar esa decisin con el Juzgado Superior en el cual puede confirmarla, puede revocarla o puede modificarla. En otros casos las
decisiones..dictadas...por los jueces de instancia, estn sujetas a apelaciones por parte de...la persona que se est procesando, en algunos casos puede
ejercer ese recurso el propio procesado o su defensor y nuevamente sube la sentencia, la decisin, al Juzgado Superior quien, al igual que en consulta puede
confirmarla, puede revocarla o puede modificarla" (Domnguez y Mora 1998:195).

La transcripcin que aparece en Domnguez y Mora (1998) permite apreciar cun cerca est este texto de la escritura. Hay poqusimas repeticiones,
apenas alguna que otra correccin y podemos intuir que el ritmo de este texto est lejos del de un texto hablado informalmente.
Por el contrario, muchos de los textos de la literatura contempornea imitan formas orales. Siempre lo hizo la novela, en los dilogos, por ejemplo, pero
ahora, desde los textos de Joyce que carecen casi totalmente de puntuacin, pasando por las novelas de Saramago donde se suprimen las marcas de
dilogo, hasta las de los narradores del boom. Muchos textos escritos se caracterizan sobre todo por el uso de un lenguaje cotidiano, que imita la oralidad, lo
que nos hace pensar en una intextualidad oralidad-escritura.

2. La gramtica de la oralidad
2.1. La prosodia
2.2. Sustancia de la prosodia
2.3. Forma de la prosodia
2.4. La pausa
2.5. Prosodia y transcripcin
2.6. El ritmo

2. LA GRAMTICA DE LA ORALIDAD
No hay diferencia esencial entre prosa y verso. Todo buen escritor, como todo verdadero poeta, sabr encontrar nmero, ritmo, cantidad para su estilo. (Mallarm, La musique et les lettres, sur l
volution littraire)

El concepto de oralidad, como vimos en el captulo anterior, refiere a la lengua hablada, por oposicin a la lengua escrita. A veces, nos referimos tambin
al habla como sinnimo de oralidad, aunque no podemos olvidar que, en Lingstica, habla es uso, por oposicin a sistema, segn la tradicin saussureana.
Tanto la oralidad como la escritura forman parte del concepto de habla que oponemos al desistema.
Si bien tratamos de oralidad y escritura como generalidades, tendremos presente que se trata de formas variables del lenguaje. La oralidad comprende
muchos gneros o formas del hablar; podemos citar, entre ellas, la narracin, la argumentacin, la conversacin. Encontramos variacin en los registros de
habla, las variedades relacionadas con la situacin en que se encuentra el hablante - en un escritorio jurdico, en una conversacin entre amigos, en el
consultorio mdico, en el confesionario, en una competencia deportiva, en un juego de nios. La lengua vara asimismo en cuanto el estilo, derivado del
grado de atencin que le dedique el hablante al lenguaje en un momento dado: del ms informal al ms formal.

2.1 LA PROSODIA
Hablamos de Gramtica como el estudio de los elementos de la lengua y sus combinaciones. Entendemos por gramtica de la oralidad, el estudio del
sonido que pretende ser lingstico: la organizacin del hilo fnico a travs de un conjunto de mecanismos de naturaleza prosdica o suprasegmental. Sin
estos mecanismos sera muy difcil hacer de ese continuo fnico algo inteligible. Cuando se hacen anlisis gramaticales se parte, generalmente, de la
escritura y de todo aquello que podemos ver, dejndose de lado la manera como se organiza el sonido, para que sea perceptible la estructura profunda de la
lengua. Debido a esta razn creo necesario dedicarle algn espacio a este conjunto de elementos prosdicos bsicos, que pudiramos considerar como los
principios elementales de la organizacin de la lengua hablada.
Estos elementos supra-segmentales, los que estn ms all del segmento, lejos de constituir un adorno, son precisamente los que organizan el hilo de
sonido que percibimos1. Si el sonido no estuviera agrupado de manera significativa, no habra comunicacin lingstica; se oiran gritos o murmullos, a lo
sumo. El oyente recibe, cuando se comunica lingsticamente, segmentos sonoros relativos a las unidades de informacin que le enva el hablante. Con el
sonido, va una serie de informaciones de naturaleza prosdica, no solamente con informacin referencial sino tambin con informacin dialectal,
sociolingstica e inclusive, emotiva.
Si bien hay consenso sobre el hecho de que la prosodia est ms all de las unidades segmentales, no lo hay en cuanto a cules de los mecanismos
forman parte de ella. En realidad, parece ms un problema de nomenclatura que de otra ndole.
Al percibir el habla, tenemos una meloda conformada por las variaciones de frecuencia del fundamental pero al mismo tiempo sentimos ritmo, pausas,
intensidad y otros elementos fnicos2. Para algunos autores, la prosodia o entonacin se compone de todos estos elementos (Quilis, 1993; Obediente, 1998).

Para otros, la entonacin est conformada por todos esos elementos que "suenan" con el fundamental y es slo uno de los elementos de la prosodia. Lon
(1996) y Mora (1996) entre otros denominan entonacin al movimiento meldico, es decir, a las variaciones de la frecuencia fundamental F 03.
Para evitar confusiones, estableceremos de antemano que, en este trabajo, nos referiremos a la entonacin o meloda como la frecuencia fundamental
que forma parte de la prosodia, entendiendo que para percibir la entonacin es necesario tomar en cuenta un conjunto de otros parmetros acsticos, como
duracin y ritmo, entre otros. La prosodia estudia, adems de la entonacin, el acento y el ritmo, que incluye pausas, timbre y velocidad de habla.
Segn Mora (1996:15) el trmino prosodia engloba "todo lo que crea la msica y la mtrica de una lengua" y luego agrega, citando a Di Cristo, que la
Prosodia es "el estudio de los hechos fnicos no segmentales que participan en la organizacin del lxico y de la sintaxis y que juegan un papel determinante
en la interpretacin semntica de los enunciados y del discurso" (Di Cristo, 1994, en Mora, 1996, traduccin nuestra).
As, para Di Cristo, la Prosodia sera una rama de la Lingstica, que analiza y representa formalmente aquellos elementos no verbales de la expresin
oral, tales como el acento, los tonos, la entonacin y la cantidad, realiza esta ltima en el tempo y las pausas. Su manifestacin concreta en la produccin de
la palabra se asocia, de este modo, a las variaciones de la frecuencia fundamental, de la duracin y de la intensidad que constituyen los parmetros
prosdicos fsicos. Estos parmetros los percibe el oyente como cambios de altura o de meloda, de longitud y de volumen sonoro y vienen a constituir
entonces los parmetros prosdicos subjetivos. Las seales prosdicas son polismicas y vehiculan informaciones tanto paralingsticas como propiamente
lingsticas, esenciales en la comprensin del enunciado y su interpretacin pragmtica (Bertrand, 1999:19).
Podemos decir que la prosodia forma parte esencial de la Lingstica y que tiene un papel importantsimo que cumplir en la organizacin de la lengua
hablada. Como elemento lingstico que es, tiene necesariamente dos estratos: una sustancia y una forma, segn la terminologa de Hjelmslev (1972, 1984)
relacionada la primera con el plano del contenido descrito por Saussure, y la segunda con el plano de la expresin. Preferimos la terminologa hjelmsleviana
porque ilustra de forma ms sencilla las relaciones entre la lengua como abstraccin y el habla como uso real del lenguaje. Si bien ha habido alguna
discusin sobre el hecho de que la prosodia sea parte integrante de un nivel de anlisis lingstico, opiniones como la de Quilis (1993) solventan el caso
cuando dice: "La cuestin se centra principalmente en que la entonacin, como todo enunciado lingstico, posee una sustancia y una forma" (Quilis,
1993:410).

Notas
1
Quilis 1981:386 distingue entre segmentos y supra-segmentos por el hecho de ser los primeros distintivos, es decir que son unidades que se excluyen
mutuamente en un contexto dado y los segundos contrastivos, dado que no pueden alternar en el mismo contexto, pero que depende uno de la existencia del
otro.
2
Al percibir la msica adems de la meloda percibimos tambin otros fenmenos: unidades meldicas, pausas, tempo, ritmo, intensidad, etc.
3
Los sonidos complejos, como la voz humana, pueden descomponerse en una serie de sonidos sinusoidales simples. Se llama fundamental al ms grave de

los sonidos de una serie de sonidos de un sonido complejo descompuesto de ese modo. Los dems se llaman sonidos armnicos o parciales (cf. Lon
1998:32)

2.2 SUSTANCIA DE LA PROSODIA


Los parmetros fsicos que conforman la prosodia constituyen a su vez, su sustancia. En la terminologa de Hjelmslev, la sustancia es la materia o el
sentido, moldeados luego por la forma con miras a la significacin (cf. Greimas, Courts, 1990). Ahora bien, cul el alcance de la prosodia y cul su
sustancia?
Quilis (1981) considera que la reduccin de la prosodia a la entonacin, o sea a la curva meldica del habla, implica tambin su reduccin a la sustancia
de la expresin4; mientras que su extensin al conjunto de elementos prosdicos implica la consideracin de la forma de la entonacin y por consiguiente,
tambin su definicin como un signo lingstico. Segn este autor, hay una cara de la prosodia que es slamente expresiva, con la que podemos manifestar
enojo, alegra, etc. Pero hay otra cara que implica un nivel de sealizacin ms abstracto y eleva la prosodia a la categora de signo lingstico, como
veremos ms adelante en este captulo (cf. tambin Obediente 1998; 208-209). An aquellos fenmenos de ndole emotiva dejan de ser instintivos y se
integran en la lengua de forma esquematizada (Quilis, 1981: 412). As dice este autor: "La forma, o estructura de la entonacin 5, viene dada por la
descripcin lingstica, que debe establecer el nmero de elementos que integran ese nivel y examinar sus relaciones y sus funciones. La sustancia es un
continuo en el que hay que delimitar las unidades de entonacin para obtener elementos discretos y establecer as sus patrones meldicos y la naturaleza de
sus elementos" (Quilis 1981: 411).
Ahora bien, cul sera la sustancia de la prosodia? Aquellos parmetros fsicos que la conforman: la frecuencia fundamental, o entonacin, la duracin y
la intensidad. Todos ellos contribuyen a la percepcin de la prosodia de modo que an cuando el fundamental descienda levemente, una elevacin en la
intensidad se percibe como un tono levemente ascendente (Quilis 1981:416). Pertenecientes a la sustancia de la prosodia seran tambin otros elementos
derivados de la vibracin de las pulsiones larngeas: la pausa, el acento y la slaba. La slaba es la unidad rtmica pulsional alrededor de un ncleo silbico. El
acento es la prominencia acstica de una slaba (cf. Lon, 1998).
Las pausas, por su parte, son las interrupciones o detenciones de la informacin que hacemos cuando hablamos o leemos en voz alta. Delimitan los
grupos fnicos, o sea aquellas porciones del discurso comprendidas entre dos pausas (cf. Quilis, 1981, 1993). Los grupos fnicos no coinciden
necesariamente con los grupos prosdicos, que, adems de estar delimitados por pausas, pueden estarlo por las inflexiones del fundamental 6. Estos grupos
prosdicos se denominan tambin unidades entonativas o unidades de entonacin.
La prosodia constituye, entonces, la infraestructura rtmica de la lengua hablada, su organizacin en el tiempo, y contribuye a facilitarle al hablante la
retencin de ciertos segmentos en la memoria. Podemos ver, que la prosodia est formada por una serie de parmetros que el hablante no percibe
discriminadamente, sino como un todo. Ese todo le confiere tambin una totalidad de significados, que se perciben como un conjunto, pero que podemos
discriminar en el anlisis.

Notas
4

En la teora de Hjelmslev, la sustancia es la materia o el sentido, cuando son tomados a su cargo por la forma semitica con vistas a la significacin.
Materia y sentido son slamente "soportes" de la significacin (cf. Greims y Courts 1990:398)
5
para nosotros la prosodia.
6
Quilis ( 1981: 419) define el grupo de entonacin como "la porcin de discurso comprendida entre dos pausas, entre pausa e inflexin del fundamental,
entre inflexin del fundamental y pausa, o entre dos inflexiones del fundamental, que configura una unidad sintctica ms o menos larga o compleja
(sintagma, clusula, oracin).

2.3 FORMA DE LA PROSODIA


Hasta ahora hemos visto, muy someramente, algunos de los elementos que constituyen la sustancia de la prosodia. Pero no hemos hablado todava de
cmo todo ello contribuye a darle sentido al habla, es decir lo que hace de esos parmetros elementos lingsticos, es decir, al formar parte del sistema de la
lengua y adquieren un valor simblico.
La forma de la prosodia sera, en este orden de ideas, todo aquello que otorga al sonido valor lingstico, contrastivo y por ende confiere un sentido que el
hablante percibe. Estos contrastes son sistemticos, como lo son tambin otros contrastes en la gramtica (cf. Halliday 1990:49). Si sabemos que la prosodia
forma parte del sistema, podemos tambin hablar de las funciones que cumple:
En primer lugar tiene una funcin cohesiva o integradora, ya que divide el hilo fnico en parcelas, de modo que el oyente pueda percibirlo como un oleaje.
En vez de estar expuesto a todo un mar de informacin, sta se le presenta como olas sucesivas, en unidades empaquetadas prosdicamente. Si oyera una
cadena ininterrumpida e in modulada, comprendera muy poco porque lo primero que se necesita es ordenar ese enorme conjunto fnico en unidades
menores: en unidades de entonacin. La entonacin integra las palabras en unidades gramaticales (Obediente 1998:213). Quilis por su parte, considera que
el enunciado es decir, la palabra pronunciada con una cierta forma de entonacin "est conformado y sealado doblemente: por un lado, por su forma
gramatical; por otro, por la entonacin. La entonacin es, por lo tanto, el recurso ms comn y el ms elemental del enunciado: puede haber enunciados sin
forma gramatical, pero sin entonacin, no" Quilis 1981: 426).
Ms all de esa funcin integradora, tiene tambin la prosodia una funcin delimitadora, o demarcativa que consiste en la segmentacin del enunciado o
del discurso en unidades menores relacionadas con su estructura profunda, como en las dos frases: encontr el libro roto y encontr el libro, roto. (Cf.
Obediente, 1998:213). Para Obediente, parece tratarse de una misma funcin demarcativa que tiene como tarea la agrupacin del hilo fnico en segmentos
informativos. La demarcacin opera generalmente en sintagmas, es decir en los grupos gramaticales y la llevan a cabo las pausas y los cambios del
fundamental (Lon 1998: 9) El oyente no percibe sino esas unidades; lo dems es tarea del analista, quien, partiendo de la lengua escrita entiende una

agrupacin de palabras o una delimitacin de segmentos mayores. La delimitacin hace que el oyente perciba por ejemplo uno a uno los miembros de una
enumeracin, como estn callados, serios, tristes; o una explicacin en medio de la frase (4):
(4)
Hab: y por la Avenida Uno habi... vena una... una... una cloaca que no era cloaca sino la... la agua era...
Enc.: Era clara (MDD5MB)

Resulta casi intuitivo decir que hay un vnculo entre prosodia y sintaxis. Hay una correspondencia entre el ritmo de una lengua, los grupos sintcticos y los
grupos de sentido, como veremos enseguida. Para Halliday, por ejemplo, el grupo tonal representa un segmento significativo del discurso, por ser la manera
cmo el hablante lo va organizando, a medida que avanza lo que va diciendo (Halliday, 1990: 53). En otras palabras, las unidades de informacin, las de
entonacin y las de sentido estn estrechamente vinculadas y vienen siendo, para el usuario de la lengua - si bien no lo son para el analista- prcticamente lo
mismo.

De alguna manera todo lo anterior se logra a travs del empaquetamiento de unidades fnicas o de entonacin 7. Tambin hay otros mecanismos, de
contraste, que producen diferencias de sentido. Esto se da cuando la parte final de la frecuencia fundamental, el entonema es descendente o ascendente, lo
que depende de la disminucin o el aumento de la vibracin de las cuerdas vocales. La entonacin ascendente representa un enunciado con sentido
incompleto, no acabado; mientras que la entonacin descendente confiere un sentido completo a lo dicho. Esto parece ser una tendencia universal (cf. Lon,
1998:120, Quilis, 1981: 411). La entonacin descendente es la entonacin no marcada que indica, como dijimos, el trmino de la comunicacin, mientras que
la ascendente es la entonacin marcada; se puede ver que no est terminada en el caso de la pregunta, donde la respuesta del interlocutor terminar la
emisin, dado que pregunta y respuesta forman una dada inseparable (cf. Obediente, 1998: 209).
En otro nivel, estas diferencias se convierten de fonolgicas en gramaticales, en el sentido de que se interpreta, en espaol, la entonacin ascendente
como interrogativa y la descendente en declarativa. No entraremos en mayores detalles en este sentido, slamente queremos dejar claro que estos
contrastes entonativos tienen en la lengua un valor gramatical. Por ejemplo, puede marcarse la coordinacin adversativa en espaol por una entonacin
descendente: las cosas estn cambiando realmente, aunque la gente no crea (MDA1MB).
La prosodia tiene tambin relevancia para la pragmtica del lenguaje, no ya en el nivel abstracto de la oracin, sino en el nivel del enunciado. Importante
desde el punto de vista lingstico es la marcacin de la prominencia tonal, porque a travs de ella el hablante decide lo que va a tratar como informacin
nueva y lo que va a considerar como informacin dada. Sabemos que una manera no marcada de dar como nueva una informacin es, en espaol, colocarla
al final de la clusula. As, en Juan tiene un perrito, el segmento [un perrito] est encapsulado en espaol como informacin nueva; esto es general para las
lenguas que tienen un orden de palabras sujeto-verbo-objeto (SVO). El siguiente ejemplo es de un hablante merideo, que describe su ciudad (5):

(5)
Mrida era muy bonita...
Mrida era una cosa... muy feliz
Mrida este... a segn e... tal... la explicacin y tal Mrida era.. era un pramo
Mrida era era... fro,
las calles... eran de piedra... no?
y por la Avenida uno habi... vena una... una... una cloaca que no era cloaca sino la... la agua era...
Enc.: Era clara.
Hab.: Era... bueno...
Pero eso era una bellezura no?
lo que se llamaba Mrida (MDD5MA)

La informacin conocida es Mrida, (Venezuela) sujeto siempre en las primeras clusulas, salvo en la ltima, cuando se convierte, paradjicamente, en
informacin nueva. En todo el camino hasta esta ltima frase, se va sucediendo todo lo que para l es la ciudad: muy bonita, muy feliz, un pramo, fro, una
bellezura. Adems, las calles, informacin conocida porque todas las ciudades tienen calles, son de piedra informacin nueva para quien no ha estado nunca
all.
A travs de la prosodia, el hablante puede igualmente hacer resaltar como informacin nueva algo que no est al final de la unidad de informacin. Blondet
(1999:50) da un ejemplo de alargamientos emotivos, en (6)
(6)
y finalmente cuando llegu al apartamento en Ejido, me ech a dormir a descansar.....

Las palabras ech y descansar, subrayadas en el ejemplo, son alargadas por el hablante, es decir que se pronuncian con una duracin mayor a la
esperada, perceptivamente. La primera, ech, es un ejemplo de lo que indicamos anteriormente, es decir que a travs de un hecho prosdico se resalta el
elemento que se quiere focalizar.
Vemos entonces como la prosodia tiene tambin una funcin importantsima en la progresin de la informacin. Las unidades de entonacin 8 se
corresponden grosso modo tambin a las unidades de informacin dado que, como dijimos anteriormente, la informacin no se ofrece de una sola vez, sino
en oleajes sucesivos. Cada unidad de informacin se basa en la unidad anterior y aade un nuevo elemento. Tambin, como afirma Halliday (1990), cada
nuevo paso define nuevamente el contexto situacional, de modo que la creacin del contexto es dinmica en cada movimiento que hacen hablantes y
oyentes. El significado de lo dicho depende siempre de lo anterior (Halliday 1990:59). En el ejemplo (5) concluimos que Mrida era una bellezura, porque
adems de todo lo que se ha dicho, hasta las cloacas tenan agua clara.

Halliday establece muy claramente la distincin entre las categoras gramaticales y las categoras semnticas y, diramos aqu tambin, pragmticas.
Como vimos en el punto anterior, una elevacin del segmento final de la frecuencia fundamental o meloda puede considerarse desde el punto de vista
gramatical como una categora interrogativa, mas no necesariamente como una pregunta. De este modo, lo declarativo, interrogativo e imperativo son
categoras gramaticales, pero no pragmticas. Categoras semntico-pragmticas, seran en ese mismo orden, afirmacin, pregunta y mandato. As, una
interrogacin en el nivel sintctico puede convertirse, en el nivel pragmtico en una orden indirecta: puedes pasarme la sal? hay caf?no te has
levantado todava? Entendindose, estos enunciados, como 'psame la sal', 'dame caf' y 'levntate', respectivamente.
Para Quilis, la entonacin es uno de los ms importantes vehculos de la expresin afectiva del discurso, sola o combinada con otros elementos, como el
tempo, la pronunciacin, etc. (Quilis 1981:445). La entonacin expresiva estara superpuesta a la entonacin comunicativa bsica, o sea al significado
gramatical. Varios mecanismos se utilizan para marcar expresividad: la desviacin entre los puntos extremos del patrn meldico, el registro, el contorno, la
intensidad y la duracin del control meldico tienen valores simblicos en la expresin de las emociones. Por ejemplo, un registro alto puede evocar alegra,
mientras que un registro bajo puede indicar tristeza, la duracin indicar nfasis, etc. Sera interesante delimitar cunto de esto est esquematizado
universalmente y cunto lo est culturalmente.
De este modo, la prosodia conlleva una gran cantidad de informacin no slo lingstica sino tambin paralingstica. Es esta heterogeneidad de la
prosodia la que, precisamente, permite matizar y enriquecer pragmticamente el discurso. En este sentido, Quilis considera que la entonacin es: "el vehculo
lingstico ideal para transmitir las ms diversas informaciones, que, aunque en el proceso de la comunicacin vayan tremendamente mezcladas, el oyente
descodifica automticamente, y sabe si su interlocutor pregunta o afirma, es de Chile o de Espaa, est enfadado o contento, pertenece a un estrato social o
a otro, etc. (Quilis, 1993: 425). O bien, como expresa Navarro Toms:
Las inflexiones meldicas de la palabra sirven juntamente a la declaracin del pensamiento, a la expresin de los movimientos del nimo y a la manifestacin
de hbitos y maneras de decir de carcter local. Se puede considerar la entonacin desde el punto de vista ideolgico, emocional o idiomtico, si bien no es
nada fcil delimitar, sobre el fondo comn en que estos hechos se producen, la proporcin y medida que a cada uno de dichos aspectos corresponde (Navarro
Toms, 1963:8).

De modo que, en el nivel sociolingstico, la prosodia comunica dos tipos de informacin: las caractersticas personales del individuo, lo que el individuo es
y al grupo al que pertenece y por otra parte, la situacin en la que se encuentra, y el grado de atencin que presta al discurso 9. Se asigna, en este sentido, a
cada parte del grupo entonativo un tipo determinado de funciones: la primera parte es portadora de informacin sociolingstica y psicolgica, refleja el origen
geogrfico del hablante, el grupo socioeconmico al que pertenece e incluso, caractersticas psicolgicas (Obediente, 1998: 214). El autor considera entre las
funciones de la entonacin la funcin sociolingstica y una funcin expresiva, esta ltima que permite conocer el estado anmico y emocional del hablante,
en
una
especie
de
entonacin
secundaria.

Otra labor que lleva a cabo la prosodia es la manifestacin de la cortesa 10. A pesar de que este campo est casi inexplorado, muchos autores convienen
en que hay manifestaciones prosdicas corteses y otras que no lo son. Los hablantes de holands, por ejemplo, distinguen entre dos tipos de entonacin

imperativa, uno atenuador y otro reforzador, cuya entonacin corresponde el primero a la expresin de un ruego y el segundo a la de un mandato (Haverkate,
1994:163). Navarro Toms opina que en espaol es mayor el contraste de tono e intensidad entre el mandato y la splica que entre la recomendacin y el
ruego, y mayor asimismo entre estas ltimas que entre la invitacin y la peticin" (Navarro Toms, 1948:185, citado por Haverkate, 1994:164). Si bien hay
descripciones pragmticas de la entonacin corts, no conozco descripciones acsticas de la misma que indique qu es lo que el hablante percibe como
corts. Es muy posible que sea el entonema ascendente de la interrogacin, el alargamiento, o quizs una pausa llena, lo que sirva en espaol para atenuar
y por ende, para hacer resonar la cortesa.
Los estudios sobre las entonaciones regionales son, segn Quilis (1993) recientes 11. Se ha estudiado en Espaa la entonacin de algunos dialectos
regionales como en Gran Canaria, Extremadura y hay trabajos importantes en Hispanoamrica, en Puerto Rico, Chile, Mxico (cf. Quilis 1993). En Venezuela
es conocido el trabajo de Mora (1996) en el que utiliza la entonacin para distinguir dialectos regionales. Lo importante es que, adems de toda la
informacin de la que hemos hablado, la entonacin permite al oyente distinguir de qu regin es el hablante, o inclusive si es extranjero, o si hay en su habla
algn contacto lingstico, de modo que es un instrumento identificador muy importante.
No parece haber ninguna duda entre los especialistas sobre la relacin entre semntica, sintaxis, pragmtica y prosodia. La discusin se cierne sobre el
nivel del lenguaje donde se da esa unin y sobre la jerarquizacin de estos niveles. Es decir, estn unidas prosodia y sintaxis en un nivel subyacente? o
bien revela la entonacin -aunque independiente de la sintaxis- la estructura sintctica subyacente operando en el nivel de la enunciacin? En este ltimo
caso, la funcin de la prosodia sera de reorganizar el enunciado por las necesidades del mensaje; sin embargo, no parece haber una preeminencia de la
sintaxis sobre la prosodia (cf. Astesano, 1999).
Actualmente parece reconocerse que la estructuracin prosdica es relativamente independiente de la sintctica y morfolgica; as lo demuestran por
ejemplo la existencia de cortes rtmicos en un mismo enunciado que no respetan necesariamente la jerarqua sintctica (Astesano, 1999:77). Los factores
pragmticos parecen prevalecer por sobre los sintcticos, de modo que es ms importante la funcin de la informacin sobre la que el locutor quiere llamar la
atencin que la funcin de la estructura del enunciado (cf. Astesano, 1999).

Notas
7

Respetamos el trmino "unidades de entonacin" aunque comprendemos que no estn delimitadas nicamente por la frecuencia fundamental. Es el
trmino usado generalmente en la literatura especializada.
8
La unidad entonacin est comprendida entre dos pausas.
9
Quilis distingue la informacin relacionada con las caractersticas personales del individuo, la edad, el sexo, el temperamento, el carcter y adems la
relacionada con las caractersticas del grupo al que pertenece el individuo, como el origen geogrfico, el medio social, el grado de cultura, etc. (Quilis
1981: 453). Aqu las reuniramos en lo que el individuo es.
10
Quilis considera la cortesa en el plano expresivo, con lo que diferimos parcialmente porque ms que la expresin de los sentimientos depende de

normas sociales (Quilis (1981:450, citado en Obediente, 1998).


11
l mismo tiene dos trabajos posteriores sobre el tema en (1985) Entonacin dialectal hispnica. Lingstica espaola actual, 7 Madrid: 145-190 y
(1992) y Spanisch:Intonationsforschung und Prosodie, en Holtus G. et al. (Ed) Lexikon der Romanischen Linguistik, VI, 1 Niemeyer, Tbingen:62-68.

2.4. LA PAUSA
La organizacin y delimitacin del hilo fnico se efecta gracias a parmetros prosdicos, como vimos anteriormente. En este apartado trataremos otro de
los elementos de la prosodia, como es la pausa, que definiremos grosso modo como la detencin de la informacin.
Algunos autores, como Obediente (1998:215) consideran la pausa como "aquella unidad de tiempo donde no hay fonacin". Al respecto podemos decir
que algunas pausas pueden tambin manifestarse por un sonido, como es el caso, por ejemplo de las llamadas pausas sonoras. Un hispanohablante hesita
con sonidos como [m:], [ehte:], [ehte:] [em:, [am:] (Blondet, 1999:51), ejemplificando con un hablante merideo: Mrida este... a segn e... tal... la explicacin
y tal (MDD5MA).
Debido a que slo una pequea parte de la informacin contenida en nuestro cerebro puede activarse al mismo tiempo, el hilo discursivo se presenta
como seccionado por pausas. A menudo, las divisiones entre los distintos grupos o unidades vienen marcadas, antes que por verdaderos silencios, por
modificaciones de la altura, de la intensidad o del tempo (cf. Obediente, 1998:215). Martinet le ha dado el nombre de pausas virtuales a este ltimo tipo de
pausas, "esto quiere decir, que la pronunciacin normal ante una pausa puede mantenerse all donde la pausa es, por as decirlo, virtual y no realizada", dice
Martinet (1972:83). Blondet 1999 seala que estas pausas estn en la mente del hablante y cumplen, por lo tanto una funcin lingstica, pero que no podran
verse en un anlisis espectrogrfico. En realidad, lo ms significativo de las pausas virtuales parece ser la funcin sintctica que stas cumplen; por
encontrarse ellas al final de un enunciado importante como el prrafo, o del discurso mismo y servir para deshacer ambigedades, como en el caso
de que#eso no me gusta; queso# no me gusta (cf. Lon 1998:101).
La prosodia agrupa, entonces, las unidades que constituyen el hilo fnico e informan sobre la estructura profunda del mensaje. Como hemos venido
sosteniendo, el oyente percibe signos fnicos que "empaquetan" la informacin (cf. Chafe 1980), lo que se efecta en la escritura a travs de los signos
ortogrficos. As las pausas, junto con la entonacin, conducen al reconocimiento de la estructura discursiva de la oralidad.

2.5 PROSODIA Y TRANSCRIPCIN


En el primer captulo, nos referimos a la transcripcin de textos orales es un mal necesario, porque facilita el trabajo del analista. De hecho, toda
transcripcin lleva implcita una labor de anlisis. Sin embargo, debe partirse de la premisa de que una transcripcin nunca podr reflejar la riqueza de la
oralidad. Chafe (1980, 1987) propone por esta razn una segmentacin del texto oral a partir de las pausas que hay en l con la finalidad de hacer patente la
sealizacin enviada al oyente por el hablante que se lleva a cabo en unidades de informacin. Este autor las define como "una secuencia de palabras
combinada bajo un nico contorno de entonacin, usualmente precedido por una pausa" (Chafe 1987a:22).

Como ya hemos visto, no son las pausas solas las que delimitan stas unidades, sino que tambin lo hace la entonacin. Esas unidades de informacin
no siempre se corresponden con las oraciones, porque no siempre estn compuestas por sujeto, verbo y objeto; lo rtmico y entonativo tiene un peso muy
importante en la delimitacin de estos segmentos, llamados generalmente clusulas. As, la clusula parece corresponderse grosso modo con la unidad de
informacin (lo que el hablante puede procesar de una vez), con la unidad de sentido y la unidad de entonacin, como puede verse en elCuadro 2. Hay que
entender que, cuando decimos clusulas, nos referimos a un nivel sintctico, as como va implcito el nivel cognitivo cuando decimos unidades de
informacin. Sin embargo, en este libro las llamaremos unidades de informacin o clusulas, o frases alternadamente, aunque hubiramos preferido
llamarlas siempre con el trmino frases, por su cercana con las frases musicales, idea mucho ms acorde con lo que realmente omos. Vase lo expresado
en el Cuadro 2.

sintctica
Frase o clusula

semntica
Unidad de sentido

cognitiva
Unidad de informacin

fontica
Unidad de entonacin

Cuadro 2. Unidades de anlisis


Las unidades de informacin se conforman a partir del peso informativo de sus componentes. Esto est relacionado con factores cognitivos, como dijimos
anteriormente, debido a la capacidad de procesamiento de esa misma informacin. A grandes rasgos, una lnea de oralidad transcrita estara formada por
una clusula. Hay una tendencia universal de las lenguas a tener encada clusula una sola frase nominal lxica (DuBois, 1987; Bentivoglio, 1993). Es ms
comn encontrar frases como ella es una nia linda que como la nia linda come fresas maduras , dado que el flujo de la informacin parece ser
paulatino, como las olas del mar, y el sujeto de una oracin es adecuado pragmticamente slo si transmite informacin dada o accesible, o bien si transmite
informacin nueva pero trivial (Chafe, 1994, Bentivoglio, 2000). Estas frases nominales lxicas constituyen precisamente el tpico de cada lnea. Los lexemas
se encuentran hacia el final de cada unidad, y por ende de cada lnea de transcripcin, dado probablemente al hecho de que la informacin nueva va al final
de la clusula y los sujetos tienden a ser "livianos".
Es sintomtico de la oralidad que otro tipo de elementos de orden discursivo, los marcadores, se aglutinen frecuentemente alrededor de las pausas (reales
o virtuales) como las plaquetas en una herida detienen el flujo de la sangre, para contribuir a la delimitacin de las unidades de informacin: es el caso de los
marcadores. Segn Barrera y Fracca stos son elementos cuya presencia es prcticamente nula en la escritura, a menos que el escritor intente reflejar
situaciones coloquiales (Barrera y Fracca 1999:125). Veamos en (7) un texto de un joven caraqueo que revela al encuestador la forma cmo conoci a su
esposa:
(7)

Enc: y...y cmo conociste a la que fue tu esposa?


Inf: bueno ...
esa es una historia ...
bueno .. est bien ..te la voy a contar ...
esa era ...
la novia del hermano mo ...
el segun... el tercer hermano mo ...
estaban empatados ...
ella estudiaba en el liceo ...
en Montalbn ...
no me acuerdo el nombre en estos momentos ...
Lola Fuenmayor como que era ...
result que ellos terminaron ...
entonces ..un da nos pusimos hablar ella y yo bueno ...
como yo no saba que haban terminado ni nada ...
ella me deca a m que el hermano mo le hablaba ...
puro de bisbol ...
es que tu hermano me habla a mi de puro de pelota
y eso de pelota porque ...sinceramente ..
eso a m no me gusta ...
Digo.. vale ...
yo tampoco soy as.. no?..
porque a m me gusta la msica .. o sea ...
me gusta ms la msica ...
bueno.. empezamos a hablar...
sacamos diferentes conversaciones ..hasta que...
bueno que lleg el da en que.. nos empatamos ...
bueno que pas varios sustos por eso ...
un da lleg el pap
y bueno ..nos sorprendi ...
bueno ... hablando ...
y bueno ...
yo me sorprend .. que bueno ...
entonces un da .. lleg a su casa a las .. once de la noche ..
entonces de dnde viene usted? y bueno ...
entonces .. el pap pens que .. yo estaba haciendo algo malo ...
y entonces .. bueno ...
y entonces bueno ...
ah nos quedamos y bueno ...
sencillamente .. pas lo que pas .. y bueno ...
(C115219)

Como vimos en el captulo anterior, cada una de las lneas representa una unidad de informacin. Puede verse, por ejemplo, que hay cierta regularidad en
la aparicin de elementos al comienzo y al final de las frases. Los elementos estructurales que marcan esta delimitacin son las pausas al final de cada lnea,
la entonacin, as como la repeticin de algunas secuencias que inciden sobre el ritmo del texto. Tambin se producen alargamientos a final de las lneas que
sirven de elementos delimitadores. Las lneas comienzan, la mayora de las veces, con un gramema, ya sea un adverbio, una conjuncin, un pronombre y
algunos verbos auxiliares, existenciales o de diccin. Se dan conjunciones como y, o, pero, porque, que, sino; pronombres como ese, uno, yo; adverbios
como all, as, cuando, no, ya; verbos como decir, existir, haber, ir, llegar, ser. Asimismo hay marcadores que ocasionalmente se encuentran al principio y al
final de las lneas, como entonces y bueno (cf. lvarez y Mora 1995, lvarez 1998).
Los adverbios bueno y entonces, adems de su funcin sintctica, tienen una funcin como marcadores discursivos. Ellos se agrupan alrededor de las
pausas que separan las unidades de informacin. Si bien este hecho puede ser casual en lo que a la aparicin de estos elementos se refiere, puede inferirse
que los marcadores tienen, en general, una funcin a nivel de la macroestructura, es decir, la estructura global del texto (cf. van Dijk 1983). De esta manera
puede verse cmo el resumen aparece precedido por bueno, mientras que la complicacin va precedida de entonces y la coda, de entonces-bueno. En este
texto, los marcadores parecen tambin sealar la evaluacin de la narracin, puesto que acompaan los momentos que son de inters para la historia,
cumpliendo tambin un papel en la organizacin de la superestructura. Esos marcadores, en lugar de entretejerse dentro del texto, se colocan como
hitosjunto a los hechos que el narrador parece querer recalcar. Obsrvense los ejemplos siguientes (8):
(8)
a.
b.
c.
d.
e.
f.
g.
h.
i.
j.
k.
l.
m.

un da lleg el pap y bueno ...


nos sorprendi .. bueno hablando ...
y bueno ...
yo me sorprend .. que bueno ...
entonces un da .. lleg a su casa a las .. once de la noche ..
entonces de dnde viene usted?
y bueno ...
entonces .. el pap pens que .. yo estaba haciendo algo malo
y entonces bueno ...
y entonces bueno ...
ah nos quedamos y bueno ...
sencillamente .. pas lo que pas ...
y bueno ...

En (a) bueno marca la llegada del pap; en (b) y bueno la accin de hablar; en (c) y bueno seala el trmino de una unidad mayor; en (d) se yuxtapone a
la sorpresa del narrador; en (g) y bueno seala el trmino de una unidad mayor; en (i, j) y entonces bueno, al repetirse, seala una evaluacin con respecto al
hecho de que el padre malentienda el proceder de los jvenes y sus consecuencias. En (k) y bueno se yuxtapone a la accin de quedarse. En (m) se seala
el cierre de la historia y se ofrece al oyente la posibilidad de evaluar el propsito de la narracin. Por otra parte, entonces, siempre catafrico, seala el
comienzo de una unidad de informacin y, de hecho de un segmento de avance de la historia.

De este modo, bueno parece representar una explosin emotiva desligada de la sintaxis narrativa, porque la emocin del hablante no est codificada en el
discurso, de manera que resulta siempre evaluativo, mientras que entonces tiene un carcter ms bien narrativo. La manera como se insertan estos
marcadores en el discurso puede verse como un exponente del modo pragmtico (cf. Givn 1979). Como se recordar, Givn (1979) postula la idea de la
existencia de la sintaxis se basa en el cumplimiento de la funcin comunicativa y explica su surgimiento a partir del discurso desde los polos extremos del
modo comunicativo: el modo pragmtico y el modo sintctico. Del primero ms simple y menos estructurado, surge el segundo, ms sintactizado.

2.6 EL RITMO
Otro elemento caracterstico del habla es el ritmo, ntimamente ligado con el tiempo. El ritmo ha sido estudiado como elemento del arte verbal, de la
performancia (Kaiser 1961, en lvarez y Domnguez, 1999). Hay un ritmo natural que est en la vida misma. Las funciones bsicas de nuestra vida, la
respiracin y la circulacin se realizan rtmicamente a travs de funciones repetidas y alternantes. El ritmo vital est ntimamente ligado a la produccin del
lenguaje, el aparato fonador tiene una doble funcin: garantizarnos el oxgeno y la comunicacin.
Adems del ritmo natural hay un ritmo planificado en el lenguaje, creado por el hombre y por ende, artificial. Distinguimos del ritmo, elemento intrnseco del
lenguaje, del metro, creado artificialmente por el verso. Los oradores griegos estuvieron cons-cientes de la importancia del ritmo para el lenguaje; Cicern lo
concibe como un medio lingstico para conseguir un buen estilo. El ritmo realza tanto lo conceptual, como la feliz eleccin del lxico y la formacin del texto.
As lo dice Cicern, en El Orador. El ritmo realza las ideas y las palabras elegidas y hace la diferencia entre prosa y poesa:
Hablar con un buen estilo oratorio, Bruto -t lo sabes mejor que nadie- no es otra cosa que hablar con las mejores ideas y las palabras ms escogidas. Y no
hay ninguna idea que sea provechosa al orador si no est expuesta de una forma armoniosa y acabada; y no aparece el brillo de las palabras, si no estn
cuidadosamente colocadas; y una y otra cosa es realzada por el ritmo..." (Cicern 1991:149; citado en lvarez y Domnguez, 1999).

El ritmo est constituido bsicamente por la repeticin de un patrn y es esencial para la percepcin de los acontecimientos que ocurren en el tiempo. Se
da entonces como vimos en la vida humana, pero tambin en la msica, y en el lenguaje. Ya para Aristteles al hombre le es natural el imitar tanto la armona
como el ritmo y as el metro, principio artificial en la poesa forma parte del ritmo, que es un principio innato. El hombre lo ha desarrollado, teniendo como
fruto un producto artificial, como es la poesa (Potica: 107). Se habla de que el ritmo tiene un origen neurolgico, lo que explicara su presencia en el
lenguaje de los nios (Astesano, 1999:72). Otros han hablado de la existencia de un ritmo universal que los nios aprenden antes de adquirir la estructura
rtmica de su lengua materna (Lon, 1998:114).
Segn Gili Gaya (1993) cada lengua tiene tendencias rtmicas propias, que definen su fisonoma particular. La tendencia de la lengua castellana es de
construir unidades de cinco a diez slabas, y entre ellas, las ms frecuentes seran las de siete a ocho. El francs tiene unidades ms breves, el italiano se
asemeja ms al espaol en este sentido.
La percepcin del ritmo como rpido y lento est relacionado con el ritmo cardaco medio, entre 60 y 80 pulsaciones por minuto, o sea con nuestra
naturaleza biolgica; por lo que los sucesos de duracin inferior a ese ritmo se consideran lentos, mientras que los de duracin superior se consideran

rpidos. Por eso puede decirse que el ritmo tiene una regularidad subjetiva, mientras que el metro, artificial, tiene una regularidad objetiva. El metro se define
como una ocurrencia rtmica de regularidad cuantificable (Astesano, 1999:29).
La correspondencia entre metro y ritmo no es perfecta, porque hay distorsiones temporales con relacin al metro que tienen una funcin comunicativa.
Estas distorsiones en los patrones rtmicos surgen asimismo en la msica, donde las notas cortas se acortan ms y las largas pueden alargarse an ms. As
la oralidad, segn la situacin de comunicacin, sufre tambin alteraciones rtmicas sistemticas (Astesano, 1999). Por ejemplo, la formalidad de la situacin
de habla determinara la medida y la tonalidad generales del mensaje. El estado emocional del locutor tiene relacin con estas alternaciones, as como la
necesidad expresiva de poner en relieve ciertos elementos informativos del mensaje.
Brown y Yule (1993) concluyen que lo nuevo en el flujo informativo viene dado mayormente por las necesidades comunicativas del hablante. Nishinuma &
Diez, 1987, en Astesano (1999) proponen que los factores rtmicos pragmticos, individuales, intra-individuales y resultan en estas variaciones sistemticas.
Las variaciones rtmicas locales contribuyen a la optimizacin de la comunicacin.
Las diferencias en el ritmo tienen, evidentemente una funcin comunicativa, en el componente emotivo del lenguaje; esto se evidencia, por ejemplo en las
narraciones de todos los das. El cambio de ritmo podra considerarse como una forma de evaluacin en el discurso. As, en lvarez y Domnguez (1999) se
vio cmo la narracin de una mujer de clase baja est fuertemente marcada por diferencias mtricas que comunican el suspenso de la historia (9):
(9)
yo me aburra
y me salgo a lavar con esos jabones
y entonces un seor e...
era recin casado
y se meti al bao y...
y se mat
con... con el orillo del bao
que tena un orillo
se resbal
y se cay
y no sala
y no sala
y no sala,
y era recin casado
y no sala
y tumbaron la puerta
y era que se haba muerto,
se muri

Vemos como se alternan patrones mtricos largos y breves, segn el nmero de slabas. Entre los ms largos tendramos: y era recin casado, con el
orillo del bao, y me salgo a lavar con esos jabones -y entre los ms cortos: y no sala, y se mat, se muri.
De modo pues que, pausa, entonacin y ritmo sirven para organizar el hilo discursivo y de este modo, contribuyen a hacer perceptible la estructura
gramatical del hilo fnico. Generalmente se confunden estos elementos con otros, como las hesitaciones, que incluyen los falsos arranques, las pausas
llenas y las repeticiones y se ponen todos en un mismo conjunto como caracterizadores de la oralidad; evidentemente que todos ellos pertenecen a la
oralidad, pero hay entre ellos diferencias importantes.
Vemos que unos forman parte de la organizacin en el nivel sintagmtico; son los instrumentos que tiene la oralidad para manifestarse, revelando su
estructura ms profunda. Otros, como los falsos arranques, forman parte de los instrumentos que tiene el habla para corregirse, es decir, para retroceder y
recomenzar una cadena que, por alguna razn no lleg a feliz trmino. Podramos suponer que stas "reformulaciones" estn en el nivel paradigmtico. El
hablante tiene a su disposicin todas las posibilidades que le ofrece el sistema de su lengua para realizar su mensaje; a veces -y sta es la excepcin- se
equivoca, duda, prefiere formular la idea de otra forma; entonces retoma la construccin de una manera diferente a la que haba comenzado.