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REGIONES DEL ESTADO DE VVERACRUZ

El estado de Veracruz se encuentra ubicado al este de la Repblica Mexicana,


configurando una extensa franja costera sobre el Golfo de Mxico, que limita al norte con
Tamaulipas, al oeste con San Luis Potos, Hidalgo y Puebla, y con Oaxaca, Chiapas y
Tabasco por el sur y el suroeste.

Segn sus caractersticas fsicas y culturales, el territorio veracruzano se ha dividido en


siete grandes regiones, que reciben los siguientes nombres:

Regin de la Huasteca
Regin Totonaca
Regin Centro-Norte
Regin Central
Regin de las Grandes Montaas
Regin de Sotavento
Regin de las Selvas
Cada una de stas posee rasgos propios en los elementos fsicos producidos
exclusivamente por la naturaleza y ostenta peculiaridades culturales emanadas de
la actividad humana. Ambos aspectos se entrelazan de tal modo que a veces no
es fcil establecer lmites o diferencias, pero es importante definir ciertas
precisiones que ayuden a un mejor conocimiento del estado de Veracruz.

La extensin y riqueza de sus tierras, la multiplicidad de paisajes, la variedad de


climas y recursos, sus bellezas naturales as como la alegra y hospitalidad de su
gente, hacen de Veracruz un lugar preferente para el turismo, tanto nacional como
extranjero.

LA REGIN HUASTECA

Se encuentra en el norte de Veracruz, el sur de Tamaulipas y partes de los


estados de San Luis Potose Hidalgo. En mucho menor medida comprende
algunas zonas de los estados de Puebla y Quertaro.
En la poca precolonial la huasteca estaba poblada por diversos grupos:
huastecos, tepehuas, otomes y totonacos, ubicados en el sur y suroeste. En el
norte y noroeste se hallaban los nahuas entreverados con guachichiles, pames y
diversos grupos chichimecas. La regin
era
conocida
con
el
nombre
de Xiuhcoac, que significa "serpiente de
turquesas".
Los nahuas han sido identificados con
los aztecas o mexicas,
estos
constituan la sociedad dominante
en Mesoamrica antes y durante la
llegada de los espaoles. El nhuatl era
reconocido como la lengua oficial en toda Mesoamrica. Despus de la cada de
Tula la poblacin nahua lleg en oleadas migratorias a poblar el norte de Veracruz
y el oriente de San Luis Potos. Esta poblacin nahua se consolid en el centro y
sur de la Huasteca a partir de la conquista mexica en elsiglo XV.
Grupos importantes de huastecos fueron nahuatizados durante esta invasin.
Desde entonces hasta la fecha el idioma nhuatl ha sido hablado en la Huasteca.
En la parte baja del Pnuco en Veracruz, los nahuas emigrantes establecieron
alianzas con los huastecos para defenderse de los ejrcitos mexicas. Los nahuas
aztecas invadieron el territorio de los huastecos, ocupando casi todo el sur de la
regin, desde Tuxpan, Temapache y Tampatel hasta Aquismn (San Luis Potos),
con el propsito de rodear al seoro independiente de Meztitln, al que no haban
podido derrotar, para someterlo al gobierno de la Triple Alianza.
Actualmente, la agricultura es una parte importante de la economa huasteca,
cultivan maz, sorgo, caf, cebada, cacahuate, naranja, aguacate, mango, papaya,
pltano, limn, pia, guayaba, caa de azcar y frijol. Tienen criaderos de ganado
bovino, talan rboles de maderas preciosas para la venta. Acostumbran, segn la
zona, la piscicultura. Extraen azcar de la caa de azcar. Algunos pueblos
huastecos fabrican aglomerados de madera y de algunas rocas hacen cemento.

Las principales ciudades de la Huasteca son Tuxpan, Tamiahua, Teayo,


Temapache, Chicontepec, Pnuco, Tempodal, Tantoyuca y Cerro Azul. La
poblacin est constituida por grupos indgenas huastecos, nahuas, totonacos,
otomes y tepehuas que en mayor o menor medida fueron mezclndose con los
hispanos llegados posteriormente, y tambin, como en todo el Estado, se nota la
presencia de los mulatos, adems de una importante cantidad de estadounidenses
y europeos arribados en la poca del auge petrolero de la llamada "Faja de Oro'.

Mxico |
Veracruz |
Municipios
1) Pnuco
2) El Higo
3) Pueblo
Viejo
4) Tampico
Alto
5) Tempoal
6)Ozuluam
a
7)Chicona
mel
8) Platn
Snchez
9) Chalma
10)Tantoyu
ca
11) Tantima
12) Tamal
n
13)Chinam
pa de
Gorostiza
14)Naranjo
s Amatln
15)Tamiah
ua

Regin Totonaca En Veracruz.


La regin Totonaca limita al norte con la Huasteca, al sur con la regin CentroNorte, al este con el Golfo de Mxico y al Oeste con el Estado de Puebla.
Predominan en ella los lomeros menores de 500 metros, de cumbres
redondeadas y pendientes suaves. La costa es baja y arenosa por lo que no
existen buenas instalaciones portuarias. El tramo costero que va de Tecotutia a
Nautla, llamado Costa Esmeralda por el intenso color verde de las aguas marinas,
recibe gran cantidad de turismo en sus hermosas playas
.
La Ciudad del Dios Trueno, as es conocido
El Tajn, uno de los centros polticos y
religiosos ms importantes de Mesoamrica,
ah podremos encontrar en una superficie de
1.5 kilmetros cuadrados 200 edificios la
mayora de ellos dedicados a templos,
altares, palacios y 17 juegos de pelota.
En la franja entre Nautla y Tecolutla
podemos encontrar Costa Esmeralda cuyo
nombre est inspirado en el intenso color verde de sus aguas, en esta zona existe
una importante infraestructura hotelera as como restaurantes donde podremos
degustar la exquisita gastronoma de la regin.
A pocos kilmetros de aqu podremos experimentar la emocin del descenso en
ros muy cerca de Tlapacoyan en el Ro Filobobos a lo largo del cual existen 5
asentamientos prehispnicos; Piedra Blanca, La Colorada, El Relicario, Cuajilote y
Vega De Pea.
Conocida como "La Ciudad Que Perfuma Al Mundo" Papantla fue fundada a
principios del siglo XII por grupos Totonacas, hoy por hoy Papantla goza de una
homogeneidad y armona arquitectnica.
A esta zona podemos arribar por el aeropuerto regional del Tajn situado en Poza
Rica, centro comercial del norte del Estado, ya que ah converge el eje carretero
que une al Estado de Veracruz con los Estados de Puebla e Hidalgo.

REGION CENTRO NORTE


En las formaciones naturales de esta regin contrastan las elevaciones de la
Sierra Chichimeca o de Chiconquiaco con pequeos valles y tomas atravesados
por Los ros NautLa y Misantla que desembocan en la gran planicie costera del
Golfo de Mxico.

EL clima, clido y hmedo, se hace ms fro segn aumenta la altitud. La


vegetacin est formada por selva alta y baja, manglares, pastizales y bosques de
encinos, formaciones vegetales entre las que se desenvuelve la vida de ardillas,
liebres, armadillos, venados, coralillos, tortugas, zopilotes, garzas, papagayos,
pericos y muchos otros animales silvestres.
Las principales poblaciones son Martnez de La Torre, Nautla, San Rafael,
Misantla, Colipa y Tlapacoyan.Nautla fue un pueblo prehispnico que estuvo
asentado en la actual poblacin de Casitas. En el siglo XVI los virreyes
concedieron una amplia extensin a vecinos del lugar y ya para 1680 se haba
iniciado el gobierno municipal. Las actividades econmicas de esta gran planicie
son la produccin de maz, frijol, chile, meln, sanda, ctricos, pltanos, caf, caa
de azcar y vainilla. La ganadera ocupa un importante lugar con la cra de ganado
mayor y menor, al igual que con la de aves de corral.

REGION CENTRAL
Esta zona est irrigada por el ro Naolinco, ms adelantellamado Actopan, y en
ella nacen los tributarios del ro Huitzilapan, que la delimitan de la regin CrdobaOrizaba.
El relieve muestra un cierto equilibrio entre sierras y lomero, adems de que
existen dos porciones planas, una en la zona de Perote, y otra en el distrito de
riego del ro Actopan. En el lmite de Puebla con Perote se extiende un tramo de
malpas, zona volcnica, desrtico y pedregosa. La montaa ms elevada es el
Nauhcampatepetl o Cofre de Perote con 4282 mt.

REGION DE SOTAVENTO

El Sotavento fue la puerta de entrada de los conquistadores y colonizadores


espaoles a lo que hoy es el territorio nacional.
En 1519 fue fundada la Villa Rica de La Vera Cruz, la primera poblacin europea
en Mxico.
La regin conserva el nombre con que la bautizaran los antiguos marinos,
"Sotavento', es decir "tierra protegida del viento", ya que despus de desembarcar
en Veracruz, del lado del barlovento,donde los vientos azotaban, las llanuras
costeras eran un grato descanso para la gente de mar.
Limitando al norte con las llanuras de Sotavento, al oeste con el estado de Oaxaca
y por el sur y el sureste con Chiapas y Tabasco, se localiza la Regin de Las
Selvas.

La Regin de las Altas Montaas como mejor se conoce, es una de la Regiones Centrales
del Estado de Veracruz con una riqueza natural, cultural y de una gran diversidad de flora y
fauna que la hacen nica en toda la Repblica Mexicana.1
La mxima elevacin de la regin es el Citlaltpetl, tambin conocido como Pico de
Orizaba con una altura de 5745 msnm. Las principales ciudades en esta regin
son Orizaba, Ixtaczoquitln, Crdoba, Huatusco, Fortin, Xalapa, Ciudad
Mendoza,Coatepec, Perote, Nogales y Rio Blanco

Regin de las Montaas


La regin de las montaas abarca los siguientes 61 municipios:

Acultzingo

Huatusco

Soledad Atzompa

Alpatlhuac

Huiloapan

Tehuipango

Altotonga

Ixhuatln del Caf

Tenampa

Amatln de los Reyes

Ixhuatlancillo

Tepatlaxco

Aquila

Ixtaczoquitln

Tequila

Astacinga

La Perla

Texhuacn

Atlahuico

Los Reyes

Tezonapa

Atoyac

Magdalena

Tlacotepec de Meja

Atzacan

Maltrata

Tlaltetela

Camerino Z. Mendoza

Mariano Escobedo

Tlaquilpan

Carrillo Puerto

Mixtla de Altamirano

Tlilapan

Chocamn

Naranjal

Totutla

Coatepec

Nogales

Villa Aldama

Coetzala

Omealca

Xalapa

Comapa

Orizaba

Xoxocotla

Crdoba

Paso del Macho

Yanga

Coscomatepec

Perote

Zentla

Cuichapa

Rafael Delgado

Zongolica

Cuitlhuac

Ro Blanco

Fortn de las Flores

San Andrs Tenejapan

Sochiapa

RELACIN DEL ESTADO DE VERACRUZ CON LOS PUEBLOS


INDIGENAS
Veracruz es una de las 32 entidades federativas que forman la Repblica
Mexicana y es el tercer estado con mayor nmero de poblacin indgena en
trminos absolutos, despus de Oaxaca y Chiapas. Se localiza en el este del
pas, limitando con el Golfo de Mxico. Si se compara esta regin con las
costas del Pacfico, las llanuras costeras de Veracruz son ms anchas
y
extensas y la vertiente del Golfo de Mxico-Caribe es ms hmeda y lluviosa.
En su territorio se hallan varias de las cuencas hidrogrficas ms importantes
del pas: Pnuco, Papaloapan, Coatzacoalcos, Tuxpam-Nautla.
El estado tiene una superficie de 72 815 km2. Su longitud media es de 780 km
y su anchura vara entre 212 km (isla de Lobos-Tlachichilco) y 36 km (Nautla-

Martnez de la Torre). Su altitud promedio respecto del nivel del mar es de 720
metros, con una temperatura media anual de 19 C, predominando el clima
hmedo tropical y una precipitacin pluvial media anual de 1 546 mm. Es
famoso por su acceso directo al Caribe y al mundo Atlntico-Mediterrneo, a
travs del tradicional puerto de Veracruz. Fue la puerta de entrada a
Mesoamrica de los conquistadores-colonizadores hispano-europeos.
Los lmites naturales favorecieron la divisin poltica moderna, que se dise a
partir del siglo XIX, con el inicio de la vida nacional independiente de Espaa.
En la actualidad an est sujeta a cambios. La creacin de dos
nuevos municipios, en los aos de 1996 y 1997, aument el nmero de stos de
2008 a2010. Sin embargo, las referencias que otorgan sentido a la unidad
histrico-cultural de los pueblos indgenas remiten a una geografa
cultural que nocorresponde ni a los lmites naturales ni a las fronteras de la
divisin poltica actual.
En el siglo XIX en el estado de Veracruz, el
91 por ciento de la poblacin era indgena
mientras que hoy en da nicamente la
constituye poco ms del 10 por ciento, lo
que explica parcialmente la fragmentacin y
reduccin que ha sufrido su territorialidad
(as como la de sus bienes y recursos
naturales), en aproximadamente 200 aos.
Todo esto se debe a la efectividad de
las polticas pblicas, diseadas -hasta
hace algunos aos- para la disolucin de las
comunidades y pueblos indgenas, pues
aunque la Constitucin reconoce los
derechos de estos pueblos, an prevalece
un profundo racismo y clasismo en amplios sectores de la poblacin, as como en
sus instituciones.
Estas fueron algunas de las conclusiones presentadas este jueves en el
auditorio Fray Bernardino Sahagn del Museo Nacional de Antropologa, durante
la presentacin del libro Los pueblos Indgenas de Veracruz. Atlas Etnogrfico,
realizado por un equipo multidisciplinario y que fue coordinado por el doctor
Enrique Hugo Garca Valencia y el maestro Ivn A. Romero Redondo, quienes
insistieron sobre el respeto a la diversidad cultural de Mxico como elemento
primordial para mantener la unidad nacional.
Francisco Barriga Puente, coordinador nacional de Antropologa, INAH fue
quien coordin la presentacin del libro.

La investigadora Sara Ladrn de Guevara, directora del Museo de


Antropologa de Xalapa, hizo un recuento y descripcin detallada del volumen, el
que segn dijo, est dividido en dos partes: Estudios bsicos y Ensayos temticos.
Es un trabajo exhaustivo, seal, que plantea la posibilidad de reflexin y
discusin sobre las realidades de los pueblos indgenas. Asimismo, hizo un
llamado a que en estos momentos en que se discuten leyes sobre la diversidad,
este tipo de trabajos incidan en la toma de conciencia de la diversidad cultural de
Mxico.
En las pginas de este volumen de gran formato y con una edicin impecable
tanto en textos como en fotografas, se ofrece informacin de aquellos hechos
demogrficos, culturales e histricos que caracterizan a los indgenas de Veracruz,
as como de las condiciones materiales que permiten su subsistencia. Tambin se
difunde que a pesar de las adversidades que tienen que enfrentar y resolver, la
cultura de los pueblos indgenas ha sido y es pujante, diversa y capaz de
reinterpretar fenmenos antiguos en condiciones actuales o asimilar hechos
contemporneos a sus formas peculiares de interpretacin.
Este atlas, indicaron los coordinadores, devela que Veracruz ocupa un lugar
prominente entre las entidades federales con mayor nmero de habitantes en
lenguas indgenas. En trminos absolutos (nmero total de indgenas), ocupa el
tercer lugar nacional despus de Oaxaca y Chiapas, mientras que en trminos
relativos (nmero de indgenas con relacin a la poblacin estatal) ocupa el
onceavo lugar, sin embargo la importancia cultural de estos pueblos supera la
estadstica.
Entre divertidas y asombrosas ancdotas que le han ocurrido como
antroplogo, como el hecho de haber descubierto en la sierra de Puebla una
Iglesia Ortodoxa y percatarse que algunos indgenas conocan la existencia de
Carlos Marx como un hombre que ayud a los campesinos, el doctor Enrique
Hugo Garca Valencia sostuvo que los indgenas de Mxico han ofrecido
continuamente a la nacin una posibilidad de diversidad, opcin que se ha
perdido.
Hugo Garca Valencia destac: La nacin una y otra vez ha despreciado la
posibilidad, la alternativa que los indgenas le han ofrecido de considerar
seriamente la diversidad, parece que en estos momentos cuando presionan los
indgenas sobre otros sectores de la poblacin es que se empieza a tomar en
cuenta esto seriamente y deja de ser una amenaza a la unidad nacional y ms
bien una oportunidad de concebir la diversidad nacional como una posibilidad
real.

En relacin con la obra dijo que fue un esfuerzo titnico por hacer una obra
enciclopdica y que por esa razn se le llam Atlas porque casi, casi, es una
enciclopedia de los indios de Mxico, a travs de diferentes atlas que existieron y
que con creces yo creo ha cumplido sus objetivos.
Y es que el volumen, que forma parte del Proyecto Etnografa de las Regiones
Indgenas de Mxico en el Nuevo Milenio que realiza la Coordinacin Nacional de
Antropologa (Cnan) del INAH, reuni trabajos de investigadores del propio
Instituto, del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores de Antropologa
Social (Ciesas-Golfo), de la Universidad Veracruzana (UV), as como trabajos y
contribuciones de Gonzalo Aguirre Beltrn, Roberto Williams Garca, Wartraud
Hangert y Flix Bez Jorge.
Adems, la investigacin forma parte de la serie Divulgacin editado por el
INAH, que ya cuenta con los Atlas etnogrficos de Oaxaca, Chiapas, Pueblos
originarios de la Ciudad de Mxico y Puebla. Los pueblos indgenas de Veracruz.
Atlas etnogrfico, cont con el apoyo del gobierno del estado de Veracruz, as
como del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (Conacyt)

A diferencia de otras entidades cuya poblacin indgena es homognea, propia o


que surgieron bajo el signo de la colonizacin espaola o mestiza, Veracruz tiene
por signo la diversidad de su geografa y su poblacin.
Desde siempre, la unidad del territorio veracruzano ha sido una consecuencia de
las diferencias, ms que de las similitudes, entre los grupos que lo habitan. Esta
realidad geopoltica determina que haya sido el contraste -la desigualdad social,
en el caso de los indgenas- el signo de la identidad veracruzana.
"Todo autor que escribe sobre indgenas conoce que su situacin pasada y
presente se origin en la conquista, en la sociedad colonial".
Como categora social, los indios nacieron en 1492, cuando Coln descubri las
Antillas, y desde ah se propagaron al resto de Amrica, conforme avanz la

colonizacin espaola, portuguesa, inglesa, francesa y holandesa sobre el


Continente. Por esta razn, en Veracruz no hubo indios hasta que los espaoles
los "descubrieron" en 1518.
Actualmente hay alrededor de 700 mil habitantes indios en el estado de Veracruz,
a quienes se les distingue principalmente porque tienen como lengua materna
alguno de los idiomas originarios de Amrica.
No obstante, a principios de 1518 an no haba un slo "indio" en Veracruz, si
bien este Estado lo habitaban ms de un milln de personas que tenan como
idioma propio el huasteco, el tepehua, el otom, el nhuatl, el totonaco, el
mixteco o el popoluca.
El territorio y la poblacin
Para la poblacin prehispnica de Mxico, la costa del Golfo era tierra muy
apreciada porque en ella se obtenan productos de suma importancia para la
economa general de Mesoamrica. Tanto as que esta regin era llamada
Tonacatlalpan o "lugar de alimentos"; la Huasteca en especial era denominada
como Xochidalpan o "lugar de flores" y la cuenca del Papaloapan como el
"Tlalocan" o paraso terrenal, "en el cual hay muchos refrigerios y jams faltan
las mazorcas de maz verdes".
Actualmente conocemos a los
pueblos nativos de Veracruz como
huastecos, otomes, tepehuas,
nahuas, totonacas y popolucas.
Algunos de estos nombres no son
los que ellos mismos usaban, sino
las clasificaciones con las que los
conocan los mexicas, en las cuales
se resaltaba, sobre todo, lo
despectivo. Popoluca, en nhuatl, significa "extranjero", "brbaro",
"ininteligible"; segn Sahagn, los habitantes del sur de Veracruz eran conocidos
como tenimes, "porque hablan una lengua barbara". Los huastecos que se
conocen a s mismos como tnek reciban su nombre -cuextcatl- por ser
habitantes de la Huasteca (Cuextlan), regin gobernada por Cuextcatl.
En cambio segn Bernal Daz del Castillo, los totonacas s se daban a s mismos
este nombre, mas para los mexicas "totonaco" era sinnimo de poca capacidad,
poca habilidad. Los espaoles aprendieron de los mexicas los nombres que daban
a los dems pueblos y as fue como se volvieron de uso comn.

El nhuatl idioma del comercio y la poltica y de gran parte de la poblacin que


migraba hacia las regiones del sur y del este, se convirti en la linguafranca de
Mesoamrica. As, una buena parte de la poblacin que habitaba Veracruz en
1519 haba adoptado el nhuatl como segunda lengua: eran bilinges, pero otros
incluso lo haban adoptado, como su nuevo idioma.
El inicio de la conquista
Por las plticas con los seores principales de los totonacas, Corts conoci la
fragilidad del Imperio Mexica, odiado por sus conquistados, y tuvo la
oportunidad de observar el gran temor que tenan a los representantes de
Moctezuma. Los totonacas se quejaron de que haca poco tiempo que los haba
sojuzgado el emperador de Tenochtitln.
El gran seor azteca les demandaba cada ao a muchos hijos e hijas, unos para
sacrificar y otros para su servicio. En realidad, los totonacas de esta regin haban
sido conquistados por los seores del centro de Mxico desde 1450.
Con su habilidad poltica caracterstica, Corts aprovech la situacin y ofreci a
los totonacas ayuda contra sus tiranos, los mexicas; a nombre del emperador de
Espaa, los recibi como aliados. Bernal Daz del Castillo dice que fueron 30 los
pueblos que se aliaron a los espaoles pero slo conocemos los nombres de tres:
Cempoala, Quiahuixtln y Misantla, de donde -segn la Relacin de 1580- sus
jefes fueron a Veracruz Vieja (La Antigua) a ofrecer amistad a Corts. As, los
totonacas del centro de Veracruz ingresaron al imperio espaol sin haber sufrido
una sangrienta guerra de conquista.
Despus de la cada de Mxico-Tenochtitlan, el ejrcito espaol no encontr
resistencia en ningn pueblo a su paso
desde el centro de Mxico hacia
Tuxtepec y Coatzacoalcos, donde
fund la Villa del Espritu Santo a
mediados de 1522, que sirvi de base a
la penetracin espaola hacia Tabasco,
Chiapas y Yucatn.
La Huasteca rebelde
Muy diferente fue la forma en que los
huastecos fueron convertidos en
vasallos del Rey de Espaa: su
conquista slo se logr despus de

duras batallas. Tras el primer encuentro con los espaoles, los combatieron en
1518 en el ro Tanhuijo. Al ao siguiente penetraron por el ro Pnuco tres navos
enviados por el Gobernador de Jamaica, Francisco de Garay, quien haba
obtenido la gubernatura de Pnuco mediante
cdula real.
En 1522 Hernn Corts recibi noticias de
que los huastecos se sublevaron matando a
muchos espaoles y decidi someter la
rebelin en persona. Su grupo de europeos y
40 mil guerreros de Texcoco y Mxico le
acompaaron. Segn Bernal Daz del
Castillo, el ejrcito huasteco que se les
enfrent era de 60 mil guerreros, y en la primera batalla murieron 15 mil de ellos.
Hubo una primera victoria espaola en Coscatln, pero de ah hasta Chila -a
cinco leguas del mar- ya no hubo ms enfrentamientos. En Chila los huastecos
fueron de rrotados y despoblaron la regin, muchos murieron y los sobrevivientes
tuvieron que rendirse.
Asegurado el dominio sobre la regin, Corts mismo fund la Villa de Santi
Esteban del Puerto, en Pnuco, donde dej 30 hombres de a caballo y 100
peones, a quienes reparti encomiendas a fines de 1522. Los espaoles fueron
expandiendo poco a poco su dominio sobre el resto de la Huasteca sin
enfrentamientos armados; el control fue lento, pues la regin montaosa, de
difcil acceso, slo fue ocupada hasta 1526.
Todos seran indios
La posicin de los indios en la sociedad que se inaugur en 1519 marc claros
lmites a su participacin en los distintos mbitos de la vida social. Las normas,
las instituciones y las prcticas
cotidianas favorecieron su participacin
en la economa, si bien en posicin
dependiente. En cambio, en lo social, en
lo poltico y aun en lo religioso fueron
sujetos de instituciones diferenciadas y
exclusivas, que condujeron a su
segregacin social con base en prejuicios
raciales.

En la nueva sociedad ya no se reconoceran las particularidades tnicas como


huastecos, totonacos, tepehuas, otomes, nahuas, mixtecos o popolucas, ni las
diferencias sociales preexistentes entre principales o pillis y gente del pueblo o
macehuales, ni el apoyo o resistencia que haban brindado a los conquistadores.
En adelante, todos seran indios.
La condicin de los indios gener intensas discusiones entre telogos y juristas
de la corte espaola y de la sede papal en las primeras dcadas del siglo XVI.
Hubo quien declar a los nativos de Amrica como carentes de alma y semejantes
a animales, otra postura los catalogaba como homunculus o "humanos
deficientes"; la tercera posicin reclamaba el reconocimiento pleno de los indios
como humanos.
Como representante de Dios en la tierra, el Papa concedi que los indios tenan
alma y por lo tanto eran humanos; pero como no eran cristianos, los reyes de
Espaa podan ejercer soberana sobre ellos y sus territorios para
"cristianizarlos?.
Aunque basado en la confusin de Coln, quien crey llegar a la India, el trmino
"indio" adquiri tambin un significado discriminatorio al considerar a los
americanos en una posicin de inferioridad, tanto por su fe como por su situacin
de vasallos menores. Con l se clasificaba a una persona y al mismo tiempo se le
asignaba una incapacidad de nacimiento, un estigma.
Su nuevo papel fue producir-tributo y mano de obra barata para las nuevas
empresas agropecuarias, mineras y manufactureras, as como para la construccin
de infraestructura (caminos, fuertes, templos, conventos, palacios). Se les impuso
una segregacin geogrfica y restricciones a sus actividades econmicas. en
funcin-de las necesidades de los colonos. Ya no hubo una sociedad comn, los
nativos quedaron transformados en extranjeros de su propia tierra.
Genocidio y despojo
Fuera de la Huasteca, la principal causa de despoblacin para los indios de
Veracruz fue la mortandad causada por enfermedades contra las que no tenan
defensas por ser desconocidas en Amrica. A las epidemias mayores siguieron
hambrunas por escasez de la mano de obra necesaria para producirlos alimentos.
Se afirma tambin que varios pueblos se despoblaron por las excesivas cargas de
trabajo que les impusieron los conquistadores a travs de los servicios personales
obligatorios y los tributos que deban pagar al encomendero.

El desastre demogrfico y social provocado por la Conquista: alter a la sociedad


y se tuvo que organizar a los pueblos indios para su administracin. A principios
de 1531 se propuso que las congregaciones se realizaran por convencimiento, sin
coercin, pero la realidad fue que una vez congregados, las tierras eran
consideradas como vacantes y solicitadas en merced por los espaoles.
En Veracruz, las primeras mercedes se empezaron a repartir desde 1542. La
mayora se solicit para sitios Ve ganado mayor (1,755 hectreas) cerca de los
caminos a Mxico y de las villas de Pnuco y del Espritu Santo (Coatzacoalcos),
y muchas se concedieron cerca de los pueblos agrcolas, donde las vacas les
daaban mucho sus sementeras. Un siglo despus de la conquista, las tierras de
Veracruz ya no estaban pobladas por comunidades de prsperos agricultores, sino
por ganado y plantaciones de azcar.
Adems de las formas legales para adquirir mercedes de tierras, muchos
espaoles aprovecharon la acumulacin de deudas de tributos de algunos pueblos
para concentrar mltiples mercedes por compra al beneficiado o usando
prestanombres para obtenerlas, o simplemente invadir las tierras aptas para
extender su empresa.
Las propiedades iniciales pronto se expandieron sobre tierras de los indios,
causando luchas agrarias de larga duracin. En algunos casos constrieron a las
comunidades indias de tal forma que hacia el siglo XVIII no contaban con un
solo pedazo de tierra cultivable. Conocemos las fases de acumulacin de tierras
en grandes propiedades y las dificultades que ello caus a la poblacin india en
las regiones de Zongolica, Huatusco y la cuenca del Papaloapan gracias a las
investigaciones de Gonzalo Aguirre Beltrn.
Los conflictos por la tierra entre comunidades indias y grandes propietarios se
iniciaron hacia mediados del silo XVII, cuando la recuperacin demogrfica de
los indios empez a provocar fuertes presiones sobre las reducidas tierras que se
les haban reservado.
La cuestin religiosa
El primer paso en la imposicin de la religin de los conquistadores fue la
destruccin de los templos y los dioses, la, supresin de la clase sacerdotal nativa
y la prohibicin de los ritos religiosos. La organizacin que tom la Iglesia para
administrar la religin en la colonia tom en cuenta la existencia de pueblos
cabecera y pueblos sujetos. La parroquia se llam doctrina o curato y los pueblos
sujetos, visita.

Lo mismo que el gobierno civil, los eclesisticos usaron tal organizacin para
controlar la asistencia, a la doctrina, a la misa, el pago de los sericios y la mano
de obra para levantar los templos. Debido a que hacia 1570 la asistencia haba
descendido y slo acuda el 20 por ciento de la poblacin se impuso la obligacin
al gobernador indio de pasar lista al final de cada misa.
A travs de la apropiacin de los santos patronos como protectores de los
pueblos, la sociedad india logr conservar los signos y smbolos que dan sentido
profundo a la vida. Aguirre Beltrn ha demostrado cmo en Zongolica las fiestas
conservan el calendario ritual prehispnico.
El ltimo repliegue
En los ltimos cien aos se dieron nuevos procesos de repliegue de la poblacin
india hacia las zonas donde hoy estn sus comunidades. Al mismo tiempo se
intensific la inmigracin de indios de otros estados -en especial de Oaxaca-; los
inmigrados ocupan, sobre todo, las zonas de reciente colonizacin inducida por el
gobierno y las reas de plantacin que requieren abundante mano de obra. Ambos
movimientos de poblacin
produjeron una nueva distribucin
de los indios de Veracruz.
A partir. de 1875, el Gobierno del
Estado de Veracruz, con el auxilio de
las compaas deslindadoras, logr
imponer la divisin de las tierras
comunales a todos los pueblos indios
del Estado. Entre 1881 y 1889 las
compaas delimitaron 3-2 millones
240 mil hectreas de tierras
denunciadas como baldas, la mayor parte de las cuales pertenecan a las
comunidades que no haban podido obtener reconocimiento legal sobre ellas.
Las compaas o individuos que denunciarn y deslindaran tierras nacionales
reciban a cambio un tercio de la tierra que haban deslindado. De esa forma, las
29 compaas o individuos que se lanzaron a la empresa recibieron ms de 10
millones de hectreas como recompensa. Muchos pueblos an recuerdan la
resistencia armada que presentaron a este despojo. Las zonas ms afectadas
fueron las tierras bajas y templadas, aqullas con mejores comunicaciones y las
que prometan desarrollos econmicos importantes.

El proceso agrario de fines del siglo XIX caus un nuevo repliegue de los indios
hacia regiones de refugio cada vez ms pequeas, donde han podido mantenerse
en las ltimas dcadas gracias a la marginalidad econmica de sus tierras.
Aquellas comunidades que no lograron en el siglo XIX legalizar la propiedad
particular de sus parcelas, obtuvieron en la primera mitad de este siglo la
dotacin ejidal.
No obstante, la limitacin de su territorio propio ha provocado un nuevo proceso
de mestizaje en las nuevas generaciones. Por falta de tierras para trabajar, un alto
porcentaje de quienes nacen en los pueblos indios deben abandonarlos al llegar a
la edad productiva. En su nuevo domicilio, los emigrantes abandonan poco a
poco el traje de indio, reducen el uso de su idioma materno al espacio domstico

La inmigracin indgena
Desde fines de la Colonia se sabe que varios empresarios contrataban mano de
obra eventual en la Mixteca. A fines del siglo XIX, cuando la cuenca del
Papaloapan y la zona de Tezonapa iniciaron su despegue como zonas azucareras
de importancia, se present un dficit de mano de obra para el corte de la caa;
nuevamente se recurri a la Mixteca para abastecerse de brazos.
Cada ao iban los enganchadores a los pueblos de esa regin y daban adelantos
sobre el salario para conseguir a sus trabajadores. Con el tiempo, muchas familias
indias que migraban temporalmente a los trabajos de los ingenios se
establecieron en las zonas cercanas a ellos y ya son veracruzanas.
La industria petrolera atrajo a muchos zapotecos, nahuas, zoques, mayas, mixes y
mixtecos a Coatzacoalcos y Minatitln. Los zapotecos empezaron a llegar desde
1915 y a partir de entonces el flujo de inmigrantes no ha cesado. Las ocupaciones
urbanas en Veracruz, Crdoba y Orizaba tambin atraen a muchos inmigrantes.
El petrleo tambin favoreci la migracin de totonacos de la zona de Poza Rica
a los campos petroleros del sur del Estado.
La inmigracin india desde Oaxaca se ha incrementado notablemente en las
ltimas dcadas debido a la necesidad de reacomodar a los afectados por la
construccin de las presas Miguel Alemn, en el ro Tonto y Cerro de Oro, en el
ro Santo Domingo, con la intencin de detener las inundaciones en la cuenca del
Papaloapan. El principal beneficio de ambas obras lo recibira el estado de
Veracruz, porque el control del agua evitara las inundaciones de la cuenca baja,

donde tambin se desarrollaran planes de irrigacin y colonizacin agraria, de


ah que parte de los afectados fueran reubicados en este Estado.

Los indgenas hoy


En general, en muy pocas regiones de Veracruz los indios constituyen un
porcentaje alto de la poblacin hoy da. Hay regiones donde a pesar de ser
numricamente importantes, como Papantla, su proporcin ha sido rebasada por
la poblacin mestiza. Por otra parte, la distribucin del uso de las lenguas indias,
en las regiones donde an se conservan, sigue un patrn semejante al que hubo
en 1519. Lo que ha sucedido en el ltimo siglo es la reduccin de la geografa
india; la novedad ms significativa en sta es la creciente presencia de los
inmigrados en el sur del estado de Veracruz.
Las regiones donde se concentra la poblacin india son las zonas montaosas de
difcil acceso y las selvticas recientemente abiertas a la colonizacin; ambas con
graves carencias de infraestructura. Los ndices de marginalidad en servicios de
educacin, salud, vivienda y comunicaciones en estos municipios son de los ms
elevados en el Estado y causa de una calidad de vida deficiente. El territorio
hostil, las limitaciones para la expansin de las parcelas de cultivo y los bajos
ingresos de la agricultura milpera dificultan el desarrollo de una produccin
agrcola suficiente para cubrir las necesidades familiares. Como consecuencia, las
regiones indias expulsan un porcentaje significativo de poblacin, que emigra a
los centros urbanos; los que se quedan se ven obligados a conseguir ingresos
adicionales contratndose como asalariados temporales en las plantaciones.