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La historia confirma el hecho de que, siempre las circunstancias condicionan lo

que ser la trayectoria de vida de personajes clebres. Y no es ninguna excepcin


a la regla, el caso del excelentsimo libertador de Amrica, Simn Bolvar.
Nace el 24 de Julio del ao 1783, un nio, en Caracas, capital entonces de la
Capitana General de Venezuela, Simn Jos Antonio de la Santsima Trinidad.
Miembro de una de las principales familias de Caracas, pero originaria de Espaa.
Constituida por el Coronel Don Juan Vicente Bolvar y Ponte y su esposa Doa
Mara de la Concepcin Palacios y Blanco. Son esas las primeras circunstancias
de un nio: sus padres y dnde y cundo naci.
Para la poca, se suscitaron importantes acontecimientos que daban paso a un
presunto progreso. Cambios

que abarcaban conceptos administrativos,

econmicos y sociales en la ciudad de Caracas y promovidos bajo ordenanzas del


Rey Don Carlos III y algunos de sus grandes Ministros. Entonces, con la
pretensin de

hacer florecer

el espritu de la ilustracin en Venezuela, se

aplicaron las mismas proposiciones que transformaron la vida espaola. Cuando


Simn Bolvar vino al mundo, comenzaba la etapa final de la consolidacin de
Venezuela, necesaria para dejar de ser parte del Imperio Espaol y convertirse en
Repblica Independiente. La sociedad venezolana segua madurando mientras el
recin nacido iba creciendo.
Si bien es cierto, el lugar de nacimiento, la sociedad que lo iba a recibir influyeron
en su esencia y en el tiempo que le correspondera vivir. Sin embargo, hechos de
an mayor trascendencia y en un contexto ms personal, marcaron su vida. Una
primera tragedia sacudi a la familia. El Coronel Juan muere y a pesar de dejar
sentado en su testamento a sus hijos y a su esposa como nicos herederos, la
estabilidad de la familia fue comprometida, obligando a Doa Concepcin a
encargarse de los asuntos, los negocios pendientes y por supuesto de la crianza
de sus hijos. Aquellos, cuya ausencia paterna significara un gran vaco. Como

sobretodo le sucedi al pequeo Bolvar, quien a medida de su crecimiento trat


de mermar dicho vaco, buscando un modelo, una imagen paterna donde
apoyarse. El Marqus de Ustriz, don Simn Rodrguez, su to Esteban Palacios,
don Fernando Pealver y segn sus propias palabras, hasta Hiplita, tuvieron esta
funcin a lo largo de su vida. Luego, la presin, las obligaciones a las que Doa
Mara fue expuesta, y una terrible enfermedad, la llevaron tiempo despus, para el
ao 1792, a la muerte. Otro golpe irreparable para Bolvar. A partir de all, se inici
el que fue un largo y tedioso alegato judicial entre su to Carlos Palacios y SojoBlanco (quien hacia las de sustituto en representacin de su hermano Esteban
Palacios, tutor escogido originalmente, pero ausente) y su hermana, la de Bolvar,
apoyada por Pablo Clemente y Francia, esposo de la dama. Quienes, y por
separado, en dicha contienda judicial solicitaban hacerse a la custodia del
pequeo; procurando, por supuesto, una decisin satisfactoria que representara,
pues, la mejor educacin para l.
Un punto importante fue que, Carlos Palacios cont con el patrocinio de su
hermano Esteban, quien desde Madrid, y enterado de la situacin abog por su
propuesta que determinaba que, Bolvar fuera orientado por la enseanza de
Simn Rodrguez, quien ya haba hecho su aparicin como maestro en la Escuela
Pblica de Caracas. Pero esta decisin no era aprobada por el pequeo, pues no
mantena un buen vnculo, al principio, con su maestro. Al final, la negociacin
termina con Bolvar comprometido a acatar las imputaciones, en audiencia, y que
ampraron a su to Carlos. Al mismo tiempo, Andrs Bello le daba algunas clases
de Historia y cosmografa. En enero de 1797 ingres Bolvar, ya con catorce aos,
al Batalln de Milicias de Blancos de los valles de Aragua, el mismo del cual su
padre haba sido Coronel. Dos aos ms tarde y sin el consentimiento de Esteban
Palacios, Carlos, haba embarcado a Simn en La Guaira en el navo San
Ildefonso para que fuese a estudiar a Espaa.

Muy a pesar de los conflictos familiares y estar en medio de situaciones que a un


nio de su edad hubiesen podido aludir en demasa y/o de forma negativa, al
pequeo Simn le forj una actitud, un carcter rebelde, voluntad firme, decisin
definida; Cualidades caractersticas de su familia. Pues, con sus costumbres,
fortuna, cultura, modo de actuar, profesin y maneras de ser, en fin, con su
jerarqua dentro de la sociedad Caraquea imponan un sello particular en sus
relaciones sociales.
Simn se va de Venezuela en un barco llamado San Ildefonso, que zarp el 19
de enero de la Guaira. Para aquel momento l haba obtenido el grado de
subteniente de la sexta compaa del Batalln anteriormente mencionado. Estaba
previsto que la primera escala del San Ildefonso fuera La Habana, en la isla de
Cuba, pero algunos navos y fragatas bloqueaban aquel puerto, por lo que el barco
cambi su rumbo hacia Veracruz en Mxico. La razn de aquel detenimiento del
viaje fue, que para aqul momento los mares y los ocanos estaban llenos de
piratas que asaltaban a los barcos, que sin una defensa proporcionada, llevaran
mercanca, sobre todo cuando iban repletos de oro.Mientras dur este bloqueo,
Bolvar se hosped en la casa de Don Jos Donato de Austria, antiguo residente
en Caracas y como la escala en Veracruz se hizo larga por causa de estar
bloqueado el Puerto de La Habana y ser peligroso continuar el viaje pudo
acercarse a la ciudad de Mxico e incluso visit la altiplanicie azteca en dicha
ciudad. En aquel primer viaje, los tos Carlos y Pedro Palacios, gracias a sus
influencias, organizaron todo y con las cartas de presentacin adecuadas
buscaban conseguir que lo recibieran y trataran como se deba a un joven de su
condicin y linaje.
El viaje dur 115 das de los cuales pasaron 14 entre La Guaira y Veracruz, 46 en
tierra mexicana, unas horas en La Habana y 55 en el mar hasta Santoa. Al llegar
all, debi partir inmediatamente para Madrid. Aunque es cierto que un joven de
diecisis aos tiene, ordinariamente, una gran capacidad de adaptacin a nuevas

circunstancias, la experiencia de un viaje martimo tan largo tuvo que causar


efectos especiales en Bolvar. Aprendi las ventajas que entonces tena el uso del
mar como medio de transporte, es posible que durante el viaje haya nacido su
inters por la astronoma al observar la forma como el barco era conducido y
comenz a prepararse para una realidad que luego le sera caracterstica, la de
tener que estar alejado de lo poco que le quedaba como familia. Adems, el
propsito del viaje era hacer fructferos sus estudios. Va que desarroll en l un
verdadero inters por la historia, el baile y el lenguaje francs, pasiones suyas en
adelante.
Ms adelante, por diversas gestiones y el apogeo en la situacin del pas espaol,
al seor Esteban Palacios se le torn complicada la llegada de Simn y la tarea de
asegurarle los estudios a pesar de, primeramente, pautarse que fuera una estada
temporal o provisional. A Palacios, doa Concepcin en sus ltimos das de
enfermedad (antes de morir), le atribuy una primera tarea y lo envi, en 1972,
hacia el pas europeo a fines de ocuparse de los trmites necesarios a la
concesin del Marquesado de San Luis a Juan Vicente Bolvar y Palacios. Tarea
que don Esteban no pudo coordinar dado que l no era experto en los trmites
respectivos y tampoco conoca el medio. Sumado esto, en un intento de cumplir
con su objetivo, don Esteban busc el asesoramiento de personajes de bajo nivel,
cuya impericia e ignorancia lo llevaron a cometer otras equivocaciones. Volviendo
atrs, Todo esto se tradujo, por lo tanto, que la presencia del sobrino Simn para
recibir educacin en Espaa perturbase an ms la vida de don Esteban pues, no
solamente le quitaba tiempo sino que alteraba sus planes y termin por asumir
que la tarea de educar a Simn estaba por encima de sus fuerzas. He all donde
se introduce la persona del llamado Gernimo de Ustriz y Tovar, segundo
Marqus de Ustriz. La casa de este hombre en Madrid, fue a donde lleg, en
1800, Simn Bolvar. Ustriz, quien terminara siendo el nico tutor de Bolvar, de
acuerdo a la propia mencin suya acerca del Marqus.; en aquel entonces,

Ministro del Supremo Consejo de la Guerra. Tena sesenta y cinco aos y en su


matrimonio no procre hijos.
La etapa de la vida de Simn Bolvar entre 1804 y 1807, transcurre en Pars y en
Roma. Lleg a Pars en la poca en que Napolen se convirti en Emperador. El 3
de Agosto al arribar al puerto de su viaje a Europa, conoci a Alejandro Humboldt
quien tuvo una relacin cercana con Bolvar y su presencia en Pars. Desde el
primer momento en que lo vio, Bolvar saba cosas importantes sobre l, por ello
tuvo gran respeto y admiracin tal como lo demostr al enviarle un mensaje que
deca ..que haba tenido el honor de respetar su nombre antes de conocerlo y de
amarlo cuando lo vi en Pars y en Roma Un testimonio, que no puede dejarse a
un lado, respecto a la posicin de Humboldt en Pars ante Bolvar es uno, muy
sincero por la forma de expresin y el contexto, que proviene de Fanny du Villars,
quien el ao de 1826, en carta a Bolvar le deca: "El seor Barn de Humboldt
est aqu... no s como har el seor Barn para llamarse amigo tuyo; en aquella
poca en la que el xito de tu empresa era dudoso, l y el seor Delpech eran tus
ms celosos detractores".
Los personajes de esa poca no tenan la preocupacin social, el inters por los
dems y el espritu igualitario, no siempre sinceros, que tanto se aprecia en los de
otros tiempos.

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