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ELEMENTOS DE ECOLOGIA

Los conocimientos ecolgicos se remontan hasta el paleoltico sin embargo, la mayora de


autores coincide en atribuir al zologo alemn Ernest Haeckel la introduccin del trmino
ecologa en la literatura cientfica en el ao 1 869. Este autor define Ecologa (gr. Oikos=casa o
hbitat y Logos=estudio) como El estudio de las relaciones del organismo con su medio
inorgnico y orgnico, en particular las relaciones positivas o negativas con plantas y animales
con los que convive. Posteriormente a Haeckel se han enunciado numerosas definiciones.
Tratando de actualizar el concepto moderno de Ecologa, la podemos definir como: La ciencia
interdisciplinaria que estudia las condiciones de existencia de los seres vivos y las
interacciones recprocas de toda naturaleza entre estos y su medio ambiente. Esto se puede
representar esquemticamente:
ECOLOGIA

AMBIENTE

ORGANISMOS

I. CAMPO DE ESTUDIO DE LA ECOLOGIA. Jerarqua de los niveles de organizacin:


Probablemente la mejor manera de delimitar el mbito de estudio de la Ecologa moderna
sea considerando el concepto de niveles de organizacin visualizados como jerarqua
ecolgica, en un ESPECTRO BIOLOGICO en el que, interactan la materia viva con el
entorno fsico constituyendo biosistemas, que van desde sistemas genticos hasta
sistemas ecolgicos, segn el esquema siguiente:
COMPONENTES
IBIOTICOS
ms
COMPONENTES
ABIOTICOS

Genes Clulas Organos

Indiv. Poblac

Comuni. .Tot. Or.

MATERIA ------------------------------------------------ ENERGIA

igual a
BIOSISTEMAS

Sistem. Sistem. Sistem.


Gentic. Celular Orgnico

Sistem Sistem. Ecosist


Individ. Poblac. tema

Biosf.

En concordancia con la definicin propuesta de Ecologa, podemos inferir que la Ecologa


estudia la mitad derecha de este espectro (desde poblacin-individuo hasta Ecosistema),
entendiendo cada nivel como un sistema biolgico o Biosistema.
II. DESARROLLO HISTORICO DE LA ECOLOGIA: En busca de los conocimientos ecolgicos
se puede retroceder hasta el paleoltico, donde se asume los hombres tenan un
conocimiento nada despreciable sobre la manera de funcionar de la naturaleza, como lo
confirma no solo su supervivencia como especie, sino tambin la prueba documental de
representaciones plsticas (pinturas rupestres) que nos han dejado. En las sociedades
primitivas, todos los individuos tuvieron necesidad de conocer su entorno , es decir,
entender las fuerzas de la naturaleza, las plantas y animales que los rodeaban para
sobrevivir. El inicio de la civilizacin coincidi, de hecho, con el uso del fuego y otras
herramientas para modificar el ambiente.
Gracias a los logros tecnolgicos, los humanos parecen depender menos del entorno
natural para sus necesidades cotidianas. Muchos de nosotros olvidamos nuestra
dependencia continua de la naturaleza para obtener agua, aire y de manera indirecta
alimentos, sin mencionar el control de desechos, la recreacin y muchos otros servicios
que la naturaleza nos suministra. Adems, los sistemas econmicos de cualquier ideologa
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poltica, valoran las cosas hechas por los seres humanos que benefician principalmente al
individuo y sin embargo conceden menos valor monetario a los bienes y servicios de la
naturaleza que nos benefician como sociedad. Hasta que se produce una crisis, los
humanos tendemos a considerar los bienes y servicios naturales como algo garantizado;
asumimos que son ilimitados o de algn modo reemplazables mediante innovaciones
tecnolgicas, aunque sabemos que cosas necesarias para la vida, como el oxgeno o el
agua, quiz sean reciclables, pero no reemplazables.
Como todas las fases de aprendizaje, la Ecologa ha experimentado un desarrollo gradual
aunque espasmdico en el curso de la historia registrada. Los escritos de Hipcrates,
Aristteles y otros filsofos griegos tienen claras referencias a temas ecolgicos, sin
embargo carecan de un trmino para referirse a Ecologa. El origen de esta palabra es
relativamente reciente y fue propuesta y definida por el bilogo alemn Ernst Haeckel en
1869, tal como se indica lneas arriba. Antes de esto, durante el renacimiento de la
biologa en los siglos XVIII y XIX, muchos estudiosos haban contribuido a este campo.
Como un campo reconocido y diferente de las ciencias, la Ecologa data aproximadamente
de 1900, pero solo en las ltimas dcadas esta palabra ha entrado a formar parte del
vocabulario general. En un principio este campo se dividi de manera bastante rgida en
lneas taxonmicas (como ecologa vegetal y ecologa animal), sin embrago algunos
trabajos integradores como los de Frederick Clemens, Victor Shelford, Raymond
Linderman, Evelyn Hutchinson y otros ayudaron a establecer la teora fundamental para el
campo unificado de la ecologa general
La Historia de la Ecologa se aparta de otras ciencias porque mientras la mayora tienden
al anlisis (circunscriben su campo de accin), la Ecologa es una ciencia de SINTESIS,
que combina materiales de distintas disciplinas con punto de vista propio. Es como si
varias races originadas independientemente confluyeran en una sola disciplina.
Probablemente el catalizador ms importante para la constitucin de la Ecologa dado su
carcter interdisciplinario, fueron las expediciones cientficas multidisciplinarias en las que
trabajaron en conjunto cientficos de disciplinas distintas (botnicos, zologos, qumicos,
gelogos, oceangrafos, etc.).
El nacimiento de la Ecologa moderna se sita a proximidades de 1930. Lo que puede
describirse como el despertar del movimiento mundial de conciencia ambiental, apareci
en escena desde 1968 hasta 1970, cuando los astronautas tomaron las primeras
fotografas de la tierra vista desde el espacio exterior, observndose a la tierra y
comprende cuan solitaria y frgil se encuentra mientras flota en el espacio.
Repentinamente, en la dcada de los setenta del siglo pasado, casi todos comenzaron a
preocuparse por la contaminacin, las reas naturales, el crecimiento de la poblacin, el
consumo de alimentos y energa y la diversidad bitica, esa dcada se denomina
frecuentemente la dcada ambiental, que se inicia con la celebracin del primer Da de
la Tierra, el 22 de abril de 1970. Posteriormente en las dos dcadas siguientes, los
problemas ambientales fueron relegados dentro de los asuntos polticos debido a la
preocupacin por situaciones sociales. Al iniciar el siglo XXI, la preocupacin ambiental ha
adquirido nueva relevancia, porque el abuso de la Tierra por parte de la humanidad sigue
en aumento.
Hasta 1970 la ecologa era considerada como una disciplina de la biologa. Los eclogos
trabajaban en los departamentos de biologa y los cursos de ecologa se impartan como
parte del programa de ciencias biolgicas. Aunque la ecologa conserva fuertes races en
la biologa, ha surgido como una disciplina en esencia nueva, de manera integral, que
relaciona los procesos fsicos y biolgicos y constituye un puente entre las ciencias
naturales y las ciencias sociales.
PRINCIPIOS ECOLOGICOS. Entre otros tenemos:
Qu es la tierra? Es un planeta del sistema solar que tiene caractersticas que lo hacen
apto para el desarrollo de la vida. Segn Lovelock en su hiptesis GAIA (Gea o tierra), la
tierra es un megaorganismo, donde sus componentes en especial los seres vivos son la
parte ms dinmica y retroalimentadora.
Cmo se estructura y funciona), estructuralmente la tierra es un sistema con dos
subsistemas que funcionan en perfecta armona e interaccin.
Sub sistema fsico qumico-------- abitico o carente de vida, que obedece las leyes de la
fsica

Sub sistema biolgico--------------- bitico o vivo, los componentes ms dinmicos en


particular la especies humana.
Factor Limitante: si bien la tierra es un megaorganismo es finito en relacin con la
magnitud del universo, razn por la cual debe funcionar en perfecto equlibrio.
Flujo de energa: es un sistema abierto en relacin a la energa puesto que su
funcionamiento depende fundamentalmente de la energa recibido del sol.
Ciclo de materia: es un sistema cerrado puesto que, es autosuficiente yya que los
materiales se ciclan.
Capacidad de carga: siendo un cuerpo finito la tierra, tiene una capacidad de carga finita
igualmente (puede sustentar un nmero mximo de seres vivos por un tiempo
suficientemente largo)
De acuerdo a BARRY COMMONER:
Todo est relacionado con todo: En la naturaleza no existe el concepto desecho, en
los proceos industriales s. Este principio compara los procesos naturales con los
relacionados a la actividad humana. En tal sentido se observa que el humano nosolo es
productor de bienes y servicios sino tambin generador de desechos: contaminantes.
Todo va a dar a algn lado: El hombre durante mucho tiempo consider y un hoy hay
quienes consideran y piensan y actan como si las descargas, emisiones y residuos
desapareceran por arte de magia, lo cual est llevando a niveles de contaminacin
inaceptables en muchos lugares de nuestro planeta.
Nada es gratis, todo cuesta: Cualquier actividad desarrollada por el hombre para nuestro
sustento, bienestar o capricho tiene un costo, el mismo que hasta hoy es considerado
como una externalidad en los procesos econmicos
La naturaleza es ms sabia: El hombre dijo que dominara la naturaleza y en esta lucha
de poder y antagonismo quien ha vencido es la naturaleza
PRINCIPIO DE LA PROPIEDAD EMERGENTE O INTEGRADORA: Una consecuencia
importante de la organizacin jerrquica es que los componentes o subconjuntos se
combinan para producir todos funcionales de mayor tamao, en los cuales emergen
nuevas propiedades que no estaban presentes en el nivel inferior. En consecuencia una
Propiedad Emergente de un nivel ecolgico o unidad no puede predecirse al estudiar los
componentes de dicho nivel o unidad. Otra manera de expresar el concepto de propiedad
emergente es mediante el concepto de propiedad irreducible, es decir, una propiedad
del todo no puede reducirse a la suma de las propiedades de sus partes. Aunque las
observaciones realizadas a cualquier nivel ayudan a estudiar el siguiente, nunca explican
de manera completa los fenmenos que ocurren en ese siguiente nivel, el cual ser
estudiado, de manera independiente, para completar el cuadro.
Dos ejemplos, uno del entorno fsico y otro biolgico, bastarn para ilustrar las
propiedades emergentes. Cuando el hidrgeno y el oxgeno se combinan en una
determinada configuracin molecular se obtiene agua: un lquido con propiedades
totalmente diferentes de las de sus componentes en estado gaseoso. Cuando ciertas
algas y celenterados (ejemplo corales) evolucionan juntos para formar un coral, se
produce un mecanismo eficaz para el reciclado de nutrientes que permite que ese sistema
combinado mantenga una elevada productividad en aguas con un contenido muy bajo en
nutrientes. De este modo la fabulosa productividad de los arrecifes de coral constituyen
propiedades emergentes nicamente a nivel de comunidad de arrecifes.
Las nuevas propiedades surgen porque los componentes interaccionan, no porque se
modifique la naturaleza fundamental de dichos componentes. Las partes no experimentan
una fusin como tal, sino que se integran para producir nuevas propiedades nicas:
propiedades integradoras. Puede incluso demostrarse matemticamente que las
jerarquas integradas evolucionan ms rpidamente a partir de sus constituyentes que los
sistemas no jerarquizados con el mismo nmero de elementos; as como tambin son
ms resistentes a perturbaciones
LEY DE LA TOLERANCIA O DE SHELFORD: Los factores ambientales influencian en
diferente forma e intensidad, de tal modo que todo organismo puede resistir de manera
particular a los factores ambientales, Shelford enunci esta generalizacin como la Ley de
la Tolerancia: Todo ser vivo presenta lmites de tolerancia a los diversos factores
ambientales, tanto para su lmite inferior como superior, entre los cuales est su ptimo
ecolgico. (Ver esquema).
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VALENCIA ECOLOGICA: los lmites de tolerancia de cada organismo determinan diferente


capacidad para habitar un determinado tipo de ambiente; lo que se denomina Valencia
Ecolgica y se define como La capacidad que tiene un organismo o especie para vivir en
ambientes con variaciones en sus factores ambientales. Para una especie con valencia
Dbil o estrecha se utiliza el prefijo ESTENO y para valencia Amplia el prefijo EURI. Si
asociamos los prefijos al factor ambiental tenemos: para la Temperatura (estenotermos y
euritermos), para la humedad (estenohgricos y eurihgricos), salinidad (estenohalinos y
eurihalinos), alimento (estenfagos y eurfagos) y para hbitat (estenoicos y eurioicos),
etc.
IV. SUBDIVISIONES DE LA ECOLOGIA: La Ecologa moderna no distingue subdivisiones, no
obstante el estudio aparentemente independiente de los niveles de organizacin facilitan el
anlisis y la comprensin, por lo cual se consideran las siguientes subdivisiones:
A. AUTOECOLOGIA: Estudia las relaciones del individuo o especie con su medio
ambiente, define esencialmente los lmites de tolerancia, la historia natural y las
adaptaciones al ambiente.
B. SINECOLOGIA: Analiza las relaciones entre las unidades de organizacin ecolgica
superiores (poblacin, comunidad y Ecosistema) y su medio, es decir estudia los
parmetros poblacionales (natalidad, mortalidad, densidad, etc.) y los flujos de
energa y sucesin ecolgica.
V. CONCEPTO DE AMBIENTE: El ambiente puede describirse mejor atendiendo a los
diferentes componentes fsicos-qumicos y biolgicos, de tal modo que podramos definirlo
como: El mundo que nos rodea, en que vivimos y con el cual mantenemos y mantienen
todos los organismos importantes intercambios de materia y energa para sobrevivir. Este
concepto equivale en ltima instancia al de NATURALEZA.
A. FACTORES AMBIENTALES: Se llama a todo elemento del medio ambiente susceptible
de actuar directamente sobre los seres vivos, al menos durante una fase de su ciclo
vital. Los factores ambientales actan de diversa manera, sin embargo en forma
general se puede sintetizar en las tres formas siguientes:
Eliminando aquellas especies de las zonas cuyas caractersticas fsico-qumicas
no son apropiadas (las especies no se adaptan al ambiente).
Modificando los parmetros poblacionales (tasas de natalidad, mortalidad,
densidad, etc.).
Favoreciendo la aparicin de modificaciones adaptativas (cualitativas o
cuantitativas, morfolgicas, fisiolgicas o etolgicas).

D.

CLASIFICACION DE LOS FACTORES AMBIENTALES: Existen numerosas


clasificaciones, nosotros tomaremos la ms simple y til en funcin a la naturaleza del
factor en:
a. ABIOTICOS: aquellos carentes de vida: temperatura, radiacin solar, humedad
atmosfrica, precipitaciones pluviales, etc.
(factores climticos), el suelo
(factores edficos), gases atmosfricos: O2 y CO2 (factores qumicos).
b. BIOTICOS: Aquellos correspondientes a la materia viva, es decir los diferentes
grupos de organismos, los mismos que actualmente se clasifican en los reinos:
Monera, Protista, Fungi u Hongos, Plantae o Metafita y Animalia o Metazoa.
Ecolgicamente se clasifican en: organismos productores, consumidores y
desintegradores
Asimismo, son factores biticos, las interacciones entre los seres vivos
(relaciones intra e interespecficas).

FACTORES ABIOTICOS
1.

TEMPERATURA: La energa calrica es una forma de energa que se presenta en


dos aspectos: la cantidad de energa o CALOR (cal-gr.) y la intensidad calorfica o
TEMPERATURA, medida en grados Celsius o Centgrados (C).
La temperatura es medida por diversidad de instrumentos, los ms conocidos son
los termmetros de mercurio o de alcohol, sin embargo, para trabajos finos se utiliza
los Termopares y para medidas globales los Radimetros (desde satlites, aviones,
etc.).
A. Distribucin de la Temperatura: no se distribuye uniformemente ni en el tiempo
ni en el espacio as, en la tierra vara en relacin inversa con la altitud (altura) y
con la latitud, es decir a medida que la altura y la latitud aumentan, la
temperatura disminuye. Las temperaturas mximas registradas son: 77C en la
superficie de suelos secos y oscuros del desierto de Libia y 57.8oC a la sombra
en Mxico y Libia; las mnimas registradas son: -88C en Vostok (Antrtida) y
78.88 oC en Siberia. En el suelo la mayor variacin se produce en las capas
superiores. En el medio acutico bsicamente los mares, las temperaturas
varan entre -2C y -30C, mucho menor que en tierra firme, lo que se debe a
su elevado calor especfico y calor de vaporizacin.
B. EFECTOS BIOLOGICOS Y ADAPTACIONES: La vida activa de los seres vivos
es posible prcticamente entre los 0 a 50C en que es factible una actividad
metablica normal, con algunas notables excepciones como bacterias
termales, algas verdes azuladas, protozoos, moluscos, artrpodos, etc. que
viven en aguas termales y tambin otros en muy bajas temperaturas (lquenes,
algas, conferas, insectos, aves y mamferos).
Las temperaturas muy bajas influyen negativamente sobre los organismos a
travs del agua corporal, la cual a menos de 0C se congela formando cristales
de hielo que pueden romper la membrana celular (efecto citoltico),
produciendo la muerte; tambin influye en el pH celular. Las temperaturas muy
altas provocan desnaturalizacin de las protenas corporales (prdida de las
propiedades biolgicas) pudiendo causar la muerte. Los seres vivos
contrarrestan la accin de las bajas temperaturas disminuyendo su temperatura
de congelacin para evitar la congelacin del agua.
Las temperaturas tambin influyen en los lmites de tolerancia, existiendo
Estenotermos y Euritermos. As mismo la evolucin ha determinado la
existencia de organismos que son capaces de regular su temperatura interna
independientemente
de
la
variacin
ambiental,
denominndose
HOMOTERMOS (aves y mamferos) y otros que son incapaces de regular su
temperatura corporal, siendo influenciados por la temperatura ambiental, a
estos se les llama POIQUILOTERMOS (plantas, microorganismos, y los dems
animales).
Las temperaturas extremas tambin pueden influir en la actividad orgnica, en
la distribucin de los organismos y en la densidad poblacional.
Otras adaptaciones frente a las variaciones de temperatura son: el
engrosamiento de la piel en climas fros, la mayor pigmentacin (melanismo) en

climas tropicales, la aclimatacin progresiva y el comportamiento frente a


cambios trmicos.
2.

RADIACION SOLAR: Despreciando las pequeas cantidades de energa que


provienen del calor interno del planeta tierra (fuentes termales, vulcanismo,
reacciones nucleares, fermentaciones) o trabajo mecnico, se puede afirmar que
toda la energa que recibe la tierra proviene del sol en forma de radiaciones
electromagnticas.
Estas radiaciones tienen las siguientes caractersticas:
Todas tienen una longitud de onda () expresable en nanmetros (nm) hasta
kilmetros (Km) y su espectro vara entre 0.001 nm a Kms.
Todas viajan a una velocidad aproximada de 300 mil Km/seg.
Tienen una frecuencia y energa inversamente proporcional a su longitud de
onda (a menor longitud de onda mayor frecuencia y mayor energa).
En trminos de importancia biolgica, la tierra recibe radiaciones Ultravioleta (U.V)
de menos de 360 nm, luz visible entre 360 a 760 nm y luz infrarroja mayor de
760nm.
A. DISTRIBUCION DE LA LUZ: No se distribuye uniformemente ni en el espacio ni
tiempo, vara en funcin a su longitud de onda, intensidad y cantidad. A la
atmsfera de la tierra llega una cantidad de radiacin solar relativamente
constante denominada CONSTANTE SOLAR equivalente a 1.98-2.00
cal/cm2/minuto
Las radiaciones segn su longitud de onda inciden en las siguientes
proporciones: U.V. 9%. Luz visible 42% e Infrarroja 49% casi uniformemente.
La intensidad de la radiacin depende del ngulo de incidencia (la intensidad
es mayor en el cenit = medio da), tambin influyen en la intensidad los factores
de oscurecimiento (polvo, nubes, etc.). La cantidad de luz depende de la
intensidad y de la duracin (horas luz o Fotoperodo). En el agua la distribucin
de la luz est sujeta la influencia de los factores anteriores y adems por la
reflexin de la luz por el espejo de agua. Las ondas azules son las que
penetran ms en el medio acutico (ms de 100m).
B.

3.

EFECTOS BIOLOGICOS: Son pocos los organismos que pueden vivir


temporalmente en ausencia total de la luz. La radiacin luminosa puede afectar
a los organismos en muchas formas as tenemos:
a. En las plantas: La funcin fundamental es en la FOTOSINTESIS, la
intensidad de la luz influye en la intensidad de la fotosntesis que es una
funcin vital. Tambin influye en la floracin (reproduccin) a travs del
fotoperiodo, Finalmente un efectos importantes es en la germinacin de las
semillas, las cuales al germinar en oscuridad, dan plantas sin clorofila
(ahilamiento).
b.
En los animales la radiacin influye en su actividad, existiendo diurnos y
nocturnos; asimismo en la visin. Tambin influeye en la coloracin, as
hay coloracin CRIPTICA o de ocultamiento, cuando los animales
necesitan pasar desapercibidos (colores oscuros) y coloracin
APOSEMATICA para presentarlos en forma imponente (colores vistosos)
es una coloracin de reclamo sexual para asegurar el apareamiento.

EL AGUA COMO FACTOR AMBIENTAL:


La importancia del agua para la vida es un asunto que no requiere mayor discusin;
si tomamos en cuenta que cerca del 75% de la materia viva es agua, que los
procesos biolgicos tales como el desarrollo embrionario, la respiracin celular y
muchos ms se llevan a cabo solo en presencia de agua, sabremos el porque de
esa extraordinaria importancia, al punto que la vida no se concibe en su ausencia.
Si se toma un lugar cualquiera de referencia, es posible determinar un balance
hdrico, analizando las entradas y salidas de agua del lugar en cuestin: Las
entradas estn dadas principalmente por la precipitacin pluvial, en tanto que las
salidas por la evaporacin, la transpiracin (evapotranspiracin), el escurrimiento
superficial del agua y la infiltracin al subsuelo. La circulacin global del agua se
denomina ciclo hidrolgico y engloba a todos estos procesos. Por su parte la
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circulacin marina del agua se debe a los movimientos de la tierra especialmente la


rotacin y a la desigual distribucin de la radiacin solar sobre la tierra. Los
elementos del ciclo hidrolgico incluyen tanto los depsitos de agua como el
circulante. El depsito ms importante es la litsfera auque para efectos prcticos
este depsito tiene una tasa de recambio de agua demasiado lenta. Tanto el ocano
como la atmsfera actan como depsitos ms importantes aun cuando en conjunto
representan, menos de la mitad que el de la litsfera, sin embargo, experimentan un
recambio constantemente mediante los procesos de precipitacin y evaporacin.
Finalmente, como parte del ciclo hidrolgico se debe sealar que una parte
importante del agua cada sobre los continentes se dirigir a las aguas subterrneas
(las napas y acuferos) cuya importancia se puede ejemplificar si tomamos en
cuenta los algarrobales cuyas races profundas (50 metros), permiten obtener agua
a estos vegetales representativos del noroeste peruano
Desde el punto de vista ecolgico, el agua tiene un rol fundamental, pues tanto su
carencia como su exceso actan como factores limitantes de la distribucin y
abundancia de los organismos vivos. Esta importancia es producto de las
propiedades fsicas excepcionales del agua, las mismas que se indican a
continuacin.
Teniendo un punto de ebullicin a 100oC y su punto de fusin a 0oC a una
atmsfera de presin. Talvez lo ms importante sea referirse a su elevado calor de
fusin (79 kcal por litro) y a su elevado calor de evaporacin (540 kcal por
litro), esto es para pasar de agua lquida a hielo y vapor respectivamente, esta es la
razn por la que mediante el riego se puede combatir las heladas.
En general el agua tiene un elevado calor especfico, es decir tiene una capacidad
de absorber gran cantidad de calor sin variar su temperatura. Esto le confiere una
de las propiedades ms importantes desde el punto de vista ecolgico, su
capacidad de termorregulador, por eso lugares cercanos al agua experimentan
menos variaciones trmicas.
La distribucin espacial del agua en el Per implica analizar las vertientes
hidrogrficas de nuestro pas que son tres: La vertiente pacfica que cubre el 22%
del territorio nacional y escurre menos del 2% del total de agua nacional. La
vertiente amaznica cubre el 75% del territorio nacional y escurre el 98% del total
nacional, mientras que la vertiente del Titicaca cubre menos del 4% del territorio
nacional y escurre menos del 1% del total nacional.
La variabilidad en la oferta de agua a travs de la precipitacin es una caracterstica
de nuestro pas que puede hacer que alternen sequas e inundaciones en un mismo
lugar en aos sucesivos. Plantas, animales y campesinos han desarrollado
respuestas adaptativas que tienen en comn una muy alta elasticidad que les hace
tener una variedad de respuestas mayor que la variedad de estados que la oferta de
agua puede tomar, estas respuestas tienen valor histrico, pues datan desde el
Per pre-hispnico.
Como consecuencia del ciclo hidrolgico del agua estudiaremos dos factores
ecolgicos que tiene relacin con el clima.
A. HUMEDAD ATMOSFERICA: Se denomina as al agua en estado de vapor
presente en la atmsfera a una temperatura y presin determinadas; as pues, se
diferencia del agua presente en los cuerpos de agua y del agua del suelo (edfica).
Desde el punto de vista ecolgico interesa diferenciar los siguientes dos conceptos:
Humedad absoluta: La cantidad de agua que puede contener el aire a una
temperatura y presin dadas para saturarse, esta es una medida terica.
Humedad relativa: Es la cantidad de vapor de agua presente en la atmsfera
(cantidad real), expresada en porcentaje de la cantidad que el aire podra
contener a una temperatura y presin dadas. La humedad se mide con los
Psicrmetros o Higrmetros. La fuente de humedad atmosfrica es la
evaporacin del agua y
no se distribuye uniformemente sino mas bien irregularmente, existiendo
variaciones notables.
A.

EFECTOS BIOLOGICOS: La humedad acta conjuntamente con otros factores


en especial con la temperatura, influyendo en los procesos de evaporacin,
7

transpiracin, provocando DESHIDRATACION en los organismos, frente a lo


cual se presentan las siguientes adaptaciones:
a. En Plantas:
- Prdida o disminucin de la superficie de transpiracin o prdida de
sus hojas.
- Almacenamiento de agua en tejidos de reserva (parnquima acufero
en cactceas por ejemplo).
- Desarrollo de rganos subterrneos resistentes (rizomas, bulbos).
b. En Animales:
- Bsqueda de madrigueras o refugios (topos, reptiles y otros
organismos subterrneos).
- Modificacin de las horas de actividad,
- Presencia de cubierta protectora impermeable (exoesqueleto de
artrpodos, plumas de aves y pelos en mamferos).
- Economa en la excrecin de agua (orina semislida).
- Entrar en letargo (Hibernacin en invierno y estivacin en verano).
B. PRECIPITACIONES PLUVIALES: Se pueden definir como cadas de agua en
forma lquida o slida desde cierta altura de la atmsfera a la superficie terrestre.
La fuente para las precipitaciones es la evaporacin del agua lquida y su posterior
condensacin en la atmsfera al saturarse, venciendo la resistencia del aire y
cayendo a la superficie terrestre.
Las precipitaciones se miden con los Pluvimetros. Estas precipitaciones pueden
ser lquidas o slidas, las principales son:
- Liquidas:
Lluvia.- De gotas grandes de abundante intensidad y relativa duracin.
Gara.- De gotas pequeas, persistentes (ms duracin) y sin direccin definida
Llovizna.- De gotas pequesimas inconstantes y por lo general se evaporan
antes de llegar a la superficie.
- Slidas:
Granizada.- En forma de cristales esfricos y de cada violenta.
Nevada.- De cristales irregulares y de cada lenta o violenta en temporales.
Las precipitaciones pluviales no tienen una distribucin regular, tal como se
manifiestan en las diferentes latitudes terrestres.
A. EFECTOS BIOLOGICOS: Las precipitaciones constituyen la fuente fundamental
del agua para la agricultura y para la mayora de actividades humanas que
requieran agua (agua potable, en la industria, hidroenerga, etc.). Las
precipitaciones muy abundantes pueden ejercer efectos negativos a la actividad
humana (inundaciones, huaicos, erosin, etc.), acrecentadas por irracional
comportamiento humano hacia la naturaleza.
4.

EL AIRE Y LOS VIENTOS: El aire es una mezcla de gases que rodea la tierra
hasta unos 500Km de altura. Esta mezcla es la siguiente en promedio:
Nitrgeno ....................... 78%
Oxgeno ....................... 21%
Argn (Ar)....................... 0.9%
Bixido de carbono (CO2). 0.03%
Adems, gases nobles (Nen, Criptn, Xenn, Helio) y vapor de agua.
La composicin qumica del aire nos puede indicar la importancia vital de este
componente ambiental. Asimismo, puede servir como medio de transporte al formar
los vientos, es indispensable en las combustiones, en la produccin de abonos
sintticos, etc.
LOS VIENTOS son Movimientos de masas de aire de una regin de menor
temperatura y mayor presin a otra de mayor temperatura y menor presin. Los
vientos se originan por el desigual calentamiento de la superficie terrestre, lo cual
hace que el aire caliente menos pesado se eleve originando un vaco que ser
ocupado por masas de aire ms pesadas.
Los vientos se miden teniendo en cuenta su velocidad mediante el Anemmetro y su
direccin con la Veleta.

6.

Los vientos pueden clasificarse de diferente manera, as por ejemplo atendiendo a


su rea de influencia pueden ser: Locales de reducida rea de influencia y
Planetarios de gran rea de influencia. Tambin se pueden clasificar segn su
velocidad y efecto, ejemplo: Viento flojo de 0 a 11 Km/Hora de velocidad hasta ms
de 118 Km/Hora en los Huracanes.
A. EFECTOS BIOLOGICOS: Los efectos negativos se deben a los vientos muy
fuertes (temporales o huracanes) o cuando el hombre ha modificado en
extremo las condiciones naturales, propiciando la EROSION elica,
perjudicando la fertilidad de los suelos y a los organismos, as como a la
actividad humana. La erosin implica destruccin progresiva de la capa
superficial o arable del terreno, debido bsicamente a la destruccin de la
cubierta vegetal.
El viento puede tener tambin un efecto positivo en su funcin como medio de
transporte pues, permite la colonizacin de reas despobladas al acarrear
elementos de dispersin de los organismos (polen, esporas, semillas, quistes,
frutos, etc.).
EL CLIMA DEL PERU: Se debe a la interaccin de los factores climticos
(temperatura, radiacin solar, humedad atmosfrica, precipitaciones pluviales, etc.),
pero sobre todo a la influencia de la Cordillera de los Andes que acta como una gran
barrera impidiendo el paso de los vientos alisios hmedos del Este (Atlntico) hacia la
costa y la Corriente Peruana o de Humboldt de temperatura fra, la misma que
tempera los vientos provenientes del Pacfico, formando grandes capas de neblinas
con pobres precipitaciones, de suerte que el clima solamente es tropical y hmedo en
la parte oriental de nuestra pas.
5.
GASES ATMOSFERICOS: Los ms importantes son el Oxgeno molecular y el
Bixido de Carbono, que componen el 21% y 0.03% respectivamente.
La proporcin de estos gases existentes en nuestra atmsfera, al parecer es
suficiente para asegurar la vida por un tiempo largo al permitir la fotosntesis y la
respiracin de plantas y animales.
La mayora de organismos utilizan el Oxgeno molecular para su respiracin y se
denominan AEROBICOS, siendo ANAEROBICOS los que no utilizan oxgeno
(algunas bacterias y parsitos internos).
La altura y profundidad son las principales fuentes de disminucin de la cantidad de
oxgeno, mientras las actividades humanas incrementan la cantidad de CO2,
contribuyendo al efecto invernadero.
EL SUELO: Se denomina suelo a la capa superficial de la corteza terrestre, no
consolidada, sujeta a cambios o transformaciones por accin de factores fsico-qumicos y
biolgicos y a la cual se agregan cantidades adecuadas de agua y aire.
A. FORMACION DEL SUELO: Se forma a partir de la roca madre por la accin de
factores antes sealados:
Fsicos: Conducen a la FRAGMENTACION o desintegracin de la roca
madre por agentes geolgicos, deshielo, cambios de temperatura, vientos,
lluvias, erosin, las races de plantas, etc.
Qumicos: Mediante reacciones qumicas, producen CORROSION de la
roca madre, las principales reacciones son: oxidacin, reduccin,
hidratacin, deshidratacin, carbonatacin, etc. Algunas plantas (lquenes)
segregan sustancias corrosivas.
Biolgicos: Permiten agregar materia orgnica de desechos biolgicos,
incluso los mismos cadveres que se incorporan a las partculas de
materia inorgnica. La materia orgnica en descomposicin constituye el
HUMUS y determina la riqueza del suelo y en interaccin con la parte
inerte. La FERTILIDAD del suelo se define como capacidad del suelo
para posibilitar el desarrollo de las plantas.
B. COMPOSICION DEL SUELO: Qumicamente y en promedio el suelo tiene los
siguientes componentes;
- Materia Inorgnica proveniente de la roca madre 45%
- Materia Orgnica .............................. 5%
- Agua Edfica .................................. 25%
- Aire .......................................... 25%

El suelo es el mas inestimable capital natural de una pas, de tal modo que se
puede afirmar que la supervivencia y prosperidad de una nacin o de una
empresa campesina depende en gran medida del dbil estrato superficial de la
tierra el SUELO, pues es el sustrato donde el hombre y los dems organismos
terrestres realizan sus actividades sin excepcin.
FACTORES BIOTICOS:
Este trmino se refiere a los seres animados o vivos, los cuales son clasificados
actualmente (mediante la taxonoma) en cinco reinos a saber: Reino Monera, Reino Protista,
Reino Fungi u Hongos, Reino Plantae o Metafitas y Reino Animalia o Metazoa en esta
clasificacin no se incluyen los Virus, cuya situacin es incierta, pues se les considera seres
subcelulares; sin embargo a continuacin daremos algunas caractersticas generales de
estos seres.
Desde el punto de vista ecolgico los factores biticos comprenden tambin las
interacciones entre los seres vivos, las mismas que son: relaciones intraespecficas u
homotpicas y relaciones interespecficas o heterotpicas. Asimismo, los seres vivos
ecolgicamente pueden ser: productores (plantas, algas y algunas bacterias), consumidores
(animales fundamentalmente) y desintegradores (bacterias, hongos y algunos animales)

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