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21/11/2016 K.5MartaLamas,"Cuerpo:diferenciasexualygnero",enDebateFeminista,n.

10,Mxico,septiembrede1994|IdeasfeministasdeNuestraAm

IdeasfeministasdeNuestraAmrica

K.5MartaLamas,"Cuerpo:diferenciasexualygnero",
enDebateFeminista,n.10,Mxico,septiembrede1994
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MartaLamas,Cuerpo:diferenciasexualygnero,enDebateFeminista,n.10,Mxico,septiembrede
1994
[Textoproporcionadoporlaautora]
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ACarlosMonsivis
Conesteensayopretendomapearlacomplejidaddeunhecholadiferenciasexualsobreelcual
se construye el gnero en un doble movimiento: como una especie de ltro cultural con el que
interpretamoselmundo,ytambincomounaespeciedearmaduraconlaqueconstreimosnuestra
vida. Reconociendo de antemano lo incompleto de este borrador, creo que funciona como una
introduccin a diversas reexiones que abordan una interrogante bsica del feminismo: cul es la
verdadera diferencia entre los cuerpos sexuados y los seres socialmente construidos? Alrededor de
dicha cuestin se articulan la teora y la prctica feminista, generando, a su vez, otra serie de
preguntas:cmoestablecernuevascategorizacionessieldiscursosobreladiferenciaestnanclado
enlasiologadelcuerpo?;podremostransformarelgneroparaconstruirnuevasidentidades?;la
identidadsexualesmodicable?
Estas dudas, traspasadas por una preocupacin relativa al poder la represin y la estigmatizacin
vinculadas a la economa sexual y la poltica sexista han sido, y son todava, un motor para el
feminismo.Cualquieraqueanaliceelvnculoentrecuerpoypolticaencuentraqueelresurgimiento
feminista de los aos setenta impuls una convergencia amplsima de preocupaciones polticas,
prcticas y tericas al respecto. Justamente el feminismo estall a partir de la interpretacin que se
haca de la diferencia entre los cuerpos de los hombres y los de las mujeres: puesto que tenan
anatomas distintas, sus capacidades intelectuales y sus papeles sociales tambin haban de diferir;
as, se aceptaba tranquilamente que las mujeres no tuvieran los mismos derechos ni las mismas
opcionesdevidaqueloshombres.Millonesdemujeresentodoelmundosalieronalacalleexigiendo
dejardeserdenidasporsuscuerpos,mientraseldiscursofeminista,haciendounaanalogaconel
racismo, nombraba sexismo a la discriminacin que deriva de tratar de manera diferente a las
personas dependiendo de su sexo. En tanto que la denuncia feminista respecto de la desigualdad
sexista document el control, la represin y la explotacin sobre los cuerpos de las mujeres, la
academia feminista profundiz en la reexin sobre las diferencias entre hombres y mujeres, y
renoveldebatesobreloinnatoyloadquirido.Segeneralizentonceselusodelacategoragnero
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para referirse a la simbolizacin que cada cultura elabora sobre la diferencia sexual, estableciendo

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para referirse a la simbolizacin que cada cultura elabora sobre la diferencia sexual, estableciendo
normas y expectativas sociales sobre los papeles, las conductas y los atributos de las personas en
funcindesuscuerpos.
Desdeentoncesalafechahanidoenaumentolasreexionestericasylasinvestigacionesempricas
sobreelcuerpo[1]comolocusdelosprocesossocialesydelasinuenciasculturales:desdeelestudio
relativo a las representaciones sociales hasta la denicin de las polticas especcas sobre la
reglamentacin del uso sexual y reproductivo del cuerpo, pasando por el anlisis de las nuevas
formasdeusodelcuerpo(bodybuilding,alquilerdeteros,modicacinquirrgicadegenitales,etc.).
Latendenciaintelectualdominantetrabajasobrelaconstruccinsocialdelcuerpo:desdelaformaen
que culturalmente se otorgan nuevos signicados a diversos aspectos corporales, hasta las
reformulaciones polticas que partiendo de cmo se viven el gnero y la etnia, la cultura y la
religincontrolanyregulandiferencialmenteloscuerpos.
Enestepanorama,laindudablecontribucindelfeminismohasidocolocarelcuerpoenlaagenda
poltica:mostrarcmoelgneromoldeaydesarrollanuestrapercepcindelavidaengeneraly,en
particular, poner en evidencia la valoracin, el uso y las atribuciones diferenciadas que da a los
cuerpos de las mujeres y de los hombres. As, al cuestionar la denicin social de las personas a
partir de su cuerpo, el feminismo coincide en analizar uno de los problemas intelectuales ms
vigenteslaconstruccindelsujetosindejardeinsistirenlamaterialidaddeladiferenciasexual.
Aunque la riqueza de la investigacin, reexin y debate alrededor del gnero conducen
ineluctablemente a desesencializar la idea de mujer y de hombre, con todas las consecuencias
epistemolgicasqueesoimplica,laurgencia,entrminosdesufrimientohumano,ubicalaprioridad
poltica feminista en el sexismo y la homofobia. Enfrentar estos productos nefastos del gnero,
consecuenciadelosprocesosculturalesmedianteloscualeslaspersonasnosconvertimosenhombres
ymujeresdentrodeunesquemaquepostulalacomplementariedaddelossexosylanormatividad
de la heterosexualidad, es el objetivo compartido de los distintos feminismos que, nacional e
internacionalmente,luchanporunordensocialmenosinjusto,dondeladiferencianosetraduzcaen
desigualdad.

Laoposicinbinaria,ellenguajeyelprocesode
simbolizacin
Laculturaesunresultado,perotambinunamediacin.Lossereshumanosnosvemosenfrentadosa
un hecho bsico, que es idntico en todas las sociedades: la diferencia corporal entre mujeres y
hombres, especcamente la relativa a los genitales. La cultura es resultado de la forma como
interpretamos esta diferencia,[2] de cmo la simbolizamos, de cmo elaboramos la angustia o el
miedo que nos genera; pero tambin la cultura es una mediacin: un ltro a travs del cual
percibimoslavida.Nuestraconcienciaynuestrapercepcinestncondicionadas,ltradas,porla
culturaquehabitamos.Deahquelarepresentacinculturaldeestehechobiolgicoseamltiple,y
tengagradosdecomplejidadrelativosaldesarrollodecadasociedad.Poresoelmbitocultural,ms
que un territorio, es un espacio simblico denido por la imaginacin y determinante en la
construccindelaautoimagendecadapersona.

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La socializacin y la individuacin del ser humano son resultado de un proceso nico: el de su

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La socializacin y la individuacin del ser humano son resultado de un proceso nico: el de su


humanizacin,osea,desuprogresivaemergenciadelordenbiolgico.Larazmismadelaculturaes
esapartedelindividuoquenoestndeterminadaporlahistoriayqueconsisteenelncleoinicialy
fundadordelaparatopsquico:elpensamientosimblico.Cmofuncionaelpensamientosimblico?
Lanocindefuncinsimblicaimplicaalrgano,osea,alapartedelcerebroproductoradelenguaje
ydelasrepresentaciones(IzardySmith,1989).Supuestamente,locaractersticodelossereshumanos
eselhabla,queimplicaunafuncinsimbolizadora.Elhabla,ellenguaje,esunmediofundamental
paraestructurarnospsquicayculturalmente,paravolvernossujetosyseressociales.
Se supone que las primeras lenguas se caracterizaron por un principio econmico: el mximo
rendimientoconelmnimoesfuerzo,yquetuvieronunaestructurasimilaraladelascomputadoras,
o sea, un lenguaje binario donde se produce informacin a partir de la armacin y/o negacin de
elementos mnimos, de la contraposicin de opuestos: mujer/hombre, noche/da, fro/caliente, etc.
Conesepensamientobinariolassociedadeselaborarontambinassusrepresentaciones:alapareja
hombre/mujer le atribuyeron otras correspondencias: ying/yang, racional/emocional, fuerte/dbil,
etctera.
Elhablaposeeunaestructuraqueestfueradelcontrolydelaconcienciadelhablanteindividual,
quien,sinembargo,haceusodeestaestructurapresenteensumente:unasunidadesdesentido,los
signos, dividen y clasican el mundo, y lo vuelven inteligible para quienes comparten el mismo
cdigo.Nohayunarelacinnaturalentrelossignosyelmundo,cadalenguaarticulayorganizael
mundodediferentesmanerasapartirdelasrelacionesespeccasdelossignicadosysignicantes
desussignos.Ascomolenguanombra,cadaculturarealizasupropiasimbolizacindeladiferencia
entrelossexos,yengendramltiplesversionesdeunamismaoposicin:hombre/mujer.
Vemos, entonces, que el lenguaje es un elemento fundante de la matriz cultural, o sea, de la
estructuramadredesignicacionesenvirtuddelacualnuestrasexperienciassevuelveninteligibles.
Conunaestructurapsquicauniversalymedianteellenguaje,tambinuniversalaunquetomeformas
diferentes, los seres humanos simbolizamos un material bsico: la diferencia sexual, constante en
todaslassociedades.
Existen mltiples representaciones culturales de la constante biolgica universal de la diferencia
sexual. Las representaciones son redes de imgenes y nociones que construyen nuestra manera de
ver, captar y entender el mundo. Las fuentes principales de nuestras representaciones son tres: los
preconceptos culturales, las ideologas (no en el sentido marxista de falsa conciencia sino como
discursos sociales) y la experiencia personal. Vamos percibiendo estas representaciones desde la
infancia mediante el lenguaje y la materialidad de la cultura (los objetos, las imgenes, etc.). La
relativaalgneroantecedealainformacinsobreladiferenciasexual.Entrelosdosylostresaos,
nias y nios saben referirse a s mismos en femenino o masculino, aunque no tengan una
elaboracincognoscitivasobreladiferenciabiolgica;diferencianlaropa,losjuguetesylossmbolos
msevidentesdeloqueespropiodeloshombresydeloqueespropiodelasmujeres(delgnero).

Ladiferenciasexualyelgnero
El cuerpo es la primera evidencia incontrovertible de la diferencia humana. Este hecho biolgico,
contodalacargalibidinalqueconlleva,esmateriabsicadelacultura.Loqueestnenjuegofrentea
ladiferenciaescmoseasumealotro,aldiferente,alextrao:alamujerenprimertrmino,pero

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tambinalquetieneunapigmentacinmsclarauoscura,alqueesmsgrandeomspequeo,para

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tambinalquetieneunapigmentacinmsclarauoscura,alqueesmsgrandeomspequeo,para
deahllegaraotrotipodediferencias:alquetieneunaculturadiferente,ounareligindistinta,u
otrodeseosexual,ounaposturapolticadivergente.
Para reconocer las estructuras sobre las cuales los seres humanos construimos cultura, hay que
detectar los fundamentos cognoscitivos de sus representaciones. Desde la antropologa cognitiva
sabemosquenuestraconcienciayaesthabitadaporeldiscursosocial:nacemosenunasociedadque
tieneundiscursosobreelgneroyquenoshaceocuparciertolugar.Enlaformadepensarnos,enla
construccin de nuestra propia imagen, de nuestra autoconcepcin, utilizamos elementos y
categorasdenuestracultura.
SegnLviStrauss(1964,1976)elconocimientodelosconjuntosimportantesdeoposicionesenuna
cultura revela los ejes del pensamiento y los lmites de lo pensable en esa cultura. El anlisis
estructuralconsisteendistinguirlosconjuntosbsicosdeoposicionesquesubyacenaunfenmeno
culturalcomplejoyenmostrarlasformasenqueesefenmenoes,almismotiempo,unaexpresin
deesasoposicionesyunareelaboracindeellas.LviStrausssugierequelavariedad,ytambinel
aparenteazar,puedentenerunaprofundaunidadysistematicidad,derivadadelaoperacindeun
pequeonmerodeprincipiossubyacentes.Elbuscalgoascomoestablecerlagramticauniversal
delacultura(Ortner,1984),osea,laformacomosoncreadaslasunidadesdeldiscursoculturalpor
el principio de oposicin binaria, y las reglas mediante las cuales son modicadas o combinadas
dichas unidades (pares de trminos opuestos) para producir las elaboraciones culturales existentes.
Para LviStrauss, las culturas son bsicamente sistemas de clasicacin, de ordenamiento, y la
sorprendente variedad de los fenmenos culturales puede ser comprendida a partir de cdigos e
intercambios(Castaignts,1986).
Unaoposicinbinariabsica,lademujer/hombre,generaunasimbolizacindetodoslosaspectosde
la vida. El gnero es el conjunto de ideas sobre la diferencia sexual que atribuye caractersticas
femeninasymasculinasacadasexo,asusactividadesyconductas,yalasesferasdelavida.Esta
simbolizacin cultural de la diferencia anatmica toma forma en un conjunto de prcticas, ideas,
discursos y representaciones sociales que dan atribuciones a la conducta objetiva y subjetiva de las
personas en funcin de su sexo. As, mediante el proceso de constitucin del gnero, la sociedad
fabricalasideasdeloquedebenserloshombresylasmujeres,deloqueespropiodecadasexo.
En cada cultura, la oposicin binaria hombre/mujer es clave en la trama de los procesos de
signicacin.Ladiferenciasexual,recreadaenelordenrepresentacional,contribuyeideolgicamente
alaesencializacindelafeminidadydelamasculinidad;tambinproduceefectosenelimaginario
delaspersonas.Ladiferenciasexualnosestructurapsquicamente[3]ylasimbolizacinculturaldela
mismadiferencia,elgnero,noslomarcalossexossinomarcalapercepcindetodolodems:lo
social, lo poltico, lo religioso, lo cotidiano. Comprender el esquema cultural de gnero lleva a
desentraar la red de interrelaciones e interacciones sociales del orden simblico vigente. Esto es
crucial,porquelaleysocialreejaeincorporalosvaloreseideasdelordensimblicodelasociedad,
contodassuscontradiccioneseincongruencias.

Elordensocialylapercepcin

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Existe gran dicultad para analizar la lgica del gnero inmersa en el orden social ya que, segn

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Existe gran dicultad para analizar la lgica del gnero inmersa en el orden social ya que, segn
Bourdieu, se trata de una institucin que ha estado inscrita por milenios en la objetividad de las
estructurassocialesyenlasubjetividaddelasestructurasmentales,porloqueelanalistatienetoda
la posibilidad de usar como instrumentos del conocimiento categoras de la percepcin y del
pensamientoquedeberatratarcomoobjetosdelconocimiento(1992).
l mismo dice que la divisin del mundo, basada en referencias a las diferencias biolgicas y
sobretodoalasquesereerenaladivisindeltrabajodeprocreacinyreproduccin,actacomo
lamejorfundadadelasilusionescolectivas.Establecidoscomoconjuntoobjetivodereferencias,los
conceptosdegneroestructuranlapercepcinylaorganizacinconcretaysimblicadetodalavida
social(BourdieucitadoporSco,1986).
Para Bourdieu, el orden social estn tan profundamente arraigado que no requiere justicacin: se
imponeasmismocomoautoevidente,yestomadocomonaturalgraciasalacuerdocasiperfecto
einmediatoqueobtiene,porunlado,deestructurassocialescomolaorganizacinsocialdeespacio
ytiempoyladivisinsexualdeltrabajoy,porotro,delasestructurascognoscitivasinscritasenlos
cuerposyenlasmentes.[4]
Bourdieuinsisteenlaecaciaquetienelegitimarunarelacinalinscribirlaenlobiolgico;adems,
lo que consideramos biolgico suele ser una construccin social. Por ejemplo, la biologa muestra
que, aparentemente, los seres humanos se distinguen en dos sexos; sin embargo, son ms las
combinacionesqueresultandelascincoreassiolgicas,delascualesdependeloque,entrminos
generalesymuysimples,sehadadoenllamarelsexobiolgicodeunapersona:genes,hormonas,
gnadas, rganos reproductivos internos y rganos reproductivos externos (genitales). Estas reas
controlan cinco tipos de procesos biolgicos en un continuum, y no en una dicotoma de unidades,
cuyos extremos son lo masculino y lo femenino. Por eso, para entender la realidad biolgica de la
sexualidad es necesario introducir la nocin de intersexos (FaustoSterling, 1993). Dentro del
continuum podemos encontrar una sorprendente variedad de posibilidades combinatorias de
caracteres, cuyo punto medio es el hermafroditismo. Los intersexos son, precisamente, aquellos
conjuntos de caractersticas siolgicas en que se combina lo femenino con lo masculino. Una
clasicacinrpida,yauninsuciente,deestascombinacionesobligaareconocerporlomenoscinco
sexosbiolgicos:
hombres(personasquetienendostestculos);
mujeres(personasquetienendosovarios);
personashermafroditas(enlascualesaparecenalmismotiempountestculoyunovario);
hermafroditas masculinos o merms (personas que tienen testculos, pero que presentan otros
caracteressexualesfemeninos);
hermafroditasfemeninosoferms(personasconovarios,peroconcaracteressexualesmasculinos).
Estaclasicacinfuncionaslositomamosencuentalosrganossexualesinternosyloscaracteres
sexuales secundarios como una unidad; pero si imaginamos las mltiples posibilidades a que
puedendarlugarlascombinacionesdelascincoreassiolgicasqueyasealamos,veremosque
nuestra dicotoma hombre/mujer es, ms que una realidad biolgica, una realidad simblica o
cultural.
Otraconstruccinsocialbiologizadaes,porejemplo,pensar,apartirdelacomplementariedadde
lossexosparalareproduccin,quelasexualidadnaturaleslaheterosexualidad.Estaconcepcin
no reconoce la calidad indiferenciada de la libido sexual, ni la persistencia universal de la
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homosexualidad a lo largo del tiempo. Con esa construccin social se restringe discursivamente

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homosexualidad a lo largo del tiempo. Con esa construccin social se restringe discursivamente
(simblicamente)elespectrodelasexualidadhumana,enviandoallinderodeloantinaturaltodo
loquenosevinculeconlavidareproductiva.
Alconocerlavariedaddeformasdesimbolizacin,interpretacinyorganizacindelgnerosellega
aunaposturaantiesencialista:noexisteelhombrenaturalolamujernatural;nohayconjuntos
decaractersticasodeconductasexclusivasdeunsexo,nisiquieraenlavidapsquica.Lainexistencia
deunaesenciafemeninaomasculinanosllevaadesecharlasupuestasuperioridaddeunsexo
sobreotro,yacuestionarhastadndehayunaformanaturaldelasexualidadhumana.

Lalibido:entrelopsquicoylosocial
Alolargodeestesiglo,sehaidoaceptandoquelasexualidadnoesnatural,sinoquehasidoyes
construida. De Freud a Foucault, del postestructuralismo a la teora feminista, han ido en aumento
losargumentosantiesencialistas.Desdelosconceptosdelateorapsicoanalticahastaelmtododela
desconstruccin,sehavenidoconsolidandounbagajecrtico,conelcualsehanpuestoenevidencia
lasformasinsidiosasysutilesconquelaculturainvistedevalor,odenigra,alcuerpoyalactosexual.
Tambinsehaidocongurandounanuevahistoriadelcuerpoydelasexualidadque,ademsde
incorporarlacomplejidadcultural,reconoceladimensinsubjetiva,loquehadesembocadoenuna
mayorconcienciasobrelafragilidadpsquicadelossereshumanos.
Al conceptualizar la sexualidad como una elaboracin psquica y cultural sobre los placeres de los
intercambios corporales (construida discursivamente, regulada y reglamentada mediante
prohibicionesysancionesqueledan,literalmente,formaydireccionalidad),ciertostemas,comola
orientacin sexual, han cobrado una dimensin diferente. Cualesquiera que sean los orgenes de
dichaorientacin,loquecuentasonlossignicadosquelaspersonaslesatribuyenylosefectosque
esavaloracintienesobrelamaneracmoorganizansuvidasexual.Siqueremosdilucidarcmoha
llegado nuestra cultura a valorar negativa o positivamente ciertas prcticas y arreglos sexuales, la
explicacin biologicista (arraigada en la reproduccin) pierde relevancia y en cambio cobra
importancia el gnero para descubrir la lgica subyacente a los mecanismos culturales que han
armado las narrativas histricas sobre la sexualidad. ste es un elemento bsico para explorar las
pautas de dominacin, subordinacin y resistencia que moldean lo sexual, y para analizar los
discursosqueorganizanlossignicadosdelasidentidadessexuales.
Los nuevos trabajos histricodesconstructivistas, que investigan las mltiples narrativas sociales
sobrelavidasexual,ponenenevidencia,justamente,quelasexualidadestsujetaaunaconstruccin
social:laconductasexualaparecedelomssensiblealacultura,alastransformacionessociales,alos
discursos, a las modas. Por eso slo podemos comprender las conductas sexuales en un contexto
especco, cultural e histrico. De ah que, ms que una historia de la sexualidad, existan historias
locales,consignicadoscontextualizados.Estaconcepcinseinscribeenlamismatendenciadelas
argumentaciones antiesencialistas: aunque la libido sexual es universal, no se puede pensar en una
experienciacomndetodoslossereshumanosatravsdeltiempoyelespaciosino,encambio,hay
que indagar cules son las historias concretas y cules las lgicas sociales que le dan forma y
contenidoalasexualidad.

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En el proceso de investigar

la genealoga de los arreglos sexuales vigentes y del sexismo y 6/20


la

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En el proceso de investigar la genealoga de los arreglos sexuales vigentes y del sexismo y la


homofobiaqueregulansocialmentelavidasexualotropasofundamentalhasidocomprenderloque
Freudllamelmalestarenlacultura:elirremediableantagonismoentrelasexigenciaspulsionalesy
las restricciones impuestas por la cultura. Partiendo de que la libido es idntica en hombres y
mujeres,sehaempezadoaexplorarporqutienenhegemonaciertossignicados,comoeldeuna
sexualidad masculina activa y una femenina pasiva, y cmo fueron instituidos por una
restriccinimpuestaporlacultura.
Entodaslassociedades,laavasalladorafuerzadelasexualidad(habraqueprecisar:delalibidoo
pulsinsexual)escelebrada,temida,reglamentada,reprimidaysimbolizadademilmaneras.Qu
eslalibido?ComoFreudyaseencargdesealar,estapulsinestcaracterizadaporunapresin
constante, por una fuerza indomeable que, organizada desde la falta, se dirige hacia el objeto
inespecco que se produce en la bsqueda de un rencuentro con algo que se ha perdido. Desde
entonces,elpsicoanlisishamostradoquelapulsinsexualbuscasuobjetoconindiferenciadelsexo
anatmico, y que el deseo humano, al contrario del instinto animal, jams se colma. El deseo se
mueveatravsdeeleccionessucesivas,quenuncasondecididasdemaneraautnoma,yaquedichas
elecciones le son impuestas al sujeto tanto desde su interior, por sus deseos inconscientes, como
desdeelexterior,porprescripcionessocialesdeunordencultural,osea,porlaleysocial.
El psicoanlisis plantea que la estructuracin psquica de la identidad sexual se realiza por las
vicisitudesedpicasdecadasujeto,yqueesteprocesopuedederivartantohacialaheterosexualidad
como hacia la homosexualidad. Esa estructuracin es el resultado de un proceso inconsciente y no
implica necesariamente patologa. La patologa aparece cuando la estructuracin psquica
homosexualesvividacomoanormalocuandoseestigmatizaeldeseohomosexual,porquechoca
con la norma establecida por la ley social. Hay personas que, consecuentes con su estructuracin
psquica y con su inconsciente, no someten su deseo al imperativo heterosexual de la ley social, y
consideranqueloqueestnmalesesanormatividad.Otras,sinembargo,seconsideranasmismas
anormaleseintentancurarseoestablecenrelacionesheterosexualesenunintentodeajustarsea
la ley social. La reexin psicoanaltica[5] est llevando, por lo menos en ciertos crculos, a una
paulatina aceptacin de la homosexualidad como una opcin igual de condicionada psquicamente
que la heterosexualidad. Dicho en otras palabras, la heterosexualidad tambin es resultado de un
proceso psquico, o sea, no es natural. El mismo proceso de estructuracin psquica se resuelve
paraunladooparaelotro,sinmediarlavoluntaddelsujeto.Alcobrarconcienciadequesudeseose
orienta en una direccin socialmente inaceptable, muchas personas renuncian a asumirlo
abiertamente.Comolaculturaheterosexistaestigmatizalahomosexualidad(sobretodolaquesevive
abiertamente)noesextraoquemuchaspersonashomosexualesocultensudeseoysedobleguenal
imperativodelalgicasocialdegnero:laheterosexualidad.Elmovimientogayaparececomouna
instancia liberadora ya que arma, con razn, que la sociedad est equivocada respecto a la
homosexualidadyalaheterosexualidad:nilaprimeraesantinatural,nilasegundaesnatural.

Eldeseo,larepresinyelinconsciente
La cultura reprime e insta a renunciamientos y represiones globales y desmesurados, dice
Laplantine.Segnl,cadasociedadpronunciaunacondenaconrespectoadeterminadostiposde
comportamiento, los obliga a llevar una vida subterrnea o una existencia clandestina. Tramos
ntegrosdeunaculturaquedanproscritos,excluidosyreprimidos(1979).

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Estoesespecialmentenotablerespectoalasexualidad.GeorgesDevereux(1977)sealaqueesun

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Estoesespecialmentenotablerespectoalasexualidad.GeorgesDevereux(1977)sealaqueesun
lugarcomnelquelacivilizacinoccidentalsemuestratanirracionalparaconlosexualqueseniega
rotundamenteadiscutirsuirracionalidadyauncastigalaobjetividadalrespecto.
Enefecto.Seestigmatizaalasmujeresquetienenunaconductasexualactivaylibre,osea,similara
lamasculina;ysereprimeydiscriminaapersonashomosexualesqueasumenabiertamentesudeseo.
Ambasprcticasestnteidasporelsexismo[6]ylahomofobia,quesonlaexpresinmsnegativay
violentadelesquemaculturaldegnero.
Peroascomolasmujeresyloshombresnosonreejodeunarealidadnatural,[7]sinoresultadode
una produccin histrica y cultural, tambin son producto de una realidad psquica. Referirse
exclusivamente a los factores culturales, eludiendo el papel del deseo y del inconsciente en la
formacindelasubjetividadnopermitecomprenderalaspersonas.Lacomplejidadyvariedaddelas
articulacionesentrediferenciasexualyculturanosepuedeexplicarsolamenteporelgnero;hayque
analizarcuestionesrelativasalasubjetividad.Ladicultad(otalvezlaresistencia?)paraentender
el mbito psquico lleva a pensar que lo que estn en juego, primordialmente, es lo social. Una
confusin frecuente radica en considerar los mecanismos de la adquisicin inconsciente de la
identidad sexual al mismo nivel que otras formas ms sociales de adquisicin de identidad,
conceptualizando la diferencia sexual como una de tantas diferencias sociales. Esto lleva a algunas
tericasfeministasahablardeunsujetomltiple,[8]envezdelsujetoescindidodelpsicoanlisis.
El psicoanlisis muestra cmo la estructuracin psquica se realiza fuera de la conciencia y de la
racionalidad de los sujetos. Por eso el sujeto, desde una perspectiva freudiana, es una persona
escindida,condeseosyprocesosinconscientes;poresotambinlaclavedelnudohumanoeslafalta,
lacarencia,lacastracinsimblica,quecondicionalaestructuracindelaidentidadpsquicaynos
constituyeamujeresyhombrescomosujetos.
Elrelevantepapeldesempeadoporladiferenciasexualenlasimbolizacinquehacemoslosseres
humanos tiene cierta persistencia fundante: trata de la fuente de nuestra imagen del mundo, en
contraposicinconunotro.Paracomprendercmooperaladiferenciasexualencuantoestructurante
psquico (problemtica que tiene que ver con el deseo y con la herida psquica de la castracin
simblica), requerimos distinguir, como plantea Parveen Adams (1990) dos cuestiones
fundamentales:elconceptoderealidadpsquicaylanaturalezadelarelacinentrelopsquicoylo
social.AdamsrecuerdaqueparaFreudculturasignicaquecualquierconjuntodepreceptossociales
requiererepresinprimaria,deseoeinconsciente.Larelacinentrelopsquicoylosocial,osea,entre
constitucin mental y exigencias culturales, es conictiva porque los mandatos culturales nunca
satisfacern las demandas psquicas y la vida psquica nunca encaja fcilmente en las exigencias
culturales.
ParaConstancePenley(1990)elpsicoanlisissirvejustamenteparadescifrarlacomplejaeintrincada
negociacindelsujetoantefuerzasculturalesypsquicas.Ellainsisteenelpapelquedesempeael
inconsciente en la formacin de la identidad sexual, y subraya la inestabilidad de tal identidad,
impuesta en un sujeto que es fundamentalmente bisexual. El amplio y complejo panorama de
fantasas,deseoseidenticacionesdetectadoporlaclnicapsicoanalticaesuncorpusquedescribela
necesidad humana de tener una identidad sexual; el psicoanlisis muestra, desde una perspectiva
individualizante,cualitativaeinterpretativa,quelasformasquetomaesaidentidadjamssonjas.
La teora psicoanaltica ofrece el recuento ms complejo y detallado, hasta el momento, de la
constitucin de la subjetividad y de la sexualidad, as como del proceso mediante el cual el sujeto
resiste o se somete a la imposicin de cultura. Al mostrar que los hombres y las mujeres no estn
precondicionados, el psicoanlisis[9] plantea algo distinto a una esencia biolgica o a la marca
implacable de la socializacin: la existencia de una realidad psquica; as, complementa las dos
perspectivasbiolgicaysociolgicaconlasquesepretendeexplicarlasdiferenciasentrehombresy
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mujeres:lossereshumanoscomoentidadesbiopsicosociales.Freudcuestionalaideaesencialistade

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mujeres:lossereshumanoscomoentidadesbiopsicosociales.Freudcuestionalaideaesencialistade
que, sea por herencia gentica o por condicionamiento social, las mujeres son femeninas y los
hombresmasculinos;larmaquenohaynadamsinciertoquelamasculinidadylafeminidad.

Lacultura:procesodefensivoyestabilizador
Lossereshumanosingresamosalasociedadbajoelsignodelaviolencia.Jamsnosreponemosde
esa agresin que es nacer y separarse; sta deja una herida indeleble, como dice Freud, una herida
narcisista.Despus,alvivir,padecemosunarepresinconstante.Laplantinesealaquelaexistencia
humanasloessoportableatravsdeesapantalladeformadoradelarealidadqueeslacultura.
Conelobjetivodenegarlatrgicarealidad,cadaculturaelaboraunconjuntodedefensasquetienen
una base comn, lo que Laplantine llama las constelaciones psicoafectivas, o sea, formas de
reprimir ciertos deseos, ciertas pulsiones, ciertos fantasmas y, por el contrario, expresar otros
abiertamente.Paral,laculturaeselconjuntodesistemasdedefensaerigidoscontralaangustiay
la tensin que inevitablemente surgen en toda sociedad entre los sexos, los grupos de edad y las
clasessociales.
Laplantineexplicacmolaculturaarticulaelconjuntodemecanismosdedefensadelyofrenteauna
situacinoriginalyrecuerdaqueanteriormenteRoheimarm:
Lacivilizacintienesuorigenenlainfanciaretrasada,ysufuncinesdeseguridad.Constituye
ungigantescosistemadeintentosmsomenosfelicesporprotegeralahumanidaddelpeligrode
la prdida del objeto los esfuerzos formidables realizados por un beb que tiene miedo de
quedarsesoloenlaoscuridad(citadoporLaplantine,1979).
Para entender la existencia de una estructura psquica universal, que es irreductible al conjunto de
formacionesculturales,hayquerecordarlasituacindegranvulnerabilidadydependenciadetodo
lactantehumano.Lalentituddesudesarrollomotorllevaalacriaturaadesarrollarmecanismosde
defensa, cuyo propsito es contener las tensiones excepcionales derivadas de su especicidad
morfolgica.Anteloscaudalesexcesivosdeenergalibidinalquelacriaturanoestenmodoalguno
preparada para manejar, sta proyecta sus sensaciones, emociones y miedos, y se hace
representaciones. La organizacin psquica en formacin se constituye a travs de los mecanismos
inconscientesdeproyeccin,identicacinyrepresin.
Esta situacin de dependencia y desamparo, combinada con la pulsin sexual, conduce a los seres
humanos a buscar en la sexualidad la resolucin del anhelo de completud y de rencuentro. Una
desesperada bsqueda de `objeto, una innita necesidad de ser amado, no cesa de habitar al ser
humanohastaelnaldesuexistencia.Laplantinehabladehastaqupuntolossereshumanosnos
aferramos los unos a los otros, introyectndonos mutuamente como sustitutos de imgenes
parentales perdidas, escotomizando nuestra angustia al compartirla colectivamente en un mito.
Tambin seala una paradoja: nos convertimos en adultos y seguimos deseando lo imposible; no
aceptamos el hecho brutal, inslito e insolente de lo real. Entonces deliramos; pero tambin la
culturadeliraconnosotros:nosprometeloimposible:lafelicidadabsolutaylareconciliacintotal.
As,lacultura,comoprocesodefensivoyestabilizador,intentaproporcionaralaspersonasmedios
deproteccinpsquicayfsica,aunquesuelenserinsucienteseinadecuados.

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Enlaidentidaddelsujetosearticulansubjetividadycultura:ahestnpresentesdesdeloshabitusy

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Enlaidentidaddelsujetosearticulansubjetividadycultura:ahestnpresentesdesdeloshabitusy
estereotiposculturaleshastalaheridapsquicadelacastracinsimblica,pasandoporlosconictos
emocionalesdesuhistoriapersonalylasvivenciasrelativasasuubicacinsocial(clasesocial,etnia,
edad). Pero no hay que creer que todos estos elementos constitutivos de la identidad operan de
manerasimilar.Aunqueelsujetoestenunprocesoconstantedeconstruccin,ylosprocesosporlos
quesecreasuidentidadvaran,ladiferenciasexualcomoestructurantepsquicoesdeotroorden:es
fundante.
Enlaconstruccindelaidentidadparticipanelementosdelmbitopsquicoydelmbitosocial,que
tienenunpesoespeccoydiferenteeneseproceso.Lanaturalezahumana,comolanaturalezadela
sociedad,esmultidimensional,pluriescalarypolivalente(Gimnez,1992)porloquenopuedeser
abarcada desde una sola perspectiva terica. No comprender el concepto freudiano de realidad
psquica conduce a la simplicacin del problema de la relacin de lo social con lo psquico. Si se
evitanlosconceptosdedeseoydeinconscienteenrelacinconladiferenciasexual,sepiensaquelo
queestnenjuegoprimordialmentesonlosfactoressocialesy,portanto,queelconictoseresuelve
estableciendonuevasreglasdeconvivencia.Pensarquelaspersonasestnconguradassloporlo
cultural y lo social (por el gnero) es una visin reduccionista, especialmente evidente cuando se
habladelosprocesosdeidenticacinquellevanalaconstitucindelaidentidad.
Estoconduceaconsiderarlasrelacionessocialesdeunmodomuysimplistayvoluntarista,comosi
el principio de igualdad fuera a modicar el estatuto de lo psquico. Una cuestin es buscar la
igualdad como una transformacin deseable de las relaciones sociales, en el sentido que seala
Adams (1992) las normas sociales siguen estando abiertas a discusin y el feminismo ha de
preocuparseporlacuestindelestablecimientodediferentesnormas,menosdesventajosasparalas
mujeresyotraesquenosepuedehacerdelosocialunfactordeterminantedelopsquico.Adams
(1992)aclaramuybienquenohayquerenunciaratransformarlosocial,peroquelaposibilidadde
incidirpolticamenteserearmacuandosesubrayaladiferenciaentrelopsquicoylosocial.

Lalgicadelgnero:sexismoyhomofobia
El feminismo ha analizado la forma en que la cultura instala la lgica del gnero en nuestra
percepcinyconciencia.Hoysabemosque,entodaslasculturas,ladiferenciasexualaparececomo
unaespeciedefundamentocsmico[10]delasubordinacinodelaopresindelasmujeres;queel
entramadodelasimbolizacinsehaceapartirdeloanatmicoydeloreproductivo,yquetodoslos
aspectos econmicos, sociales y polticos de la dominacin masculina heterosexual se justican en
razndellugardistintoqueocupacadasexoenelprocesodelareproduccinsexual.
Alanalizarlarealidadsocial,concebidaenclavedegnero,elfeminismoreconstruyelamaneraen
quesesimbolizalaoposicinhombre/mujeratravsdearticulacionesmetafricaseinstitucionales,y
muestra las formas en que opera la distincin sexual en el orden representacional. Pero una buena
lectura de lo simblico va ms all del simple reconocimiento de la existencia de dos mbitos, el
femenino y el masculino, con sus espacios delimitados y los rituales que los acompaan; implica
tomarencuentaelimaginario:lopsquico.
En cada cultura, la oposicin hombre/mujer se expresa en alguno de los tres registros de la
experienciahumanaqueproponeLacan:simblico,imaginarioyreal.Porejemplo,ManuelDelgado
(1993) analiza el anticlericalismo desmenuzando los elementos del imaginario masculino y
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relacionndolos con las representaciones

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simblicas. As, ms que visualizar al clero como una

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relacionndolos con las representaciones simblicas. As, ms que visualizar al clero como una
expresin del poder patriarcal, y ubicarlo en el mbito masculino, Delgado encuentra que los
hombres perciben a la religin como la maquinaria de integracin y control de la sociedad, y a las
mujerescomomadrescontroladoras.Alrelacionarloreligiosoconlofemenino,elanticlericalismose
muestra como un proceso de masculinizacin frente a lo que se percibe como una hegemona
matriarcal.ElanlisisdeDelgadoplanteaqueelanticlericalismoesunadetantasformassimblicas
dequesevalelaculturaparainstitucionalizarladiferenciaentrehombresymujeresyparaponeren
escenasusconfrontaciones.SiDelgadolograirmsalldeloaparenteesporquedistingueentreel
ordendeloimaginarioyeldelosimblico.
Esevidentelaimportanciadeanalizarelsentidosubjetivoinherentealasaccioneshumanas.Deah
el creciente inters por modelos interpretativos que recuperan paradigmas clsicos, como por
ejemplo,losquetratandeexplicarweberianamentelaaccincomoorientadaconbaseenunsentido
entendidoy,enparte,construidosubjetivamente(Gimnez,1992).
Aunque segn Saraceno (1990) slo sean dos los mbitos donde verdaderamente hay una
experienciadiferentedelasmujereseldelasexualidadyeldelaprocreacin,elsexismooperaen
todos. Hoy en da resulta sospechoso que los problemas derivados de la diferencia reproductiva
persistan y cobren importancia en un momento en que las vidas de mujeres y hombres se estn
igualando en otros terrenos: laborales, polticos, culturales. Justamente cuando la ciencia y la
tecnologahantenidoundesarrolloespectacular,ladesigualdadenlorelativoalasexualidadyala
reproduccinsequierepresentarcomoirreductible.Pero,almenos,existeunreconocimientodeel
problemadelamujer,yhayunaciertaconcienciadelsexismocomoalgoinjusto.
Encambio,lahomofobia,orechazoirracionalalahomosexualidadnoesvividacomounainjusticia
(Blumenfeld, 1992). Histricamente, la homofobia ha tomado diferentes formas e intensidades,
llegando en casos extremos al exterminio de homosexuales como ocurri durante el nazismo o
como la serie de agresiones fsicas y homicidios que ocurren hoy en da (Brito 1993). Torres Arias
(199)sepregunta:
Finalmente, si como dice Freud todos llevamos en nuestro ser el componente homosexual,
tendramos que preguntarnos sobre la marginacin que hacemos de los homosexuales en lo social
cultural,legaleinstitucionale,incluso,suexclusindelaformacincomopsicoanalistas,siendoque
el homosexual hombre o mujer vive el drama de la existencia humana como cualquier otro
neurtico,yquesuhomosexualidadnoessinoelresultadodelasvicisitudesexperimentadasensu
accesoaserunsujetodeseante.
Ladiscriminacindelaspersonashomosexualespersistealolargodediferenciassignicativasenlas
relacionessociales(clase,gnero,edad,etnia)yaunentrepolticosycientcosdeavanzadaque
bien se cuidaran de hacer alusiones racistas o sexistas es frecuente escuchar comentarios
homfobos. Al no estar integrada la homosexualidad con un estatuto simblico similar al de la
heterosexualidad,ocurrequelamayoradelaspersonashomosexualescompartelavisindominante
sobreellas.EstoesloqueBourdieu(1988)llamaviolenciasimblica:laviolenciaqueseejercesobre
unagentesocialconsucomplicidadoconsentimiento.Lalgicadelgneroejerceviolenciasimblica
contra todas las personas homosexuales al plantear la normatividad heterosexista como algo
natural.[11]
Hoy, el desafo de la igualdad[12] se concentra en reconocer y superar la homofobia, producto del
gnero.JeanStarobinskidecaquelacuestindelaigualdadtienedosdimensiones:setratadeuna
interrogacinloscarelacionadaconlarepresentacinquenosotrosnoshacemosdelanaturaleza
humana y, al mismo tiempo, implica una reexin sobre el modelo de sociedad justa que nos
proponemos.Enesasdosdimensiones(laloscaylasociopoltica)radicajustamenteladicultad
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de alcanzar la igualdad con el reconocimiento de las diferencias. Este desafo, relativo a todas 11/20
las

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de alcanzar la igualdad con el reconocimiento de las diferencias. Este desafo, relativo a todas las
desigualdades,siguesinserreconocidoenelmbitodelasexualidad:ladesigualdadentrepersonas
heterosexualesyhomosexualesnoesverbalizada,msqueporlosactivistasgays.
El conicto radica en cmo se piensa la diferencia. Se puede tratar a hombres y mujeres, a
heterosexualesyahomosexuales,comoigualessinqueseanidnticos.[13]Pensarlaigualdada
partir de la diferencia requiere pensar la diferencia no como una armacin ontolgica o
esencialista, como si existiera una verdad absoluta de la mujer, opuesta a la del hombre (Maria
LuisaBoccia,1990)odelheterosexualopuestaaladelhomosexual,sinocomounavariacinsobreel
mismosustratohumano.

Losimblicoylaley
Actualmentecreceladenunciadelhechodequelasexperienciasdevidademuchaspersonasnose
ajustan al esquema tradicional de gnero, y de que stas se sienten violentadas en su identidad y
subjetividad por los cdigos culturales y los estereotipos de gnero existentes. Esto tambin lo
registraLaplantine(1979):
Enlamedidaenqueunasociedaddadaesintransigenteensusaspiracionescondenaaalgunosde
sus miembros a conductas marginales [] el individuo marginado debe aqu improvisar sus
reacciones:losmodelosculturalmentedominantesascomolasdefensasmismasestructuralmente
previstas para reaccionar frente a esos modelos por dems coercitivos, les parecen ilusorios,
absurdosyhastaintrnsecamentemalos:sesientenalienadosensupropiasociedad.
Ante la contundente realidad, la lgica del gnero se vuelve, como dice Kate Soper (1992)
cruelmente anacrnica. Soper es parte de esa corriente del pensamiento feminista que retoma lo
queFreudsealaprincipiosdesiglolacalidadindiferenciadadelalibidosexualparaempezara
circularunanuevautopaquesereereaunfuturomspolisexual,aunasociedaddediferencia
proliferante,aunasociedaddondeslohabrcuerposyplaceres.Soperreconocequeaunquees
muy difcil conceptualizar plenamente estas sociedades, esas imgenes representan algo atractivo
paramuchasmujeresy,cadavezms,hombres:
Creo que estamos siendo atrados por la imagen de unas relaciones que no se viven con la
concienciaconstantedeladiferenciaqueproducenlasdiferenciassexuales;yporlotanto,libres
delasformasdeposesividadodeloslmitesdelasposibilidadesdeintimidadentrelossexosque
sederivandelasconvencionesromnticas,altamentesexualizadas,quegobiernanlasrelaciones
entrelossexos.Deseamos,creo,irmsalldeestaconstanteconcienciadegnero,porlarazn
ulteriordequesloasnuestraculturaseirhaciendomsindiferentearelacionessexualesqueno
son heterosexuales. En otras palabras, creo que aspiramos a lograr una situacin en la que la
llamada sexualidad desviada no sea solamente tolerada, sino que deje de ser marcada como
diferente.Estopuededependerdecambiossignicativosenloquecontemplamoscomoposibleo
permitido respecto de las relaciones heterosexuales, un movimiento que creo podra a su vez
tener efectos muy enriquecedores en las relaciones entre hombres y mujeres, permitindoles a
ambosformasdeamoryamistadmenoscargadasdeangustia.

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El idealismo de Soper contrasta

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con la comprensin psicoanaltica del destino infausto que

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El idealismo de Soper contrasta con la comprensin psicoanaltica del destino infausto que
compartimos mujeres y hombres como seres humanos incompletos y escindidos. Para entender las
limitaciones de posturas voluntaristas es fundamental comprender el proceso de constitucin de lo
psquico.
UnaperspectivatilparaelloeselpensamientodeJacquesLacan,quienactualizelsignicadodel
pensamiento de Freud con herramientas conceptuales de las que ste careca, como la lingstica
estructural.[14]Lasreexioneslacanianasquenossirvenparacomprenderlaecaciadelalgicadel
gneroseencuentranresumidasentresfrasesclebres:
elinconscienteestestructuradocomounlenguaje
elinconscienteeseldiscursodeelOtro
ellenguajeeselrequisitodelinconsciente
SegnLacan,elaccesodelsujetoalusodeunapreexistenteestructuradellenguajecoincideconla
organizacinyelestablecimientodesuinconsciente.Estoselograporlametforaque,asuvez,est
ligadaindisolublementealdramaedpico.Losefectosdelinconscientesobreeldiscursoylaaccin
conscientesdelsujetoseencuentranypuedenexplicarseentrminosdelasoperacionesdemetfora
y metonimia. Nuestros deseos pasan, y se pierden, por la cadena del signicante; no podemos
recuperarlosnunca:slopodemosreconstruirloscaminosmetafricosymetonmicosqueadoptaron
cuandolosperdimos.
Antesdehablar,lacriaturahumanamiraydeseatodoentrminosquenoadmitendistincinentres
misma y el mundo, entre lo de adentro y lo de afuera. Lacan llama el imaginario a un nivel
permanente y fundamental de la psique humana, que tambin representa una etapa de la gnesis
humana. El imaginario se caracteriza precisamente por una incapacidad de diferenciar entre dos
trminosesenciales:elsmismoylaimagen,elsujetoyelobjeto.Loqueserequiereparamediaren
esa dada es el lenguaje. Por eso, la experiencia crucial del imaginario es el descubrimiento del
estadiodelespejo,queimplicaasumirseytransformarsedeacuerdoconunmodeloofrecidoporel
otro.
Lacan toma de LviStrauss la idea de un sistema simblico, compuesto por el lenguaje, la ley, las
relaciones econmicas, el arte, la religin, etc., que estructura la realidad humana y que precede al
sujeto consciente. Lacan comprende lo simblico en trminos levistrausseanos, como la institucin
codicadayreglamentadadelaculturaque,medianteprescripcionesfundamentales,comoeltab
de incesto,permite la existencia humana.[15]LacansustituyelatradaPadre,MadreyCriaturadel
drama edpico freudiano, criticada como una referencia culturalmente especca, o sea, como un
fenmenoparticulardelaculturaburguesaeuropea,yproponelatradalacanianadeLey,Objetoy
Sujeto, que es totalmente universal. Lacan plantea el drama edpico como el contexto esencial de
entradaalosimblico.LamaneraenquecadasujetoresuelvesubjetivamentesuEdipo,posicionasu
deseo;ydicharesolucinestructurapsquicamentealsujetocomoheterosexualuhomosexual.

Laactividadsexualcomoidentidad

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Elgnero,comosimbolizacindeladiferenciasexual,hadenidoalamujeryalhombrecomoseres

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Elgnero,comosimbolizacindeladiferenciasexual,hadenidoalamujeryalhombrecomoseres
complementarios, con diferencias naturales propias de cada quien. As como el gnero ha
dicultado la conceptualizacin de las mujeres y los hombres como iguales,[16] tambin ha
excluido(simblicamente)lasexualidadentrepersonasdelmismosexo.
ElprocesodenaturalizacindelaheterosexualidadhasidoestudiadoporFoucault(1977,1986y
1987). l ha sealado que los seres humanos no siempre vivimos, comprendimos y asumimos la
sexualidad como lo hacemos actualmente. Aunque las personas han tenido diversas conductas
sexualesentodaslaspocashistricasylassociedades,anteslasexualidadnodenalaidentidadde
una persona. Foucault plantea que hoy en da la sexualidad no slo se reere a la actividad sexual
propiamentedicha,sinotambinaunaespeciedencleopsquicoquedaunsentidodenitivoala
identidaddecadapersona.Poresolhabladelaconstruccindeunaidentidadsexual,almenosen
Occidente,comounfenmenoqueocurriapartirdelsigloXVIII.
Foucault registra un corte histrico decisivo entre el rgimen sociopoltico anterior al siglo XVIII,
donde el sexo exista como una actividad y una dimensin de la vida humana, y un rgimen
moderno,quearrancadesdeentonceshastahoy,endondeelsexoseestablececomounaidentidad.
CuandoenelsigloXVIIIlaspestesylashambrunasempezaronahacerdesapareceralapoblacin,
lasenergasdelpoderseconcentraronenmantenerarayaalamuerteyseocuparondenormarla
vida:elsexoreguladoasegurabalareproduccindelavida.Foucaultsealaqueestoseconvirtien
algoesencialparaelpoderjurdicodelatempranaEuropamoderna:reacciondefensivamente,para
preservar la vida y la armona social sobre la amenaza de la muerte y de la violencia, y oper
negativamente, imponiendo lmites, restricciones y prohibiciones. Cuando la amenaza de muerte
disminuy, segn Foucault a nales del siglo XVIII, esas leyes jurdicas se transformaron en
instancias de poder productivo que generaron identidades para ser controladas, garantizando el
crecimientodelosregmenesregulatorios.ParaFoucault,esareproduccindisciplinariadelavida
fueloquejusticlaheterosexualidadcomonatural.
Alolargodesuargumentacin,Foucaultplanteaquelaproduccinylaregulacindelsexosedan
simultneamente;laregulacinessiempregenerativa,produceelobjetoquereclamadescubrir,yel
poderesinsidiosoporqueladiscriminacinyavieneconstruidaenlamismaformulacindenuestro
sexo.Segnl,elpoderactasobreelsexomsprofundamentedeloquesabemos,noslocomoun
constreimientoextremoyrepresin,sinocomoelprincipioformativodesuinteligibilidad.
Lo valioso de la interpretacin de Foucault es que devela el proceso mediante el cual la conducta
sexual se transforma en identidad. Argumenta que las identidades sexuales son contingentes
histricamente, o sea, son construcciones culturales, cciones necesarias, que proveen tierra rme
para un sentimiento compartido de pertenencia y de identicacin. Pero Foucault no se interroga
sobre la diferencia sexual, e ignora que al denir un sexo en contraposicin al otro, dentro de la
lgicadelgnero,seestableceunaregulacindiferenciadadelasexualidad,conunadoblemoral.Por
eso,apesardeloestimulanteyacertadoqueresultasuanlisishistricodesconstructivistadecmo
lasociedadeuropeaconstruyeciertosignicadosobrelaactividadsexual,eltrabajodeFoucaulttiene
lalimitacindenocomprenderladimensindelgnero.

Msalldelgnero

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Hoyendanoseconcibelaidentidadsocialdelsujetosinunadenicindesusexualidad;esms,la

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Hoyendanoseconcibelaidentidadsocialdelsujetosinunadenicindesusexualidad;esms,la
conducta sexual sirve para caracterizar a las personas como normales o anormales. El
psicologismopopularretomaloquedeniFoucault:laidentidadsexualvinculadaaunaespeciede
ncleopsquico.Laconfusinsobreloqueesnormalonaturalsedesprendedelaignorancia:
mientrasnosesepaquelaidentidadsexualdependedelaestructuracinedpicayquestapuede
darse como homosexual o heterosexual, se seguir conceptualizando la heterosexualidad como
normal o natural. Es fundamental distinguir que cada sexo puede tener dos identidades
sexuales: mujer/heterosexual y mujer/homosexual, y hombre/heterosexual y hombre/homosexual.
Estas cuatro identidades sexuales se amplan ante la conducta bisexual. Si la bisexualidad es una
forma de estructuracin psquica, o si las personas estructuradas como homosexuales o
heterosexualespuedentenerunaactividadbisexual,estodavaundebatenoresuelto.
Desde hace varios aos se est desarrollando una lucha, en la que participan las feministas, que
intentaredenirunanuevalegitimidadsexual.Comolaidentidadsexualnacedeunaestructuracin
psquica(queataealaubicacindeldeseo),sobrelacualnohaycontrol,slosepuedemodicarla
valoracinculturalqueseleotorga;osea,slolalgicadelgnero,comoconstruccinsocial,puede
ser transformada. Por eso, la reivindicacin que el feminismo ha planteado parte de cuestionar la
heterosexualidadcomolaformanaturalalrededordelacualtodolodemsespurapatologa.No
se trata, entonces, de defender el derecho de las llamadas minoras sexuales a sus prcticas
extraas,sinodecomprenderelpoderpenetrantedelpensamientobinario:lalgicadelgnero.Si
se considera a los homosexuales una minora a la que hay que respetar o tolerar, como un tercer
sexo, no se llega al meollo del asunto y se mantendr la homofobia, edulcorada con una capa de
politicalcorrectness.
Lamentablemente,losavancestericosnogarantizanunatransformacindelascostumbres;staes
el resultado de movilizaciones sociales aunadas a una persistente crtica cultural, dirigida a
desconstruir lo simblico. Judith Butler (1987) se plantea la desconstruccin del gnero como un
procesodesubversincultural.Partiendodelaideadequelaspersonasnoslosomosconstruidas
socialmente, sino que en cierta medida nos construimos a nosotras mismas, ella concibe el gnero
como el resultado de un proceso mediante el cual las personas recibimos signicados culturales,
pero tambin los innovamos. Butler habla de elegir el gnero, no como un acto voluntarista, sino
como un acto en el que la persona interpreta las normas de gnero recibidas de tal forma que las
reproduce y organiza de nuevo. Esta conceptualizacin sugiere la provocadora idea del gnero
comounelementopararenovarlahistoriacultural.Perocmolograresto?
Pararesponderesainterrogante,Butlerescribeunlibro(1990)enelcualhaceunarevisincrticadel
pensamiento moderno sobre la lgica del gnero. Desde su formacin losca, retoma varios
autoresparamostrardistintosaspectosdelosprocesosdeconstruccinydesconstruccindelgnero,
y su estrecha relacin con la subjetividad. Ms que plantear la posibilidad de construir nuestras
propias versiones del gnero, ella insiste en que hay que desarrollar una estrategia para
desnaturalizar los cuerpos y resignicar categoras corporales. Su reexin es un alegato
antiesencialista,enelqueconuyemuchadelacrticafeminista.Butlerproponeunaresignicacin
subversiva del gnero y desea lograr que ste prolifere ms all de un marco binario. Ella se
preguntasilanaturalidadseconstituyeatravsdeactosculturalesqueproducenreaccionesenel
cuerpo(serfemeninaesunhechonaturalounaperformancecultural?)yleinteresadilucidar
culessonlascategorasfundantesdelaidentidad:elsexo,elgnerooeldeseo.
Butlerabreunavafecundaparaelfeminismoalarmarquenohayquefrenarlatareapolticapara
explorar las cuestiones de la identidad. Su crtica al esencialismo la lleva a plantearse qu nueva
forma de poltica emerge cuando la identidad ya no restringe el discurso de la poltica feminista.
Reexiones como la suya tienen ecacia simblica para la lucha feminista, especialmente para ir
estableciendolaorientacindeunanuevaticaquecritiquelaformaenqueespensadalaexistencia
social.
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Porsuceguerahomfobaysusexismoestructural,elEstadohasidoincapazdehacersecargocon

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Porsuceguerahomfobaysusexismoestructural,elEstadohasidoincapazdehacersecargocon
seriedadyecaciadevariascuestionesimportantes.Unadeellas,muyacuciante,eslarelacionada
conelsida.Deunaparentedesinterspolticoporelcuerpo,elestadohapasado,noaunapoltica
informativaypreventivasinoaunintentodecontroldelasexualidad.Decirqueconestaepidemiael
cuerpopasadeserunafuentedeplacersexualaserunafuentederiesgodemuerte,espensarqueel
peligroeslasexualidadperse,comoquierenhacercreerlasfuerzasconservadoras,ynounvirusque
setransmiteconciertasprcticasderiesgo.Envezdedarpieaunacampaamasivadeinformacin
preventiva,estaactituddelestadofrentealaepidemiahageneradounpnicomoralista,quealienta
lahomofobiayelrechazopuritanoalasexualidad.
Desdelalgicadelgneronoseconstruyenopcionesclarasdeinformacin,sinoqueseestablecen
discursos que alaban la castidad y la monogamia (aunque miles de amas de casa eles sean
infectadasporsusmaridos),seinstauranmecanismosdecontrolquediscriminanalosseropositivos,
ysedejacaerelpesodelaleyparasepararaparejashomosexuales,oparadespojaralasviudosy
viudas homosexuales de los bienes compartidos, sin que exista la menor posibilidad legal de
reivindicar su relacin como unin libre, como s lo pueden hacer los heterosexuales. Cmo
cambiarlaleysincambiarlalgicadelgnero?
Al problema de la legalidad, de la ley jurdica, subyace el de la ley simblica. Ya lo dijo Michel de
Certeau: La ley se inscribe en el cuerpo. Esto se puede interpretar de dos maneras: 1) que en las
interaccionescotidianasentreloscuerposseinscribenlasdesigualdadesestructuralesdelsistemay
sus instancias de poder, y 2) que las personas introyectan de tal manera la ley social que la hacen
partedesucuerpo.Esteprocesodeinscripcindelaleysemaniestadentrodelascuatroreas(the
fourRs)quesealTurner(1984):reproduccin,representacin,regulacinyrepresin.Poresourge
desconstruir las mediaciones psquicas y culturales imbricadas en el sexismo y la homofobia, y
profundizarenelanlisissobrelaconstruccindelsujeto.
Slo mediante la crtica y la desconstruccin de ciertas prcticas, discursos y representaciones
socialesquediscriminan,oprimenovulneranalaspersonasenfuncindelgneronosacercaremos
alobjetivoticopolticoprimordialdelfeminismo:reformular,simblicaypolticamente,unanueva
denicindequesserpersonaunserhumanoyunsujetoseaencuerpodemujerodehombre.

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[1]Vasebibliografaalnal.
[2]Ladiferenciamsevidenteeslacorporal,poresolaprimeraconfrontacinesconlamujer,pero
deahsepasaaotrotipodedistinciones,deraza,delengua,dereligin.Elhombrejudeocristiano
occidentalhamarcadosudiferenciacomodesigualdadtambinconelindgena,elnegro,eljudo,
etctera.
[3]Elprocesodeestructuracinpsquicaserealizaenfuncindecmoelsujetoseposicionaantela
diferencia sexual. El hecho de que los genitales masculinos sean externos y los femeninos sean
internos se traduce, en la mente infantil, como que unos tienen y a otras les falta; ah aparece la
castracin simblica, la idea de no tener y el miedo de perder lo que se tiene, que afecta tanto a
mujerescomoahombres.
[4]AquprocederecordarlaformulacindeBourdieusobreelhabitus.Parallosesquemasdehabitus
son el conjunto de relaciones histricas depositadas en los cuerpos individuales en la forma de
esquemasmentalesycorporalesdepercepcin,apreciacinyaccin.Estosesquemassondegnero
y,asuvez,engendrangnero.
[5] Un ejemplo de esta comprensin se encuentra en los trabajos de Mara Antonieta Torres Arias
(1992y1994).
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[6]Elsexismonosereducealejemplocomentado,sinoqueabarcacualquierdiscriminacinconbase

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[6]Elsexismonosereducealejemplocomentado,sinoqueabarcacualquierdiscriminacinconbase
enelsexo.
[7] Celia Amors (1985) ha puesto en evidencia ampliamente el trasfondo ideolgico del trmino
natural,queevocanocionesdeinmutabilidad,decorreccin,denormalidad.
[8] Esto lo hace, por ejemplo, Teresa de Lauretis (1987). Hay traduccin de algunos de los ensayos
aparecidoseneselibroenlacompilacinquehizoCarmenRamosEscandn(1991).
[9] Como bien me ha recordado Fernando M. Gonzlez, el psicoanlisis tiene tambin aspectos
contradictorios, tanto en la teora como en el propio corazn de la institucin psicoanaltica: ha
contribuido a la psiquiatrizacin del sexo, iniciada desde el siglo XIX y al establecimiento de una
psicopatologa en funcin de las distintas maneras de estructuracin del deseo. Para mi
argumentacin, yo slo he retomado la lnea que seala la discordancia entre lo psquico y lo
anatmico.
[10] La expresin es de Maurice Godelier (1986) en su esplndido anlisis de gnero sobre la
dominacinmasculinaentrelosBaruyadeNuevaGuinea.
[11] Sobre este punto es fundamental el trabajo de Adrienne Rich (1980) Compulsory
HeterosexualityandLesbianExperienceyeldeMoniqueWiig(1980),TheStraightMind.
[12] Esto ocurre no porque el racismo y el sexismo estn superados, sino porque al menos estn
reconocidoscomoproblema.
[13]Amorshadesarrolladomuyatinadamenteelcontrasteentrelosigualesylosidnticos.
[14] Jacques Lacan explcitamente rechaz cualquier asimilacin de su trabajo a un discurso
acadmico,ysenegahacerunaexposicinsistemticadesupensamiento.Alleinteresabaquesu
trabajosetomara como una serie de exploraciones, y no como armacionesdogmticasocertezas
tericas. Casi todo su pensamiento se encuentra disperso en conferencias o clases habladas, y los
textosimpresossirvenapenasparatenerunareferenciageneral.
[15]Laprohibicindelincestosereerealarestriccindeungoceimposibledeesperardelamadre,
de los padres y en general de sus sustitutos. Las personas nos estructuramos psquicamente por el
Edipo,queplanteaeltabdeincesto.ComodiceGuyRosolato(1974):Elsecretodelsexodepende
de la prohibicin del incesto, preexistente al nacimiento del nio; tiene su misma universalidad;
separalasgeneraciones.
[16]MichaelWalzer(1983)dice:(laigualdad)suponeunacuerdosocialparaconsiderarapersonas
obviamente diferentes como equivalentes (no idnticas) para un propsito dado. Por lo tanto, la
nocinpolticadeigualdadincluye,ydehechodependede,unreconocimientodelaexistenciadela
diferencia. Las demandas por igualdad se han apoyado en argumentos implcitos o usualmente no
reconocidos de diferencia; si los grupos o los individuos fueran idnticos o iguales no habra
necesidaddepedirigualdad.Laigualdadpodradenirsecomounaindiferenciadeliberadafrentea
diferenciasespeccas.
:.

WrienbyIdeasfeministasdeNuestraAmrica
agosto1,2011a10:33pm
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