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Tribologa y anlisis de aceites 2012

CLASIFICACION DE LOS ACEITES


Las clasificaciones ms importantes utilizadas en lubricantes son las
siguientes:

SAE - GRADO DE VISCOSIDAD DEL ACEITE


El ndice SAE -Society of Automotive Engineers- (Sociedad de Ingenieros
Automotrices) indica como es el flujo de los aceites a determinadas
temperaturas, es decir su VISCOSIDAD.
La clasificacin SAE est basada en la viscosidad del aceite medida a dos
temperaturas en grados Farenheit 0F y 210F, equivalentes a -18C y a 99C
ACEITE MONOGRADO
Es el que cumple un solo grado SAE. Puede ser un grado de VERANO o bien
de INVIERNO. Los cambios de temperatura afectan la viscosidad.
* Grados SAE verano: SAE 20, 30, 40, 50 y 60. A mayor grado SAE, mayor es
la viscosidad.
* Grados SAE invierno: SAE 0W, 5W, 10W, 15W, 20W y 25W (la letra W es
por winter que en ingls significa invierno). A menor grado SAE, ms crudo
ser el invierno en el que pueda funcionar el motor.
- En verano se necesita un aceite ms viscoso, para que no se adelgace al
punto de no proteger las piezas en contacto.
- En invierno se necesita un aceite menos viscoso para que pueda fluir bien
hacia las piezas a lubricar, facilitando el arranque en fro.
ACEITE MULTIGRADO
Es el que cumple con dos grados de clasificacin SAE y por ello se pueden
utilizar en un rango ms amplio de temperaturas que los aceites monogrados.
Es decir que el mismo aceite puede ser utilizado tanto en temperaturas bajas
(invierno) como en altas (verano).
La numeracin SAE para estos lubricantes usualmente est compuesta por
dos nmeros, separados por la letra W (winter): 5W-40, 10W-40, 15W-40,
20W-50, etc. El rango de utilizacin de un aceite multigrado se obtiene por la
superposicin de ambas viscosidades, cuanto ms amplio sea este rango ms
apto ser el aceite para temperaturas extremas.
El aceite multigrado, en su composicin qumica, contiene substancias que
reaccionan al calor, haciendo que aumente su viscosidad (delgado en fro,
grueso en caliente).

Tribologa y anlisis de aceites 2012

Ejemplo: SAE 15W-40, indican la viscosidad del aceite medida a -18 grados y a
99 grados, en ese orden, comportndose el mismo producto en fro como un
monogrado SAE 15W y en caliente como un monogrado SAE 40.
Comparndolo con un monogrado SAE 40 y a una temperatura moderada de
20C, un multigrado SAE 15W-40 reduce a la mitad el tiempo de
funcionamiento en seco de los rboles de leva a la cabeza (porque tiene la
mitad de la viscosidad, es decir que fluye dos veces ms rpido).
Por lo tanto, para una mayor proteccin en fro, se deber recurrir a un aceite
que tenga el primer nmero (graduacin W ) lo ms baja posible, y para una
mayor proteccin en caliente se deber utilizar un aceite que tenga, como
segundo nmero, una elevada graduacin.
Si bien identificamos el grado SAE con el clima en donde es usado, tambin
hay otras variables. As, por ejemplo, un aceite de grado SAE 15W-40, por su
baja viscosidad es generalmente ms recomendable para motores nuevos,
mientras que en un 20W-50 su uso es ms frecuente en motores con bastante
uso y muchos kilmetros recorridos ya que su alta viscosidad ayuda a sellar
mejor los aros, cojinetes y guas sin que ste se escape y consecuentemente
sea consumido.

API - CATEGORIA DE SERVICIO


Los rangos de servicio API -American Petroleum Institute- (Instituto Americano
del Petrleo) definen una CALIDAD mnima que debe tener el aceite.
El cdigo API (compuesto por un par de letras) va ms dirigido al mercado
americano que al europeo.
Un motor naftero funciona de forma diferente a como lo hace un diesel, por lo
tanto las exigencias son diferentes para el aceite de uno u otro.
Para su clasificacin, API utiliza letras: S, como primer letra para los motores
nafteros; y C, como primer letra para los diesel.
Motores a Nafta
Las categoras API para motores a nafta comienzan con la letra S (Spark
buja o chispa en ingls-). La segunda letra indica la FECHA o poca del rango,
comenzando con la letra A (es decir, el nivel de calidad por orden alfabtico).
Los aceites se han ido perfeccionando hasta llegar actualmente hasta la M,
siendo el de mayor nivel de servicio el SM (Ejemplo: YPF Elaion Full
Performance 5W-40 / SM).
Motores Diesel
Las categoras API para motores tipo diesel comienzan con la letra C
(compresin). La segunda letra indica la FECHA o poca del rango (por orden
alfabtico), siendo el de mayor nivel de servicio el CI-4 (Ejemplo: YPF Extra
Vida Plus 15W-40 / CI-4).

Tribologa y anlisis de aceites 2012

En la siguiente tabla se puede observar la evolucin de la clasificacin API de


aceites para motores a nafta y diesel:
ACEITES MOTORES A NAFTA
Nivel de calidad Perodo de
validez
SA
antes 1950
SB
1950-1960
SC
1960-1964
SD
1965-1970
SE
1971-1980
SF
1981-1987
SG
1988-1992
SH
1993-1996
SJ
1997-2000
SL
2001-2004
SM (**)
2005

ACEITES MOTORES DIESEL


Nivel de calidad Perodo de
validez
CA
antes de 1950
CB
1950-1952
CC
1952-1954
CD/CD II
1955-1987
CE
1987-1992
CF/CF-2 (*)
1992-1994
CF-4 (**)
1992-1994
CG-4 (**)
1995-2000
CH-4 (**)
2001

(*) 2 = motores de 2 tiempos


(**) 4 = motores de 4 tiempos
Categoras obsoletas: SA a SH (nafta) y CA a CE (diesel)