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MDULO 6. ANATOMA | SIST. ENDOCRINO, INMUNITARIO Y LINFTICO U1.

ENDOCRINO
1. Generalidades

MDULO 6. ANATOMA | SISTEMAS ENDOCRINO, INMUNITARIO Y LINFTICO


SISTEMA ENDOCRINO
1. Generalidades
1.1 Concepto
Qu entendemos por sistema endocrino?
Endos = dentro, interior; crino = que secreta sustancias.
As pues, el sistema endocrino es un sistema encargado de secretar sustancias que no irn al
exterior del organismo sino al interior del mismo.
El sistema endocrino est formado por un conjunto de rganos, denominados glndulas de
secrecin interna (de ah su nombre, endocrino), cuya misin es producir y secretar sustancias,
denominadas hormonas, al torrente sanguneo.
En su conjunto, el sistema endocrino es esencial para el mantenimiento de la salud y la
supervivencia de la especie.
Dnde localizas al sistema endocrino?
El sistema endocrino est localizado en las glndulas endocrinas, unas estructuras distribuidas
por todo el organismo que se caracterizan por secretar hormonas.
Algunas de estas glndulas se comportan tambin como exocrinas, es decir, que secretan
sustancias al exterior, como el pncreas, que secreta insulina (y otras hormonas) al torrente
sanguneo (funcin endocrina) y jugos pancreticos al intestino (funcin exocrina).
El organismo posee dos tipos de glndulas: endocrinas y exocrinas.
El tubo digestivo, las vas urinarias, las vas respiratorias y todo lo que contacte con el exterior
no se considera medio interno sino externo. De ah la diferencia entre endocrino (a la sangre) y
exocrino (a un tubo que contacta con el exterior; curiosamente, en el interior del tubo digestivo
se considera algo "exterior" al organismo).
Otras glndulas exocrinas son las glndulas sudorparas, salivares, etc.
Una de las diferencias ms remarcables entre las glndulas exocrinas y endocrinas es que las
primeras vierten sus secreciones a travs de conductos de secrecin, mientras que las
endocrinas lo vierten directamente a la sangre.
1.2 Componentes
Ver imagen A.
De qu glndulas se compone el sistema endocrino?
Las glndulas endocrinas son:
Hipfisis
Glndula pineal
Glndula tiroides
Glndulas paratiroides
Glndulas suprarrenales
A parte de estas glndulas, existen varios rganos y tejidos que no son exclusivamente
glndulas endocrinas, pero que contienen clulas que secretan hormonas.

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1. Generalidades

Son rganos con distintas poblaciones celulares que pueden realizar varias funciones, aparte
de la de secretar hormonas.
Dentro de stos tenemos: Hipotlamo, timo, pncreas, ovarios, testculos, riones, estmago,
hgado, intestino delgado, piel, corazn, tejido adiposo, placenta
En conjunto, las glndulas endocrinas y las clulas contenidas en rganos que secretan
hormonas, constituyen el sistema endocrino.
En esta unidad profundizaremos en los principales integrantes del sistema endocrino:
La hipfisis
La glndula tiroides
Las glndulas paratiroides
El pncreas
Las glndulas suprarrenales
Las glndulas reproductoras
Breve repaso a otros rganos productores de hormonas: glndula pineal, timo, rin, placenta,
etc.
1.3 Funcin
Cul es la funcin del sistema endocrino?
El sistema endocrino es un sistema "mensajero" que enva informacin a los distintos rganos.
Se encarga de relacionar funciones y acciones celulares en el organismo.
Esta funcin de relacin entre las diferentes clulas del organismo y sus diferentes rganos es
compleja y debe ser extremadamente precisa.

Esta funcin de relacin que realiza el sistema endocrino, a qu otro sistema te recuerda?
Al sistema nervioso.De hecho, el sistema endocrino y el sistema nervioso son los dos medios
de los que se vale el organismo para poder coordinar todas las clulas desde la punta del pelo
al dedo pequeo del pie...Cabe resaltar que, aunque estos dos sistemas de relacin actan
juntos para coordinar las funciones de todo el organismo, sus formas de ejercer esta relacin
son distintas, como se puede observar en el cuadro siguiente.
Molculas mediadoras

Sistema nervioso: Neurotransmisores. Son liberados localmente en la sinapsis.


Sistema endocrino: Hormonas. Liberadas al torrente sanguneo.

Lugar de accin del mediador Sistema nervioso: En la propia sinapsis (entre una neurona y la neurona
adyacente).
Sistema endocrino: A distancia del lugar de liberacin (conducida por la sangre).

Clulas diana

Sistema nervioso: Clulas musculares, glandulares, otras neuronas.


Sistema endocrino: Todas las clulas del organismo.

Tiempo de inicio de la accin Sistema nervioso: RPIDA (milsimas de segundo)


Sistema endocrino: VARIABLE - MS LENTA (desde segundos, a horas o das)

Duracin de la accin

Sistema nervioso: Breve (ej. contraccin de un msculo)


Sistema endocrino: De larga duracin (ej. aparicin del vello axilar)

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1. Generalidades

1.4 Las hormonas


Qu son las hormonas?
Las hormonas son molculas qumicas producidas por el cuerpo que controlan numerosas
funciones corporales.
Las hormonas actan como "mensajeros" para coordinar las funciones de varias partes del
cuerpo.
Son sustancias que se liberan al torrente sanguneo y regulan la actividad de las clulas en
otras zonas del organismo.
La mayora de las hormonas son protenas que consisten en cadenas de aminocidos (es
decir, pptidos).
Otras hormonas son esteroides, sustancias grasas derivadas de la molcula del colesterol.
Su caracterstica principal es que en pequeas concentraciones pueden provocar efectos
notables en el organismo.
Realizan su funcin unindose a un receptor que posee la clula diana (clula donde producir
el efecto la hormona) en su superficie o en el interior de la misma.
Esta unin con el receptor modifica el funcionamiento de una clula, lo que se traduce en su
conjunto en el control de un rgano compuesto por dichas clulas que poseen el receptor para
determinada hormona.

Cules son las funciones de las hormonas?


En general, podemos decir que las hormonas participan en:
Regulacin del volumen y la composicin qumica del medio interno (el lquido intersticial).
Regulacin del uso y almacenamiento de la energa.
Contraccin del msculo liso y cardaco.
Control de las concentraciones de sal y azcar en la sangre.
Control del crecimiento y desarrollo.
Regulacin de la accin del sistema reproductor y determinan los caracteres sexuales
(distribucin del vello distinta en el hombre y la mujer, cambio de voz en el hombre, etc.).
Establecimiento de los ciclos circadianos (ciclos naturales durante el da).
Participacin en algunas actividades del sistema inmune.

La mayora de enfermedades del sistema endocrino estn relacionados con el exceso o el


defecto de hormonas, que se va a traducir en una disminucin o en una intensificacin de los
efectos fisiolgicos de las hormonas.
Se pueden clasificar, desde el punto de vista de la cantidad de hormona, en hiper o hipo, por
ejemplo, hipertiroidismo, hipocortisolismo.
Las causas de que existan estos desajustes son mltiples. Por ejemplo, pueden faltar
nutrientes para sintetizar hormonas, puede haber fallos en la sntesis de protenas, o puede

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1. Generalidades

ocurrir que los tejidos diana sean refractarios (es decir, resistentes) a las hormonas, puede
estar alterada la metabolizacin de las hormonas. Todo ello puede producir hipo o hiperfuncin
del rgano productor de la hormona.
Cmo se encarga la medicina de averiguar si el sistema endocrino est fallando?
Los sntomas son indicadores claros de que algo est fallando, como en la diabetes el aumento
de la glucosa, o el exceso de testosterona por el aumento de vello...
Pero para objetivar esta alteracin de la funcin, se determinan las concentraciones de las
hormonas en la sangre.
As, si sus niveles estn alterados (los rangos de concentracin dentro de los cuales el sistema
funciona equilibradamente son muy estrechos y determinados) se alterar la funcin de los
rganos controlados por esta hormona.
As pues, la secrecin de cada hormona debe ser regulada de una forma muy precisa.
De ah se derivan, como ya hemos comentado, las enfermedades que afectan al sistema
endocrino, basadas en la hipofuncin (cuando hay poca hormona) o hiperfuncin (exceso de
hormona) de una glndula del sistema endocrino.
1.5 Principales hormonas
Hormona Antidiurtica (vasopresina)
Lugar de produccin: Glndula Pituitaria
Funcin: Induce la retencin de agua en los riones. Controla la presin sangunea.

Corticotropina
Lugar de produccin: Glndula Pituitaria
Funcin: Controla la produccin y secrecin de las hormonas de la corteza adrenal. Hormona
del crecimiento.
Hormona del crecimiento
Lugar de produccin: Glndula Pituitaria
Funcin: Participa en el crecimiento y desarrollo. Estimula la produccin de protenas.
H. luteinizante (LH), h. folicu-loestimulante (FSH).
Lugar de produccin: Glndula Pituitaria
Funcin: Controla las funciones reproductoras y las caractersticas sexuales.
Oxitocina
Lugar de produccin: Glndula Pituitaria
Funcin: Estimula las contracciones uterinas y los conductos lcteos en los senos.

Prolactina
Lugar de produccin: Glndula Pituitaria
Funcin: Inicia y mantiene la produccin lctea en los senos.
H. estimulante del tiroides (TSH)
Lugar de produccin: Glndula Pituitaria
Funcin: Estimula la produccin y secrecin de hormonas tiroideas.

Hormonas tiroideas (T3 y T4)


Lugar de produccin: Glndula Tiroides
Funcin: Afecta el crecimiento, la madurez y el metabolismo.

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1. Generalidades

Hormona paratiroidea
Lugar de produccin: Glndulas Paratorioideas
Funcin: Afecta la formacin sea y la excrecin de calcio y fsforo.

Glucagn
Lugar de produccin: Pncreas
Funcin: Aumenta el nivel de azcar en la sangre.
Insulina
Lugar de produccin: Pncreas
Funcin: Disminuye el nivel de azcar en la sangre; estimula el metabolismo de la glucosa, las
protenas y las grasas.
Aldosterona
Lugar de produccin: Glndulas Suprarrenales
Funcin: Regula el balance de sal y agua.
Corticosteroides
Lugar de produccin: Glndulas Suprarrenales
Funcin: Controla las funciones bsicas del cuerpo; acta como antiinflamatorio; mantiene el
nivel de azcar en la sangre, la presin sangunea y la fuerza muscular, regula el balance de
sal y agua.
Estrgenos
Lugar de produccin: Ovarios
Funcin: Afecta el desarrollo de las caractersticas sexuales femeninas y el desarrollo
reproductor.
Progesterona
Lugar de produccin: Ovarios
Funcin: Estimula el revestimiento uterino para la fecundacin; prepara los senos para la
produccin lctea.
Renina y Angiotensina
Lugar de produccin: Riones
Funcin: Controlan la presin sangunea.
Eritropoyetina
Lugar de produccin: Riones
Funcin: Afecta la produccin de glbulos rojos.

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2. La hipfisis

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SISTEMA ENDOCRINO
2. La hipfisis
2.1 Generalidades
Ver imagen A.
La glndula hipfisis, tambin llamada glndula pituitaria, es una glndula situada a nivel del
crneo.
Es una glndula que secreta varias hormonas encargadas de controlar la funcin de otras
glndulas endocrinas.
Por esta razn se pens que la hipfisis era la "regidora" del resto del sistema endocrino.
Hoy se sabe que la hipfisis tiene a su vez un "regidor" que la controla, el hipotlamo.
2.2 El hipotlamo
Qu es el hipotlamo?
El hipotlamo es una pequea regin situada en el cerebro que constituye la principal zona de
conexin entre el sistema nervioso y el sistema endocrino.
Aparte de participar en varias funciones del sistema nervioso (como control del sistema
nervioso autnomo, control de la temperatura, el apetito, la presin sangunea, etc.), el
hipotlamo sintetiza 9 hormonas, encargadas de la estimulacin de la secrecin de las
hormonas hipofisarias.
2.3 Localizacin
Ver imagen A.
Puedes recordar, por lo estudiado en otros mdulos, dnde se sita la hipfisis?
La glndula pituitaria est localizada en la base del cerebro.
Si recuerdas la anatoma de los huesos del crneo, existe un hueso que posee una excavacin
en su cuerpo encargado de albergar la glndula pituitaria, el hueso esfenoides.
Esta excavacin se denomina silla turca.
2.4 Anatoma macroscpica
La hipfisis es una glndula del tamao de un guisante.
Posee dos lbulos distintos, anatmica y funcionalmente: el lbulo anterior o adenohipfisis y el
lbulo posterior o neurohipfisis.
La glndula pituitaria est en conexin con el hipotlamo a travs de una regin denominada
tallo hipofisario o infundbulo.

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2. La hipfisis

2.5 Adenohipfisis
Ver imagen A.
Adeno = glndula. Constituye la mayor parte de la glndula (75% del peso total).
El lbulo anterior (adenohipfisis) produce las siguientes 7 hormonas, cuya accin exponemos
brevemente:

Hormona de crecimiento (GH)


Participa en el crecimiento. Estimula la secrecin de factores antiinsulnicos, aumentando la
glicemia. Estimula la reparacin tisular.
Prolactina (PRL)
Estimula la produccin de leche materna despus de dar a luz.
Hormona adrenocorti-cotrpica (ACTH)
Estimula las glndulas suprarrenales a la secrecin de corticoides.
Hormona estimulante del tiroides (TSH)
Estimula la glndula tiroides a la secrecin de hormonas tiroideas.
Hormona folculo-estimulante (FSH)
En los ovarios inicia el desarrollo del vulo e induce la secrecin de estrgenos. En los
testculos estimula la produccin de esperma.
Hormona luteinizante (LH)
En los ovarios estimula la secrecin de estrgenos y progesterona, la ovulacin y la formacin
del cuerpo lteo. En los testculos estimula la produccin de testosterona.
Hormona estimulante de melanocitos (MSH)
Controla la pigmentacin de la piel.

Es una glndula muy importante para el crecimiento, desarrollo, maduracin y comportamiento


del ser humano.
Controla las diferentes estructuras del sistema endocrino y la interrelacin entre ellas,
permitiendo la respuesta frente a diferentes condiciones, como el estrs (emocional y fsico o
ambiental), la pubertad, el embarazo, etc.
2.6 Neurohipfisis
Su nombre viene dado por el origen de sus clulas en la etapa embrionaria, que es el mismo
origen que las clulas del sistema nervioso.
La neurohipfisis mantiene su conexin con su tejido de origen: en determinados sectores del
hipotlamo se encuentran los ncleos de las clulas encargadas de secretar las hormonas de
la hipfisis posterior.
Los axones (la prolongacin) de estas clulas se encuentran en la neurohipfisis.
El estmulo provocado en el cuerpo neuronal (hipotlamo) se transmite por el axn y produce la
liberacin de las hormonas almacenadas a nivel del lbulo posterior de la hipfisis, hormonas
que se vierten a la sangre.
As pues, es importante destacar que la neurohipfisis no sintetiza hormonas, sino que libera
las hormonas que recibe del hipotlamo a travs de la prolongacin axonal.

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2. La hipfisis

Las hormonas que se almacenan en el lbulo posterior son dos:


Hormona antidiurtica (ADH)
Accin: Aumenta la absorcin de agua en la sangre por parte de los riones.
Oxitocina
Accin: Contrae el tero durante el parto y estimula la produccin de la leche materna.
2.7 Sistema parahipofisario
De nuevo, este tema se expone a ttulo informativo, ya que lo veremos con ms detalle en el
Curso de Fisiologa...
Cmo crees que se envan las seales desde el hipotlamo a la hipfisis?
Para que dos estructuras acten coordinadas (dos msculos que hacen la misma funcin como
tragar, la seal de la hipfisis que active en su momento adecuado a las suprarrenales, etc.)
debe existir un sistema que conecte de alguna manera ambas estructuras.
Las dos formas de las que se vale el organismo para conectar dos estructuras distintas son la
elctrica (sistema nervioso) y la qumica (sistema endocrino y sistema de segundos mensajeros
que crean otras clulas).
En el caso de la hipfisis y el hipotlamo existen ambos sistemas.
La hipfisis posterior est conectada mediante la extensin de los axones que se originan en el
hipotlamo y bajan hasta la neurohipfisis. As las neuronas reciben estmulos elctricos del
resto del cerebro.
La hipfisis anterior recibe seales qumicas (hormonas) desde el hipotlamo. Estas hormonas
llegan a travs de un sistema circulatorio que posee unas caractersticas especiales: el sistema
porta.
Recuerdas en qu otro lugar existe un sistema porta?
En el hgado.
Un sistema porta es una comunicacin entre venas (recuerda que habitualmente las arterias se
comunican a travs de los capilares con las venas, y no a la inversa, es decir, venas que
mediante capilares se conecten con venas).
En el caso del hgado se comunican la vena porta con las venas suprahepticas.
El sistema portahipofisario se encuentra a nivel del infundbulo.
Hay enfermedades neuroendocrinas que se derivan de la ntima conexin entre el sistema
nervioso y el endocrino.
Por ejemplo, un estado emocional como el estado de hiperactivacin del sistema nervioso
simptico, influye en el sistema endocrino y puede llevar a la prdida de cabello.
Esta relacin estrecha entre sistema nervioso y endocrino se encuentra enlazada a travs del
sistema portahipofisiario.

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3. Glndulas tiroides

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SISTEMA ENDOCRINO
3. Glndula tiroides
3.1 Anatoma macroscpica
Ver imgenes A y B.
La glndula tiroides tiene forma de mariposa y est compuesta por dos lbulos laterales
conectados por una zona central denominada istmo.
Est localizada delante del cuello y debajo de la laringe. El istmo se sita anterior a la trquea.
La glndula pesa aproximadamente 30 g.
Es una estructura ampliamente vascularizada, de hecho recibe unos 180 ml de sangre por
minuto, lo que nos indica su gran actividad funcional.

3.2 Anatoma microscpica


El tejido tiroideo est formado por dos tipos de clulas: las clulas foliculares y las clulas
parafoliculares o clulas C.
La mayora del tejido tiroideo lo constituyen las clulas foliculares.
Estas clulas conforman las paredes de unas estructuras en forma de saco denominadas
folculos tiroideos, que constituyen la unidad funcional del tiroides.
Recuerda el concepto de unidad funcional, que es la mnima estructura de un tejido capaz de
realizar la funcin del rgano al que pertenece.
Las clulas parafoliculares, como su nombre indica (para = al lado de; como glndulas
paratiroides, al lado de la glndula tiroides), se encuentran alrededor de los folculos tiroideos.

3.3 Funcin
La glndula tiroides es una estructura cuya funcin es nicamente la de producir hormonas.
Las hormonas que sintetiza esta glndula son derivadas de las dos poblaciones celulares que
constituyen su parnquima.
Las clulas foliculares sintetizan dos hormonas, tiroxina o tetrayodotironina (T4) y
triyodotironina (T3), en conjunto denominadas hormonas tiroideas.
Para la formacin de las hormonas tiroideas es necesaria la presencia de yodo.

T4 indica que posee cuatro tomos de yodo (tetra = cuatro) y T3 posee tres tomos de yodo.
Las clulas parafoliculares sintetizan la hormona calcitonina.
Cul crees que es la funcin de estas hormonas?
La glndula tiroides juega un papel importante en la regulacin del metabolismo y el balance de
calcio del cuerpo.

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3. Glndulas tiroides

Las funciones de las hormonas tiroideas son:

Aumento del metabolismo basal.


Aumento de la temperatura corporal.
Aumento de la sntesis de protenas.
Consumo de glucosa y cidos grasos.
Aumentan la accin de las catecolaminas (hormonas del la familia de la adrenalina).
Son fundamentales para el desarrollo del SNC.

La hormona calcitonina, como su nombre indica, trabaja junto con la hormona paratiroidea para
regular los niveles de calcio en el cuerpo.
El nivel de hormonas secretadas por el tiroides est controlado por la hormona estimulante del
tiroides de la glndula pituitaria (TSH), que a su vez es controlada por el hipotlamo (a travs
de la TRH).
El control del epitelio parafolicular depende directamente de la calcemia, ya que estas clulas
son sensibles a los niveles de calcio.

Qu es el bocio?
Constituye un aumento de volumen de la glndula tiroides, cuya causa puede ser debido a una
hipofuncin o hiperfuncin de la glndula, a una falta de yodo o incluso congnito.

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4. Glndulas paratiroides

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SISTEMA ENDOCRINO
4. Glndulas paratiroides
Las glndulas paratiroides son dos pares de glndulas pequeas, de forma ovalada,
localizadas adyacentes a los dos lbulos de la glndula tiroides en el cuello.
Cada glndula paratiroides tiene un peso de unos 4 g.
Las glndulas paratiroides producen la hormona paratiroidea (PTH), que interviene en la
regulacin de los niveles de calcio en la sangre.
La exactitud de los niveles sanguneos de calcio es muy importante en el cuerpo humano, ya
que pequeas desviaciones pueden causar trastornos nerviosos y musculares.
Con el fin de aumentar los niveles de calcio, la hormona paratiroidea estimula las siguientes
acciones:

La liberacin de calcio por medio de los huesos en el torrente sanguneo.


La absorcin del calcio de los alimentos por medio de los intestinos.
La conservacin de calcio por medio de los riones, para impedir que se pierda por la orina.

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5. Pncreas

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5. Pncreas
5.1 Anatoma macroscpica
Ver imagen A.
El pncreas es un claro ejemplo de la presencia de dos tipos de secrecin en una misma
glndula.
El pncreas es tanto una glndula endocrina (secreta hormonas) como una glndula exocrina
(secreta jugos digestivos, como ya vimos en el mdulo del Aparato digestivo).
El pncreas es un rgano alargado que est localizado transversalmente en la parte posterior
del abdomen, detrs del estmago.
Si recordamos del estudio del Aparato digestivo, el pncreas es un rgano retroperitoneal.
Mide unos 13 cm de largo y est enmarcado en la curva que realiza el duodeno, primera
porcin del intestino delgado.
Est dividido en tres porciones: la cabeza, que est en contacto con el duodeno, el cuerpo, que
ocupa la mayor parte de la glndula, y la cola, en contacto con el bazo.
5.2 Anatoma microscpica
El 99% de las clulas pancreticas estn organizadas en agrupaciones en forma de racimos
denominadas acinos.
Los acinos son las unidades funcionales encargadas de producir las enzimas digestivas, que
son secretadas a una red de conductos que se unen para formar el conducto pancretico
principal, que atraviesa todo el pncreas.
Las enzimas digestivas son conducidas al intestino delgado, donde ejercern su accin
favoreciendo el proceso digestivo.
Dispersos entre los acinos exocrinos se encuentran unos dos millones de agrupaciones de
tejido endocrino denominadas islotes pancreticos o islotes de Langerhans.
Estos islotes son los encargados de producir las hormonas pancreticas.
5.3 Funcin
El pncreas tiene funciones digestivas y hormonales.
Funcin exocrina
Las enzimas secretadas en el pncreas por el tejido exocrino ayudan a la degradacin de
carbohidratos, grasas, protenas y cidos en el duodeno.
Estas enzimas son transportadas por el conducto pancretico hasta el conducto biliar en forma
inactiva. Cuando entran al duodeno se vuelven activas.
El tejido exocrino tambin secreta bicarbonato para neutralizar los cidos provenientes del
estmago en el duodeno.

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5. Pncreas

Funcin endocrina
Las hormonas secretadas en el pncreas por el tejido endocrino son la insulina, el glucagn y
la somatostatina.
Las acciones de estas hormonas son:
Insulina
Accin: Disminuye el nivel de glucosa en sangre. Estimula la formacin de lpidos y de
protenas.
Glucagn
Eleva el nivel de glucosa en sangre.
Somatostatina
Inhibe la secrecin de insulina y glucagn y enlentece la absorcin de nutrientes por el tracto
digestivo.

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6. Glndulas suprarrenales

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6. Glndulas suprarrenales
6.1 Generalidades
Ver imagen A.
Las glndulas suprarrenales son dos pequeas glndulas de forma triangular, localizadas en la
parte superior de ambos riones, de ah su nombre (supra = encima de), a nivel de T11-T12.
Cada glndula suprarrenal consta de dos partes, la regin externa llamada corteza adrenal y la
interna llamada mdula adrenal.
6.2 Capas
Ver imagen A.
Corteza suprarrenal
La corteza adrenal, la parte externa de la glndula adrenal, es esencial para la vida ya que
secreta hormonas que tienen efecto en el metabolismo, en los componentes qumicos de la
sangre y en ciertas caractersticas del cuerpo.
En el cuadro siguiente presentamos las capas en las que se divide la corteza suprarrenal, de
fuera a dentro, junto a la hormona sintetizada por dicha capa:
Capa glomerular
Caracterstica:
Formada por clulas pequeas agrupadas en nidos celulares (a modo de "glomrulos").
Hormona secretada:
Produce mineralocorticoides, como la aldosterona.
Accin:
Inhibe el nivel de sodio excretado en la orina, manteniendo el volumen y la presin sangunea.
Capa fascicular
Caracterstica:
Clulas ms grandes y formando cordones entre los que hay vasos sanguneos.
Hormona secretada:
Sintetiza glucocorticoides.
Accin:
Cortisol y corticosterona: suprimen las reacciones inflamatorias del cuerpo y tambin afectan al
sistema inmunolgico.
Capa reticular
Caracterstica:
Antes de llegar a la mdula los cordones se entrecruzan, formando una red, de ah el nombre
de esta capa.
Hormona secretada:
Produce andrgenos.
Accin:
Estas hormonas tienen efectos mnimos en el desarrollo de las caractersticas masculinas.

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6. Glndulas suprarrenales

El cortisol sinttico (los llamados "corticoides" que se recetan en algunas patologas) se utiliza a
altas dosis en muchas situaciones debido a su efecto antiinflamatorio. Este efecto se produce
debido a que los esteroides disminuyen la permeabilidad capilar y reducen la liberacin de
mediadores qumicos que producen la inflamacin. Adems suprimen la respuesta inmunitaria
y actividad fibroblstica as como la formacin de cicatrices.
El uso de corticoides, como veremos en los cursos dedicados al estudio de la fisiopatologa y
patologa, est sujeto a controversias debido a sus importantes efectos secundarios...

Mdula suprarrenal
La mdula suprarrenal, la parte interna de la glndula adrenal, no es esencial para la vida pero
ayuda a las personas en el control del estrs fsico y emocional.
La mdula adrenal secreta las siguientes hormonas:

Adrenalina o epinefrina
Esta hormona aumenta la frecuencia y la fuerza de las contracciones del corazn, facilita el
flujo de sangre a los msculos y al cerebro, causa relajacin del msculo liso, ayuda a convertir
el glicgeno en glucosa en el hgado, entre otras de sus actividades.
Noradrenalina o norepinefrina
Esta hormona tiene poco efecto en el msculo liso, en el proceso metablico y en el gasto
cardiaco, pero tiene efectos vasoconstrictores fuertes, aumentando de esta manera la presin
sangunea.
6.3 Mecanismos de accin
Las glndulas suprarrenales trabajan interactivamente con el hipotlamo y la glndula pituitaria
(hipfisis) en un proceso complejo que est regulado por mecanismos de retroalimentacin
(feedback).

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7. Glndulas reproductoras

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SISTEMA ENDOCRINO
7. Glndulas reproductoras
Las gnadas son los rganos que producen los gametos (espermatozoides en el hombre,
vulos en la mujer).
Los ovarios son las gnadas femeninas.
Son dos rganos ovales situados en la cavidad plvica.
Producen varias hormonas esteroideas, como estrgenos y progesterona.
Estas hormonas sexuales, en conjunto con la FSH y LH, regulan el ciclo menstrual, participa en
el embarazo, preparan la mama para la lactancia, etc.
Tambin ayudan a establecer los caracteres sexuales femeninos, como el crecimiento mamario
y el acmulo de grasa en las caderas.
Las gnadas masculinas, los testculos, se localizan en el escroto. Se encargan de secretar las
hormonas sexuales masculinas, los andrgenos, de ellos el ms importante la testosterona.
La testosterona se encarga de regular la produccin de esperma y estimula el desarrollo y el
mantenimiento de los caracteres sexuales masculinos, como el agravamiento de la voz o el
crecimiento de la barba.

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8. Otros productores de hormonas

MDULO 6. ANATOMA | SISTEMAS ENDOCRINO, INMUNITARIO Y LINFTICO


SISTEMA ENDOCRINO
8. Otros rganos productores de hormonas
8.1 La glndula pineal
La glndula pineal est situada en la porcin posterior del cerebro.
Durante mucho tiempo se pens que esta glndula era el asiento del alma.
Hoy en da se sabe que esta glndula se encarga de secretar, entre otras, la hormona
melatonina.
Todava no se conocen las acciones concretas que realiza esta hormona, pero se cree que
acta como reguladora del ciclo sueo/vigilia y que se encarga de sincronizar muchos de los
procesos internos. Los niveles de melatonina aumentan durante la noche y disminuyen durante
el da.
El uso farmacolgico de la melatonina est sujeto a controversias (en Estados Unidos est
aceptada su comercializacin, mientras que en Europa no...).

8.2 El timo
Ver imagen A.
Esta glndula participa tanto en la funcin inmune como en la endocrina.
Como glndula endocrina secreta unas hormonas encargadas de estimular la produccin de
linfocitos, clulas del sistema inmune que se desarrollan, entre otros lugares, en el timo.
8.3 El rin
Ver imagen A.
Los riones estn localizados cerca del centro de la espalda, justamente por debajo de la caja
torcica.
Como ya sabemos, los riones forman parte del sistema urinario.
Adems, los riones forman parte del sistema endocrino debido a que secretan tres hormonas:
la eritropoyetina, el calcitriol y la renina.
El calcitriol interviene (junto a la calcitonina, producida por el tiroides, y a las hormonas
paratiroideas )en la regulacin del calcio. El calcitriol forma parte de la cadena de actuacin de
la vitamina D.
La eritropoyetina (eritro = rojo; poyesis = produccin) es responsable del mantenimiento de los
niveles de hemoglobina.
La renina interviene en el mantenimiento de la tensin arterial, mediante la estimulacin de la
produccin de aldosterona por las glndulas suprarrenales.