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DIONISIO

CONFIRMAR

BOROBIO

HOY

DE LA TEOLOGIA A LA PRAXIS

2.* Edicin

DESCLEE DE BROUWER - BILBAO


1976

E D I T O R I A L ESPAOLA DESCLE DE B R O U W E R - 1976


Henao, 6 - BILBAO-9
Nihil o b s t a t : Javier de Goitia
I m p r i m a t u r : Len M.a Martnez, Vicario General
Imprime: La Editorial Vizcana, S. A. - Bilbao
Portada: Jos Mara Muoz
ISBN 84 - 330 - 0355 - 0
Depsito Legal: BI - 2.783-1976

P R E S E N T A C I O N

Hace casi dos aos fue publicado el libro Confirmar hoy. De la teologa
a la praxis. Era el fruto de nuestros estudios y clases sobre el sacramento, y al
mismo tiempo la respuesta a las instancias de renovacin pastoral planteadas en la
Dicesis de Bilbao. Tenamos la esperanza de que nuestro esfuerzo pudiera constituir una contribucin vlida a la renovacin doctrinal y la orientacin prctica
de muchos sacerdotes preocupados por el tema.
La acogida que por diversas razones ha tenido el libro, nos hace sospechar
que nunca es intil la esperanza, cuando se intenta responder con cierto rigor a la
necesidad.
Esta segunda edicin modifica muy poco el contenido de la primera. Hemos
tenido en cuenta las publicaciones teolgico-pastorales ms importantes aparecidas
en el entretiempo. Tambin hemos valorado las sugerencias de los lectores y los resultados de una pastoral ya en marcha.
Siempre que lo hemos credo oportuno hemos hecho referencia a las Orientaciones litrgico-pastorales sobre el sacramento de la confirmacin, emanadas
de la Comisin Episcopal encargada de la preparacin del nuevo Ritual. Estas orientaciones, que no han sido incorporadas en la versin castellana del Ritual de la confirmacin, no determinan una opcin pastoral concreta, y por tanto tampoco condicionan
nuestros planteamientos.
Nuestro deseo hubiera sido mejorar algunas catcquesis con la colaboracin
de especialistas en la materia. Ya que esto no nos ha sido posible por el momento
(esperamos poder ofrecer este material en breve tiempo), y dado que su finalidad
en este libro es ofrecer un ejemplo concreto de aplicacin de contenidos teolgicos,
hemos decidido dejarlas cual estaban, con sus cualidades y limitaciones.
Quisiramos que esta segunda edicin pudiera seguir prestando un servicio
real a cuantos se empean por renovar la fe y la comunidad a partir de ese momento
privilegiado que supone la confirmacin de unos miembros bautizados.
Dionisio Borobio
Bilbao, 30 de octubre de 1976

SIGLAS Y ABREVIATURAS*

AA

= Apostolicam Actuositatem. Decreto sobre apostolado de los laicos


del Vaticano I I .

AAS

= Acta Apostolicae Sedis, Roma-Ciudad del Vaticano, 1909 ss.

AG

= Ad Gentes. Decreto sobre actividad misionera de la Iglesia del Vaticano I I .

>BAC

= Biblioteca de Autores Cristianos, Madrid, 1945 ss.

DACL

= Dictionnaire D'Archologie Chretienne et de Liturgie, Paris, 19031953.

DBS

= Dictionnaire de la Bible Supplment, Paris, 1926 ss.

Denz-Schn. = H. Denzinger - A. Schonmetzer, Enchiridion Symbolorum, Freiburg


i. B., 1963.
PTC

Dictionnaire de Thologie Catholique, Paris, 1899-1950.

Eph. Lit.

= Ephemerides Liturgcae, Roma, 1887 ss.

LG

= Lumen Gentium. Constitucin dogmtica sobre la Iglesia del Vaticano I I .

LMD

= La Maison - Dieu, Paris, 1945 ss.

MANSI

= J . D. Mansi, Sacrorum Conciliorum nova et amplissima collectio,


31 vols., Florentia-Venetiis, 1757-1789; cont. de L. Petit y J . B. Martin,
60 vols., Paris, 1899-1927.

Par. et Lit. = Paroisse et Liturgie, Bruges, 1919 ss.


PG

= Patrologiae cursus completus. Series graeca, Paris, 1857 ss.

PL

= Patrologiae cursus completus. Series latina, Paris, 1857 ss.

Riv. Lit.

= Rivista litrgica, Badia di Finalpia-Torino (Leumann), 1914 ss.

RThAM

= Recherches de theologie ancienne et mdivale, Louvain, 1929 ss.

SC

= Sacrosantum Concilium. Constitucin sobre sagrada liturgia del Vaticano I I .

ThWNT

= Theologisches Worterbuch zum Neuen Testament, Stuttgart, 1933 ss.

(*) Indicamos aquellas ms frecuentes y menos fcilmente reconocibles para los


lectores. Respecto a las citas bblicas, seguimos a la Biblia de Jerusalri.

INTRODUCCION

GENERAL

Si es siempre difcil intentar poner luz donde hay oscuridad, resulta


mucho ms embarazoso pretender dar soluciones donde hay contradiccin. Las posibilidades de una bsqueda se encuentran limitadas,
en la medida en que las vas de salida a que conducen han sido ya
exploradas, verificadas y controvertidas. Y si, a pesar de todo, la situacin sigue planteando numerosos interrogantes y encontrando divergentes respuestas, se comprende porqu sigue siendo siempre vlido
el intento sincero de un camino de solucin.
De todos es conocida la problemtica existente en torno al sacramento de la confirmacin. En ella se encuentran implicadas tanto su
teologa, cuanto su pastoral y celebracin. Las repercusiones son mucho
ms amplias, sin embargo. Y los factores determinantes de una opcin
concreta pueden encontrarse lo mismo en el campo de las fuentes de
la revelacin, que en la identidad de la Iglesia, o en el concepto de
sacramento, o en la unidad de la iniciacin cristiana, o en la exigencia
del ser cristiano en el mundo...
Un sacramento no es un cuerpo aislado en el vaco, es una parte
integrante de la realidad sacramental. Sus dimensiones solamente
sern comprensibles a partir del contexto en que se sita. Y el contexto
que da cuerpo a la confirmacin es el de ser un sacramento eclesial de la
iniciacin cristiana, que confiere el don del Espritu, como fuerza para la
edificacin de la Iglesia, por un testimonio en el mundo y ante los hombres.
De la valoracin de cada uno de estos elementos depender, en definitiva,
la comprensin de la realidad resultante que los integra, es decir, de lo
que llamamos el sacramento de la Confirmacin.
No es pretensin nuestra ofrecer genialidades intuitivas, ni presentar soluciones absolutas. El estudio que emprendemos no se sita ni a
nivel de investigacin, ni a nivel de vulgarizacin. Intentamos sencillamente hacer un esfuerzo de sntesis de manera que, a partir de investigaciones realizadas y de experiencias vividas, pueda comprenderse
plenamente la fundamentacin, el contenido y las repercusiones del
Ritual de la confirmacin que Roma nos ha ofrecido. El objetivo central
es, por tanto, desbrozar el contexto en que debe situarse el Ordo Confirmationis, entendido no slo como punto de llegada, sino tambin como
un punto de partida, que integra al mismo tiempo el pasado, el presente
y el futuro.
La primera parte de la obra presenta, de u n modo sinttico, las
lneas maestras de evolucin y configuracin histrica del sacramento,
hasta desembocar en el nuevo Ritual. En ella se tratan los distintos
aspectos teolgicos y pastorales que han contribuido a esta evolucin
o configuracin de un modo o de otro.
7

La segunda parte la dedicamos a desarrollar distintos aspectos


teolgicos fundamentales de la confirmacin, a partir de los elementos
ms genunamente tradicionales y de las aportaciones del Ordo Confirmationis.
En la tercera parte intentamos dar una respuesta al problema
pastoral planteado, teniendo en cuenta los fundamentos en los que
puede sustentarse tal opcin y la pluriformidad existente en el praxis
eclesial.
Finalmente, damos unas pistas para la catequesis y ofrecemos un
material concreto, en vistas a la realizacin de la pastoral preconfirmatoria en la comunidad.
Todo esto creemos que puede constituir una contribucin vlida
para la renovacin doctrinal y la orientacin prctica de muchos sacerdotes quienes, ante la diversidad de proposiciones tericas y de soluciones pastorales, se encuentran perplejos para adoptar un comportamiento sacramental concreto respecto al sacramento de la Confirmacin.

EL ESPIRITU EN LA
HISTORIA DE LA SALVACION

Si la Confirmacin es el sacramento por medio del cual los fieles


cristianos reciben el don del Espritu Santo conviene que nosotros
sigamos las etapas fundamentales de la actuacin del Espritu en la
Historia de la Salvacin, de manera que comprendamos cmo Dios
ha ido preparando sus caminos y realizando sus planes, en vistas a una
donacin personal, universal y mesinica de dicho don divino 2.

1.Dios acta por medio del Espritu en el Antiguo


TestamentoLa primera pregunta que podemos hacernos es: quin es o qu
es el espritu del que nos hablan los textos veterotestamentarios?
En primer lugar digamos que es una fuerza que crea, acta y transforma
de una forma peculiar y en orden a unos determinados fines. Sus rasgos
no son identificables con los de una persona humana. Su nombre:
(hb. ruaj; gr. = pneuma; lat. = spiritus) es un nombre
comn que dice relacin a los fenmenos naturales del viento y de la
respiracin, entendidos ms como fuerzas misteriosas que como manifestacin personal (Sal 104, 30; Si 11, 5; Ex 8. 10; R 19, 11). Los smbolos'
que lo hacen presente (viento, agua, fuego = Is 19, 14; 29, 10; Ez 39,
29; 37, 9; Gn 1, 2) son smbolos fluidos y naturales, que lejos de concretar su figura, la expresan como misteriosamente actuante. Es posible
escuchar su voz o percibir los signos de su presencia, pero no se le puede
tocar ni saber de donde viene o a donde va (Jn 14, 17). Acta siempre
a travs de otras personas, tomando posesin de ellas y transformndolas,
pero no se revela todava como persona, permanece siempre misterioso
(Jn 13, 25; 14, 6; Am 3, 8; J r 20, 7). Ms que como persona se nos
revela como fuerza que acta en el mundo y en el hombre, impulsando
la historia hacia su cumplimiento.
Sus acciones estn destinadas a confirmar al pueblo elegido en su
vocacin y a hacer de l un servidor y un colaborador de los planes
de Dios 3.
De este modo el Espritu de Dios es el principio no slo del milagro
(magnalia Dei), sino tambin de la profeca, ya que es al mismo
tiempo energa que infunde dinamismo a la historia, y luz que explica
su sentido por medio de la palabra proftica 4.
1

Gfr. Const. Apost. Divinae consortium naturae, pp. 10-14.


Sobre este punto pueden verse los artculos de J . G U I L L E T , Esprit de Dieu,
en Vocabulaire de theologie biblique, Paris, 1962, col. 313-323; Espritu-Espritu de Dios,
en A. HAAG, Diccionario de la Biblia, Barcelona, 1964, col. 606-619; Pneuma, en T h W N T
VI, 1959, 330-450. Sobre el sentido teolgico de las afirmaciones bblicas, vase en
eipecial, H . B E R K H O F , Theologie des Heiligen Geistes, Neukirchen-Vluyn, 1968.
* J . G U I L L E T , a. c., col. 313-314. Ver el art. del mismo autor, El Espritu de
Dios, en Grandes temas bblicos, Ed. Fax, 1968, pp. 267-281.
*
M . M A G R A S S I , L'azione dello Spirito Santo nella Storia della salveza..., en La
Cotrfermazione, Torino-Leuman, 1967, pp. 87-88.
2

11

Pero, cmo y en quin acta el Espritu de Dios? Aparte de la


primera actuacin csmica y creacional del Espritu (Gn 1, 2; 2, 7),
vemos que se comunica y se apodera de los Jueces de Israel para que
estos puedan cumplir con su misin liberadora de cara al pueblo. Sansn
(Je 13, 25; 14, 6), Geden (Je 6, 34), Sal (1 S 11, 6 ss.) son transformados por el Espritu, quien los hace capaces de realizar obras extraordinarias, sobrehumanas, en favor del pueblo elegido (1 S 10, 5-13;
19, 19-24; Nm 11, 25). Sus obras son un signo evidente de una intervencin temporal o pasajera del Espritu.
En los Reyes, en cambio, aparece el don del Espritu como una
virtud estable, como una fuerza permanente que les acompaa en todo
tiempo para que cumplan la misin para la que han sido ungidos.
El Espritu viene sobre David desde el da de su uncin (1 S 16, 13),
se comunica a Josu (Nm 27, 18), reposa sobre Eliseo (2 R 2, 9) y
descansar sobre el rey mesinico (Is 11, 2). El rito de uncin (Is 61,
1) ser el signo de la presencia del Espritu en aquellos que Dios ha
elegido para que lo representen ante su pueblo y lo conduzcan a la
salvacin (1 S 16, 13).
Pero si el Espritu es dado para cumplir acciones extraordinarias,
o reposa en los que dirigen al pueblo para cumplir una misin permanente, se debe siempre a una voluntad salvadora y liberadora de Dios.
El Espritu se comunica para cumplir unas acciones salvficas en favor
del pueblo elegido. Y el significado de estas acciones, la palabra que
explica su sentido tambin ser fruto de la fuerza transformante del
Espritu.
En efecto, los Profetas han sido elegidos, llamados, con una fuerza
irresistible que les obliga a hablar (Am 3, 8; 7, 14; J r 20, 7), en nombre
de Dios. Sus palabras son la prueba de que el Espritu est presente
en ellos (Ex 15, 20; 1 S 10, 6; 1 R 18, 12. 22). Su misin es dar testimonio, proclamar las palabras que pone en su boca el Espritu de Dios
(Nr 22, 38; 23, 2): Mi Espritu, que ha venido sobre ti y mis palabras
que he puesto en tus labios... (Is 59, 21; cfr. J r 1, 9). De ah que el
profeta tenga conciencia de ser un hombre del Espritu (Os 9, 7).
Es este hecho el que hace que el mensaje proftico tenga un carcter
explicativo de las magnalia Dei y que estas cobren pleno sentido a
la luz de la palabra que se pronuncia con la fuerza del Espritu. As
pues, el Espritu de Dios acta en los profetas no slo para que iluminen
el sentido de los acontecimientos salvficos, sino tambin para que,
con su fuerza, den testimonio de Dios ante los hombres (Ne 9, 30;
J r 1, 18; Ez 3, 24)
5
P. V A N I M S C H O O T , L'action de l'Esprit de Yahweh dans l'A. T., n Rev. des
Phil. et Theol., 1 8 ( 1 9 3 4 ) 5 5 6 ss.; J . G O I T I A , La nocin delpneuma en los libros sagrados, en Estudios bblicos 1 5 ( 1 9 5 6 ) 1 4 7 - 1 8 5 ; 3 4 1 - 3 8 0 ; 1 6 ( 1 9 5 7 ) 1 1 5 - 1 5 9 ; G .
G R A N A D O , Revelacin progresiva del Espritu de Dios en el A. T., en Manresa 4 1 ( 1 9 6 9 )

SE.

217-236. '

12

La accin mesinica y proftica del Espritu en el Antiguo Testamento aparece, sin embargo, no slo como una realidad presente,
encarnada en algunos personajes del pueblo de Israel, sino tambin
como una promesa escatolgica y como un don universal. Esta promesa
se anuncia, en primer lugar, a un plano individual, y se refiere al rey
mesinico, al Siervo de Tav, en cuanto trmino privilegiado del don del
Espritu. Puesto que la uncin ritual no fue suficiente para hacer de los
reyes servidores fieles de Dios, capaces de asegurar la salvacin, la
justicia y la paz, era preciso que la accin del Espritu se manifestara
ms plenamente en el futuro rey de Israel, en el Mesas ungido del
Seor 6. Por eso se dice que el Espritu de Dios reposar sobre el
futuro rey mesinico, como espritu de sabidura y de inteligencia,
de consejo y fortaleza, de ciencia y temor y justicia (Is 11, 1 ss.). Se le
promete, como puede verse, la plenitud del Espritu, significada en la
pluralidad de carismas y en el nmero septenario, y se refiere a un don
mesinico porque la tierra estar llena del conocimiento de Yav
como cubren las aguas el mar (Is 11, 9). Por otra parte, este mismo
Espritu descansar sobre su Siervo para constituirle en mediador de
la Nueva Alianza, en luz de las naciones, en realizador de la justicia,
en liberador de su pueblo (Is 42, 1. 6; 61, 1-4). Misin proftica y
mesinica se unen pues en la misma persona, y se cumplen en el mismo
Espritu, puesto que el Siervo de Yav no slo anunciar la justicia,
sino que tambin la realizar en medio de las naciones (Is 32, 15-17;
cfr. Is 53).
En segundo lugar, se promete el don o la efusin del Espritu a
todo el pueblo de Israel, entendido tanto en sentido histrico cuanto en
sentido espiritual: Derramar agua sobre el sediento suelo, raudales
sobre la tierra seca. Derramar mi espritu sobre tu linaje, mi bendicin
sobre cuanto de ti nazca (Is 44, 3). Esta efusin del espritu coincide
con los tiempos de la restauracin (Is 32, 15), ser como una creacin
nueva que transformar el corazn de los hombres y lo convertir a
la fidelidad a la Palabra de Dios (Is 59, 21; Sal 143, 10) y a su Alianza
(Ez 36, 27; J r 31, 31-34). Es un Espritu de gracia y de splica (Za
12, 10) que Dios derramar sobre la casa de Israel, comprometiendo
as su misma fidelidad: No les ocultar ms mi rostro, porque derramar
mi Espritu sobre la casa de Israel (Ez 39, 29). Esta transformacin
que se promete no slo es orculo proftico para el pueblo de Israel,
es tambin objeto de splica para la comunidad orante: Crea en m
oh Dios, un puro corazn, un espritu firme dentro de m renueva;
no me rechaces lejos de tu rostro, no retires de m tu santo espritu.
Vulveme a la alegra de tu salvacin, y en espritu generoso afinzame
(Sal 51, 12-14). Como dice Haag, en este lugar del salterio culmina la
revelacin sobre el Espritu en el Antiguo Testamento '.
J . G U I L L E T , a. c., col. 315, H . H A A G , a. c., col. 612-613.
Ver a. c., col. 613. Es de notar como en casi todos los pasajes citados se
habla del Espritu que ser derramado sobre la casa de David, la casa de Israel,
los habitantes de Jerusaln, la descendencia, el pueblo, etc.
7

13

Finalmente se anuncia una efusin del Espritu universal, sobre


toda carne. Suceder despus de esto que yo derramar mi Espritu
en toda carne. Vuestros hijos y vuestras hijas profetizarn, vuestros
ancianos profetizarn sueos, y vuestros jvenes vern visiones. Hasta
en los siervos y en las siervas derramar mi Espritu en aquellos das.
Y realizar prodigios en el cielo y en la tierra, sangre, fuego, columnas
de humo (Joel 3, 1-3). La frmula omnis caro se refiere evidentemente a todo hombre de cualquier edad y condicin: jvenes, ancianos,
nios, siervos... Su universalidad se extiende a toda raza y nacin,
como afirmar Pedro el da de Pentecosts (Hch 2, 23).
La extensin del don mesinico del Espritu a todos los pueblos
no se realizar por una simple universalizacin de los privilegios de
Israel, sino por la agregacin de estos pueblos a Cristo, centro de confluencia de las bendiciones veterotestamentarias (cf. Ef 1-2).
En resumen, podemos decir que el Espritu de Dios aparece en el
Antiguo Testamento como una fuerza transformante y renovadora,
como un don misterioso que se da en orden a cumplir una misin ante
el pueblo. Pero no slo es un don que acta en el presente, es tambin
un don que se promete para el futuro y cuya efusin ser plena y
total. Esta efusin aparece unida a la restauracin del pueblo de
Israel, a la renovacin de todas las cosas y a la penitencia y conversin
del corazn. Y se promete al Siervo de Dios, al pueblo de Israel y a
todas las gentes, a las que llegar a travs de Cristo.

2.Cristo, momento privilegiado de la actuacin de


Dios por el Espritu
El don pleno del Espritu no haba sido dado todava en el Antiguo
Testamento (Jn 7, 39). Era preciso un gesto maravilloso del Padre,
para que el Espritu descendiera definitivamente (cf. Is 63, 17.19).
Y este gesto se cumpli en Cristo. Tanto su persona como su misin
aparecen, segn los evangelistas, selladas, llenas de los dones del Espritu. Jess no slo se atribuye el orculo de Isaas (61, 1-3): El Espritu
del Seor sobre m, porque me ha ungido... (Le 4, 18; M t 12, 18),
sino que en todo momento aparece actuando en el Espritu. Movido
por el Espritu va al desierto (Le 4, 1), lucha contra las tentaciones del
demonio (Mt 4, 1), comienza a predicar (Le 4, 14), libra a los oprimidos por el mal (Mt 12, 28), realiza los milagros (Le 4, 18). En su
vida aparecen mil signos que muestran la presencia del Espritu en
l. No como algo extraordinario y temporal, sino como algo normal
y permanente. Como bien dice Guillet, mientras que en los inspirados
de Israel las manifestaciones del Espritu tenan siempre algo de ocasional y transitorio, en Jess estas manifestaciones son permanentes.
El no recibe la Palabra de Dios, todo cuanto dice la expresa, porqu e
es la misma Palabra de Dios. No espera el momento de hacer un milagro,
14

el milagro nace de l como el gesto ms simple y normal. No escucha


las confidencias divinas, sino que vive en Dios con una total transparencia. Nadie ha posedo nunca el Espritu como l, ms all de toda
medida (Jn 3, 34). El Espritu no es algo que le viene de fuera, sino
que est en l, es su propio Espritu (Jn 16, 14 ss.) 8.
Sin embargo, podemos distinguir en la vida de Cristo algunos
momentos peculiares, que manifiestan de un modo especial la presencia
y la actuacin del Espritu en l: son el momento de su concepcin y
nacimiento virginal, el del bautismo en el Jordn y el del sacrificio en
la Cruz.
Desde la Encarnacin vemos ya la presencia y la actuacin del
Espritu en Cristo: El Espritu Santo vendr sobre ti y el poder del
Altsimo te cubrir con su sombra... (Le 1, 35; Mt 1, 20). Y es esta,
presencia la que inscribe este momento inicial en los magnalia
Dei, y la que hace de Jess el Hijo de Dios. Si los personajes del'Antiguo Testamento eran posedos por el Espritu a partir de un determinado momento de su vida, Cristo aparece bajo la accin del Espritu
desde el primer momento. Su concepcin es fruto exclusivo del Espritu.
Cristo no existe en la carne sino por el Espritu, que lo engendra en
su humanidad a travs de Mara, incorporndose as a nuestro mundo
como Hijo de Dios.
El segundo momento decisivo es el del Bautismo en el Jordn (Mt 3';
16; Me 1, 10; Le 3, 22). Es ahora cuando Cristo manifiesta pblicamente su misin sacerdotal y redentora (Jn 1, 29). Este es el momento
inaugural, en el que Cristo aparece como el ungido del Seor, porque
el Espritu reposa sobre l 9.
Al tener lugar su bautismo en medio de una manifestacin teofnica
del Espritu, queda transformado el bautismo de agua joaneo en el
bautismo del Espritu, como lugar de nacimiento de la nueva comunidad
mesinica 10.
8
Cf. a. c., col. 319; id. La rvlation progressive du Saint Esprit dans l'Escriture
en Lumen Vitae, 8 (1953) pp. 28-29. Y sin embargo, es de notar, como afirma el
mismo autor en otro artculo reciente, que Jess parece no haber valorado el papel
y la personalidad del Espritu Santo ms que en la ltima etapa de su existencia, en
el momento de los discursos de despedida. Hasta el momento en que Jess sita a
los suyos de cara al porvenir que les espera despus de su desaparicin, no parece
dar al Espritu Santo una funcin excepcional. Cfr. Le Saint-Esprit dans la vie du Christ,
en Lumen Vitae 4 (1972) pp. 561-564.
9
Toda la patrstica da suma importancia a este momento, al que considera
como una uncin de Cristo. Con frecuencia lo relacionan con la uncin en la Confirmacin.
10
A . F E U I L L E T , Le symbolisme de la colombe dans les recits evangeliques du baptSme,
en Rech. de Se. Re., 46 (1958) p. 531. Para comprender la escena del Jordn
habr que ponerla en relacin con las escenas apocalpticas del A. T., con el significado que tiene el encuentro de Jess con J u a n Bautista, y con el sentido que entraa
a partir de la Resurreccin.

15

De este modo, el bautismo de agua, que J u a n crea abolido, viene


a ser, por el gesto de Jess en el Jordn, el bautismo en el Espritu.
Por otra parte, la presencia del Espritu, si bien aparece silenciosa e
intrascendente, posibilita el encuentro del Padre con el Hijo: a la
complacencia amorosa del Padre, responde la consagracin mesinica
y sacerdotal del Hijo, como la primicia de su sacrificio redentor u .
Esta consagracin llegar a su pleno cumplimiento precisamente
en el sacrificio de la cruz Y del mismo modo ser este el momento culminante de la accin y manifestacin del Espritu. Es J u a n quien seala
con ms claridad la relacin existente entre la inmolacin de Cristo
y el don del Espritu, en el contexto litrgico de la fiesta de los Tabernculos: El ltimo da de Pascua, el ms solemne, puesto en pie,
Jess grit: si alguno tiene sed venga a m, y beba el que crea en mi,
como dice la Escritura: de su seno corrern ros de agua viva. Esto lo
deca refirindose al Espritu que iban a recibir los que creyeran en l.
Porque an no haba Espritu, pues todava Jess no haba sido glorificado (Jn 7, 37-39). El agua simboliza sin duda al Espritu Santo,
cuyo don, ntimamente relacionado con la muerte del Seor (cf. Me 10,
38; Le 12, 50) ser transmitido a la Iglesia: uno de los soldados le
atraves el costado con una lanza y al instante sali sangre y agua
(Jn 19, 30). Ambos lugares deben ser relacionados, segn la interpretacin de los Padres y los exegetas 12. Cristo, muerto y glorioso es
constituido en espritu vivificante (1 Co 15, 45) que comunica el
Espritu a cuantos creen en l (Rom 8, 11).

3.Cristo promete el Espritu a cuantos creen en l


En efecto, si el Espritu de Dios reposaba y actuaba en Cristo,
tambin iba a ser transmitido a todos cuantos creyeran en l. Por eso,
Cristo lo promete a sus discpulos como el fruto mesinico de su redencin (Jn 7, 39; 20, 22 ss.; Hch 2, 33).
San Juan sita esta promesa, sobre todo, en el discurso de la Cena :
Y yo rogar al Padre y os dar otro Parclito, para que est con vosotros para siempre, el Espritu de verdad, a quien el mundo no puede
recibir (14, 16-17). Cristo mismo enviar el Espritu (16, 7; 14, 26)
para que permanezca en medio de sus discpulos (14, 17), para que les
ensee la verdad plena (16, 13), y para que puedan dar testimonio
de esta verdad: El Espritu de la verdad, que procede del Padre, y
que yo os enviar de junto al Padre, l dar testimonio de m. Tambin
11
J . G U I L L E T , a c., col. 3 1 8 ; P. V A N I M S C H O O T , Baptme d'eau et bapteme d'esprit
saint, en Ep. Theol. Lov., 1 3 ( 1 9 3 6 ) pp. 6 5 3 - 6 6 6 .
L
O. C U I X M A N N , Les sacrements dans VEvangile johannique, Pars, 1951; H .
K L O S , Die Soleramente im Johannesevangelium, K B W , Stuttgart, 1970, pp. 74-81.

16

vosotros daris testimonio, porque estis conmigo desde el principio


(15, 26-27). Este testimonio ser dado no slo ante la comunidad de
la Iglesia, sino tambin ante el mundo, pues cuando el Espritu venga
convencer al mundo en lo referente al pecado, en lo referente a la
justicia y en lo referente al juicio (16, 8-11).
En cuanto a los Sinpticos, es San Lucas <juien habla expresamente
de la promesa del Espritu, hecho tanto ms importante cuanto que se
trata del mismo autor de los Hechos. En ambos libros el Espritu juega
un papel 1 3 muy importante. As, poco antes de su Ascensin al cielo,
Cristo habla a los Apstoles del cumplimiento inminente de la promesa:
Mirad, yo voy a enviar sobre vosotros la Promesa de mi Padre. Por
vuestra parte, permaneced en la ciudad hasta que seis revestidos del
poder desde lo alto (24, 49).
Lucas en este texto sita el don del Espritu en una perspectiva
de Historia de salvacin, pues hace referencia al Antiguo y al Nuevo
Testamento.
De un modo parecido se expresa en los Hechos de los Apstoles,
poniendo en boca de Jess las siguientes palabras: recibiris la fuerza
del Espritu Santo, que vendr sobre vosotros, y seris mis testigos
en Jerusaln, en toda Judea y Samara y hasta los confines de la tierra

(1, 8).

Del testimonio evanglico podemos concluir, por tanto, que el don


del Espritu Santo ser no slo el cumplimiento de las promesas del
Antiguo Testamento, sino tambin el don mesinico pleno que nos
ha conseguido Cristo con su sacrificio redentor. El don del Espritu,
que Cristo posee en plenitud, es prometido y enviado por Cristo a su
Iglesia.
Si los discpulos no haban recibido el Espritu, es porque Jess
no haba sido todava glorificado (Jn 7, 39); porque no iban a ser
capaces de comprenderlo en toda su originalidad hasta que Cristo
no desapareciera de en medio de ellos y fuera vivificado por el mismo
Espritu; porque slo entonces iban a entender que el Espritu es la
continuacin de Cristo, su presencia viva, su don escatolgico. La
resurreccin de Jess ser para los discpulos el origen de una vida
nueva en Cristo, el despliegue, la revelacin culminante y la transformacin nueva en el Espritu. Y todo esto slo es comprensible a partir
de la experiencia del Seor resucitado.
13
Para Lucas, as como la misin de Cristo comienza con el Bautismo-uncin
del Espritu, la misin de los Apstoles-Iglesia, comienza con Pentecosts.

17

4.La promesa de Cristo se cumple de un modo teofnico en Pentecosts


Este acontecimiento (Hch 2, 1-42) marca una etapa decisiva en la
Historia de la salvacin. Lo que los Profetas haban anunciado, lo que
Cristo haba prometido se cumple de un modo extraordinario, reviste
el carcter de un acontecimiento escatolgico. Y esto puede apreciarse
en que el Espritu se da de un modo pleno u , llenndolo todo con
su fuerza (2, 1-3); se trata de un don universal, que se extiende a todas
las razas y pueblos: todos les omos hablar en nuestra lengua las maravillas del Seor (2, 8-11); Pedro y la comunidad vieron en este acontecimiento la realizacin de la profeca de Joel (2, 16-21); es entonces
cuando los Apstoles comprenden y empiezan a predicar la muerte y
resurreccin de Cristo (2, 22-36). Todos estos datos demuestran que
no se trata de una manifestacin temporal o pasajera del Espritu,
sino del don escatolgico, de la efusin definitiva y universal de los
ltimos tiempos 1S.
Esta efusin del Espritu Santo se realiza de un modo extraordinario,
pues no sucede por ninguna mediacin ministerial (2, 16, 33) ni a travs
de un signo preestablecido 18. Es sencillamente el fruto de una intervencin directa del Dios por Cristo, que de este modo cumple su promesa
y lleva a conclusin la Alianza nueva. El ruido, el viento impetuoso,
las lenguas de fuego el hablar en diversos idiomas no son sino los
signos externos y el efecto maravilloso de la venida del Espritu Santo
(2, 2-4). Signos que habr que comprenderlos a la luz y como cumplimiento del acontecimiento salvfico del Sina (Ex 19, 24).
Pero Pentecosts significa no slo un punto de llegada, sino tambin
un punto de partida. Si la venida del Espritu en el Jordn inaugura
la vida pblica de Cristo, la venida del Espritu en Pentecosts inaugura
la vida de la Iglesia. Y si el Misterio Pascual es el acto de nacimiento
de la Iglesia, Pentecosts ser su bautismo en el Espritu, es decir,
el momento de su investidura apostlica, el inicio de su misin. A partir
de este instante, el Espritu se manifiesta en la Iglesia como el elemento
decisivo para su edificacin, repitiendo los mismos gestos que obr
en Cristo. Movidos por la fuerza del Espritu, los Apstoles comienzan
a dar testimonio (Hch. 1, 8), anuncian la Palabra de Jess (Hch 4, 8.
31; 6, 7; 9, 20; 18, 5) actan con la autoridad y la gracia carismtica
del Espritu (Hch 8, 29; 10, 19-47; 10, 38; 11, 27), afrontan con valenta
las persecuciones (Hch 4, 8; 5, 32; 6, 10), repiten la oracin de Jess
14
16

Ntese la expresin pleroun=complere, replere utilizada tres veces.


No debe pensarse que esta efusin del Espritu sea slo para los Apstoles
o la Iglesia jerrquica. L a expresin omnes del v.l debe entenderse quizs de los
hermanos del Seor y algunas mujeres (Hch 1, 13-14) y tambin de los 120 discpulos de Hch 1,15. As lo entienden E. J A C Q U I E R , E. H A E N C H E N , G. S T A H L J N .
" As lo muestra el que se utilice diversas veces la expresin: effundere,
effusio (Hch 2, 16.33)...

18

(Hch 7, 59 ss.; 21, 14), rompen el pan por las casas para perpetuar la
memoria del Seor (Hch 2, 42; 4, 32). El Espritu est presente en
la vida y en las decisiones de la comunidad naciente hasta tal punto
que no dudan en decir: Nos ha parecido a nosotros y el Espritu Santo...
(Hch 15, 27). Y cuando la comunidad encomienda a alguno de sus
miembros una misin especial tambin est all presente el Espritu,
como sucede con Felipe (Hch 8, 26 ss.), Pedro (Hch 10, 20), Pablo
y Bernab (Hch 13, 2. 4).
El Espritu se manifiesta, pues, como aquella fuerza viva y operante
que edifica a la Iglesia en medio del mundo y de la Historia. Toda la
actividad misionera de la Iglesia se realiza bajo el signo del Espritu.
Y es el mismo Espritu quien renueva continuamente a la Iglesia para
conducirla a la unin perfecta con el Esposo 17 .
Su accin no se reduce, sin embargo, a un plano exterior o eclesial,
sino que abarca igualmente la interioridad del hombre concreto. Ms
todava, es en este plano donde el Espritu despliega con ms plenitud,
si cabe, toda su fuerza transformante. El Espritu comunica al hombre
la vida nueva de Cristo resucitado (2 Co 5, 15; Rm. 6; Col 2-3), hace
de l una nueva creacin y lo regenera (Tit 3, 5-7), lo libera de la esclavitud de la Ley (Rm 7, 6; Gal 3-5) y de la fragilidad de la carne
(Rm 5, 15; 1 Co 2, 9; R m 7, 18.25; 8, 2.4).
Esta transformacin llevar a Pablo a calificar la vida del cristiano como una vida en el Espritu en sentido realstico. Si el Espritu
ha resucitado a Jess (Rm 8, 11) constituyndolo en Espritu vivificante (I Co 15, 45) y viniendo a ser El mismo la gloria del Seor
resucitado (2 Co 3, 18), podemos decir que el don del Espritu Santo
es la presencia en nosotros de la gloria del Seor, que nos transforma
a su imagen. De hecho Pablo no separa nunca a Cristo del Espritu,
ni la vida en Cristo de la vida en el Espritu. Nuestro vivir es Cristo
(Ga 2, 20) y es tambin el Espritu (Rm 8, 2.10). Estar en Cristo
Jess (Rm 8, 1) es vivir en el Espritu (Rm 8, 5) 18.
Es justo por tanto que el cristiano, al poseer la vida de Cristo en
el Espritu, pueda llamar a Dios Padre en el mismo Espritu (Rom
8, 15; Gal 4, 6) y, al mismo tiempo, pueda ser llamado templo en el
que habita el Espritu Santo (Rm 8, 11; 1 Co 3, 16-17).
Con todo, hay que decir tambin que el Espritu nos es dado no
slo para santificacin, sino tambin para la lucha, para el combate
contra el mundo y la carne (Rm 6-7-8). El Espritu no slo es don,
sino tambin exigencia. Y a las obras de la carne deben seguir las obras
del Espritu (Gal 5, 19-23), a la injusticia debe seguir la justicia...
"
18

Cf. Constitucin Lumen Gentium, n. 4.


J.

GUILLET, a . c., col.

321.

19

(Rm 6, 19-21.; 8, 1 ss.). Puesto que tenemos la vida del Espritu, se nos
pide que obremos en conformidad, luchando por una transformacin
plena del hombre carnal en el hombre espiritual (1 Go 3, 1). Es
cierto que hemos sido sellados, ungidos con el don del Espritu,
pero tambin es cierto que nos ha sido dado como prenda, como
primicia (2 Co 2, 22) de un movimiento hacia el Padre, que no suprime
la lucha. Pues sabemos que la creacin entera gime hasta el presente
y sufre dolores de parto. Y no slo ella, tambin nosotros, que poseemos
las primicias del Espritu, nosotros mismos gemimos en nuestro interior
anhelando la redencin de nuestro cuerpo. Porque nuestra salvacin
es objeto de esperanza; y una esperanza que se ve no es esperanza
(Rm 8, 22-24).
Tampoco podemos decir que el Espritu se nos ha dado slo para
la santificacin y para la lucha. Pablo no olvida que el Espritu que
poseemos es el Espritu de Cristo y de la Iglesia o, si se quiere, el Espritu que edifica el Cuerpo de la Iglesia a travs de la santificacin de
sus miembros (1 Cor 12). Por eso, es preciso aadir que se nos ha dado
el Espritu tambin para la edificacin de la Iglesia. As los carismas, signos
vivenciales y externos de la presencia del Espritu, tienen para el Apstol
una funcin eminentemente social o eclesial. Su diversidad no puede
matar la unidad, porque el Seor es siempre el mismo (1 Co 12, 5-6)
y porque todos proceden del mismo Espritu (1 Co 8, 11). Bien se trate
de Apstoles, profetas, maestros o bien se posea el don de lenguas o
el poder de hacer milagros (1 Co 12, 28; 12, 8 ss.), todos estos dones o
ministerios estn destinados a dar testimonio del evangelio (1 Ts 1,
5 ss.; 1 Co 1, 5 ss.), a crear la unidad de la Iglesia en la caridad (1 Co
12, 13; 2 Co 6, 6; Ef 4, 3-4), a la edificacin del Cuerpo de Cristo.
Pues a cada uno se le otorga la manifestacin del Espritu para provecho comn (1 Co 12, 7).
Digamos para concluir, con G. Martelet, que el Espritu no slo
es un don de Cristo, sino tambin un don que nos lleva a Cristo, un
don que nos da a Cristo y nos hace entrar en l. Existe una reciprocidad
entre Cristo y el Espritu: el Cristo que nos da el Espritu, nos lo da
para que nosotros podamos recibir verdaderamente a Cristo; el Espritu que procede de Cristo nos conduce a l infedectiblemente... Para
definir de una manera vlida la identidad del Espritu Santo es preciso
tener en cuenta primero la economa de la Encarnacin y de la Iglesia,
donde el Espritu aparece engendrando a Cristo en S-mismo y en
nosotros... Si se quiere decir Quin es el Espritu Santo, es preciso
pues mirar a Jesucristo y reconocer que el Espritu es el incorporador
del Hijo en S-mismo y en nosotros. Ms an, el Espritu Santo es Aquel
que nos da a Cristo. Nos lo da, no en el sentido de la decisin radical
que define ms bien al Padre, sino en el sentido de que la voluntad
del Padre y el deseo del Hijo no seran nada sin la obra del Espritu,
que es quien pone todo en accin para que el Misterio escondido
desde siglos en Dios, Creador de todas las cosas (Ef 3, 9), encuentre
20

en la historia las vas y los medios de realizacin paradjica en Cristo


y en nosotros 18a .

5.La promesa de Cristo se cumple de un modo sacramental en la comunidad apostlica 19 ;


Una vez vista la actuacin de Dios por medio del Espritu en la
Historia de la salvacin y el cumplimiento de las promesas mesinicas,
llegamos ahora al punto que ms directamente nos interesa. Y debemos
preguntarnos: Si el don del Espritu Santo es un don universal y el
don eclesial por excelencia, de qu forma va a transmitir la Iglesia
este don a sus miembros? Aparece en el Nuevo Testamento algn
signo que exprese el don del Espritu? Y si aparece, procede de Cristo?
Tiene que ver algo con lo que nosotros llamamos confirmacin? 20.
a) Bautismo en el agua y el Espritu

Cristo haba designado a su pasin como un bautismo de sufrimiento y de sangre: Podis beber el cliz que yo voy a beber y ser
bautizados con el bautismo con que yo voy a ser bautizado? (Me 10,
38). Yo tengo que ser bautizado con un bautismo y qu angustiado
estoy hasta que se cumpla! (Le 12, 50). El bautismo cristiano ser,
por tanto, una incorporacin eficaz y dinmica, una verdadera inmersin
en la muerte y la resurreccin de Cristo, un con-morir y un con-resucitar
con l (Rm 6, 3-11; Col 2, 12). El bautismo es pues un acontecimiento
cristolgico y pascual, tiene una referencia fundamental a Cristo, a
quien nos une y nos incorpora, revistindonos (Gal 3, 27) de la nueva
vida del Seor resucitado (Hch 2, 38; 8, 16; Col 3, 9-11; Ef 4, 22-24).
Esta nueva vida no se impone al hombre, sin embargo, sino que el
hombre pecador debe aceptarla por la conversin y la fe. Por eso, el
bautismo supone un movimiento de conversin y realiza el perdn de
los pecados: Convertios y que cada uno de vosotros se haga bautizar
en el nombre de Jesucristo, para perdn de vuestros pecados... (Hch 2,
38). Juan Bautista predic un bautismo de penitencia (Le 3, 3; J n 1, 23)
y Cristo no lo rechaz, al contrario, se someti a l en las aguas del
Jordn. Por tanto el bautismo tambin tiene un sentido purificatorio 21.
18A
G . M A R T E L E T , D'une dfinition de l'Esprit a travers la gnration multiforme
du Christ, en Lumen Vitae 4 (1972) pp. 588-596. Es un interesante artculo en el
que el autor intenta descubrir la personalidad del Espritu, a partir de la generacin
multiforme en Cristo y en nosotros. Tambin H . M H L E N , El acontecimiento de Cristo
como obra del Espritu Santo, en Mysterium Salutis, I I I / 2 , Madrid, 1969, pp. 529-560.
19
La bibliografa fundamental al respecto puede verse en B. N E U N H E U S E R ,
Baptme et Confirmation, Paris, 1966, p. 49.
29
C. R U C H , Confirmation dans la Sainte Ecriture, en DTC. 3, col. 975.
21
P . A N D R E , hablando del grupo terminal de Israel en su relacin con el
grupo inicial de la Iglesia, dice al respecto: Existe un lazo de unin entre los dos
bautismos, el de agua y el de Espritu. El enraizamiento de Jess en el antiguo Israel

21

Sin embargo, en el bautismo de agua se anunciaba ya un bautismo


nuevo en el Espritu: Yo os he bautizado con agua, pero l os bautizar
con el Espritu Santo (Me 1,8). Esto ser lo caracterstico del bautismo
cristiano. Cristo no bautizar solamente en agua para la conversin
(Mt 3, 11), sino que bautizar en el Espritu Santo y en fuego (Mt
3, 11; Le 3, 16; J n 1, 26-33) para la participacin en el misterio pascual
y en el don mesinico de Pentecosts. Por eso los Apstoles consideraron
el da de Pentecosts como el da de su bautismo e el Espritu (Hch
1, 4-5). Y el mismo Jess haba dicho a Nicodemo: En verdad, en
verdad te digo que el que no nazca de agua y de Espritu no puede
entrar en el Reino de Dios (Jn 3, 5). (21 a ).
El bautismo cristiano es pues un bautismo en el agua y el Espritu, por el cual somos constituidos en hombres espirituales, en
hombres cristianos. Pero qu significa esto en realidad? No podemos
hacer del agua un puro smbolo del don del Espritu, pues en otros
lugares del Nuevo Testamento significa purificacin (Jn 2, 6) o inmersin
redentora en la muerte de Cristo (1 Co 10, 2; Rm 6, 4). Lo que s ser
cierto es que, adems de este significado de perdn de los pecados y
de nacimiento nuevo en la muerte y resurreccin de Cristo, el agua
significa el don del Espritu, pues Jess aparece como aquel que cumple
el anuncio de Juan bautizando en el Espritu Santo (Jn 1, 33) 22,
y as aparece claramente en sus palabras el da de la fiesta de los Tabernculos (Jn 7, 37-39).
El don del Espritu Santo en el bautismo aparece en el Nuevo
Testamento tanto en relacin con Cristo resucitado, cuanto en relacin
co el perdn de los pecados 23. As en San Pablo se dice: Pero habis
sido lavados, habis sido santificados, habis sido justificados en el
nombre del Seor Jesucristo y en el Espritu de nuestro Dios (1 Co 6,
11).Y en otro lugar afirma: Porque en un solo Espritu hemos sido
se encuentra de alguna manera sacramentalizado por el bautismo de Juan. Este
sacramento (que es sacramento de la ruptura en la continui ad de los dos Israel)
ha sido recibido por Jess y por los miembros del grupo inicial de la Iglesia. Pero
no ha sido dado a los miembros del grupo terminal de Israel. Se puede afirmar que
en el pensamiento de Lucas, los miembros del grupo inicial (o apostlico) y Jess
han recibido juntos el bautismo de Juan. No sucedi lo mismo con el bautismo en el
Espritu Santo. Si Jess lo recibi en el Jordn, para los Apstoles y otras personas
fue diferido hasta Pentecosts, inauguracin oficial del tiempo de la Iglesia, L'Esprit
Saint, Le Christ et les groupes d'Eglise dans l'oeuvre de Saint Luc, en CNER-CNPL, La
Confirmatian, que dir? que faire?, Du Chalet, Paris, 1972, p. 32.
21 a
Sobre el sentido de bautismo en el Espritu en el N. T. puede verse:
P. S C H O O N E N B E R G , El bautismo con Espritu Santo, en Concilium 99-100 (1974) 60-68.
24
M A X T H U R I A N , La Confirmation. Consecration des lates, Neuchatel,
1957.
Nosotros utilizamos la traduccin italiana: La confermazione, consacrazione dei laici,
Roma, 1 9 6 6 , pp. 3 5 - 7 0 , especialmente pp. 3 5 - 5 2 . Existe traduccin al castellano.
28
H. B O U R G E O I S , L'avenir de la Confirmation, Le Chalet, Lyon, 1972, pp. 32-39.
Existe trad. castellana del libro: El futuro de la confirmacin, Ed. Marova, Madrid,
1973. Nosotros citamos la ed. francesa.

22

todos bautizados, para no formar ms que un cuerpo, judos y griegos,


esclavos y libres. Y todos hemos bebido de un solo Espritu (1 Co
12, 13). En estos pasajes se pone de manifiesto la relacin del bautismo
en el Espritu con el misterio pascual de Cristo (en el nombre del Seor
Jesucristo, para formar un solo cuerpo con el resucitado); se afirma
el aspecto o carcter remisivo del bautismo (habis sido lavados,
santificados, justificados); se declara que el bautismo nos concede
el don del Espritu (en un solo Espritu hemos sido todos bautizados...);
se distinguen de algn modo dos momentos en el bautismo (en el
nombre del Seor Jesucristo y en el Espritu de nuestro Dios); finalmente, este don del Espritu es el don escatolgico y universal prometido
para los ltimos tiempos (para formar un solo cuerpo, judos y griegos,
esclavos y libres, cf. Joel 3, 1-3).
Esto mismo aparece en el primer discurso de Pedro el da de Pentecosts: Al oir esto dijeron con el corazn compungido a Pedro y a
los dems Apstoles: Qu hemos de hacer, hermanos? Pedro les contest: Convertios y que cada uno de vosotros se haga bautizar en el
nombre de Jesucristo, para perdn de vuestros pecados; y recibiris
el don del Espritu Santo; pues la promesa es para vosotros y para
vuestros hijos y para todos los que estn lejos... (Hch 2, 37-39). Aqu
se ponen de relieve los mismos aspectos que hemos sealado anteriormente: relacin a Cristo resucitado, perdn de los pecados, don mesinico y universal del Espritu, cierta distincin entre el bautismo para
el perdn y el bautismo del Espritu 24.
Con todo no se puede reducir la accin del Espritu al momento
del bautismo, es preciso comprenderla en un marco ms amplio. Segn
el Nuevo Testamento, especialmente los Hechos de los Apstoles y
Pablo, el Espritu acta en la Iglesia (Hch 15, 17) y en los individuos
(Hch 10, 20; 8, 26 ss.; 13, 2); por medio de sus carismas (1 Co 12, 1 ss.;
Rm 12-14), o en el interior del hombre (Hch 2, 4; 1 Co 12, 13; Rm 8,
11); por medio del smbolo del agua (Hch 2, 17-33; Tm 3, 6; 1 Co 12,
13) o por medio de la uncin con el leo (2 Co 1, 21; 1 J n 2, 20.27)
o a la manera de un sello (sfragis) que se grava en nuestro corazn
(2 Co 1, 22; Ef 1, 3; 4, 30; J n 3, 33; Ap 7, 4; 9, 4); antes del bautismo
como en el caso de Cornelio (Hch 10, 44) o despus del bautismo como
en el caso del Etope y de los samaritanos (Hch 8, 26-39; 8, 4-20);
de un modo teofnico como en Pentecosts (Hch 2, 1-42) o de un modo
sacramental como en Samara o en Efeso (Hch 8, 4-20; 19, 1-7).
El Espritu pues no est atado a un signo determinado, permanece
libre, y acta de mil maneras, abarcando todos los campos de la Iglesia 25.
24

B. N E U N H E U S E R , Baptme et Confirmation, o. c., pp. 14-17.


H. B O U R G E O I S dice al respecto: resulta de estas constataciones que el don
del Espritu es, cierto, un don bautismal, pero no est unido al bautismo como a su
condicin nica y necesaria. La comunicacin del Espritu tiene una cierta autonoma
25

23

Podemos destacar, sin embargo, algo que juzgamos de mximo


inters para nuestro tema: si bien el don del Espritu aparece unido,
aunque no con exclusividad, al bautismo de agua, los aspectos predominantes llegarn a ser la incorporacin a la muerte y resurreccin
de Cristo y el perdn de los pecados. El bautismo en el Espritu permanece estrechamente unido al bautismo en el agua, pero ambos aspectos
se distinguen. Y esta distincin se basa tanto en el deseo de diferenciar
el bautismo de J u a n y el bautismo de Cristo, cuanto en la separacin
temporal entre la muerte y resurreccin de Cristo y l efusin del
Espritu en Pentecosts. Y nos preguntamos: tal distincin no est
pidiendo un gesto externo eclesial para el don del Espritu? Estos dos
momentos de un nico acontecimiento no llevan consigo un doble
signo expresivo de la realidad que encierran? 26.
P. Tena, se responde a esta pregunta diciendo: Varios indicios
neotestamentarios nos inclinaran hacia una respuesta afirmativa, que
se formulara en esta proposicin: la comunidad apostlica signific,
por una imposicin de manos despus del bao acompaado de la
profesin de fe en Jess-Seor, que: a) el bautismo eis to noma Kyriou
era el bautismo en el Espritu anunciado por J u a n ; y por tanto, b) con
este gesto se completaba la incorporacin del creyente a Cristo en la
comunidad escatolgica, por la comunicacin en visibilidad del Espritu
enviado por Cristo a la Iglesia. Estamos en una etapa en la que no se
habla de confirmacin, pero en la que se piensa en el bautismo-enel-Espritu como formado por dos gestos: bao con profesin de fe, e
imposicin de manos como sello del Espritu 27 .
b) Imposicin de manos para el don del Espritu

La pregunta que antes nos hemos formulado parece encontrar


una respuesta en los textos que vamos a estudiar a continuacin 28.
La distincin sealada anteriormente aparece ahora tambin como una
distincin signal, pues el bautismo en el Espritu se expresa por un
gesto sacramental distinto del agua: la imposicin de manos 29 .
con respecto al rito, L'avenir de la conjirmation, o. c., p. 37. Sin caer en fciles reduccionismos, nos parece tambin clara la afirmacin de H . KNG: En todo el Nuevo Testamento la comunidad del Espritu est vinculada al Bautismo: La confirmacin
como culminacin del Bautismo, en Concilium 99-100 (1974) p. 100.
24
No pretendemos sacar conclusiones desproporcionadas de los datos del
N. T . Pero creemos que la pregunta es vlida, como demostraremos despus.
2
' P. T E N A , El sello del don del Espritu Santo, en PHASE 69 (1972) pp. 203-204.
28
U n estudio detallado de estos textos puede verse en F. J . D L G E R , Das
Sakrament der Firmung, historisch-dogmatisch dargestellt, Viena, 1906; J . B . U M B E R G , Die
Schjiftlehere vom Sakrament der Firmung, Freiburg, 1920; C . R U C H , Conjirmation dans la
sainte Ecriture, en D T C , col. 975-1.001; J . C O P P E N S , Conjirmation, en D B Supl. I I ,
col. 120-153. J . G O I T I A , El rito de la imposicin de manos en el Nuevo Testamento, en Verdad
y Vida 16 (1958) 173-188.
29
N . A D L E R , Taufe undHandauflegung. Exeget. theol. Untersuchung, Mnster, 1 9 5 1 .

24

La existencia de este gesto, que viene a completar el proceso iniciado


en el bautismo y comunica el Espritu Santo, es un hecho seguro basado
sobre Hch 8, 4-20 y 19, 1-7 30 .
Samara: Hch 8, 14-17:
Los samaritanos, habiendo odo la predicacin de Felipe, que
anuncia la Buena Nueva del Reino de Dios y el nombre de Jesucristo, empezaron a bautizarse (8, 12). Felipe les administra el bautismo en el nombre del Seor Jess. Pero esto no deba de ser suficiente para que quedaran integrados a la comunidad cristiana eclesial, segn el sentir de los Apstoles. Por eso, al enterarse stos, que
estaban en Jerusaln, de que Samara haba aceptado la Palabra de
Dios, les enviaron a Pedro y a J u a n . Estos bajaron y oraron por ellos
para que recibieran el Espritu Santo, pues todava no haba descendido sobre ninguno de ellos; nicamente haban sido bautizados
en el nombre del Seor Jess. Entonces les imponan las manos y reciban
el Espritu Santo (8, 14-17).
Este texto, considerado como el lugar clsico en favor de la confirmacin por la tradicin occidental, merece un estudio especial 31 .
En primer lugar es preciso situar este texto en el interior de una
percopa consagrada a Simn Mago, que quiso comprar con dinero
el poder de conferir el Espritu Santo con la imposicin de manos,
una vez que vio las manifestaciones carismticas que llevaba
consigo. En la comunidad exista pues un problema de falsificacin
y de magia, protagonizado por Simn (8, 8-11 y 18-25).
Si los samaritanos no haban recibido el Espritu Santo les faltaba
algo fundamental: el don mesinico de Pentecosts, prometido a
todos cuantos se convirtieran y creyeran (Hch 2, 38 ss.). Los Apstoles se sienten de algn modo con el deber de comunicarlo y se
dirigen a Samara, enviados por los dems Apstoles (8, 14).
Una vez llegados, los Apstoles no repiten el bautismo, pues ya
haban sido bautizados en el nombre del Seor Jess (8, 16), pero
s les imponen las manos para que reciban el don del Espritu, ya
que no lo haban recibido antes. Hay marcada una distincin
no solamente en el signo (agua-imposicin de manos), sino tambin
en las personas que lo imponen (Felipe-Apstoles) y en el don
que se recibe (en nombre de Cristo reciban el Espritu Santo).
Sin pretender ver aqu una alusin directa a la confirmacin, y
menos an todos los elementos del sacramento, a nuestro juicio
son claras estas distinciones. Tambin es claro que se trata del
80

Algunos autores estudian igualmente otros textos, como H b 6,1-6 (B.

NEUNHEUSER); A c h , 9 , 12, 17 ( M A X THURIAN) e t c .


81
A. H A M M A N , Baptme et confirmation, Paris,

1969, p. 193. Existe traduccin

castellana de este libro.

25

mismo don del Espritu que en Pentecosts y en el caso de Cornelio 32.


No se puede negar tampoco que Lucas manifiesta una clara intencin eclesiolgica 33. En primer lugar porque los Apstoles
buscan la unidad de la Iglesia de Samara en la de la Iglesiaapostlica de Jerusaln. En segundo lugar, porque el don del
Espritu aparece ligado a la intervencin directa de los Apstoles,
Y en tercer lugar, porque los Apstoles actan contra Simn Mago
que pretenda instrumentalizar el don eclesial por excelencia. La
intervencin de los Apstoles no slo crea la unidad interna de
la Iglesia de Samara, sino que tambin integra esta unidad en la
de la Iglesia madre de Jerusaln, que ha recibido el Espritu
y la misin de darlo a los dems. Para Lucas, si el anuncio del
Evangelio, la salvacin parte de Jerusaln, la comunidad de Samara,
que ha recibido este anuncio, debe estar unida a la comunidad
de Jerusaln en la doctrina y en la fe, en el bautismo y en el Espritu
de Pentecosts. Y esta unidad, esta integracin espiritual y afectiva
se realiza por la intervencin de los Apstoles. El don del Espritu
no slo sanciona la manera de obrar de la Iglesia, completa
tambin la integracin plena a la salvacin y a la nueva comunidad 34.
En este texto no se pueden negar ni las distinciones a que nos
hemos referido, pues son un hecho, ni la intencin eclesiolgica.
82
C. R U C H dice: la gracia que se da a los samaritanos y a los efesinos no es
un favor singular que les est exclusivamente reservado. Es el don mesinico prometido
y comunicado a todos aquellos que son admitidos en la comunidad y el reino, don
ya recibido por el mismo Jess y por los que lo anunciaban, a. c., col. 910-911. El
sentido de pneuma h a sido discutido ampliamente por los protestantes, en lo que
se refiere a este pasaje, B . N E U N H E U S E R , o. c., pp. 51-52. L . L I G I E R ve la prueba de
que se trata del mismo don del Espritu pentecostal en los siguientes indicios: los
samaritanos an no haban recibido el E. S. como los dems (v. 16); la expresin
todava no haba descendido indica al Espritu como en el caso de Cornelio (8, 16;
10,44); el sustantivo don de Dios (8,20) y los verbos dar el Espritu, recibir el
Espritu (8,18) son tambin indicios de que se trata del mismo don. Cf. De sacramento conjirmationis (Ad usum privatum), Roma, 1968-1969, p. 26.
83
E. K A E S E M A N N , Exegetische Versuche und Besinmmgen 1 9 6 5 , pp. 1 6 5 - 1 6 8 ;
A. H A M M A N , Baptme et..., o. c., p. 1 9 4 ; H . B . M E Y E R , Aus detn Wasser und dem Heiligen
Geist, enDer Christ in der Welt, V I I , 3 , Aschaffenburg, 1 9 6 9 , pp. 1 3 2 ss. J . N E U M A N N ,
Der Spender der Firmung in der Kirche des Abendlandes bis zum Ende des Kirchlichen Altertums,
Kyrios-Verlag, Meitingen, 1963, pp. 7-22. Este autor afirma que la intencin primordial del envo de los Apstoles no fue imponer las manos, sino examinar la comunidad recin nacida, comprobar su estado y su conexin con la comunidad de
Jerusaln (p. 19).
34
A. H A M M A N dice: La separacin del bautismo y de la imposicin de
manos puede explicarse por las preocupaciones de Lucas, que son de mostrar la libertad soberana del Espritu y la apostolicidad de la Iglesia de Jerusaln: de Jerusaln vienen los profetas, de Jerusaln viene la salvacin, o. c., p. 194. En el carcter
eclesiolgreo delumtexto insisten tambin J . A M O U G O U - A T A N G A N A , Ein Sakrament des
Geistemptangs? Z
Verhaltnis von Taute und Firmung, Freiburg, 1 9 7 4 ; H . K N G , La
confirmacin..., a. c., pp. 101-102.

26

Es difcil saber, sin embargo, cual fue el propsito de Lucas al


proponernos como separados por el tiempo el bautismo y la imposicin de manos. Con todo podemos afirmar que ambas cosai
se complementan, representando la plena y total integracin de
los fieles a la salvacin de Cristo y a la comunidad eclesial. La
intencin eclesiolgica de Lucas hay que entenderla, a nuestro
juicio, en este sentido: muestra que un cristiano no lo es slo por
estar bautizado, sino tambin porque ha recibido el don del Espritu, y porque est unido a la comunidad de la Iglesia, a la comunidad 'apostlica. Lucas no tiene la preocupacin de afirmar la
existencia de un sacramento del Espritu separado del Bautismo,
ciertamente (esto ser tarea posterior). Pero s la preocupacin
de expresar con un signo externo eclesial el don del Espritu. La
necesidad de estos dos signos aparece claramente sealada: el
bautismo cristiano total implica la inmersin redentora y purificadora en la muerte y la resurreccin de Cristo, y el signo del
Espritu Santo, bien comunicado teofnicamente o conferido
mediante la imposicin de las manos 3S.
Efeso: Hch 19, 1-6:
En Efeso sucede algo semejante a lo que hemos visto en Samara.
Al llegar Pablo a esta comunidad, les pregunta si han recibido el
Espritu Santo cuando han abrazado la fe (19, 2). Ellos responden no slo que no han recibido el Espritu, sino que ni siquiera
han odo hablar del mismo (19, 2). Su fe, su doctrina, su bautismo
tiene para Pablo algo de incompleto: les falta el don del Espritu comp
don constituyente del ser cristiano y de su pertenencia a la Iglesia.
Por eso, se explica el que Pablo dude un poco de la ortodoxia de su
iniciacin y les pregunte: Entonces, qu bautismo habis recibido?
A lo cual responden que han recibido el bautismo de J u a n (19, 3).
Pablo les dice: Juan bautiz con un bautismo de conversin, diciendo
al pueblo que creyese en el que haba de venir despus de l, o sea en
Jess. Es decir, les explica que el bautismo de Juan no es el bautismo
definitivo, sino un bautismo que preparaba al bautismo de Jess (19,4).
Cuando oyeron esto, fueron bautizados en el nombre del Seor Jesl.
Y habindoles Pablo impuesto las manos, vino sobre ellos el Espritu
Santo y se pusieron a hablar en lenguas y a profetizar. Eran en total
unos doce hombres (19, 5-7).
Tratemos ahora de hacer un poco de exgesis sobre este texto,
que tiene igualmente suma importancia para nuestro tema: 3e .
** M A X T H U R I A N dice incluso: No se puede negar que haya aqu un verdadero sacramento del don del Espritu: un gesto de la Iglesia, acompaado de ora
cin, que obra eficazmente, en el cual Dios se compromete al mismo tiempo con le
Apstoles, concediendo su presencia y sus dones por la accin del Espritu Santo*,
La confermazione..., o. c., p. 47.
Ms detalladamente puede verse, adems de en las obras c i t a d u , en
J. C O P P E N S , L'imposition des mains et les rites conexes dans le Nouveau Testament it dtttU

27

El texto considera a estos doce hombres de Efeso como discpulos,


como convertidos. Sin embargo, no son plenamente cristianos,
porque han sido bautizados con el bautismo de Juan y no han
recibido el Espritu Santo. Pero si ya han sido bautizados, por
qu Pablo los bautiza de nuevo? Es que no era vlido el bautismo
de Juan? Probablemente los efesinos no haban recibido tampoco
el verdadero bautismo de Juan, es decir, el bautismo en la perspectiva de Cristo y en vistas del don del Espritu Santo (Mt 3, 11).
Ellos han recibido el rito exterior del bautismo de Juan, pero no
en su pleno sentido de orientacin a Cristo y al Espritu. Por otra
parte, ellos han odo hablar de Jess, y es posible que tambin
del Espritu prometido, pero no saben nada de que este Espritu
haya venido ya S 7 . Por eso su bautismo no es vlido, porque
no se ha celebrado en el Espritu ni en la perspectiva de este
don. De ah la actuacin de Pablo, que valoriza no slo el bautismo
' cristiano, sino tambin el bautismo de Juan 38 .
Hay una clara distincin entre el bautismo de Juan, el bautismo
de Cristo y el mismo don del Espritu Santo (19, 1.5.6). Este don
se les concede de un modo sacramental, es decir, por un signo
distinto del bautismo: la imposicin de manos (19, 6), y de este
modo renueva en ellos el acontecimiento de Pentecosts. En este
texto Lucas pone ms de relieve la relacin del don del Espritu
con Pentecosts: por una parte, el nmero de doce tiene un carcter
simblico que recuerda la venida de el Espritu sobre el colegio
apostlico; por otra parte las expresiones empleadas (pneuma
hagion lambanein = recibir el Espritu Santo, y erchesthai epi =
venir el Espritu Santo sobre...) y el don de lenguas y profeca
que acompaan a la venida del Espritu (19, 6) son signos claros
que hacen referencia al acontecimiento de Pentecosts. Tampoco
puede olvidarse el aspecto eclesiolgico del texto (aunque aparezca
menos claro que en Samara), ya que Pablo es considerado como
Apstol, tiene plenos poderes apostlicos, y con su intervencin
incorpora plenamente a estos discpulos a la comunidad apostlica 39.
Por lo dems, de este texto no cabe sacar demasiadas conclusiones
ni en orden a la separacin de los dos ritos que aparecen, ni tampoco
con vistas a probar la institucin del sacramento por parte de
Cristo. Las distinciones que hemos sealado son tambin aqu
l'Eglise ancienne, Paris, 1925, pp. 220-248; A. W I L K E N H A U S E R , LOS Hechos de los Apstoles,
Barcelona, 1967, pp. 320-322; J . N E U M A N N , Der Spender der Firmung..., o. c., pp. 22-37.
"
*8

A . W I L K E N H A U S E R , O. C . , p . 3 2 1 .
M A X T H U R I A N , O. C . , p p . 4 8 - 4 9 .
" A. B E N N I N G , Gabe des Geistes, Mnster, 1972, pp. 19-20. Refirindose a este
afirma H . K N G : Los discpulos son recibidos en la Iglesia apostlica mediante

texto
la imposicin de manos, de modo que en adelante ya no puedan aparecer como concurrentes de los dsscpulos de Jess, La confirmacin..., o. c., p. 101.

28

un hecho. Otra cosa ser la intencin del autor al proponerlas,


cosa que no podemos fcilmente saber. Lo que s parece evidente
es que tanto el bautismo en el Nombre del Seor Jess, como el
don del Espritu por la imposicin de manos, son dos aspectos
complementarios e integrantes de la nica incorporacin al misterio de Cristo y a la comunidad de la Iglesia.

6.Diversidad de signos - Un mismo acontecimiento en


el Espritu
En cuanto a Pablo sealemos aqu solamente que, si bien distingue
entre el bautismo como incorporacin a Cristo, perdn de los pecados
y don del Espritu (ver antes), no distingue sin embargo dos ritos para
expresar estos efectos 40 . Es cierto que Pablo es el apstol del Pneuma
y que conoce sin duda el gesto de la imposicin de manos (Hch. 19,
1-7), pero no nos habla de l en sus Epstolas eii conexin con el don
del Espritu. Tambin es verdad que emplea las expresiones confirmar,
ungir, sellar en relacin con el don del Espritu (2 Co 1, 21-22)
(cosa que algunos refieren a la confirmacin), pero siempre las entiende
ntimamente unidas al bautismo o a la totalidad de los ritos de la iniciacin cristiana, lo mismo que Pentecosts lo entiende totalmente
unido a Pascua. En lo que l llama sello del Espritu debe entenderse
ms bien el bautismo en sentido pleno, es decir la inmersin y la imposicin de manos 41, que nos incorporan en plenitud al misterio de la
muerte y resurreccin de Cristo y al misterio de su glorificacin: Ascensin y Pentecosts. Algunos autores 42 esbozan diversos argumentos
para mostrar los distintos indicios que aparecen en Pablo y que implicaran un smbolo o signo especial para el don del Espritu, pero esto no
pasa de ser una simple conjetura, aunque tenga visos de probabilidad.
En cambio s creemos que Hebreos 6, 1-6 es un texto claro, aunque
escueto, respecto a la distincin entre un momento y otro de la iniciacin cristiana y de los signos que la acompaan. Dice as: Por eso,
dejando aparte la enseanza elemental acerca de Cristo, elevmonos
a lo perfecto, sin reiterar los temas fundamentales del arrepentimiento
de las obras muertas y de la fe en Dios; de la instruccin sobre los bau40
41

42

B. N E U N H E U S E R , O. C., pp. 54-56,.


J . C O P P E N S , L'imposition..., o. c., pp. 2 5 8 ss.
As L . L I G I E R ve estos indicios en Ef 4,30:

sellados para el da de la redencin; en Ef 1,13-14: fuisteis sellados con el E. S. de la promesa que es prenda
de vuestra herencia; en Ef. 4,8-9: subiendo a la altura llev cautivos y dio dones
a los hombres. De donde concluye estas expresiones simblicas no significan la muerte
y la resurreccin de Cristo, sino el misterio de Pentecosts. No bastan los argumentos
y el simbolismo del bautismo para ekpresarlo. Por tanto es preciso recurrir a otro
signo sacramental apropiado para expresar el don del Espritu Santo en s mismo
considerado, De sacramento confirmationis, o. c., p. 30; P. T E N A tambin llega a una
conclusin parecida en el estudio antes citado, El sello del don del Espritu Santo, pp.
205-209.

29

tismos y de la imposicin de manos; de la resurreccin de los muertos


y del juicio eterno. Evidentemente este texto se entiende a la luz de
los estudiados en los Hechos de los Apstoles. Pero no deja de ser significativo el que site la imposicin de manos no slo en referencia al
bautismo, sino tambin en referencia a la Eucarista.
Digamos, pues, como conclusin, que el don del Espritu prometido
por los profetas, se manifiesta y acta plenamente en Cristo quien a su
vez, y en unin con el Padre, lo da a los discpulos, los cuales lo transmiten a los miembros de la nueva comunidad, como el don mesinico
por excelencia. El Nuevo Testamento seala dos formas fundamentales
de comunicacin del Espritu: Teofnicamente y sacramentalmente
por medio del bautismo y la imposicin de manos. Ambos signos sacramentales no estn, sin embargo, en oposicin, ni separados. Son ms
bien dos gestos eclesiales que manifiestan la continuidad de la accin
del Espritu y la complementariedad de los dos momentos integrantes
de la iniciacin cristiana plena. El agua significa eficazmente una
realidad que el Espritu manifiesta y lleva a cumplimiento, lo mismo
que Pentecosts cumple para la Iglesia el misterio de la redencin
obrada por la muerte y resurreccin de Cristo. El bautismo de agua
significa y actualiza la muerte y resurreccin de Cristo, nos sumerge
en la muerte y la resurreccin, nos incorpora al Cuerpo de Cristo, que
es la Iglesia. El bautismo en el Espritu por la imposicin de manos
significa y actualiza el acontecimiento de Pentecosts, nos confiere
los dones del Espritu necesarios para la fe y la vida cristiana. Lo mismo
que la muerte y resurreccin de Cristo llegan a su cumplimiento en
Pentecosts, as el bautismo del agua llega a su cumplimiento en el
bautismo en el Espritu. De igual modo que Pentecosts no puede
disminuir el valor de la cruz y de la resurreccin, as la imposicin de
manos, sello del don del Espritu, no disminuye la plenitud del bautismo
de agua. Los dos gestos se sitan en un nico movimiento 4S.
Nos parece absolutamente necesario tener en cuenta estos datos, no
slo para una comprensin teolgica del sacramento, sino tambin para
una determinacin prctica de las lneas catequticas a seguir. La renovacin del sacramento de la confirmacin slo ser eficaz cuando vaya unida
a una renovacin de la teologa del Espritu Santo. Mientras los responsables de la comunidad y el Pueblo de Dios no tomen conciencia del
puesto y de la importancia del Espritu en la vida de la Iglesia y en la
vida personal, es difcil que el sacramento y la pastoral de la confirma^
cin recobren la importancia que merecen.
Por supuesto, nuestra intencin, al proponer esta sntesis, no ha
sido ni pretenciosa ni exhaustiva. Slo hemos querido ordenar
de un modo coherente y progresivo-salvfico los datos de la revelacin
sobre el Espritu que nos parecen ms fundamentales. De esta manera,
al mismo tiempo que presentamos las bases para una inteligencia del
sacramento, ofrecemos un material para su catequesis.
48

30

MAX

THURIAN,

O. C . , p p .

51-52.

II
LA CONFIRMACION EN LA
VIDA DE LA IGLESIA

Aunque a primera vista pudiera parecer superfluo el incluir en


este libro un breve apartado sobre la evolucin histrica de la confirmacin, nosotros estamos convencidos de que encierra una importancia
capital. Por una parte, es evidente que todo intento de explicacin
teolgica, as como todo esfuerzo por una praxis pastoral renovada,
deben tener en cuenta no slo los fundamentos que las sustentan, sino
tambin la vivencia histrico-eclesial que les ha ido dando cuerpo y
explicitando a travs de los siglos. Comprender el presente, teniendo
en cuenta el pasado, no es aniquilar el proceso evolutivo hacia el futuro,
sino aportar los medios para una verdadera comprensin de su significado.
Por otra parte, esta visin histrica del sacramento, por muy
sinttica que parezca, es necesaria, ya que slo as podremos entender
sus elementos permanentes y sus aspectos secundarios, lo que constituye
su especificidad y lo que explcita su sentido, lo que expresa y lo que
exige su celebracin. La leccin del ayer debe constituir un punto de
partida para la praxis de hoy, si no queremos caer en fciles vulgarizaciones o en intuiciones aventuradas y sin fundamento.
Muchos autores han estudiado con anterioridad este sacramento,
desde un punto de vista histrico-litrgico. Nosotros intentaremos
ofrecer una sntesis de los resultados que consideramos ms vlidos 1 ,
procurando individuar los problemas y las aportaciones que, a lo largo
del tiempo y en los diversos lugares, han caracterizado las distintas
etapas de desarrollo y evolucin del sacramento, tanto desde el punto
de vista teolgico, cuanto desde el punto de vista litrgico y pastoral.
En otras palabras: se trata de destacar aquellos puntos focales que
iluminan igualmente la evolucin del pasado y la posible renovacin
del presente.

1.

L*A CONFIRMACION DEL SIGLO II AL SIGLO VI

Para comprender este breve resumen que vamos a proponer sobre


este perodo, es preciso situarse en la mentalidad propia de los primeros
siglos de la Iglesia respecto a los sacramentos de la iniciacin cristiana.
Nuestra manera de entender hoy el sacramento no es un punto de
partida vlido para acercarse a la tradicin, por lo que supone de
apriorismo teolgico e histrico. Nosotros pensamos en la confirmacin
1
En este libro no nos detendremos a hacer u n examen de los textos. Este estudio que ya tenemos realizado, esperamos pueda publicarse algn da.

33

como un. sacramento separado y distinto, los Padres no pensaban


ni en confirmacin, ni en sacramento separado y distinto. Nosotros sabemos cual es el rito de la confirmacin, los Padres y la Liturgia
no haban fijado todava un rito propio para la confirmacin. Nosotros
hablamos de la gracia y los efectos del sacramento de la confirmacin,
los Padres hablarn sobre todo de la gracia y los efectos de la iniciacin
cristiana. Nosotros atribuimos a un rito especfico el don del Espritu
Santo, los Padres no distinguen el momento preciso y el rito concreto
del don del Espritu. Su atencin se centra sobre la unidad del rito de
la iniciacin cristiana, que forma un todo continuo en la diversidad
de momentos rituales. Cierto, a uno de estos momentos, el de los ritos
posbautismales, se le atribuye una especial comunicacin del don del
Espritu. Todos los testimonios estn de acuerdo en ello. Ser el punto
de partida hacia una configuracin histrica, ritual y sacramental de
lo que llamamos el sacramento de la confirmacin.

A)

Aspectos originales de las distintas Iglesias con respecto a los ritos posbautismales

Como ya es sabido, en los primeros siglos la unidad de la Iglesia


distaba mucho de ser uniformidad. Cada Iglesia tena sus tradiciones,
mantena sus costumbres y ofreca su propia originalidad. Esto se da
tambin en el caso de la confirmacin. Por ello vamos a fijarnos brevemente en cada una de las tradiciones de las distintas Iglesias, procurando
individuar los problemas en su foco tradicional ms representativo,
de manera que aparezca ms claramente cual es el aspecto que cada
tradicin ha contribuido a clarificar de un modo ms especial, sin que
con ello queramos decir que tal aspecto no ha afectado a las restantes
tradiciones. Las iglesias no viven aisladas de la Iglesia, por eso hay una
inter-influencia mutua, y los problemas planteados en un lugar tienen
una clara repercusin en los restantes mbitos eclesiales. Pero esta
manera de proceder nos ayudar a ponernos en contacto con la originalidad de cada tradicin, y al mismo tiempo nos ayudar a comprender
la unidad eclesial dentro de la diversidad de tradiciones, y la identidad
sacramental dentro de la variedad de formas de celebracin.
1. En la Tradicin Oriental: la uncin con el myron, un rito para el don
del Espritu en la Iniciacin 2

Aunque los documentos que poseemos de la Iglesia Oriental sobre


la confirmacin no son muy abundantes 3, s son suficientes para
2

Las obras generales que tratan sobre esto son (sealamos slo algunas):
Codex litrgicas Ecclesiae universae, vol. I - I I I , Romae, 1747-1750; H .
orientalium Coptorum, Syrorum et Armenorum in administrandis sacramentis
t. I, Wrzburg, 1863; A. R A E S , Introductio in liturgiam orientalem, Romae, 1947, pp.
115-154; I. H . D A L M A I S , Les liturgies d'Orient (col. Yo s-Yo creo), Pars, 1959;

J.

A . ASSEMANI,
D E Z I N G E R , Ritus

34

poder destacar su originalidad, aun siendo preciso reconocer la diferencia


existente entre sus diversas tradiciones. Estos documentos no pretenden
sealar la distincin entre bautismo y confirmacin, sino slo indicar
los distintos momentos rituales de la iniciacin, que constituye un todo
unitario. Uno de estos momentos lo constituyen los ritos posbautismales,
entre los cuales destaca por su importancia la crismacin con el myron
u oleo perfumado. Importancia que no se debe a la realidad material
del signo, sino a la presencia y a la donacin del Espritu que por l se
significa 4.
Es verdad que en la Tradicin oriental tambin aparecen otros
signos posbautismales 5, pero entre ellos destaca, sin duda, la uncin
con el crisma o myron.
En cuanto al ministro, normalmente es el obispo quien preside
la celebracin. Pero, si falta, es el sacerdote quien realiza los ritos prescritos, incluido el de la uncin con el myron. Esto no constituye
para ellos ningn problema, ya que la referencia al obispo queda siempre
salvada por la consagracin que el obispo, y slo l, hace del myron,
el da de Jueves Santo 6.
A. R A E S , Die Taufriten in Oriente, en Lit. J a h r b . 9 (1959) pp. 46-51; J . L E C U Y E R ,
Theologie de l'initiation chretienne chez les Peres grecs, en L M D 58 (1959) pp. 5-27; I. H.
D A L M A I S , Mote sur la confirmation dans les rites orientaux en Lumire et Vie 10 (1961)
pp. 73-79.
3
Los ms importantes son: O R G E N E S , De principiis I, 3, 2, PG 11, 147; Comentarium in Epstola ai Romanos, lib. V, 8, P G 14, 1.038 C; La Didascalia de los Apstoles
y las Constituciones Apostlicas, ed. F . X . F U N K , Didascalia et Constitutiones Apostolorum,
t. I, Paderborn, 1905, I I I , 12, 3; V I I , 22, 2-3 y 42, 44; Concilio de Laodicea, can. 48,
M A N S I , I I , 571-572; C I R I L O DE J E R U S A L E N , Catcquesis mistaggicas, I I I , 1, 2, 3, 4. Ed.
A . Piedagnel-P. Pars (Sources Chretiennes 126) pp. 120-133; T E O D O R O DE M O P SUESTA, Homilas Catequticas, 14, 2. Ed. R. Tonneau-R. Devreesse (Studi e testi),
Vaticano, 1949, p. 405.
4
As C I R I L O DE J E R U S A L E N dice: Cristo fue ungido con el leo espiritual
de la alegra, es decir, con el Espritu Santo... Igualmente vosotros habis sido ungidos con leo perfumado, y habis llegado a ser compaeros y partcipes de Cristo
(=jristoi). Pero no te imagines que all hay solo un simple perfume o que el myron
sea una cosa ordinaria. As como el pan de la Eucarista, despus de la invocacin
del Espritu Santo, no es un pan ordinario sino el Cuerpo de Cristo, de igual modo
este santo myron no es ya algo ordinario despus de la epclesis. El Espritu Santo
lo ha hecho eficaz, gracias a la presencia de su divinidad. Simblicamente eres ungido
en la frente y en los sentidos. Pero, mientras el cuerpo es ungido con u n blsimo visible, es el alma la que queda santificada por el Espritu Santo vivificante..., Catcquesis mist. I I I , 3.
5
Por ejemplo la imposicin de la mano (Constituciones Apostlicas, F U N K ,
p. 451) de la que el P. L . L I G I E R afirma que se da en los Nestorianos, coptos y etopes,
mientras falta en los Griegos, Armenios y Siro-antioquenos, cf. La confirmation en
Orient et en Occident. Autour du nouveau Rituel Romain, en Gregorianum 53-2 (1972)
pp. 315-320. Tambin se da la consignacin (Teodoro de Mopsuesta, Homil. X I V ,
27, T O N N E A U , p. 457)...
* Esta praxis est certificada en numerosos documentos, que sera largo
citar, y ha permanecido hasta nuestros das.

35

2. En la Tradicin Occidental: entre la imposicin de la mano y la uncin


con el crisma en forma de cruz

Tambin en la Iglesia Occidental la confirmacin es un momento del complejo ritual de la iniciacin cristiana. Y es dentro de esta
celebracin integral donde hemos de comprender los ritos especficos
a los que se atribuye la colacin del Espritu: crismacin, imposicin
de la mano y signacin posbautismales. La interpretacin de los testimonios que poseemos presenta algunas dificultades, en las que no nos
detendremos en este lugar. Pero creemos que esto no es obstculo para
sealar los rasgos ms caractersticos de cada tradicin.
La Iglesia Africana: Es donde nos encontramos con los testimonios
ms primitivos sobre los ritos de la inciacin cristiana 8.
Sus autores ms significativos son Tertuliano 9 y Cipriano 10.
Ambos autores, a pesar de que distinguen los distintos momentos
rituales de la iniciacin, la conciben como una unidad total 11
y no emplean ninguna expresin propia para designar un momento
u otro 12. En cuanto a los ritos posbautismales, si bien hablan
de la uncin, la consignacin y la imposicin de la mano, parece
ser este ltimo el que tiene un puesto preferente, ya que a l se
le atribuye, sobre todo, el don del Espritu 13 que es recibido
7
U n a exposicin ms detallada puede verse en D. V A N DEN E Y N D E , Notes
sur les rites postbaptismaux dans les Eglises d'Occident, en Antonianum 14 (1939) pp.
257-276; id., Notes sur les rites latins de l'initiation, en Antonianum 33 (1958) 415-422;
id., Les rites liturgiques latins de la Confirmation, en L M D 54 (1958) 53-78; R. B E R A U D Y ,
La confirmacin, en La Iglesia en oracin publicado por A. G. Martimort, Herder, Barcelona, 1964, pp. 591-603; M . R I G H E T T I , Historia de la Liturgia, t. I I , BAC,
Madrid 1956; R U C H , La confirmation, en DTC. I I I , col. 1061-1064; P . DE P U N I E T ,
Confirmation, en DACL. I I I , 1914, col. 2515-2544; A. V E R H E U I L , Histoire rituel de
la confirmation, en Christo signati, Malinas, 1954, pp. 30-51; B. B O T T E , Le vocabulaire anden de la confirmation, en L M D 54 (1958) pp. 6-22; L. G R E E N S T O C K , El problema de la confirmacin, en Ciencia Tomista 80 (1953) pp. 175-228; 539-590; ibid.
81 (1954) pp. 201-244.
8
El nico testimonio anterior al siglo I I I de cierta importancia es San Ireneo
Ad. Haer. I, 21, 2-3, PG 7, 764 B-665 A.
* De Baptismo, 7-8, PL 1, 1207; De resurrectione mortuorum, 8, 3, PL 1,806...
10
Epstola 70, 2, PL 3, 1040-1041; Epstola 73, 9, P L 3, 1114-1115... A estos
autores hay que aadir, aunque tengan menos importancia, el testimonio del autor
de De rebaptismate, Optato de Milevi y San Agustn.
11
El mejor testimonio al respecto nos lo da Tertuliano: Caro abluitur, ut
anima emaculetur; caro unguitur, ut anima consecretur; caro signatur, ut et anima
muniatur; caro manus impositione adumbratur, ut et anima spiritu inluminetur;
caro corpore et sanguine Christi vescitur, ut et anima de Deo saginetur, De res
mort., 8, 3, P L 1, 806.
12
Como dice B. N E U N H E U S E R , para ellos la totalidad de los ritos forma una
unidad comprendida bajo el nombre baptismus, o. c., p. 89.
18
Y esto lo hicieron Pedro y J u a n para que, teniendo en cuenta su situacin,
se invocara y se infundiera sobre ellos el Espritu Santo por la imposicin de la mano.
Lo cual tambin se hace ahora entre nosotros, de modo que aquellos que han sido
bautizados en la Iglesia sean presentados a los jefes de la Iglesia y puedan recibir
el Espritu Santo y ser consumados con el sello del Seor, por nuestra oracin y por
la imposicin de la mano, C I P R I A N O , Ad Jubaianum Epstola 7 3 , 9 , PL 3 , 1 1 1 4 - 1 1 1 5 .

36

por el bautizado lo mismo que Cristo lo recibi en el Jordn, y


se le transmite de igual manera que lo transmitieron los Apstoles.
Naturalmente, lo que ms importa no es el gesto, sino la accin
y comunicacin del Espritu, por el cual se consuma y perfecciona nuestro bautismo
As pues, lo ms original de la Iglesia
Africana es la unidad de la iniciacin, el rito de la imposicin de
la mano, y su sentido perfectivo.
La Iglesia Romana 15 : Todos los documentos que poseemos de la
liturgia romana 16, tal vez con excepcin de la Tradicin Apostlica 17 sealan como rito posbautismal ms importante la
consignacin o uncin con el crisma en forma de cruz. Como en
las otras liturgias, esta importancia deriva no de su materialidad,
sino de su contenido: a travs de l se comunica el don del Espritu,
correspondiendo al gesto de imposicin de manos de los Apstoles.
Pero, cosa curiosa, mientras la Iglesia oriental y la africana no
hacen problema del ministro al que compete realizarlo, la Iglesia
romana reivindica este ministerio para el obispo. Habiendo dos
unciones posbautismales, se dice que a los sacerdotes les compete
slo bautizar y ungir a los bautizados en la cabeza, mientras al
obispo le est reservado ungirlos y consignarlos en la frente 1S.
Esta insistencia, expresada por Inocencio I (416), parece probar
dos cosas: que ya se daba la consignacin, a veces, en distinto
momento que los ritos bautismales y comienza a constituirse en
rito separado reservado al obispo; y que la intervencin del obispo
14
T E R T U L I A N O dice: Dehinc manus imponitur per benedictionem advocans
et invitans Spiritum Sanctum, De Baptismo, 8.
15
Para este prrafo nos inspiramos fundamentalmente en las aportaciones
de J . P . B O U H O T , La confirmation, sacrement de la communion ecclesiale, Du Chalet, Lyon,
1968. Aunque no estemos de acuerdo totalmente con sus conclusiones.
16
Nos referimos a los ms importantes, que iremos citando a continuacin.
Para mayor documentacin ver la obra de J . P. B O U H O T .
17
Es el documento que con ms precisin describe los ritos posbautismales:
primera uncin, imposicin de la mano, segunda uncin, signacin, beso de la paz.
Es el nico documento en que aparece expresamente la imposicin de la mano, y
su interpretacin parece dudosa, cf. B . B O T T E , La Tradition Apostolique de Saint Hippolyte. Essai de reconstitution, Mnster, 1963 (LQ_F 39) cap. 21, 4-6, pp. 43-51. Recurdese que se trata de una importante fuente litrgica.
18
As lo afirma I N O C E N C I O I en su Ep. XXV ad Decentium, I I I , 6 , PL 2 0 ,
554-555: En cuanto a la consignacin de los nios es evidente que ninguna otra
persona ms que el obispo puede darla. Por una parte, los sacerdotes, aunque tengan
el segundo grado del sacerdocio, no poseen el alto grado del pontificado. Ahora bien,
no solamente la costumbre eclesistica demuestra que este poder pontifical est reservado a los obispos, sea que consignen o que transmitan el Espritu Parclito, sino
tambin la enseanza de los Hechos de los Apstoles, que afirman que Pedro y J u a n
fueron enviados para transmitir el Espritu Santo a aquellos que ya haban sido bautizados. Por otra parte cuando los sacerdotes bautizan, bien est presente el obispo
o no, les est permitido ungir a los bautizados con el crisma, con tal que ste haya
sido consagrado por el obispo, pero no pueden consgnalos sobre la frente con este
mismo leo, porque esto est reservado solamente a los obispos cuando transmiten
el Espritu Parclito.

37

deba encerrar una especial significacin eclesial. Puede esto


certificarse de alguna manera? En efecto, el uso que en la Iglesia
romana se haca de la imposicin de manos, segn Jernimo 19
creemos que es prueba suficiente. En aquella poca de herejas
y divisiones 20 la Iglesia romana empleaba este gesto sobre todo
para la reconciliacin de los penitentes y, unido de algn modo
a los ritos de iniciacin, por el obispo sobre los ya bautizados,
cuando visitaba las aldeas. Y su finalidad era expresar la comunin
de los bautizados con la Iglesia local y universal, a travs del
ministerio del obispo 21. Como vemos, estos signos en la Iglesia
romana llevaban una fuerte carga eclesial.
La Iglesia de Miln: San Ambrosio es sin duda el testimonio ms
significativo de esta Iglesia 22. Sus palabras nos permiten reconstruir la estructura y composicin de los ritos posbautismales en la
Iglesia de Miln 23. El rito propio de la confirmacin en esta
Iglesia es la signacin solamente, la cual unida a la invocacin del obispo confiere el Espritu Santo, constituye el signaculum
spirituale, y lleva a su perfeccin el bautismo (post fontem
superest ut perfectio fiat) 2i . Ambrosio, que no menciona
expresamente ni la uncin ni la imposicin de la mano 25, habla
en cambio de un rito original: el lavatorio de los pies a los bautizados 26. Aunque el autor concibe la iniciacin como un todo
unitario, este rito parece servir tambin para distinguir y separar
los dos momentos fundamentales: el lavacrum spirituale y el
signaculum spirituale. La liturgia de Miln manifiesta al mismo
19
Dialog. contra Luciferianos, PL 23, pp. 160-165. Cf. B A R E I L L E , Oeuvres completes de Saint Jerome, t. I I , Pars, 1878, pp. 449-476; J . P. B O U H O T , O. C., pp. 46-47.
20
Recurdese el problema de los lapsi, los rebaptizati, la herega arriana...
21
As lo certifica el Liber Pontificalis del Papa Silvestre: Queda establecido que un sacerdote no puede recibir a un arriano, sino el obispo del lugar; que
el crisma debe ser confeccionado por el obispo, y que est reservado a los obispos el
consignar a los bautizados, a causa de la propaganda hertica, cf. L. D U C H E S N E ,
Le Liber Pontificalis. Texte, introduction et commentaire, t. I, Pars, 1886, pp. 77 y 171.
82
Es en sus predicaciones donde aparecen las referencias ms claras, sobre,
todo en sus libros De Sacramentis y De mysteriis. Cf. AMBROSIO DE M I L N , Des sacrements.
Des mysteres. Explication du symbole, Ed. B. Botte (Sources Chretiennes 25), Pars, 1961.
25
Estos ritos son: bautismo, uncin posbautismal en la cabeza, lectura de
J n . 13, lavatorio de los pies, vestidura blanca, signacin acompaada de la invocacin
al Espritu septiforme. Esta es la reconstruccin que propone B . B O T T E , a partir de
los textos de De sacramentis, De mysteriis, o. c., pp. 28-29.
24
Sequitur spirituale signaculum quod audisti hodie legi, quia post fontem
superest ut perfectio fiat, quando ad invocationem sacerdotis Spiritus Sanctus infunditur, spiritus sapientiae et intellectus, spiritus consilii atque virtutis, spiritus
cognitionis atque pietatis, spiritus sancti timoris, septem quasi virtutes spiritus,
De sacram. I I I , 8. Ed. B O T T E , p. 96. Otro texto muy importante nos lo transcribe en
De mysteriis 42, Ed. B O T T E , p. 178.
85
Cf. L . L I G I E R , De sacramento confirmationis, o. c., p. 42; J . P. B O U H O T , o. c., p.50
26
De sacramentis I I I , 4 - 5 ; De mysteriis, 3 1 - 3 2 , Ed. B O T T E , pp. 9 2 - 9 4 y 1 7 2 .
Donde Ambrosio se esfuerza por justificar y defender el sentido de este rito.

38

tiempo su autonoma y su evolucin con respecto a la liturgia


romana 27.
La Iglesia Galicana 28 : Nos encontramos aqu con un reflejo fiel
de la situacin vivida en la Galia meridional, y del proceso hacia
la separacin entre bautismo y confirmacin, durante el siglo V.
En esta regin las parroquias rurales se haban multiplicado.
Como el obispo no poda presidir todas las celebraciones, se vio la
necesidad de separar su intervencin personal a travs de un
signo, de los restantes ritos de la iniciacin 29.
En un principio esta separacin se significaba por las dos unciones:
una que podan dar los sacerdotes y diconos, y otra que quedaba
reservada al obispo para asegurar su intervencin, confirmando
a los nefitos 30. Ms tarde decidiran simplificar estas dos
unciones en una, a realizar por el sacerdote (ya que en definitiva
la consagracin proceda del obispo), y en cambio reservaran la
imposicin de la mano para el obispo, asegurando as su intervencin personal 81. Esta costumbre, iniciada con las parroquias
rurales, acabara extendindose a las parroquias de Ja ciudad.
En este mismo contexto hay que encuadrar otra novedad importante, cual es la introduccin de una nueva terminologa (confirmare - confirmatio) para designar este segundo momento que
indica la intervencin del obispo. Entre todos los testimonios que
dan fe de este hecho, el ms importante es sin duda la Homila
de Fausto de Riez 32, escrita entre el 447-461. Aunque es verdad
27
As se ve en la defensa que hace del rito del lavatorio frente a la opinin
de Roma, y en el desarrollo de la frmula de bendicin, por ejemplo.
28
Seguimos en gran parte las aportaciones de L. A. V A N B U C H E M , L'homelie
pseudoensebienne de Pentecote. L'origine de la confirmatio en Gaule meridionale et l'interpretation de ce rite par Fauste de Riez, Ed. GEBR. Janssen N. V., Nimega, 1967. Nos referimos sobre todo al cap. I de la 3. a parte, pp. 87-134.
29
V A N B U C H E M , o. c., pp. 107-109.
30
As aparece ya en el Concilio de Riez del 439, cf. G. M U N I E R , Concilla Galliae
a. 314-506, Turnhout, 1963 (C. C. S. L. 148), pp. 67-68.
31
Esto es lo que certifica el Concilio de Orange del 441, can. 2 , cf. G . M U N I E R ,
p. 78. La interpretacin de este canon ha sido muy estudiada: D. V A N DEN E Y N D E ,
Le deuxieme canon du concile d'Orange de 441 sur la chrismation, enR T h A M 11 (1939)
pp. 77-109; A . CHAVASSE, Le deuxieme canon du concile d'Orange de 441. Essai d'exgese,
en Melanges E. Podechard, Lyon, 1945, pp. 103-105; V A N B U C H E M , o. c., pp. 95-100.
32
Este documento ha sido largamente discutido y tiene una gran importancia. El texto crtico nos lo propone V A N B U C H E M , O. C., pp. 4 0 - 4 4 . Citamos lin.
1-9: En los ltimos das, dice el Seor, derramar mi Espritu sobre toda carne.
Meditemos en las riquezas de la verdad suma. Lo que en aquel tiempo fue dado
a todos con la venida del Espritu Santo sobre el pueblo creyente, esto mismo es dado
hoy a cada uno de los nefitos que son confirmados (in confirmandis neophitis)
por medio de la imposicin de la mano (manus impositio).
Ahora bien, puesto que hemos dicho que la imposicin de la mano y la confirmacin (confirnatio) lleva consigo el poder de confirmar algo (aliquid confirmare)
en aquel que ya ha sido regenerado en Cristo, quizs alguien podra pensar: De
qu me sirve el ministerio de la confirmacin, despus del misterio del bautismo?.

39

que la utilizacin de ambos trminos no siempre tiene el mismo


sentido y que confirmare ya se utilizaba anteriormente, en general podra afirmarse con Van Buchem que:

Confirmado es un trmino tcnico para indicar el rito de la


imposicin de la mano con el que el obispo interviene personalmente en la iniciacin cristiana.
Confirmare es una expresin que indica slo aquello que
significa: el obispo confirma a un nefito. Sin decir necesariamente referencia a un rito determinado 33.
A travs de este signo e intervencin se manifiesta la unidad eclesial, el don del Espritu y la fuerza para la lucha 34.
La Iglesia Hispnica 3 5 : Entre las Iglesias occidentales, la Iglesia
hispnica tiene la originalidad de haber valorado el ministerio
extraordinario de los presbiterios en la realizacin de los ritos
posbautismales, al modo como lo hiciera la Iglesia Oriental. Esta
forma de actuar, que constituye una tradicin permanente en esta
Iglesia 3 6 , sufre el influjo de la Iglesia romana, debido sobre
todo a la carta del Papa Inocencio I, la cual provoc algunas
intervenciones de los Padres y los Concilios precisando y aclarando
el sentido del ministerio de los obispos y sacerdotes con respecto
a los ritos posbautismales 37 . El obispo es siempre el ministro
originario de la confirmacin, al que le corresponde consagrar
el crisma, ungir en la frente a los bautizados y perfeccionar
as el bautismo 38. Sin embargo, tambin los sacerdotes pueden
realizar el rito de la crismacin posbautismal, con tal de que uti33
Ver o. c., pp. 127-128 y otros lugares: pp. 131-134; 142-143; 150-154;
163-165, etc.
34
No se olvide que es el mismo Fausto quien emplea las expresiones augmentum gratiae y robur ad pugmam para indicar lo especfico de la Confirmacin,
Ibid., p. 40.
35
Sobre este punto puede verse el estudio de A . M O S T A Z A R O D R G U E Z .
El problema del ministro extraordinario de la confirmacin, Salamanca, 1952, sobre todo
pp. 2 4 - 3 9 . U n a visin de conjunto puede verse en D . V A N D E N E Y N D E , Les rites liturgiques..., a. c., pp. 6 5 - 6 7 ; J . F E R N A N D E Z A L O N S O , La cura pastoral en la Espaa romanovisigoda, Roma, 1 9 5 5 , pp. 2 9 2 - 2 9 5 .
36
Por ejemplo, el primer Concilio de Toledo dice: Statutum est diaconum
non chrismare sed presbyterum, absente episcopo, praesente vero, si ab ipso fuerit
praeceptum, can. 20, M A N S I I I I , 1002; G O N Z A L E Z - T E J A D A , Coleccin de cnones de
la Iglesia Espaola, Madrid, 1750, vol. I I , pp. 181-182. Lo mismo se dice en el segundo
Concilio de Braga (a. 577), can. 4 y 52; segundo Concilio de Barcelona (a. 572), can. 2, etc.
37
Nos referimos sobre todo al segundo Concilio de Sevilla (a. 619), can. 7
(Mansi X , 5 5 9 y G O N Z A L E Z - T E J A D A I I , 6 7 0 - 6 7 1 ) y a San Isidoro, De ecclesiasticis
ojiis I I , cap. 2 7 , 3 - 4 , P L 8 3 , 8 2 5 - 8 2 6 . En ambos lugares se cita la carta de Inocencio I,
y se procura compaginarla con la costumbre hispnica.
38
As se expresa el Concilio de Elvira ...posse fidelem... baptizare in necessitate infirmitatis positum catechuminum, ita ut si pervixerit ad episcopum eum perducat, ut per manus impositionem perfici possit, can. 3 8 , M A N S I I I , 1 2 .

40

licen el crisma consagrado por los obispos, acten con la debida


autorizacin, y venga exigido por la ausencia del obispo o por
las circunstancias pastorales 39 . La importancia que se le da a la
realizacin de este rito indica ya que en l se expresaba principalmente el segundo momento de la iniciacin 40 . Es verdad que
los diversos testimonios (desde el Concilio de Elvira hasta el Liber
Ordinum, pasando por San Isidoro) nombran diversos ritos posbautismales: crismacin, signacin, imposicin de la mano 4 1 ,
sin que atribuyan a uno de ellos, con exclusividad de los dems,
el don del Espritu. No obstante, el rito que parece prevalecer
sobre los dems es" el de la uncin con el crisma.

B) El desarrollo o evolucin de los ritos posbautismales


de la iniciacin cristiana 42
A partir del siglo I I I se asiste en la Iglesia, por una ley clsica de
liturgia comparada, a un desarrollo de los ritos de la iniciacin bautismal: de la simplicidad se pasa poco a poco a la complejidad. As,
alrededor del rito del agua van apareciendo con notable diferencia
segn los lugares y pocas, unos ritos complementarios: como la imposicin de las manos, la uncin con el leo, la signacin, el soplo, la
luz..., y tambin unos ritos de prolongacin o conclusin: tales como
la imposicin de la mano, la uncin con el crisma, la signacin...
Estos ltimos constituyen lo que hemos llamado los ritos posbautismales que darn lugar a lo que ms tarde se llam la confirmacin.
Una imposicin de la mano o de las manos
Supuesta la existencia de este gesto apostlico, es normal que desde
el principio se uniera este rito al don del Espritu, as como a la
enumeracin de los siete dones de que nos habla Isaas II, 2.
39
Esto es lo que deca claramente San Braulio de Zaragoza en su Epstola ad
Eugenium, PL 87, 406-410: Con buen criterio reconociste los cnones antiguos que
fueron establecidos, de modo que el sacerdote no se atreva a dar la crismacin, como
sabemos que es costumbre conservada hasta nuestros das... en toda Italia; sin embargo, despus se decidi que los mismos sacerdotes dieran la crismacin, pero utilizando el crisma bendecido por los obispos, para que no se crea que el ungir con el
crisma es privilegio de los presbteros, cuando consagran el pueblo de Dios por medio
de esta uncin sagrada, sino de los obispos, con cuya bendicin y autorizacin ellos
realizan estas funciones, como de la mano del obispo....
40
No se olvide que tambin la Iglesia hispnica insista en la unidad de la
iniciacin cristiana, como se ve en Paciano de Barcelona (s. IV), Epstola ad Sympronianum, 1, 6, P L 13, 1057.
41
Vase sobre todo el Liber Ordinum en usage dans l'Eglise wisigotique et
mozarabe d'Espagne du V au XI sicle, ed. M. PEROTIN, Paris, 1904, col. 32-35. U n buen
estudio sobre los ritos de la confirmacin en la liturgia hispnica en B. L E W A N D O W S K I ,
Evolutio ritus liturgiae confirmations in Ecclesia Hispnico, en Eph. Lit. 1 (1972) 97-120.
42
Puesto que ya hemos citado en el punto anterior los documentos principales y para no ser excesivamente farragosos con nuestras referencias, nos limitamos
a dar las conclusiones, poniendo entre parntesis la liturgia o testimonio a que corresponden.

41

listo rito es ms occidental que oriental, como lo ha demostrado


el estudio de la tradicin. En Oriente aparece hacia el siglo III,
como lo indica la Didascala de los Apstoles. Sin embargo, parece
ser todava un rito bautismal, no posterior al bautismo de agua,
y mucho menos separado de l. De Antioqua y Asia Menor no
sabemos nada. El testimonio de Teodoro de Mopsuesta respecto
a Asia Menor tampoco seala la imposicin de la mano. En Siria
oriental, en cambio parece que este rito, a partir del siglo I V tuvo
gran importancia. Tambin la Iglesia caldea lo conoce. En Egipto,
en fin (liturgia copta y etipica) la imposicin de la mano tiene
lugar entre los ritos posbautismales, por lo menos despus del
siglo IV... En una palabra, no hay muchos testimonios al respecto.
Pero sabemos que se practicaba en algunas iglesias, y hoy tambin
sigue practicndose todava.
En Occidente la imposicin de la mano se encuentra ya en el siglo I I I
en la Iglesia africana, y permanece por lo menos hasta la poca
de San Agustn. Roma conoce tambin este rito, segn la Tradicin Apostlica de Hiplito. La Iglesia galicana lo constituye en
el siglo V en rito especfico de la confirmacin, reservado al obispo.
Y tambin la Iglesia de Espaa lo practica por lo menos hasta
San Isidoro, e incluso posteriormente (Liber Ordinum). Slo la
Iglesia de Miln, segn el testimonio de San Ambrosio, no dice
nada al respecto... En fin, podemos afirmar que el rito posbautismal
de la imposicin de mano es general en la Iglesia Occidental,
y se le considera uno de los ritos ms importantes para conferir
el Espritu. Sin embargo, es preciso decir tambin que poco a poco
va perdiendo importancia y, si bien no desaparece, ocupar un
segundo lugar respecto a la uncin o crismacin.
En Occidente hay que notar que siempre se habla de imposicin
de la mano, como dice Van den Eynde, por lo menos hasta el
siglo X I I I (Durando de Mende). Este detalle puede ser importante,
en cuanto que posiblemente se pretenda diferenciar este rito del
de la imposicin de las manos, que tena lugar en las ordenaciones.
Por otra parte, este gesto pasar de ser individual a ser comunitario, colectivo. Ms tarde se dir que la imposicin se hace sobre
cada confirmado despus de la imposicin colectiva. El ritual
romano incluso el renovado, conserva los restos de esta evolucin.
Una uncin con leo o crismacin
Esta expresin, unida al Antiguo y al Nuevo Testamento (Luc. 4,
18; Act. 4, 27; 10, 38) es la que dar origen al nombre del cristiano (jrisma) y aparece unida a la idea de consagracin por
el Espritu, en vistas a cumplir una misin determinada. Es lgico,
pues, que los Padres y la Liturgia unieran esta expresin a un rito
que estaba destinado al don del Espritu.
42

Este rito podemos decir que es ms oriental que occidental, aunque


tambin en Occidente tuviera gran importancia. Sin embargo,
los testimonios de Oriente se fijan ms en este gesto. Siria occidental,
que conoca la imposicin de mano en el siglo III, comienza a
practicar exclusivamente la uncin posbautismal ya en el siglo I V
(Const. Apostlicas, Cirilo de Jerusaln). Este uso se generaliza
poco a poco. En el siglo V aparece ya en Constantinopla la frmula
que la acompaa: el sello del don del Espritu Santo. Slo Teodoro
de Mopsuesta no habla de ella. Por su parte, Siria oriental seguir
practicando la imposicin de manos, y slo aceptar la uncin en
el siglo V I I .
Occidente ha practicado tambin una uncin posbautismal. Aunque
se ha discutido mucho si perteneca al bautismo o a la confirmacin,
lo cierto es que su uso es general en Africa, Roma, Miln, Galia...
Sin embargo, la prctica de esta uncin ha sido muy diversa:
normalmente la hace el obispo cuando est presente (Tertuliano,
Ambrosio, etc.), pero si no lo est la hace el sacerdote (Espaa,
Galia siglo V) e incluso el dicono que bautiza (Concilio de Orange).
A veces llega a duplicarse dicha uncin: una vez la hace el sacerdote, otra el obispo (Hiplito de Roma, siglo III, Inocencio I, en
el Concilio de Orange), bien sea dentro de la misma celebracin
o en celebraciones distintas. Oriente aceptar los dos primeros
usos, no el tercero, pues no se hacen problema del ministro.
Es de sealar que normalmente esta uncin se hace sobre la cabeza
(Const. Apostlicas, Cipriano, Ambrosio). Oriente conoce numerosas unciones (Cirilo de Jerusaln). Roma quiso diferenciar la
realizada por el sacerdote, en la cabeza, y la hecha por el obispo,
en la frente (Inocencio). Siempre se trata de una uncin con crisma
consagrado por el obispo.
El signo de la cruz o signacin
Tambin el trmino sphragis aparece utilizado ya por el Nuevo
Testamento (2 Cor 1, 21-22; Ef 1, 13; 1, 30), en sentido figurado.
Poco a poco este sentido figurativo har aparecer un gesto que lo
exprese y le de visibilidad: es el signo de la cruz, por el cual se
manifiesta que una persona queda marcada, sellada. Alguien ha
tomado posesin de ella, ya no se pertenece totalmente a s misma,
sino a otro.
Los Padres emplearon pronto este trmino (signaculum) acompaado del signo de la cruz. Los testimonios occidentales son ms
abundantes al respecto que los orientales. En el siglo I I I se empleaba
ya en Roma (Papa Cornelio, Hiplito) y en Africa (Cipriano,
Tertuliano). Ambrosio tambin se refiere a ella en el siglo IV
cuando habla designaculum spirituale. La Iglesia hispnica tambin
se refiere a ella, aunque no con frecuencia (S. Martn de Braga,
43

Conc. Sevilla, Isidoro). Menos utilizacin parece haber tenido en


la Iglesia galicana (Conc. Arausicano, siglo V). La expresin y
el rito siguen apareciendo sin embargo en los documentos romanos
(Inocencio I, Sacramentario Gelasiano). En la Iglesia de Miln
parece haber sido el nico rito para la confirmacin (Ambrosio).
Pronto llegar a fundirse con la crismacin en un solo rito,- y para
designarlo se emplear el nombre de consignacin (=consignado).
En Oriente no fue tan frecuentemente empleada, al menos no se
habla de ella. El primer testimonio es Teodoro de Mopsuesta,
quien parece referirse a ella como el nico rito de la confirmacin,
sin uncin con el myron.
El lavado o lavatorio de los pies
Este rito es ms secundario que principal dentro de los ritos posbautismales. Su origen est evidentemente en el gesto de Jess
en la ltima Cena. Sin duda quera unir la iniciacin cristiana
al precepto fundamental del cristianismo: el amor, la fraternidad,
la hospitalidad, el servicio.
Aqu nos encontramos con un gesto exclusivamente occidental.
Ya en el siglo IV se refiere a l el Concilio de Elvira en Espaa.
Pero es sobre todo en la Iglesia de Miln donde tendr su arraigo:
a finales del siglo IV se refiere a l Ambrosio. Perdurar
hasta el siglo V I (Cesreo de Arls) e incluso posteriormente
(Missale gallicanum Vetus, Missale Gothicum).
La vestidura blanca
Es el vestido blanco que se ponan los bautizados como signo de
la vida nueva recibida en el bautismo. Al mismo tiempo responda
a razones prcticas, ya que los bautizados salan mojados de la
fuente bautismal. De todos modos con ello se haba dado forma
simblica a la expresin metafrica de Pablo: los que habis
sido bautizados os habis revestido de Cristo (Gal 3, 27).
De este rito hay abundantes testimonios a partir del siglo III,
tanto en Oriente como en Occidente (Tradicin Apostlica,
Cirilo de Jerusaln, Ambrosio, Teodoro, Agustn). Este rito permanecer hasta nuestros das.
El beso de la paz
Tal vez se explique a partir del Nuevo Testamento, y sin duda como
rito conclusivo que manifiesta la familiaridad, los lazos comunes, la
alegra y la paz. Este rito es exclusivo de Occidente. Y al principio
(Hiplito, Cipriano) era un gesto que iniciaba el obispo y despus
se extenda a los dems ministros y fieles de la asamblea: todos
mostraban su unidad y alegra abrazando a los nefitos. Con el
tiempo perder su sentido y otro gesto nuevo aparecer en su
lugar.

G) Diversidad ritual y unidad de contenido


H. Bourgeois dice que los ritos que prolongan el rito del agua,
an siendo diferentes, quieren expresar todos bajo diversos ngulos
complementarios el sentido fundamental del bautismo y de la iniciacin
cristiana en su conjunto: que vivir en cristiano, es vivir en el Espritu
Santo 43.
La diversidad ritual es algo que no preocupa a la Iglesia. Su unidad
no se fundamenta en la forma, sino en el contenido. Por eso la
continuidad sustancial con los datos de la Escritura no hay que
bascara en la identidad del rito, ni es la afirmacin explcita de
que la crismacin o la consignacin vengan a sustituir la
imposicin de manos de los Apstoles, sino en el contenido que se
expresa, en la gracia que se significa. Y esta gracia es siempre la
misma: el don del Espritu Santo.
La identidad fundamental de los ritos posbautismales en las distintas liturgias de occidente supone, posiblemente, que todas
derivan de un ceremonial primitivo comn, comprendiendo una
sola crismacin, una sola imposicin de la mano y una consignacin.
Teniendo en cuenta el modo como se extendi el cristianismo en
el mundo latino, el lugar de origen no puede ser otro que Roma.
Sin embargo, no son los documentos de la Iglesia romana, sino
los de la africana, los que nos permiten conocer la forma de celebracin ms primitiva (anterior al 130-140) 44.
El don del Espritu unido a un signo determinado, no es sino la explicitacin de la misma gracia bautismal, en sus diversas dimensiones
o aspectos, una acentuacin o profundizamiento de la misma vida
bautismal. Bien se hable de la unin a Cristo o a la Iglesia, del ministerio episcopal o de la intervencin de la comunidad, de la fidelidad a Dios o de la orientacin escatolgica, siempre aparece como
algo ntimamente unido a la iniciacin plena.
Con todo, tiene un carcter terminal, conclusivo, perfectivo
si se quiere, en relacin con el puesto que los mismos ritos ocupan
en la celebracin. El Espritu es, por otra parte, el don pleno de
Cristo, el don escatolgico por excelencia. Esto no significa otra
cosa ms que la vida en el Espritu es necesaria al cristiano para
vivir su fe, en la Iglesia, y para llegar a su plenitud escatolgica.
En este sentido, si la imposicin de la mano expresa el don, la
uncin y la consignacin explicitan para qu se nos da: por la
uncin somos consagrados, fortalecidos para una misin; por la
"

44

L'avenir de la confirmation..., o. c., p. 54.


Cfr. D . V A N D E N E Y N D E , Les rites liturgiques, a. c., p. 76.

45

signacin somos marcados definitivamente, entramos a formar


parte de Cristo y de la Iglesia hasta la vida eterna (dimensin
escatolgica).
Estos tres ritos principales para indicar el don del Espritu: imposicin de la mano, uncin, signacin son, por tanto, complementarios
y no yuxtapuestos. Los tres indican la misma realidad. Y el hecho
de que se denomine a los ritos posbautismales con uno de ellos
no quiere decir siempre que los otros no existan. De hecho, sobre
todo a partir del siglo V, consignatio, confirmado son trminos
tcnicos para indicar el conjunto de los ritos posbautismales 45.
Para entender la utilizacin y el significado de los tres gestos, es
preciso partir de su empleo en la Escritura, as como de su referencia
al misterio de Cristo, especialmente al Bautismo en el Jordn y
a Pentecosts. Estos son los puntos de apoyo para una determinacin del smbolo concreto, y para una explicacin teolgica de su
significado, segn los comentarios litrgicos y patrsticos.
De igual modo es preciso situarlos siempre en el interior de la
iniciacin cristiana, entendida como un proceso continuado, como
una celebracin nica, cuyos distintos momentos son integrantes
de la totalidad. Es cierto que aparecen sealadas dos etapas, que se
distinguen por los ritos, el ministro y en cierto modo los efectos. Sin
embargo, su unidad se pone de manifiesto, no slo por la continuidad
ritual sino tambin por la atraccin bipolar, por su complementariedad mistrica, por su significado eclesiolgico... Son dos momentos
distintos de un nico proceso de integracin al misterio de Cristo
y de la Iglesia.
La diversidad ritual posbautismal, a pesar de sus diferencias en
las distintas iglesias, mantiene una unidad fundamental en los
ritos ms importantes: imposicin de la mano, crismacin, signacin. Esta misma diversidad de tradiciones nos ayuda a comprender
cun lento y vacilante fue el caminar de la Iglesia hacia una clarificacin y distincin recta de los dos ritos. Al mismo tiempo nos
descubre la riqueza de la Iglesia, su poder de determinacin sobre
el signo, su dimensin histrica 46.
Se trate de un signo o de otro, con intervencin personal o sin
ella, el rito posbautismal al que se atribuye el don del Espritu,
siempre aparece ligado al ministerio del obispo, bien como sucesor
de los Apstoles o como jefe de la comunidad local.

45

**

H.

S C H M I D T , Introductio in
R . F A L S I N I , La Cresima...,

liturgiem occidentalem, Romae, p.


o. c., p. 183.

30.

D) De la distincin ritual a la separacin de los ritos


de la iniciacin
Pero si los ritos de la iniciacin constituan una unidad, tambin
hay que decir que pronto comenzaron a distinguirse los ritos bautismales
y los ritos posbautismales. Esta distincin, unida al sentido de los ritos,
a la funcin del ministro, y a las circunstancias pastorales, llevaran
poco a poco a una separacin temporal de los mismos.
Al principio era el obispo el nico ministro de la iniciacin cristiana. Pero a partir del siglo I I I se plantea un dilema, debido a la
multiplicacin de conversiones, al aumento de bautismo de nios,
a la mortalidad infantil:
O delegar el poder ordinario del obispo a los sacerdotes para
que ellos bautizaran y cumplieran los ritos posbautismales, con
el riesgo de expresar menos claramente la unidad visible de
la comunidad eclesial.
O reservar los ritos posbautismales al obispo, jefe de la Iglesia
local, corriendo el riesgo de romper la unidad de la iniciacin
cristiana.
La primera solucin fue aceptada por Oriente y Espaa, la segunda
por Roma y las restantes liturgias occidentales. Este ser el punto
de partida de un proceso posterior 47.
La separacin de los ritos va unida totalmente al ministerio del
obispo, el cual se reserva siempre los ritos posbautismales, o mejor,
el rito por el que se confiere el don del Espritu. Unas veces porque
l posee el sumo sacerdocio y es sucesor de los Apstoles; otras
porque es el que preside la comunidad local; otras porque es el
garante de la unidad de la Iglesia, o porque posee un poder superior a los dems (recurdese: herejas, divisin, Jernimo...), lo
cierto es que su presencia personal se considera necesaria.
Al principio el obispo poda presidir la celebracin en las comunidades cristianas, pues eran pocas. Es posible, que an bautizando
los sacerdotes y diconos, l se encontrara presente para el rito
conclusivo de la confirmacin (Inocencio I).
Sin embargo, las circunstancias cambiaron: la mortalidad infantil
era frecuente, los bautismos clnicos necesarios, la multiplicacin
de las parroquias rurales lgica, la generalizacin del bautismo
de nios normal. El obispo no poda presidir todas las celebraciones bautismales, ni poda estar siempre presente en la vigilia
pascual en todos los lugares de culto. Qu hacer?
47
A . H A M M A N , O. c., p. 1 9 5 y H . K N G afirma: el otorgar a los obispos el
privilegio de ministros de los ritos posbautismales no presupuso la existencia de los
lacramentos independientes, sino que la cre: inicialmente, la desmembracin del
rito bautismal no se tiene en absoluto como normal, La confirmacin..., o. c., p. 104.

47

Oriente y Espaa decidieron delegar en los sacerdotes el poder de


realizar la iniciacin cristiana completa, considerando suficiente
la utilizacin del crisma consagrado por el obispo para salvar
la unidad. Roma y Occidente, en cambio, reivindicaron el rito
de la confirmacin para el obispo, considerando que su presencia
personal era necesaria para salvaguardar la unidad de la Iglesia
y la intervencin del jefe de la comunidad en la iniciacin cristiana.
Cierto, los sacerdotes podan bautizar, pero no confirmar (Concilio de Orange), porque el rito propio de la confirmacin estaba
reservado al obispo. Y si era necesario bautizar pronto, tambin
era necesario esperar ms tarde, para que el obispo viniera a
visitar las parroquias rurales y cumpliera el rito que le estaba
reservado. De este modo naca una nueva celebracin distinta
y separada de la celebracin bautismal. Ser llamada la confirmacin (Orange, Fausto de Riez, Jernimo).
Esta separacin no se hizo sin dificultades y vacilaciones. Dnde
terminaba el rito bautismal y donde comenzaba el rito de la confirmacin? Cul deba ser este rito? (Iglesia galicana). Qu pasaba
con aquellos nios que moran sin haber recibido el sello del
Espritu? (Silvestre, Jernimo, Juan el Dicono). No era necesario
cumplir todos los ritos pa^a la perfeccin?
En el fondo, dos cuestiones importantes entraban en juego: la
primera corresponda a la conciencia de que el rito del agua requera un complemento ritual, que poco a poco se fue concretando
en la uncin administrada normalmente por el obispo. La segunda
y ms importante era la necesidad de que el obispo interviniera
en el proceso de iniciacin como signo de la comunin eclesial,
y esto se resolvi con la presencia del obispo en Occidente, y con
la consagracin del leo en Oriente y en Espaa. As a la iniciacin
emprendida por la comunidad, deba unirse la iniciacin del
obispo a la Iglesia universal. En otras palabras, para las comunidades concretas, la unidad con la Iglesia universal se realiza a
travs de su comunin con el jefe de la Iglesia local: el obispo.
Estas circunstancias, adems de que provocaron la separacin
de los ritos, llevalron a la Iglesia a tomar conciencia de que a las
dos etapas de la iniciacin cristiana correspondan dos ritos complementarios pero distintos. La reflexin teolgica posterior reconocer en estos ritos los caracteres propios de los verdaderos sacramentos. Y as, cuando en el siglo X I I se fije de forma definitiva
la lista de los 7 sacramentos, la confirmacin tendr all un puesto
inmediatamente despus del bautismo, al cual sella, confirma,
perfecciona 48.
48

P.

T H . CAMELT,

La theologie de la confirmation, en L M D 54 (1958) pp. 81-82.

2.

DEL SIGLO VI HASTA NUESTROS DIAS

Siguiendo la evolucin histrica, vamos a fijarnos ahora en el


desarrollo posterior del ritual de la confirmacin en la Iglesia Romana,
ya que es esta liturgia la que ir imponindose, prevaleciendo sobre
las dems 1 . Al mismo tiempo sealaremos la importancia de las
decisiones conciliares, y la opinin de los autores eclesisticos al respecto,
de manera que podamos comprender cmo se perfil una teologa
para la confirmacin. Y si, tanto el ritual como la teologa del sacramento surgieron y se configuraron en unas circunstancias concretas,
justo es que atendamos tambin a la praxis o problemtica pastoral,
que fue realizando y condicionando el mismo sacramento.

A)

Un ritual y una teologa para la confirmacin (s.


VI-XVI)

Si hasta el siglo VI las fuentes que trataban sobre la confirmacin


eran ms bien escasas, y no siempre fciles de interpretar, a partir de
ahora nos vamos a encontrar con una serie de documentos cuyo sentido
apenas ofrece problemas. Los libros litrgicos se multiplican y se extienden por las diversas Iglesias 2. Los Papas y los Concilios intervienen
para clarificar algunas cuestiones 3. Los autores eclesisticos y los
telogos expresan su pensamiento 4. Cul es el resultado de todo
ello? Qu cambios, qu aportaciones y qu consecuencias se desprenden
de la evolucin de esta poca histrica?
Teniendo en cuenta el testimonio de los Sacramntanos, de los
Ordenes Romanos y de los Pontificales, la primera nota a sealar
es el aumento de ritos posbautismales secundarios en torno a
los ritos esenciales de la uncin con el crisma y la imposicin de
la mano. Si la descripcin del Sacramentario Gelasiano (s. VI)
goza todava de una gran simplicidad 5, la que nos ofrece el
1
Bien sabido es como, poco a poco, la liturgia romana va imponiendo su
ley, hasta llegar a la supresin de las dems, como sucedi con la liturgia hispnica,
abolida en el siglo X I (1074-1081) por Gregorio V I I .
2
Respecto a la confirmacin, los ms importantes son: el Sacramento Gelasiano, el Sacramentario Gregoriano o Adriano, el Ordo X I , el Pontifical RomanoGermnico, el Pontifical Romano del siglo X I I , y el Pontifical de Guillermo Durando...
Recurdese que los Sacramntanos eran libros para uso de las iglesias romanas y
para la celebracin de los sacramentos; los Ordines, escritos entre los siglos V I - I X ,
eran libros destinados a los sacerdotes tambin para la celebracin litrgica; los
Pontificiales, que aparecen a partir del siglo I X - X , eran libros litrgicos para uso
de los obispos.
8
Por ejemplo, Inocencio I I I (1204), Ep. Cum venisset, PL 215, 1511; DenzShon. 794; Inocencio I V (1254), Ep. Sub catholicae professione, Mansi, 23, 579 E ;
Denz-Schon, 831; Concilio de Lyon (1274), Denz-Schon. 860; Concilio de Florencia (1439)
Denz-Schn. 1318.
4
Los ms importantes al respecto son: San Beda, Rbano Mauro, Hugo de
San Vctor, Guillermo de Auxerre, Pedro Lombardo, Toms de Aquino...
6
L. C. M O H L B E R G , Liber sacramentorum Romanae Aeclesiae anni circtdi (Sacramsntarium Gelasianum, Reg. 316), Roma, 1960, p. 74, nn. 451-452.

49

Ordo X I es ms compleja 6, y la que nos presenta el Pontifical


de Durando (1292-1295) ser verdaderamente complicada y
detallista
Las advertencias rubricistas van unidas a los nuevos
gestos y oraciones. Y mientras se introducen costumbres sin importancia, como el orden que han de guardar los confirmados ante
el obispo 8, se imponen tambin gestos y oraciones que tendrn
una gran trascendencia, como la presentacin de candidatos 9
y el golpe en la mejilla 10 y la imposicin general de la mano u ,
o bien las frmulas que acompaan a la consignacin 12, y las
oraciones omnipotens sempiterne Deus y Deus qui Apostolis
tuis 13. En todo 'caso, una cosa es cierta: segn un principio
comprobable de liturgia comparada, tambin en este caso a la
simplicidad sucede la complicacin, a la sencillez la ampulosidad,
a la brevedad la extensin. Pero, hay alguna razn decisiva que
explique este proceso?
La Edad Media supone para la confirmacin el momento de su
configuracin ritual. A travs de un proceso lento la Iglesia fue
6
M . A N D R I E U , Les Ordines Romani du haut moyen-age, vol. I I , Louvain, 1948,
pp. 365-369; 405-413.
7
M . A N D R I E U , Le Pontifical Romain au moyen-age, vol. I I I , Le Pontifical de
Guillaume Durand, Citt del Vaticano, 1940, pp. 333-335, nn. 1-8.
8
As aparece ya en el Ordo X I : M . A N D R I E U , Les Ordines Romani..., I I ,
p. 446, n. 100. Posteriormente lo incluirn todos los Pontificales: Pontifical RomanoGermnico: C. V O G E L - R . E L Z E , Le Pontifical Romano-Germanique du dixieme sicle, vol. I I ,
Citt del Vaticano, 1963, pp. 108-109, n. 382.
9
C . V O G E L - R . E L Z E , Le Pontifical Romano-Germanique..., o. c., pp. 1 0 8 - 1 0 9 ,
n. 387. Esta presentacin o interrogacin sobre los nombres de los candidatos se conservar hasta nuestros das.
10
La sustitucin del beso de la paz por el leve golpe en la mejilla se
debe a Guillermo Durando, o al menos es en su Pontifical donde por vez primera
aparece, cf. M . A N D R I E U , Le Pontifical..., o. c., vol. I I I , pp. 333-335, nn. 1-8. El mismo
autor explicar en otro lugar el sentido del gesto: Rationale divinorum officiorum V I ,
84, 6-8. Aunque tal explicacin deja mucho que desear, sin embargo este gesto tendra
un xito extraordinario y se extendera en todas las Iglesias, siendo adoptado por
los libros litrgicos posteriores, como el Pontifical Romano de 1595, y permaneciendo
hasta nuestros das.
11
Aparece en el Pontifical Romano-Germnico, unida a la invocacin septiforme del E . S . , y se mantendr hasta nuestros das: C . V O G E L - R . E L Z E , Le Pontifical
Romano-Germanique..., o. c., pp. 108-109, n. 383.
12
Tanto los Ordines como los Pontificales traen las frmulas correspondientes para la consignacin. No siempre son las mismas. El Pontifical de Durando trae
la siguiente: Johannes, vel Mara, vel quovit alio nomine, signo te signo crucis et
confirmo te chrismate salutis. I n nomine Patris et Filii et Spiritus Sancti, ut replearis
eodem Spiritu Sancto et habeas vitam aeternan, M . A N D R I E U o. c., p. 3 3 4 , n. 3 .
Sobre este punto puede verse el importante estudio de E. L L O P A R T , Les formules de la
confirmado en el Pontifical Rom, en Col. Liturgia I I , Monserrat, 1958. Vase sobre
todo las tablas comparativas de frmulas I V y nota 21, p. 48.
13
Estas oraciones aparecen ya en el Sacramentarlo Gregoriano-Hadriano, cf.
H . L I E T Z M A N N , Das Sacramentarium Gregorianum nach dem Aechener Urexemplar (Liturgiegeschichtliche Quellen, 3), Mnster in W., 1921, p. 54, n. 86 y p. 72, n. 113. Ambas
oraciones sern utilizadas en casi todos los formularios de la Edad Media, y permanecern hasta nuestros das.

50

perfilando los ritos para la celebracin de un sacramento, que


apareca ya no solo separado del bautismo, sino tambin de su
contexto pascual (sbado santo). Muchos de los elementos rituales
y eucolgicos que ven la luz en esta poca son el resultado de una
comunicacin cultural y litrgica ms amplia entre las diversas
iglesias occidentales. Pero creemos que el factor ms decisivo en
este proceso de constitucin ritual para la confirmacin fue su
definitiva separacin del bautismo celebrado en la Vigilia Pascual,
es decir, su exclusin oficial del Ordo sabbati sancti (Pontifical
de la Curia Romana del siglo XIII). Aunque esto no fue sino el
reconocimiento de una situacin de hecho, iniciada en el siglo IX,
supuso, sin embargo, un paso muy importante en orden a la constitucin de un ritual autnomo para la celebracin del sacramento, como lo prueba el Pontifical de Durando, implantado
posteriormente para toda la Iglesia latina. Una vez separado el
rito de la confirmacin de su contexto propio, era lgico que se
buscara un cuerpo ritual para su celebracin 14.
En este proceso evolutivo hacia la configuracin ritual detectamos
unas constantes que tienen su importancia en vistas a comprender
qu es lo fundamental y qu lo secundario en el signo sacramental
de la confirmacin: Aparte de las palabras que acompaan al rito
y de los textos eucolgicos que explicitan el don especfico del
sacramento 15, es fundamental, a nuestro juicio, el hecho de
que, a lo largo de estos siglos, se haya considerado la uncin crismal
y la imposicin de manos como elementos constitutivos del signo
sacramental. La Iglesia occidental, que introdujo muy pronto
la costumbre de acompaar la imposicin de manos con una
14
Sobre la trascendencia de esta separacin dice R. F A L S I N I : Segn nuestro
parecer, la separacin de la confirmacin de la vigilia pascual (o mejor, del contexto
litrgico de la iniciacin cristiana) es el origen de toda la problemtica que se sigui,
y no ha concluido todava, en t o m o a este sacramento. II rito della confermazione...,
a. c., p. 190. Nosotros juzgamos esta afirmacin un tanto exagerada. La separacin se debi a una necesidad pastoral insoslayable, y la causa radical de la problemtica es a nuestro juicio la rigidez con que se ha interpretado el que el obispo es el ministro ordinario de la confirmacin. Es cierto que esto llev a olvidar
que la confirmacin entra en el dinamismo de la iniciacin cristiana, pero no como
nica causa. Nosotros explicaramos esto mejor con la expresin de W . B R E U N I N G ,
La confirmacin en el bautismo de adultos, en Concilium 22 (1967) p. 278: Es fcil
demostrar cmo la separacin posterior, que perdura todava hoy en Occidente,
constituye una evolucin secundaria histricamente. Para nosotros no solo la separacin entre los dos sacramentos, sino incluso la separacin de la Confirmacin del
contexto pascual es en s secundaria. La pena es que esta separacin llevara a un
olvido, y que la Iglesia no buscara otros medios rituales para expresar la unin dinmica existente entre los sacramentos de la iniciacin.
16
Entendemos por palabras que acompaan al rito no solo la forma en
sentido escolstico, sino tambin los otros textos eucolgicos, como la oracin Omnipotens sempiterne Deus y Deus, qui apostolis tuis.... A nuestro juicio la frmula
mejor que ha existido en el rito romano nos la transmite el Pontifical de Guillermo
Durando. Es una pena que no se haya conservado.

51

uncin, fue poniendo poco a poco el acento en la uncin crismal.


Pero nunca olvid ni minusvalor la imposicin de la mano o de
las manos, considerndola siempre como integrante del signo
sacramental. Este es el testimonio normal, aunque con algunas
excepciones, tanto de la liturgia, cuanto del Magisterio y de los
telogos 16. Si algunos de los grandes telogos escolsticos, el
Concilio de Florencia e incluso el Concilio de Trento han insistido
en la uncin crismal, ha sido en gran parte por una cuestin ecumnica en relacin con los Orientales, y por una cuestin teolgica
en relacin con la materia de la confirmacin
En cuanto a los Papas y los Concilios, sus intervenciones en esta
poca giran en torno a los siguientes problemas y preocupaciones:
validez y licitud de la administracin del sacramento en la Iglesia
Oriental Griega, ministro del sacramento, unidad y correspondencia de los gestos de imposicin de manos y uncin en un mismo
signo sacramental. Su intencin es sin duda salvar las diferencias
entre la tradicin oriental y occidental, y atraer, en la medida de
lo posible, a los orientales a la tradicin romana 18. Por eso,
si los orientales consideran al sacerdote como ministro de la confirmacin, occidente insistir en que slo el obispo es el ministro
ordinario 19. Y si en Oriente se emplea como signo propio la
uncin crismal, Roma insistir en la estrecha unin y correspondencia de este signo con la imposicin de manos, para mostrar
al mismo tiempo la continuidad con la Tradicin Apostlica y la
no contradiccin con la prctica oriental 20 .
16
Por ejemplo, San Beda, Comm. in Cant. I I , PL 91, 1097; Teodolfo de Orleans, De ordine bapt. c. 18, PL 105, 235; Jesse de Amiens, Ep. de bapt., PL 105, 970;
Rantramno, Contra Graec. oppos. IV, c. 7, PL 121, 333; Alcuino, De baptismi ceremoniis,
P L 101, 614, etc. Sobre este punto pueden encontrarse abundantes textos en P. BERN A R D , La confirmation du VII au XII sicle, en D T C I I I - I , col. 1058-1070.
17
Es cierto que en la gran escolstica, y por razones sistemticas, como
dice B. N E U N H E U S E R , p. 232, se insisti tanto en la uncin crismal que prcticamente
algunos telogos dejaron de tratar de la imposicin de manos. Pero esto no supono
que el rito desapareciera en realidad. No obstante, esto influy decisivamente tanto
en el conc. de Florencia (Dnz.-Schn. 1318) cuanto en el Conc. de Trento (Denz-Schon.
1629).
18
Sobre todo este punto puede verse el excelente estudio de L . L I G I E R , La
confirmation en Orient et en Occidenl..., pp. 280-290.
19
As Inocencio I V afirma: Soli autem episcopi consignent chrismate in
frontibus baptizatos, quia huius unctio non debet nisi per episcopos exhiberi. Quoniam soli Apostoli, quorum vices gerunt episcopi, per manus impositionem, quam
confirmatio vel frontis chrismatio repraesentat, Spiritum Sanctum tribuisse leguntur,
Ep. Sub catholicae professione ad episcop. Tusculanum, Ap. Sedis legatum apud Graecos,
6 Mart. 1254: Denz-Schon. 831. Y el Concilio de Florencia dir: Ordinarius minister est episcopus..., Denz-Schon. 1318.
20
Los concilios, siguiendo las expresiones de los telogos de la Edad Media,
explicarn esto de la siguiente manera: Per frontis chrismationem manus impositio designatur, quae nomine dicitur confirmatio, quia per eam Spiritus Sanctus ad
augmentum datur et robur, Inocentio I I I , Ep. Cum venisset ad Basilium archiep.
Trinovitanum, 25 Fbr. 1204. En la Profesin de Fe prescrita a los Waldenses tambin

52

> Entre tanto la Edad Media se preocup igualmente de buscar


una teologa para la confirmacin. Un eslabn muy importante,
que sirvi de unin entre la patrstica y la escolstica fue, adems
de los libros litrgicos, la Homila del Seudo-Eusebio. En efecto,
casi toda la teologa sobre la confirmacin en la Edad Media
arranca y desarrolla las ideas fundamentales de Fausto de Riez.
Esta teologa encontrar su momento culminante con los grandes
escolsticos, sobre todo con Toms de Aquino. Para los telogos
el problema no est en las fluctuaciones o mutaciones rituales,
sino en la institucin y la eficacia del sacramento a . La mayor
parte de los autores admiten sin dificultad la sacramentalidad de la
confirmacin, despus de Guillermo de Auvergne y de Pedro
Lombardo, aunque se atribuya a Toms el mrito de haber planteado la cuestin de una forma clara y precisa 22. Sin embargo,
cuando se trata de la institucin del sacramento 23 o de sus
efectos las opiniones son ms divergentes y las dificultades saltan
a la vista. En una cosa estn de acuerdo: la confirmacin aumenta
la gracia en el cristiano bautizado y le da la fuerza para luchar
valientemente contra los enemigos internos y externos de la fe,
y para confesar abiertamente el nombre de Cristo; la gracia de
la confirmacin no est destinada al perdn de los pecados, como
en el bautismo, sino a aumentar y reforzar en nosotros la justicia 24 ;
la irrepetibilidad de este sacramento indica que comporta un
carcter indeleble. Con todo, como bien dice A. Hamman, estas afirmaciones doctrinales reflejan ms una labor de escuela
que una reflexin comparable a la de los Padres, a partir de la
experiencia eclesial. La enseanza de los maestros medievales
no parece en todo caso haber aportado un remedio a la negligencia
existente sobre el sacramento de la confirmacin 2S.
se identificaba la confirmacin a la imposicin de manos: confirmationem ab episcopo factam, id est, impositionem manuum, sanctam et venerandam esse cupiendam
censemus, Denz-Schon. 794. Y de igual modo se expresar el Concilio II de Lyon
al decir: Aliud est sacramentum confirmationis, quod per manuum impositionem
episcopi conferunt, chrismando renatos, Denz-Sch6n. 860.
21
22

23

A . HAMMAN, o . c . , p . 2 0 3 .
B . NEUNHEUSER, o . c . , p . 2 3 4 .

Algunos autores defienden la institucin divina, otros dicen que es institucin apostlica, y hay quien afirma, como Alejandro de Hals, que es de institucin
eclesistica. Segn este autor, los Apstoles habran dado el E. S. sin sacramento,
el cual habra sido instituido en el Concilio de Meaux (845), cfr. A L E J A N D R O DE H A L E S ,
Summa theol. in IV, q. 9, m. 1. Como todos autores reconocen, se trata de un testimonio extrao, y ms siendo que el Concilio de Meaux no dice nada de esto. N E U N H E U S E R ,
p. 234, nota 3.
24
S. T O M A S , Summa Theol., 1. c., art. 7 ad I.
26
A . H A M M A N , O. c., p. 2 0 4 . Sobre el pensamiento teolgico de la E . M . ,
pueden consultarse A . A D A M , La confirmacin y..., o. c., pp. 6 0 - 6 7 ; B . N E U N H E U S E R ,
Bapteme et confirmation, o. c., pp. 2 3 3 - 2 3 9 ; H . W E I S W E I L E R , Das Sakrament der Firmung
in den systematischen Werken derersten Frhscholastik, en Scholastik 7 ( 1 9 3 3 ) pp. 481-523;
P. B E R N A R D , Confirmation chez les scolastiques, en D T C , col. 1070-1077.

53

B) Un sacramento sin relieve a la edad del uso de razn (s. XVI-XX)


Con la Edad Media y la teologa escolstica podemos decir que
llega a su punto lgido, tanto la configuracin ritual para el sacramento
(Guillermo Durando), cuanto la explicacin teolgica del mismo
(Toms de Aquino). Los siglos posteriores, hasta nuestros das, no
harn ms que introducir algunos detalles rituales, y enriquecer algunos
aspectos teolgicos. Sin embargo, nos encontramos ahora con una
poca interesante por sus consecuencias pastorales y por sus determinaciones jurdicas. Cmo se celebr la confirmacin, y cmo se aplic
la teologa a la praxis pastoral durante este tiempo? 26.
El primer dato a constatar, ya indicado por algunos testimonios
de la Edad Media, es la situacin de negligencia existente respecto
al sacramento de la confirmacin 27. Esta situacin se prolong
durante los siglos XVI, XVII y XVIII, especialmente.
Durante este tiempo la confirmacin fue un sacramento olvidado
y sin relieve. Su puesto en la vida de la Iglesia era insignificante.
Los obispos apenas se preocupaban de confirmar, o lo hacan
slo en las iglesias catedralicias, preocupndose ms del boato
externo que de la instruccin de los fieles 28, y descuidando
durante dcadas inmensas zonas rurales. En cuanto a los fieles,
muchos no haban visto nunca al obispo, ni haban odo hablar
de la confirmacin y, o bien eran confirmados en edad muy avanzada o moran sin haberse confirmado. La situacin era alarmante,
no slo por la desidia de los obispos en realizar la visita pastoral
(a la cual iba siempre unida la confirmacin), sino tambin por
la falta de instruccin en los fieles, y por el desorden que imperaba
en la celebracin del sacramento, generalmente multitudinaria
y masiva 29. Ante este estado de cosas, no faltaron voces que
levantaron su protesta, denunciando tal situacin y proponiendo
86

L a bibliografa fundamental sobre este perodo puede encontrarse en:


La confirmacin..., a. c., pp. 17 ss.; E. D I E B O L D , DU Concile de Trente au Decret
Quam singulari, en Communion solemnelU et profession de foi, D u Cerf, Pars, 1952,
pp. 82 ss.; P. S T E L L A , La confermazione nella catechesi e nella pastorale da Trento al Vaticano I, en Rivista Litrgica 3 (1972) 340-352; Id., La confermazione nell Catechismo
ad panchos, en Eph. Lit., fase. 2 (1972) pp. 183 ss.; E. M A N G E N O T , Confirmation
d'aprs le concile de Trente, en D T C . I I I , col. 1088-1083; G. B A C C R A B E R E , Confirmation
et visite pastoral dans le diocese de Toulouse aux XVI-XVII siecles, en L M D 54 (1958) pp.
92-118.
27
Cf. A . A D A M , o. c., pp. 17-23, donde se d a n numerosos textos de esta situacin.
28
Esta era la denuncia que haca el predicador y dirigente de los catlicos
de Tubinga, K o n r a d Klinge, el ao 1554, cf. A . A D A M , O. C., p. 19.
29
As lo certificaba ya Guillermo de Auvergne, en 1249.
A . ADAM,

54

remedios s0 . Sin embargo, Has dificultades eran mltiples, y no


puede decirse que la situacin mejorara visiblemente.
Las causas que condujeron a esta situacin pueden ser muy variadas. Rituales, como la celebracin del bautismo en ausencia del
obispo (parroquias rurales, bautismo quamprimum, caso de
enfermos) y la separacin progresiva de la confirmacin del marco
de la Vigilia Pascual 31. Doctrinales, como la escasa valoracin
teolgica del sacramento en algunos obispos, o la ignorancia y
estado rudimentario de la fe de muchos cristianos 32. Materiales,
como la extensin de las dicesis, la diseminacin de las aldeas,
o la falta de medios adecuados de locomocin 33.
Con todo, tambin aqu podra aplicarse aquello de que no hay
bien que por mal no venga. Esta situacin, junto con la crisis
provocada por la Reforma Protestante, inducira a muchos obispos
a tomar conciencia de la necesidad de una renovacin pastoral
del sacramento, y de la urgencia de una instruccin religiosa,
tanto al pueblo de Dios cuanto a los sacerdotes. Fruto de este
despertar fue sin duda el Catecismo Romano del Concilio de
Trento, publicado por Po V en el ao 1566 34. En l se manda
a los pastores que instruyan a los fieles, de manera que puedan
recibir con fe y reverencia la confirmacin 35. A partir de este
momento, podemos decir que la confirmacin entra en una nueva
fase, ya que la Iglesia se empea, con mejores o peores resultados,
en una catequesis sobre el sacramento. Algunos obispos, como
San Carlos Borromeo 36, fueron verdaderos lderes de la renovacin; muchos concilios provinciales postridentinos insistieron
en la necesaria catequesis 37 ; y las ediciones y comentarios del
Catecismo Romano se multiplicaron rpidamente 38.
80

Basta con ver los Concilios provinciales de esta poca, tales como el de
Rouen de 1581, o el Concilio Romano de 1725... Tambin el Catecismo Romano del
Concilio de Trento, ao 1566, recordar esta situacin.
31
Cf. P.-M. GY, Histoire liturgique du sacrement de confirmation, en L M D 58
(1959) p. 139.
82
Cf. P. S T E L L A , La confermazione nella catechesi..., a. c., p. 3 4 4 .
33
Id., La confermazione nel catechismo ad panochos, a. c., p. 204, donde nos
refiere el elocuente testimonio del obispo de Novara C. B A S C A P E (nota 97).
34
Catechismus, ex decreto concilii tridentini, ad parochos, Pii quinti pont. max. iussu
editus, Romae, 1566. Este catecismo, aunque fundamentalmente iba dirigido al pueblo
de Dios, termin siendo una especie de directorio teolgico pastoral para los sacerdotes.
35
' Ver parte I I , c. 3, nn. 1-26, donde trata del sacramento de la confirmacin.
36
Bajo su episcopado tuvieron lugar los concilios I, IV, V de Miln, en los
aos 1565, 1576, 1579, decisivos para la renovacin pastoral del sacramento. Su
influencia en otros lugares fue muy grande.
87
Por ejemplo el Concilio de Toulouse (1590), el de Amalfi (1597), el de
Avin (1725), el de Npoles (1679), etc.
38
Entre otros pueden sealarse, como influyentes en el Catecismo Romano,
los Comentarios al Catecismo de B. C A R R A N Z A (1558), Los Catecismos de P. C A N I S I O (hacia

55

Durante esta poca comienza tambin a plantearse el problema de


la edad de la confirmacin. Una vez separados los ritos y dada la
situacin que antes sealbamos, es lgico que la edad en que se
celebraba el sacramento fuera muy diversa; mientras unos lo
reciban recin nacidos, otros lo reciban en la infancia, la juventud
o la adultez, y otros moran sin haber sido confirmados 39.
Pero, llegado este momento, se haban sentado ya dos presupuestos
que iban a ser decisivos a la hora de determinar la edad de la
confirmacin: por una parte, el criterio de que haba que confirmar
en una edad ms bien temprana, que fue tomando cuerpo probablemente a partir del Concilio Provincial de Colonia de 1280 40 ;
por otra parte, la necesidad de una catequesis e instruccin que
encontr su momento lgido en el siglo XVI. Cmo salvar ambas
cosas en el caso de la confirmacin? 41.
La primera respuesta nos la da el mismo Catecismo Romano 42.
Segn l, siendo sujetos aptos todos los bautizados, la confirmacin
puede administrarse a estos despus del bautismo. Sin embargo,
no se debe hacer hasta que los nios lleguen al uso de razn. Establece, pues, el lmite mnimo de edad bajo el cual no est permitido
celebrar el sacramento, es decir, los siete aos (usque ad septimum
certe...). Con todo, dice, esto no significa que necesariamente
se haya de esperar hasta los doce aos, aunque pueda hacerse
sin dificultad 4S. Y lo justifica aludiendo a la necesaria instruc1555); y como explicacin del Catecismo Romano, la Doctrina de B E L A R M I N O (1597),
la Gua espiritual del P. L A F U E N T E (1612), el Catecismo histrico de F L E U R Y (1683), el
Catecismo de E . A U G E R (1572), etc.
38
Recurdese lo que hemos dicho anteriormente. Por otro lado, ya antes
de esta poca, los Pontificales hablan de la confirmacin de infantes y adulti.
Y muchos documentos exigan que los confirmandos supieran el credo, etc., hicieran ayuno y se confesaran. sto supone que eran adultos.
40
Este Concilio comienza a exigir como edad mnima la de los 7 aos ( M A N S I
24, 349) y su influencia parece que fue grande. A. H A M M A N seala otra causa: il
est probable que l'usage d'attendre l'age de la discrtion se ressent d ' u n synchronisme
avec l'age de la communion, qui fut fix par le concile du Latran aux environs de la
septieme anne, o. c., p. 223.
41
Sobre este punto pueden verse: A . A D A M , o. c., pp. 1 0 9 - 1 1 0 ; D . T E T TAMANZI, L'et della cresima tulla disciplina della Chiesa latina, en La Scuola Cattolica
9 5 ( 1 9 6 7 ) pp. 3 4 - 6 1 ; R . L E V E T , L'age de la confirmation dans la legislation des diocses de
France depuis le Concite de Trente, en L M D 5 4 ( 1 9 5 8 ) pp. 1 1 8 - 1 4 3 ; J . L L O P I S , La edad
para la confirmacin. Estado actual del problema, en PHASE 6 9 ( 1 9 7 2 ) pp. 2 3 8 - 2 4 1 .
42
Illud obserbandum est: mnibus quidem post Baptismum Confirmationis sacramentum posse administrari; sed minus tamen expedire hoc fieri, antequam pueri rationis usum habuerint; quare si duodecimus annus non expectandus
videatur, usque ad septimum certe hoc sacramentum differre mxime convenitneque enim confirmatio a d salutis necessitatem instituta est, sed ut eius virtute optime
instructi et parati inveniremur, cum nobis pro Christi fide pugnandum esset; ad
quod sane pugnae genus pueros, qui adhuc usus rationis carent, nemo aptos esse
iudicarit. Parte I I , cap. 3, n. 15.
44
Lo que ms discusiones ha provocado es la frase si duodecimus annus
non expectandus videatur. Unos dicen que el texto recomienda conferir la con-

56

cin y a los compromisos de defensa y propagacin de la fe que


lleva consigo el sacramento. A partir de este momento casi todos
los Concilios Provinciales- exigirn la edad de los 7 aos como
lmite inferior e insistirn en la catequesis como requisito necesario.
Esta misma lnea de pensamiento aparece expresada claramente
en las diversas intervenciones que al respecto tuvo el Papa Benedicto X I V (1740-1758) durante el siglo X V I I I
y tambin
conincide con el criterio expuesto por la Congregacin del Concilio 45. La costumbre extendida en Francia de confirmar a una
edad ms avanzada (entre los 10-12 aos) dara lugar a algunas
aclaraciones por parte de la Santa Sede. En todas ellas aparece
el mismo espritu que hemos visto hasta ahora. Pero, por vez primera, se precisa la edad relativa de la confirmacin: por regla
general debe preceder a la primera comunin, de manera que si
el bautismo se administra al poco tiempo de nacer, la confirmacin
se administre entre los 7-10 aos, y la primera comunin entre
los 10-12 aos 46. Sin embargo, este orden volver a hacerse
problemtico ante la aparicin del poco afortunado documento
de Po X (Decreto Quam singulari del 8-8-1910), en el que se
determina que la edad de la discreccin o los 7 aos es el momento
en que comienza la obligacin de confesarse y comulgar anualmente 47. Ahora bien, si la confirmacin debe preceder a la
primera comunin, y si esta debe ser recibida hacia los 7 aos,
esto quiere decir que tambin la edad de la confirmacin se restringe a los 7 aos. Y si, por otra parte, tanto para la confirmacin
cuanto para la primera Eucarista se requiere una catequesis, esto
supone que tal catequesis debe ser muy simple y encuadrada en
un breve espacio de tiempo. No hay aqu una contradiccin
firmacin a los 12 aos; otros ven en l u n a recomendacin a evitar tal dilacin;
otros lo consideran como el lmite superior de edad que no debe franquearse... A
nuestro juicio esta frase no es ni u n a recomendacin, ni u n a prohibicin, ni la indicacin de u n a edad terminal, sino u n simple trmino de comparacin, que deja abiertas
las puertas p a r a conferir la confirmacin a u n a edad cualquiera a partir de los 7 aos.
Bien entendido que tampoco piensa en la adultez.
41
Estas son las principales: Encclica Etsi minime ( 7 . I I . 1 7 4 2 ) ; Constitucin
Eo guamvis tempore ( 4 . V. 1 7 4 5 ) ; De syrtodo diocesana ( 1 7 4 8 ) ; Encclica Anno vertente ( 1 9 . V I . 1 7 5 0 ) ; Encclica Allatae sunt ( 2 6 . V I I . 1 7 5 5 ) . Ver textos en D . T E T TAMANZI, a. c., p p . 39 ss., tomados de P . G A S P A R I , Codicis Juris Canonicifontes, vol, I y I I .
46
Respuesta al obispo de Segovia del 23.4.1774, G A S P A R R I , vol V I , n. 3788,
pp. 84-85.
46
Las intervenciones de la Santa Sede fueron las siguientes: la 1. a el 19.XI.
1854, con motivo de los estatutos establecidos para la dicesis colonial de St Denis
por u n obispo francs. L a 2. a en 1874, con motivo de u n canon del concilio provincial
de Argelia, en el que se deca que solo se admitiera a la confirmacin a aquellos nios
que hubieran hecho la 1. a comunin. L a 3. a el 22.VI.1897 con motivo de u n a peticin
aclaratoria hecha por Mons. Robert, obispo de Marsella, al P a p a Len X I I I . Sobre
esto ver R . L E V E T , a. c., pp. 130-133 y D. T E T T A M A N Z I , a. c., pp. 45-48, donde se
explica detalladamente.
" AAS 2 (1910) p. 582.

57

lgica? No supone esto provocar el retraso de la confirmacin? 48.


Posteriormente, tanto el Cdigo de Derecho Cannico de 1917 4S>,
cuanto las distintas intervenciones de la Santa Sede 80 no harn
ms que convertir en ley o explicar aquello que ya era norma
general en la Iglesia latina, pero sin solucionar el problema sealado.
3.

AO 1971: UN NUEVO R I T U A L DE LA CONFIRMACION

Una vez visto el proceso que ha seguido la configuracin histrica


del sacramento de la confirmacin, nos queda por ver ahora la ltima
y ms reciente etapa, que es el nuevo ritual. Como es sabido, el Vaticano II peda la renovacin del rito de la confirmacin y sealaba
un primer principio orientador de la reforma: que aparezca ms
claramente la ntima relacin de este sacramento con la iniciacin
cristiana A partir de 1967 empiezan los trabajos para la elaboracin del nuevo ritual 2. Una vez concluidos, se procedi a su publicacin el 17 de septiembre de 1971 3 .
48
A nuestro juicio muchos de los problemas planteados en los ltimos aos
respecto a la edad de la confirmacin radican en este documento. Respecto a Francia
L E V E T dice que este Decreto ne provoca pas en retour la confirmation precoce,
mais une communion solennelle qui rendit plus difficile encore de situer la confirmation par rapport a l'une ou a l'autre, a. c., pp. 135-136.
49
Canon 7 8 8 , cf. M I G U E L E Z - A L O N S O - C A B R E R O S , Cdigo de Derecho Cannico
y legislacin complementaria, Ed. Catlica, Madrid, 1951, p. 304.
50
La primera intervencin fue de la Comisin de Intrpretes el 16.VI.1931:
AAS 23 (1931) p. 353; la segunda de la Congregacin de Sacramentos el 30.VI.1931:
AAS 24 (1932) pp. 271-272; la tercera tambin de la Congregacin de Sacramentos
del 20.V.1934: AAS 27 (1935) p. 16; la cuarta fue el Decreto Spiritus Sancti muera
del 14.IX.1946: AAS 38 (1946) p. 350; finalmente una intervencin de la Comisin
de Intrpretes del 26.111.1952: AAS 44 (1952) p. 496.
1
Constitucin de Liturgia, n. 71. Otros documentos que hacen referencia a
esta reforma son: el Mola Proprio Sacram Liturgiam (25.1.1964), y la Instruccin Inter
oecumenici (setiembre del 1964).
2
Cf. P. F A R N E S , El nuevo ritual de la confirmacin, en PHASE 6 9 ( 1 9 7 2 ) pp.

219-224.

3
El ttulo general del ritual en la ed. tpica es Ordo Confirmationis. El Decreto introductorio de la Congregacin de Culto Divino lleva la fecha del 22 de agosto
de 1971, y la Constitucin Apostlica Divinae consortium naturae el del 13 de agosto
de 1971.
Sealamos algunos de los comentarios aparecidos en torno al nuevo rito de la
confirmacin: P. F A R N E S , a. c., pp. 219 ss.; E. J . L E N G E L I N G , Firmalter und Firmspender,
en Gottesdients 5 (1971) 108-110; R. FALSINI, La cresima sigillo dello Spirito; Id.,
La cresima: dall'antico al nuovo rito, en Riv. di Past. Lit. 10 (1972) 3-13; E. L O D I ,
Ricevi il sigillo dello Spirito Santo che ti e dato in dono, ibid., pp. 97-81; F . R E C K I N G E R ,
Accipe signaculum, Die Firmung in neuer Gestalt, en Heiliger Dienst 26 (1972) 164-174;
27 (1973) 13-23; L . L I G I E R , La confirmation en Orient et en Occident. Autour du nouveau
Rituel romain, en Gregorianum 53 (1972) 267-321; Ibid., La priere et l'imposition des
mains. Autour du nouveau Rituel romain de la Confirmation, pp. 407-486; B . K L E I N H E Y E R ,
Le nouveau rituel de la confirmation, en L M D 110 (1972) 51-71; A . N O C E N T , Rifiessioni
sul nuovo Ordo Confirmationis, en Riv. Lit. 3 (1972) 391-402; B . L E W A N D O W S K I ,
Adnotationes quaedam in novum Ordinem Confirmationis, en Eph. Lit. 86 (1972) 110-128;
G. A U S T I N , The essential Rite of Confirmation and liturgical Tradition, ibid., pp. 214-224.

58

A)

Caractersticas generales del Ordo Confirmationis

A grandes rasgos podramos decir que las caractersticas fundamentales del nuevo Ordo Confirmationis son las siguientes:
Solemnidad del documento: Estamos ya acostumbrados a que un ritual
vaya precedido de sus Praenotanda correspondientes. Pero
no es frecuente que un ritual vaya acompaado de una Constitucin Apostlica, como sucede con el caso de la Confirmacin
(Divinae consortium naturae) 4. Qu significa esto? Sin
duda es una manera de expresar la solemnidad e importancia de
la reforma realizada, no por lo que tiene de externo, sino por su
transcendencia doctrinal y litrgica 5. La constitucin de que
hablamos intenta determinar para la Iglesia latina un problema
que supera la competencia de liturgistas y telogos: el rito sacramental esencial de la confirmacin. De ah la importancia de la
intervencin del Papa 6.
Unidad dinmica sacramental: La idea-eje que ha guiado la renovacin
del ritual ha sido sin duda la de poner de relieve la unidad de los
sacramentos de la iniciacin cristiana. Pablo VI lo recuerda varias
veces en la Divinae Consortium naturae 7 ; las notas pastorales
vuelven a insistir en lo mismo 8 ; y el rito en su estructura as
lo manifiesta 9. En efecto, la confirmacin debe entenderse en
ntima referencia al bautismo y a la Eucarista; constituye un
momento del proceso o camino hacia la incorporacin plena
del cristiano al misterio de Cristo y de la Iglesia. Pero el ritual
no dice en ningn lugar que esta unidad referencial interna deban
identificarse con una mediatizacin cronolgica externa 10.
Evangelizacin-catequesis-rito: Si lo anterior era una idea-eje, el
aspecto que sealamos es una exigencia bsica, tal como aparece
en el nuevo Ordo. En realidad no hace sino seguir la lnea marcada
por los anteriores rituales. Y es que la Iglesia sabe que lo ms
importante no es cambiar unos ritos por otros, o sustituir unas
frmulas por otras diversas, sino renovar la fe y la vida sacramental del pueblo de Dios. Por eso se insiste en suscitar la fe y
hacerla crecer, en llevarla a la madurez y vivirla comprometidamente. Y para esto es necesaria la preparacin o catequesis, la cual
4
De todos los rituales aparecidos hasta ahora solo el de Ordenaciones (agosto
de 1968), el Novus Ordo Missae (abril de 1969) y el de la Uncin de enfermos (noviembre
de 1972) van acompaados de Constitucin Apostlica.
5
As lo declaraba el mismo Papa. Cf. Notitiae 66 (1971) p. 293.
6
Sobre este punto ver el art. de L . L I G I E R , La confirmation..., a. c., pp. 268-272.
' Cf. 1. c., pp. 7, 8, 9, 10.
8
Praenotanda, nn. 1.5.11.13, etc.
9
Renovacin de promesas bautismales, n. 23; celebracin durante la misa,
n. 13, pp. 20 ss.
10
Para confirmar lo que decimos lase en n. 11 de los Prenotandos.

59

viene considerada como condicin indispensable para celebrar


el sacramento u .
Responsabilidad y participacin de la comunidad cristiana: Ni confirmarse
ni prepararse a la confirmacin constituyen entidades separadas o
momentos espordicos. Son ms bien distintas etapas internamente
conexionadas de un mismo proceso sacramental. Pero no se trata
como lo indica el Ordo, de un proceso aislado o solitario, sino
comunitario y eclesial. La confirmacin no es asunto privado de
u n individuo, sino compromiso de la comunidad entera. Este
aspecto del sacramento, que constituye al mismo tiempo una
exigencia para todos los responsables, atraviesa como un hilo
conductor todos los textos del nuevo rito de la confirmacin i a .
Clarificacin y valoracin de los ministerios: Precisamente porque toda
la comunidad es responsable y participa en el proceso indicado,
segn su nivel propio, se esfuerza el Ordo en determinar el sentido
de los distintos ministerios y funciones, tanto dentro como fuera
de la celebracin. As, si al obispo se le considera como el ministro
originario de la confirmacin y garante de la comunin eclesial 13, a los sacerdotes se les valora como responsables de la
preparacin y concelebrantes l i , y a los padres y padrinos se
les reconoce su funcin primordial de educadores y su participacin
privilegiada en el sacramento 15.
El simple hecho de haber recordado estas caractersticas, creemos
que sea suficiente de por si para comprender el cambio de coordenadas
que se ha verificado con respecto a las pocas anteriores. Solamente
a partir de una situacin nueva y de un formidable esfuerzo de la Iglesia
es posible comprender estas lneas de renovacin.

B) Estructura del rito y novedades ms importantes


Para hacernos una idea de conjunto de las diversas partes de la
celebracin y de su evolucin con respecto a los anteriores rituales,
ofrecemos en primer lugar un cuadro comparativo del ritual antes del
Vaticano I I 16, despus de la instruccin de 1964 17 y en la actualidad 18 :
11
Praenotanda, nn. 3, 12 sobre todo: Ad confirmationem recipiendam requiritur ut quis sit baptizatus. Praeterea... ut... sit convenienter instructus et promisiones baptismales valeat renovare.
18
Praenotanda, nn. 3, 4, 12, etc.
18
Praenotanda, n. 7; cf. L G n. 26. Recurdese que antes se le llamaba ministro ordinario, como dice el C I C . can. 782, recogiendo la expresin de Trento:
ordinarius confirmationis minister est solus episcopus.
14
Praenotanda, nn. 7,8.
16
Praenotanda, nn. 3,5.
18
Ver el Pontifical Romano o el Ritual antiguo para uso de los sacerdotes.
" Instruccin Inter oecumenici del 26 de setiembre de 1964.
" Para el nuevo ritual ver pp. 23-30: celebracin dentro de la Misa. A estos
diversos rituales les damos la sigla A (antiguo), B (despus del Concilio), C (nuevo).

60

Ritos introductorios
A

Diversas invocaciones.

Los propios de la Misa


o la liturgia de la Palab r a : saludo, oracin.

Los propios de la MM
o la liturgia de la Palabra:
saludo, oracin.

Liturgia de la Palabra
No existe de hecho.

Las lecturas propias de


la misa del E. S.
Homilia.
Renovacin de las
promesas bautismales, segn el Bautismo.

Lecturas nuevas del leccionario para la confirmacin.


Homila a partir de un
esquema propuesto.
Renovacin de las promesas bautismales con texto adaptado a la confirmacin.

Rito sacramental de la Confirmacin


Versculos introductorios.
Imposicin de las manos del obispo, acompaada de oracin.

Versculos introductorios.
Imposicin de las manos del obispo, acompaada de oracin.

Crismacin, acompaada de la frmula signo


te....
Ligero golpe en la mejilla y saludo de la paz.

Crismacin, acompaada de la frmula signo


te....
Ligero golpe en la mejilla y saludo de la paz.
Plegarias
conclusivas,
cantos, versculo, orac.
Bendicin propia.

Invitac:in a la oracin.
Imposicin de manos
del obispo y concelebrante
con oracin modificada
en parte.
Crismacin, acompaada de nueva frmula: Accipe sigillum doni S. S..
Saludo de la paz con
respuesta, sin golpe en la
mejilla.
Oracin de los fieles.

Liturgia Eucarstica
No existe normalmente.

Contina la lit. eucarstica, con los formularios


propios de la misa del E. S.

Contina la lit. eucarstica. Con nuevos textos


de oracin. Comunin baj o las dos especies. Bendicin con nuevas frmulas.

El esquema expuesto nos permite ya apreciar las diferencias y


cambios que han tenido lugar. Pero veamos algunos puntos ms en
concreto 19.
19

En otro lugar nos fijaremos en los aspectos ms pastorales para la cele-

bracin.

61

Ritos introductorios: La nica novedad a sealar en este punto es


precisamente la falta de novedad. El ritual no propone ningn
rito ni frmula propios para este momento 20. Es verdad que se
preve que normalmente se celebra durante la misa y en ella ya
existen unos ritos de acogida. Tambin es cierto que se da libertad
al ministro para introducir las moniciones convenientes 21. Pero,
no se podra haber previsto algn signo especial, que expresara
la acogida, el encuentro de los confirmandos con el obispo y la
comunidad? 22.
Liturgia de la Palabra: Como ha sucedido con todos los rituales
aparecidos hasta ahora, el de la confirmacin tambin ofrece una
seleccin de lecturas bblicas o leccionario para la celebracin 23.
La relacin del sacramento con la Palabra es fundamental. Por
eso, una de las primeras cosas que se pidi fue su inclusin dentro
de la Eucarista, o en el marco de una celebracin de la Palabra 24. Con respecto al ritual antiguo es realmente una novedad.
Aunque se permite elegir otras lecturas 25, lo importante ser
utilizar bien el criterio de seleccin, atendiendo a las circunstancias.
Respecto al contenido el leccionario, en su conjunto, presenta la
promesa del Espritu en el Antiguo Testamento, su cumplimiento
en Cristo, su realizacin permanente en la Iglesia y en la vida del
cristiano 26.
Presentacin de los candidatos: Inmediatamente despus de las lecturas
los confirmandos son presentados al obispo, individualmente o en
conjunto (segn el nmero). Esta presentacin puede hacerla el
prroco, un sacerdote, un dicono o un catequista. A medida que
son nombrados, cada uno se acerca al presbiterio. Si son nios
debern ser conducidos por uno de los padrinos o de los padres 27.
Este rito ya tena lugar de algn modo en la Iglesia primitiva,

20
Ritual, nn. 20, 34. En caso de celebracin fuera de la Misa, se prev un
simple rito introductorio, que consta de un canto o salmo, el saludo Pax vobis y la
oracin. Pero nada se dice del rito de acogida propio.
21
Praenotanda, n. 13, 18.
22
Desde luego que no habra que volver a lo que dicen los Ordines Romani y
los Pontificales (v. gr. el del siglo X I I : M . A N D R I E U , O. c., vol. I, p. 32). Pero, no hay
un rito propio de acogida en el bautismo y el matrimonio, por ejemplo?
23
Ver nn. 61-65 del Ordo.
24
Recurdese la C L n. 71; el Motu profirio Sacram Liturgiam y la Instruccin
Inter oecumenici.
26
Ritual, n. 37, donde se permiten elegir dos o tres, segn los casos.
26
El leccionario ha sido comentado por los siguientes autores: P. T E N A ,
El leccionario de la confirmacin, en PHASE 6 9 ( 1 9 7 2 ) pp. 2 8 1 - 2 8 7 ; R . F A L S I N I , La cresima,
o. c., pp. 3 1 - 3 4 ; J . D H E I L L Y , La lectionaire de la confirmation, en L M D 9 3 ( 1 9 6 8 ) pp.

94-102.

"
Ritual, n. 21. Es de notar que propone esto como un rito, no como un
encuentro.

62

cuando la confirmacin se celebraba unida al bautismo S .


A partir del siglo V I I aparece unido a una serie de indicaciones
ceremoniales 29, algunas de las cuales permanecern hasdl
nuestros das. Su sentido no es otro que el de presentar a los candidatos ante la comunidad y disponerlos en torno al obispo para
recibir el sacramento.
Homila del presidente de la celebracin: Una vez presentados los candidatos, tiene lugar la homila, cuya finalidad es la de hacer comprender a todos los presentes el misterio del sacramento, a partir
de la Palabra proclamada 30 . La novedad del ritual de la confirmacin es que propone u n guin o modelo de homila orientativo 31. Se trata de un texto verdaderamente bello, condensad
y rico. Es una sntesis de las verdaderas dimensiones teolgicas
del sacramento: don del Espritu, iniciacin cristiana, ministerio
del obispo, participacin sacramental del acontecimiento de Pentecosts, aspecto personal y eclesial de la confirmacin, misin proftica y perseverancia en la fidelidad al Espritu... 3 2 . Sin embargo, creemos que en la mayora de los casos no es un texto apto
para menores teolgicamente, y mucho menos cuando se trata
de nios. El presidente deber adaptarla.
Renovacin de las promesas del bautismo: Desde el primer momento
fue intencin de la Iglesia el incorporar las promesas bautismales
al rito de la confirmacin, de modo que apareciera ms claramente la unidad de la iniciacin cristiana 33. Es una novedad
importante que, adems, va encaminada a que el confirmando
asuma su fe bautismal y la personalice, aceptando sus responsabilidades, en un acto pblico ante la comunidad de la Iglesia.
Ya no son los dems quienes profesan la fe por mi, sino yo quien
profesa la fe de la Iglesia ante los dems, los cuales reconocen en
28

La mayora de los documentos hablan de una presentacin de los nios


bautizados al obispo para la crismacin o la imposicin de la mano (Tradicin Apostlica, Tertuliano, Ambrosio).
29
El Ordo XI, n. 99 dice, por ejemplo: Pontifex vero egreditur e fontc,
habens compositam sedem in ecclesia, ubi voluerit, sedens in eam. Et deportantur
ipsi infantes ante eum... induti vero ordinantur per ordinem, sicut scripti sunt, in
circuitu..., cf. M. A N D R I E U , o. c., vol. I I , p. 446. Lo mismo sealarn los Pontificales romanos, adems de que los nios se tengan en el brazo derecho, y los mayores
pongan el pie sobre el de su padrino.
30
As se afirma en el n. 22, al explicar el sentido de la homila.
31
Ver texto en el n. 22. Un guin semejante se propone para la ordenacin
del dicono y sacerdote en el n. 14 del ritual correspondiente.
32
Parece como si la intencin hubiera sido ms bien teolgica que pastoral.
No obstante se permite y aconseja adaptarlo, nn. 22 del Ritual, y 18 de Praenotanda.
33
Cf. CL, n. 71. Recurdese que, desde que la confirmacin se constituy
en rito separado del bautismo fue perdiendo esta referencia. El ltimo eslabn ser
su desaparicin del Ordo sabati sancti, tal como aparece en el Pontifical de la Curia
Rom. del XIII, donde se incluye entre las bendiciones de los ornamentos sacerdotales,
Cf. M .

A N D R I E U , O. c . , v o l . I I , p p .

452-453.

63

este acto su misma fe... La formulacin que se nos propone no es


idntica a la de las promesas del bautismo: las frmulas de renuncia
se han reducido a una, mientras las de profesin de fe han aumentado a cuatro, siendo de especial inters la que se refiere al Espritu y al sacramento de la confirmacin 34.
Rito de la confirmacin: Puesto que lo explicaremos con ms detencin
en las pginas siguientes, sealamos aqu solamente los cambios
efectuados: se han suprimido los versculos introductorios a la
imposicin de manos, y se los ha sustituido por una invitacin
nueva; la oracin que acompaa a la imposicin de manos se ha
modificado en parte; la crismacin, que puede realizarse de forma
nueva, va acompaada tambin de nueva frmula; se mantiene
el saludo final como saludo de la paz, pero desaparece el golpe
en la mejilla 35.
Textos eucolgicos propios: El Ordo ofrece igualmente una serie de
textos propios para la celebracin, sobre todo cuando se hace
dentro de la Misa: Hanc igitur (si se utiliza el canon romano),
antfona de introito y comunin, oracin colecta, sobre las ofrendas
y para despus de la comunin (de las cuales se ofrecen varios
formularios) 36. A esto habra que unir tambin el modelo
de plegaria universal que presenta S7, y los distintos formularios
para la bendicin final 38.
En general puede decirse que estos textos destacan, ms que por
su adaptacin pastoral, por su rico contenido teolgico, al exponer
aspectos fundamentales del sacramento. Quiz en ningn otro
ritual tienen tanta importancia teolgica los textos que se ofrecen.
En cuanto a la bendicin final, se recogen y renuevan formas ya
tradicionales en la Iglesia Occidental, recogidas tanto por los
Sacramntanos, cuanto por los Ordines y Pontificales 36.

34
Ver Ritual n. 23. Segn algunos hubiera sido mejor hablar de profesin
de fe. Nosotros somos tambin de esta opinin. Cf. B . K L E I N H E Y E R , Le nouveau rituel
de la confirmation, a. c., p. 54, nota 7.
35
Ver Ritual, nn. 24-27. La explicacin verla en pp. siguientes.
36
Ver Ritual, nn. 58-60.
37
Ritual, n. 30, donde se dice: hac vel simili forma a competente auctoritate statuta facienda.
38
Ritual, n. 33, donde se ofrece una bendicin con triple invocacin al Padre,
Hijo y Espritu Santo, y otra con oratio super populum.
39
Ver, por ejemplo, M . A N D R I E U , O. C., t. I, n. 35, pp. 2 4 7 - 2 4 8 ; t. I I , pp.
452 ss.; t. I I I , n. 6, p. 334; y en el Pontifical Romano-Germnico, ver V O G E L - E L Z E , O. C . ,
vol. I I , nn. 387-388, p. 110. Cf. E . M A R T E N E , De antiquis Ecclesiae ritibus, t. I, Antuerpiae, 1736, lib. I, cap. 2, art. 4, pp. 253 ss.

64

G) El signo sacramental: comentario crtico y significado teolgico


Por constituir esta la parte central del sacramento de la confirmacin, vamos a detenernos a estudiarla ms detalladamente.
Imposicin de las manos

Con este gesto comienza el rito sacramental propiamente dicho 40 .


En primer lugar, se propone una invitacin del presidente a orar
Es un elemento nuevo, que viene a sustituir los versculos introductorios del antiguo Pontifical Romano, pues estos ya no tienen
sentido en este momento, supuesta la parte introductoria de la
Misa o de la celebracin de la Palabra.
Sigue la oracin epicltica o invocacin del Espritu Santo, que
acompaa al gesto de la imposicin de manos. Esta oracin aparece
con algunas ligeras modificaciones con respecto a la anterior,
teniendo en cuenta las fuentes ms primitivas 42. Dice as:
Dios todopoderoso, Padre de nuestro Seor Jesucristo,
que regeneraste, por el agua y el Espritu Santo, a estos siervos
tuyos y los libraste del pecado: escucha nuestra oracin y
enva sobre ellos el Espritu Santo Parclito; llnalos de espritu de sabidura e inteligencia, de espritu de consejo y de
fortaleza, de espritu de ciencia y de piedad; y clmalos del
espritu de tu santo temor. Por Jesucristo nuestro Seor.
Como puede verse, la oracin se ha simplificado, al desaparecer
algunos elementos ms secundarios y las aclamaciones del Amn,
que subsistan en la antigua 43. Es una Oracin de rico contenido
sacramental y salvfico, cuya importancia ha sido extraordinaria
a lo largo de la tradicin litrgica, al considerarla como parte
integrante del gesto sacramental. De este modo, la Iglesia continu
la tradicin de los Apstoles, los cuales oraron por los samaritanos
para que recibieran el Espritu Santo... y les imponan las manos
(Hch 8, 15-17).
En efecto, ayer como hoy, la imposicin de manos va acompaada
de una oracin que explica su sentido. Como ya hemos visto, este
40
Es de notar que se habla de impositio manuum y no de extensio manuum, como antes, o de impositio manus, como se dir en el n. 24.
41
Ritual, n. 24. Despus de la invitacin se manda un momento de silencio.
42
Prcticamente se ha adoptado la versin del Sacramentario Gelasiano antiguo.
Ed. L. C . M O H L B E R G , n. 5 4 1 , con la simplificacin de la conclusin final, y sustituyendo quique dedisti eis remissionem peccatorum omnium (Sacr. Gel.) por liberans eos a peccato (Ordo). Tiene en cuenta el bautismo de nios.
48
Los Amn aparecen por vez primera en el rito romano con el Pontifical
Rom. del siglo XII (Ed. A N D R I E U , p. 2 4 7 ) . Pero ya existian en otras liturgias como
la hispnica (Lber Ordinum, Ed. F E R O T I N , col. 3 2 - 3 5 ) .

65

gesto tiene sus orgenes en la imposicin de manos apostlica, y


una gran mayora de los testimonios patrsticos y litrgicos hablan
de l, considerndolo como parte constitutiva y esencial del mismo
sacramento 44. La teologa postridentina (dependiente de la
escolstica), preocupada por encontrar el elemento material
y el rito esencial para la validez del sacramento, llevara sin
embargo a algunos autores a considerar la primera imposicin
de manos como no esencial para la recepcin vlida de la confirmacin 4S. Esta opinin ha sido rebatida por algunos autores
contemporneos, como el Padre L. Ligier, quien defiende la pertenencia de esta primera imposicin de manos y la oracin que le
acompaa a la estructura esencial de la confirmacin, ya que de
lo contrario no quedara suficientemente expresado el mismo don
de Espritu Santo y sus dimensiones personal y eclesial 46 . Aunque
el Ordo Confirmationis se propona zanjar esta cuestin, parece
que la solucin encontrada no es ni mucho menos satisfactoria 47.
Por una parte, se afirma que la primera imposicin de manos no
pertenece a la esencia del rito sacramental ni a la vlida colacin
del sacramento 48. Por otra parte, se le da gran importancia
como signo bblico expresivo del don del Espritu, y se reconoce su
pertenencia a la misma integridad del rito 49. Es verdad qud la Iglesia tiene poder para tomar esta determinacin. Pero no se descubre
ya aqu cierta ilgica consecuencia? La contradiccin aumenta
cuando en otro lugar Pablo VI, deseando seguir la opinin de los
Papas Inocencio I I I e Inocencio IV, emplea una expresin que
parece reconocer que la segunda imposicin de la mano pertenece
a la esencia del sacramento 50, siendo as que este rito fue intro44

291-320.

Sobre este punto ver,

L.

LIGIER,

La confirmation en Orient et..., a. c., pp.

45
Por ejemplo, H . L E N N E R Z decia: ipsa unctio certo est elementum essentiale huius sacramenti... fortasse etiam aliqua manus impositio est elementum esentiale, De sacramento confirmationis, Pont. Univ. Gregoriana, Romae, 1949, p. 85. Y
N. Y U N G deca: La premiere imposition generale... ne parait pas essentielle par la
reception valide du sacrement, en Dictionaire de Droit Canonique, Ed. R. NAZ, t. V I ,
Pars, 1 9 4 9 , col. 8 5 , cit. G . A U S T I N , The essential Rite of Confirmation and liturgical tradition, a. c., p. 222.
48
De sacramento confirmationis, ed. 2. a , Pontificia Universitas Gregoriana,
Romae, 1970, pp. 82-89, sobre todo, donde se dan slidos argumentos al respecto.
4
' Este propsito se enuncia as en la Const. Ap.: quaestione dubitationes
que ortae... de iis, quae ad esentiam ritus confirmandi certe pertinerent.,., p. 11.
Ver igualmente pp. 13-14.
48
Const. Ap. p. 14. Y el n. 9 dice: Impositio vero manuum, quae fit super
confirmandos cum oratione Deus omnipotens, etsi ad validam sacramenti collationem
non pertinet, magni tamen fiat ad integritatem ritus et pleniorem sacramenti intelligentiam assequendam.
49
Praenotanda, n. 9, cf., n. 7.
60
Nos referimos a la que se hace en el momento de la uncin. Esto es lo que
dice el Papa: Sacramentum confirmationis confertur per unctionem chrismatis
in fronte, quae fit manus impositione, atque per verba: accipe signaculum doni
Spiritus Sancti, Const. Ap., p. 14.

66

ducido por Benedicto X I I I (1724-1730) y es considerado por los


autores como poco autntico y artificioso 61. No acaba todo
aqu. El problema se complica an ms cuando vemos que en el
n. 27 del ritual, al hablar del modo como el obispo cumple el
rito, no se dice nada de esta imposicin de la mano 52. Significa esto que ha desaparecido la obligacin de imponer la mano
en el momento de la uncin? La cosa no estaba clara y, lgicamente, ha provocado algunas discusiones 53 e incluso una consulta de la Sagrada Congregacin del Culto Divino a la Comisin
de Intrpretes de los Decretos del Vaticano II 54. La respuesta
puede resumirse en estas palabras:
Pablo VI en la Constitucin Apostlica se ha esforzado
por seguir los documentos que el mismo cita (Inicencio IV,
Concilio Florentino). Ahora bien, estos documentos han querido marcar la continuidad entre el uso apostlico y el uso
actual: es la signacin con el santo crisma la que sucede a
la misma imposicin de las manos; ella constituye en s misma
la imposicin de las manos, porque es un contacto de la mano
con la cabeza del nefito. Este sentido es el que ha querido
conservar Pablo VI. En cuanto a la innovacin introducida
por Benedicto XIII, su omisin en el nuevo ritual no es un
olvido involuntario, sino una correccin intencionada. Por
eso no es necesario que, al mismo tiempo que se hace la crismacin, se imponga la mano 5S.
Esta respuesta pone, pues en claro, el sentido y la intencin de
los textos. Lo que no se explica suficientemente es porqu a la
51

Benedicto X I I I , quiz para dar expresividad signal a las expresione


medievales (telogos, Papas Inicencio I I I y IV) que identificaban imposicin de
manos y uncin, se inventa un nuevo rito, que consiste en una nueva imposicin
de la mano en el momento de la uncin, introduciendo la siguiente rbrica: Et cum
hoc dicit (frmula), imposita manu dextera super caput confirmandi, producit pollice
signum crucis in fronte.... ( C A T A L A N I , Pontificale Romanum, ed. 2 . A , Pars, 1 8 5 0 ,
t. I I , p. 76). Posteriormente, esta advertencia ritual pasara a los Pontificales Romanos,
aunque no incluida en el texto, sino en el apndice. Pero, de hecho, se introdujo este
rito y fue considerado como esencial.
52
Episcopus, summitate pollicis dexterae manus in Chrismate intincta,
ducit pollice signum crucis in fronte confirmandi, dicens..., n. 27.
55
Cf. L . L I G I E R , La confirmation en Orient et en Occident..., a. c., pp. 2 6 7 - 3 2 1 ;
P. F A R N E S , a. c., p. 2 3 2 ; A . N O C E N T , Riflessioni sul nuovo Ordo Confirrnationis, a. c.,
pp. 3 9 1 - 4 0 2 ; S . M . M A Z A R E L L O , Impositione della mano al momento della crismazion?,
en Liturgia 1 2 9 ( 1 9 7 2 ) pp. 4 4 9 - 4 5 2 .
64
Cf. Ossevatore Romano 131 (1972) p. 2, del da 8 de junio. La pregunta er*
es<a: Utrum iuxta Constitutionem Apostolicam Divinae Consortium naturae...
minister confirrnationis manum extensa super caput confirmandi imponere debeat,
gestum chrismationis peragendo, an suficiat chrismatio cum pollice facta.
65
La respuesta fue dada el 9 de junio de 1972, y apareci publicada en
Notitiae 76 (1972) p. 181 ss. Junto a ella se incluye un artculo explicativo, que
recoge fundamentalmente el pensamiento de B . B O T T E , Problemes de la Confirmation,
en Questions Liturgiques 1 (19,72) pp. 3-8. Nosotros hemos recogido un resumen
de dicha respuesta.

67

primera imposicin de manos, que es la que tiene valor autnticamente tradicional, dice relacin al gesto apostlico, y se la considera
necesaria para la claridad y perfeccin del rito, se le niega su
pertenencia al signo sacramental. Siempre se tratar de una sutil
intencin o de un escondido sentido, que no encuentra una
adecuada manifestacin ni en las frmulas ni en el rito 5.
Por lo dems, hay que reconocer que tampoco la imposicin de
manos sola expresara suficientemente la gracia y el efecto de la
confirmacin. De hecho, este gesto ha tenido diversidad de significaciones, tanto en la literatura bblica, cuanto en la vida misma
de la Iglesia.
En la Biblia se emplea unas veces para conferir una investidura
o un poder especial a una persona 57 ; otras veces como signo
de invocacin de un beneficio divino o de adoracin 58. En el
Nuevo Testamento Jess lo emplea como un gesto de bendicin
o de benevolencia sobre los nios 59, y los Apstoles se sirven
de este gesto para encomendar una misin, como en el caso de
los siete diconos 60, o para conferir el don del Espritu, como
sucede en el caso de Samaria y de Efeso 61. La misma Iglesia
se ha servido de este gesto en diversos momentos y para significar
distintas realidades: as en la ordenacin para indicar el poder
que se confiere en el Espritu; en la penitencia para expresar la
reconciliacin; en la admisin de los herejes para manifestar la
comunin eclesial; en la consagracin o bendicin de las cosas
para sealar su referencia a Dios 62; en la confirmacin, en fin,
para conferir el don del Espritu y para significar la misma comunin eclesial. Diramos, pues, que se trata de un signo que, por ser
tan comn y general, necesita de algo que especifique concretamente su sentido, que determine su significacin en cada caso
particular. Esta funcin la cumple, en nuestro caso, la uncin
con el crisma. Por ella se expresa mejor la finalidad de la confirmacin, es decir, el objeto para el que se nos confiere el mismo
don del Espritu y su gracia 63.

56

"

C f . P . FARNES, a . c . , p . 2 3 5 .

Es el caso de Moiss a Josu, Nm 27, 18, 20, 33.


Caso de Jacob sobre sus hijos Efran y Manass, Gn 48, 14; cf. Lv 9, 22.
5
M e 10, 13-16; Mt 19, 13-15.
Hch 6, 6; cf. 13, 3.
61
Hch 8, 14-17; 19, 1-6. Ver explicacin en el captulo primero.
62
Sobre esto hay numerosos documentos que no nos detenemos a citar.
Ver el rito actual de Ordenaciones; recordar la historia de la penitencia, etc.
63
Cf. Praenotanda, n. 9. No obstante, hay quien afirma que si faltara la imposicin de las manos y la oracin Omnipotens cabra decir que la confirmacin
no tiene nada que ver con el Espritu Santo: L . L I G I E R , De sacramento Confirmationis,
o. c., p. 85.
68

68

Uncin con el crisma o crismacin

Nos encontramos aqu con lo que el Ordo llama el rito esencial


de la confirmacin o el signo sacramental en sentido estricto,
requerido para la validez del sacramento:
El sacramento de la confirmacin se confiere por la
uncin con el crisma en la frente, que se hace con la imposicin
de la mano, y al que acompaan las palabras: Recibe el
sello del don del Espritu 64.
Cul es el sentido de este rito? Digamos ya en principio que el
rito de la uncin no aparece en el Nuevo Testamento. En l se
habla repetidamente de la uncin, pero en un sentido espiritual.
Ser la tradicin posterior la que visibilice esta uncin en un signo
externo, que resultar ser la uncin con el leo o con el crisma.
Sin embargo, este gesto no es nuevo, tiene un origen bblico. Por
ella se expresaba la consagracin, la deputacin a una misin
considerada como sagrada. As en tiempo de la Monarqua era el
rito esencial de la coronacin del rey, por el cual reciba la fuerza
del espritu de Dios de un modo permanente, y quedaba consagrado al cumplimiento de una misin ante el pueblo fiS. Tambin
se conoce la uncin sacerdotal en poca postexlica, quedando
despus como rito para la uncin de los Sumos sacerdotes 86.
El Antiguo Testamento habla igualmente de una uncin interior,
en sentido figurado, cuando se refiere a los Profetas 6?. Jess,
siguiendo esta misma lneas se atribuye el texto de Isaas 61, 1
cuando dice en la Sinagoga de Nazaret: El Espritu del Seor
sobre m, porque me ha ungido. Me ha enviado a anunciar a los
pobres la Buena Nueva, a proclamar la liberacin a los cautivos...
(Le 4, 18). Al aplicarse a s mismo estas palabras, Jess se declara
posedo por el Espritu, destinado a cumplir la funcin mesinica
anunciada por el profeta. Los Hechos de los Apstoles declararn
que Cristo ha cumplido realmente esta misin (Hch 10, 37-38).
La uncin de Cristo es una uncin real y sacerdotal. Por eso la
carta a los Hebreos aplica a Cristo las palabras del salmista: Pero
del Hijo (dice): Tu trono, oh Dios!, por los siglos de los siglos;
y: El cetro de su realeza, cetro de equidad. Amaste la justicia y
aborreciste a iniquidad; por eso te ungi. Oh Dios!, tu Dios con
leo de alegra con preferencia a tus compaeros (Hb 1, 8-9).
Asimismo, Cristo aparece como el ungido para cumplir una misin
proftica, sobre todo en el Batismo del Jordn, donde se muestra
4

"

Const. Ap., p. 14. Cf. Praenotanda, n. 9.


As Sal en 1 S 9, 16; y David en 2 S 2, 4; 5, 3.
Por ejemplo, en el caso de Aarn, Ex 30, 25.30; Sal 133, 2.
Is 61, 1; Sal 105, 15; Cro 16, 22.

69

como el Hijo amado de Dios y el ungido por el Espritu en el


momento de inaugurar su vida pblica 68.
Esta uncin interna y espiritual en el Espritu la atribute S. Juan
igualmente a los cristianos: En cuanto a vosotros, estis ungidos
por el Espritu Santo y todos vosotros lo sabis... la uncin que de
l habis recibido permanece en vosotros y no necesitis que nadie
os ensee (1 J n 2, 20) 69. Y San Pablo tambin hablar de que
Dios nos ha ungido internamente con el don del Espritu: Y es
Dios el que nos conforta juntamente con vosotros en Cristo y el
que nos ungi y el que nos marc con su sello y nos dio en arras
el Espritu en nuestros corazones (2 Cor 1, 21-22). La uncin
aparece siempre, como puede verse, unida al don del Espritu,
como fuerza transformante que nos impulsa a cumplir nuestra
misin proftica y sacerdotal; como consagracin que nos identifica
a Cristo haciendo de nosotros verdaderos participantes de su
misin proftica, sacerdotal y real, es decir, cristianos 70.
Los Padres y textos litrgicos, al explicar el sentido de la uncin
posbautismal, tienen en cuenta el sentido de la misma en la historia
de la salvacin 71. Frecuentemente suelen relacionarla con el
Bautismo de Cristo en el Jordn, insistiendo en que por ella recibimos el Espritu y nos configuramos a Cristo, nos convertimos en
verdaderos jristoi y participamos de la misin real y sacerdotal
de Cristo 72. Es ms, segn los Padres Griegos, por la uncin
con leo perfumado nos comprometemos a ser el buen olor de
Cristo, extendiendo el Evangelio por la palabra y el testimonio 7S.
El Vaticano II ve igualmente expresados en la uncin estos aspectos,
ya que dice repetidamente que el cristiano tiene una misin al
apostolado y al testimonio, por la participacin en el sacerdocio
real, en la misin proftica y sacerdotal de Cristo, a travs del
bautismo y la confirmacin 74. Y el Ordo se expresa en trminos
parecidos cuando dice:
En la uncin con el crisma y en las palabras que le
acompaan se significa claramente el efecto del don del Espritu Santo. El bautizado, al ser sellado con leo perfumado
88

Me 1, 9-11; M t 3, 13-17; Le 3, 21-22.


Cfr. J . D E L A P O T E R I E , La uncin del cristiano por la fe, en La vida segn el
Espritu, o. c., pp. 132-142.
74
Cfr. R . F A L S I N I , La cresima..., o. c., pp. 4 5 ss.
71
Ver sobre todo T E R T U L I A N O , De baptismo, 7. Cf. B . B O T T E , Le vocabulaire
de la Confirmation, a. c., pp. 12-14. Igualmente el art. de J . L E C U Y E R , La Confirmation
chez les Peres, ibid., pp. 23-53.
S. I S I D O R O expresa esto de una manera especialmente significativa, en
De Eccl. o f f . I I , 26, 2.
" As se expresan el Pseudo-Dionisi'o, Teodoro de Mopsuesta, Gregorio de
Nisa, y sobre todo C I R I L O D E J E R U S A L E N , Catcquesis Mistaggicas, I I I , 4 , 9. Ed. Piedagnel, pp. 127, 132-133.
'* LG. n. 10, 11, 31, 33; AA. n. 3, etc.
88

70

por el obispo, recibe un carcter indeleble, el sello del Seor,


al mismo tiempo que el don del Espritu, lo cual le configura
ms perfectamente a Cristo, y le da la gracia para difundir
entre los hombres el buen olor de Cristo 7S.
La uncin con el crisma expresa, por tanto, de un modo ms
adecuado el efecto personal del don del Espritu: carcter, participacin y configuracin ms plena a Cristo, gracia para difundir
el buen olor 78.
El signo de la cruz en la frente o signacin

En el rito romano la uncin con el crisma se hace desde muy antiguo


realizando el signo de la cruz en la frente de los confirmandos.
Jess en el bautismo del Jordn recibe una uncin en el Espritu,
para el cumplimiento de la propia misin, proftica y mesinica.
San Juan, seguramente haciendo alusin a este bautismo, dice lo
siguiente: Obrad no por el alimento perecedero, sino por el alimento que permanece para la vida eterna, el que os da el Hijo
del Hombre, porque a este es a quien el Padre Dios ha marcado
con su sello (6, 27). En Cristo se ha cumplido el don escatolgico
por excelencia: el Espritu Santo; en el Espritu a sido marcado
como con un sello por el Padre; por eso sus dones son definitivos,
y su alimento permanece para la vida eterna. Pero el Espritu ha
sido prometido por Cristo tambin a la comunidad de los creyentes,
y se ha efundido de un modo teofnico o sacramental. Pablo es
consciente de esto. Por eso no duda en afirmar que Dios nos ha
ungido a los cristianos, nos ha marcado con su sello y nos ha
dado en arras el Espritu en nuestros corazones (2 Cor 21-22).
Y en otro lugar dice: En l (Cristo) tambin vosotros, tras haber
odo la Palabra de la verdad, la Buena Nueva de vuestra salvacin,
y credo tambin en l, fuisteis sellados con el Espritu Santo de
la promesa, que es prenda de nuestra herencia, para redencin
del Pueblo de su posesin, para alabanza de su gloria (Ef 1, 1314; cfr. 4, 30). Para Pablo el sello (sphragis) del Espritu es la
marca dei cristiano que manifiesta su pertenencia a Cristo y a la
Iglesia. As como la circuncisin era la marca del pueblo hebreo,
que justificaba no por la materialidad del signo, sino por la fe
(cfr. Rm 4, 11), de modo semejante el bautismo es el signo que nos
justifica por la fe y comporta el sello del Espritu. Podra decirse
que el bautismo de agua es un tratado en el que se funda la Alianza,
76

Praenotanda, n. 9.
La uncin no significa de por s el mismo don del Espritu Santo, sino
ms bien el efecto interno de la confirmacin... Tambin se emplea este signo en
otros momentos: bautismo, ordenaciones, uncin de enfermos. Es cierto que la tradicin ha unido de siempre el don del Espritu a la uncin crismal, pero nunca separada de la imposicin de manos. Por eso, ambos signos se complementan para
expresar aquello que queda explicitado por la frmula que acompaa.
76

71

y el bautismo en el Espritu Santo es la firma o el sello, que certifica


la promesa de parte de Dios y que proteje el tratado de toda violacin
Se trata siempre del don escatolgico que despliega
todo el dinamismo de la redencin, y se nos da como prenda de
vida eterna, como anticipacin transformante en vistas a la eterna
herencia.
Estas ideas, si bien tienen la originalidad propia del contenido,
tambin encuentran precedentes en el Antiguo Testamento. Ezequiel, por ejemplo, al describir el castigo sobre Jerusaln dice:
Le dijo (Dios): pasa por la ciudad, por Jerusaln, y marca una
cruz en la frente de los hombres que gimen y lloran por todas las
prcticas abominables que se cometen en medio de ella. Y a los
otros o que les dijo: Recorred la ciudad detrs de l y herid...
Pero al que lleve la cruz en la frente no le toquis (9, 4-6). El
Apocalipsis tomar esta visin para referirse a los elegidos, a los
marcados por el Seor: No causis dao ni a la tierra ni al mar
ni a los rboles, hasta que marquemos con el sello la frente de
los siervos de nuestro Dios. Y o el nmero de los marcados con el
sello; ciento cuarenta y cuatro mil sellados de todas las tribus de
los hijos de Israel (7, 3-4). Se trata de una seal que manifiesta
la pertenencia a Dios, y que en el da escatolgico ser un testimonio
en favor de los queJian sido sellados.
Las palabras de Pablo hay que entenderlas a la luz de Ezequiel y
del Apocalipsis 78. De todo ello podemos deducir que el sello
o sphragis tiene el siguiente sentido: es la marca del Espritu
en aquellos que han sido bautizados, que indica la pertenencia
a Dios, la posesin de las primicias de la vida eterna; es un signo
indeleble que testimoniar en nuestro favor el da de la redencin,
y ser la prueba de nuestra fidelidad a la Alianza bautismal; es
un don escatolgico no solo porque es el don definitivo anunciado
por el Padre (promesa), sino tambin porque es la primicia de la
herencia eterna, y la garanta de un reconocimiento y un encuentro
definitivo en el da del Seor.
Tambin el mundo helenstico conoce la sphragis, a la cual
atribuye diversos significados, segn a los que se aplique: sphragis
es la seal con que se marca a los animales de un rebao (ovejas)
para que el pastor pueda reconocerlas; es el signo que se hace en
los soldados cuando se enrolan en el ejrcito; es el tatuaje que
distingue a los esclavos. En todos los casos se trata de un signo de
pertenencia y de reconocimiento 79.
"
M A X T H U R I A N , La confermazione..., o. c., pp. 5 3 - 6 0 ; J . D A N I E L O U , Bible
et Liturgie, Paris, 1951, pp. 70 ss. Trad. al espaol: Sacramentos y culto segn los Santos
Padres, ed. Guadarrama, Madrid, 1 9 6 2 , pp. 8 5 - 1 0 6 .
78
Igualmente hay que ponerlas en relacin con lo que dice en Ga 6, 14-15.
Cf. J . D A N I E L O U , o. c., pp. 78-79.

72

Los Padres, al hablar de sphragis, se inspirarn tanto en el sentido bblico cuanto en el sentido profano de la expresin. Por eso
para ellos sphragis = signaculum = signacin indicar
no slo una realidad interna sino tambin un signo externo: designa
el gesto externo de marcar con el signo de la cruz a una persona
o a una cosa, como muestra de su pertenencia a Cristo 80. En
una palabra: Uncin y consignacin son, ni ms ni menos, dos
gestos simblicos que traducen visiblemente las dos imgenes
bblicas reunidas por Pablo para designar un mismo acontecimiento:
el don del Espritu Santo es una unicn y un sello (2 Co 1, 21-22).
Con el tiempo la uncin y la signacin terminaron por confundirse
en un solo gesto: la signacin con el santo crisma, que es lo que
nosotros realizamos... Pero en ambos casos podemos decir que no
son los gestos simblicos los que han sugerido la imagen, sino sta,
tal como la usa Pablo, la que ha conducido a los gestos que la
expresan 81.
El Ordo seala solamente en un lugar el modo de realizar el rito:
el obispo hace con el dedo pulgar la seal de la cruz en la frente
del confirmando, despus de haberlo mojado en el crisma 32.
Sin embargo, las expresiones empleadas en diversos lugares recogen
y explican el sentido que este gesto tiene en toda la tradicin 83.
La frmula de la consignacin: Accipe signaculum Doni Spiritus
Sancti

Al signo externo debe acompaar la palabra que explicite su sentido.


Es este el elemento primordial del signo sacramental: la palabra
de la fe de la Iglesia, por la que se invoca la accin de Dios. Ya los
Hechos nos dicen que Pedro y Juan, antes de imponer las manos
sobre los samaritanos, oraron sobre ellos (8, 15-17).
En la Iglesia occidental, la palabra que acompa al rito de la
confirmacin sufri diversas variaciones hasta el siglo XII-XIII.
Los siete primeros siglos podemos decir que la frmula fue deprecativa y acompaaba a la imposicin de la mano. Sin embargo,
los Padres no hablan ms que de oracin (oratio), invocacin
(invocatio), bendicin (benedictio), y no transmiten ninguna
frmula. Lo nico que sabemos por San Ambrosio es que esta
invocacin iba dirigida a Dios Padre, para que enviara el Espritu
80
As Tertuliano dice: caro signatur ut anima muniatur. Cipriano hablade signaculum dominicum. Ambrosio de signaculum spirituale... Y lo mismo
se expresarn los Padres Griegos...
81
B . B O T T E , Le vocabulaire de la confirmation, a. c., pp. 18-20.
84
Ritual, n. 27, en las indicaciones rituales.
88
Ver Praenotanda, nn. 2, 9. En la homila se dice: Vos ergo, qui iam baptizad estis, nunc accipietis virtutem Spiritus eius et cruce eius in fronte signabimini.
Ritual, n. 22. La misma frmula de la consignacin dice: Accipe signaculum Doni
Spiritus Sancti, Const. Ap., p. 14; Ritual, n. 27.

73

septiforme sobre los bautizados M , pues lo que importa en definitiva es la intervencin de Dios 85. En cuanto a los documentos
litrgicos, aunque la Tradicin Apostlica nos transmite una
frmula para acompaar a la uncin, parece que esta frmula no
prevaleci, ya que no aparece posteriormente en ningn documento 86. Despus de la Tradicin Apostlica el primer testimonio que nos transmite una frmula es el sacramentario Gelasiano. Es una frmula cristolgica y dice as: Signum Christi in
vitam aeternam 87 . El Ordo Romano X I dar a esta frmula una
expresin trinitaria: In nomine Patris et Filii et Spiritus Sancti.
Amen 88. El Pontifical Romano-Germnico (siglo X) cambiar
la frmula de deprecativa en indicativa diciendo: Confirmo et
consigno te in nomine Patris... 89 . Ser en el Pontifical Romano
del siglo X I I donde aparecer por vez primera la frmula que va a
prevalecer hasta nuestros das: Signo te signo crucis et confirmo
te chrismate salutis, in nomine Patris... 90. Aunque el Pontifical
de Durando la ampli con una nueva aadidura 91, esta no lograr
imponerse posteriormente.
Oriente, en cambio, conoci ya desde el siglo IV-V una frmula
breve que acompaaba al rito de la uncin crismal y que deca
as: signaculum doni Spiritus Sancti. Cirilo de Jerusaln, Asterio,
y sobre todo la Carta del Patriarca de Constantinopla a Martirios
de Antioqua, son los primeros testimonios que nos la transmiten 92. Es la frmula propia de la confirmacin que ha conservado
el rito Bizantino, con estas palabras: signaculum donationis
Spiritus Sancti 93. Lo que pretende expresar es que por la
confirmacin se nos comunica el mismo Espritu Santo.
Llegado el momento de renovar el rito de la confirmacin, se
plante tambin la posibilidad y necesidad de renovar la misma
frmula. Por una parte, las frmulas de la tradicin occidental
no parecan del todo satisfactorias, pues si bien mencionan el crisma,
84

De sacramentis, I I I , c. 2, 8, ed. B . B O T T E , p. 96.


A este respecto San Isidoro se expresaba as: Nosotros podemos recibir
ciertamente este don (Espritu Santo) segn nuestra capacidad, pero no podemos
efundirlo sobre los dems, sino que para que esto suceda invocamos a Dios, De Trin.
15, 26, 46, PL 42, 1094.
88
La frmula era esta: Ungo te oleo sancto in Domino Patre omnipotente
et Christo Jesu et Spitiru Sancto, ed. B . B O T T E , pp. 52-53.
85

87
88
89

><>

MOHLBERG, n . 452, p . 74.


M . ANDRIEU, v o l . I I , n . 101, p . 4 4 6 .
V O G E L - E L Z E , vol. I I , n. 3 8 7 , pp. 109-110.
M . ANDRIEU, t. I , n . 3 3 , p . 2 4 7 .

81
La aadidura se fija en el aspecto escatolgico: ut replearis eodem Spiritu Sancto et habeas vitam aeternam, M . A N D R I E U , t. I I I , n. 3 , p. 3 3 4 . Sobre esto
ver el estudio citado de E . L L O P A R T , Les formules..., pp. 1 2 1 - 1 8 0 .
"2 PG 119, 900, cit., Const. Ap., de Pablo VI, p. 13.
,s
Probablemente se inspira en las palabras de los Hechos 2, 38; 8, 18; 19, 1-6.

74

expresan la intervencin de la Trinidad y la accin del celebrante,


manifiestan el efecto de una u otra manera... sin embargo, no
expresan el elemento esencial de la confirmacin, que es el mismo
don del Espritu Santo. Por otra parte, la frmula del rito bizantino,
si bien suscitaba alguna duda su construccin gramatical M ,
sin embargo, manifiesta claramente la accin sacramental (doni),
se refiere al efecto creado de la signacin (signaculum), y sobre
todo expresa claramente el don increado del Espritu Santo 95.
A la hora de elegir es claro que pesaron estos argumentos. La
Comisin Litrgica encargada propuso esta frmula del rito bizantino. Y el Papa la acept como frmula sacramental para la confirmacin en la Iglesia Latina:
Por lo que se refiere a las palabras que se pronuncian
en el momento de la crismacin, aunque valoramos con justa
estimacin la dignidad, de la venerable frmula que se utiliza
en la Iglesia latina, sin embargo, consideramos que debe
preferirse la antiqusima frmula propia del rito bizantino,
en la cual se expresa el don del mismo Espritu Santo y se
recuerda la efusin del Espritu que tuvo lugar el da de Pentecosts (Hch 2, 1-4. 38). As pues, aceptamos esta frmula,
traducindola casi palabra por palabra 9e.
En cuanto al significado de la frmula, est claro que al hacerla
preceder del verbo recibe (accipe), la Iglesia Latina quiere
indicar no slo el ministro que confiere el sacramente y el sujeto
que lo recibe, sino tambin y sobre todo la accin de Dios que obra
en el sacramento. Por otra parte, la misma frmula expresa que lo
que se recibe no es un don del Espritu Santo, sino al mismo Espritu
Santo como don gratuito 97, ya" que la expresin donum no
significa en primer lugar los dones que preceden del Espritu
(dona), sino el Espritu Santo en cuanto l mismo es don, del
cual proceden los dems. Por lo que se refiere a la expresin signaculum dice relacin sobre todo al efecto espiritual interno
(se nos da cual sello o seal que nos marca), pero tambin al signo
externo que le acompaa (cruz).

91
En griego esta frase no con&ta ms que de sustantivos, y su construccin
parece no indicar suficientemente si el Espritu Santo es el mismo don que se recibe
o el autor del don que se concede.
95
Cf. B . B O T T E , L'onction postbaptismale dans l'ancien Patriarcat d'Aniioche, en
Miscellanea litrgica in onore diS. Em. il Card. Lercaro, I I , Roma, 1967, pp. 807 ss.
68
Const. Ap.,p. 13.
87
Como dice B . B O T T E , doni S. S. es un genitivo de identidad o de aposicin, y esto quiere decir que la palabra en genitivo no significa otra cosa diferente
del nombre del cual depende, sino que existe identidad..., Problemes de la Confirmation,
a. c., pp. 3-8, cit., Notitiae 76 (1972) p. 285.

75

ASPECTOS

TEOLOGICOS

DE LA CONFIRMACION

Si hasta ahora nos hemos ocupado fundamentalmente de la configuracin histrica de la confirmacin, ahora vamos a estudiar con ms
detalle el problema teolgico que este sacramento plantea, conscientes
tanto de la importancia y dificultad que encierra, cuanto de la necesidad
de una clarificacin al respecto, si queremos que la renovacin no quede
reducida a discusin terica o a confusionismo prctico.
Pretendemos tratar los diversos aspectos de la teologa de la confirmacin en partes unitarias, aunque conexas entr s, de modo que se
ponga de manifiesto toda la riqueza y la gracia del sacramento de un
modo progresivo.
Quisiramos advertir desde el primer momento que, para nosotros,
el problema teolgico de la confirmacin no puede plantearse como
una disyuntiva, que obligue a optar entre un aspecto u otro, sino ms
bien como una compleinentariedad que permite poner el acento en lugar
distinto, a tenor de la situacin de la Iglesia en el mundo y de la conciencia de su propia identidad.

1.La confirmacin como problema teolgico


El que la confirmacin constituye un problema teolgico no es
ninguna novedad. Se plante ya en la antigedad cristiana 1 y, de
una forma u otra, ha seguido latente hasta nuestros das 2. Sin embargo, ha sido la teologa contempornea la que propiamente se ha
planteado con cierta agudeza el problema de la relacin entre bautismo
y confirmacin, a partir de las discusiones entabladas en el campo
anglicano hace treinta aos 3 . En general, podramos decir que el
planteamiento de los telogos preconciliares tuvo el defecto de una
polarizacin excesiva en un aspecto u otro del sacramento. Es verdad
que cada uno aporta elementos vlidos y objetivos en los que fundamentar su teora. Pero son muy pocos los que hacen el esfuerzo de
1
Prueba de ello es la "obra de S. J E R O N I M O , Dilogo contra los luciferianos, del
siglo I V (J. P. B O U H O T , O. c., pp. 45-49), y la Homila ad Pentecosten de F A U S T O D E R I E Z
en el siglo V ( V A N B U C H E M , O. C., pp. 23-44).
2
Baste recordar los distintos problemas planteados en la parte histrica.
8
Recurdese los nombres de G. Dix, The theology of confirmation in relation to
baptism, Westminster, Dacre Press, 1 9 5 3 ; G . W. H. L A M P E , The seal of the spirit, Londres, Longmans, 1 9 5 1 ; L. S. T H O R N T O N , Confirmation. Its place in the baptismal mystery,
Westminster, Dacre Press, 1 9 5 4 ; M A X T H U R I A N , La confermazione, consacrazione dei
laici, o. c., publicada en 1 9 5 7 ; L. B O U Y E R , Que signifie la confirmation, en Par. et Lit. 3 4
( 1 9 5 2 ) pp. 3 ss.; Id., La signification de la confirmation, en Vie spir. Supplem. 2 9 ( 1 9 5 4 )
pp. 1 6 2 - 1 7 9 ; A . G . M A R T I M O R T , La confirmation, en Communion solennelle et Profession de foi, Paris, Du Cerf, 1952, etc.

79

integrar la-diversidad en la unidad del sacramento, justificando objetivamente el orden de prioridad de los aspectos que lo integran 4.
En los ltimos aos, el Concilio Vaticano II y los documentos posconciliares sobre la materia, han venido a ser un punto de llegada y un
punto de partida en las cuestiones referentes a la teologa de la confirmacin. Un punto de llegada, porque en algn sentido se ha puesto fin
a las discusiones anteriores, complementando los diversos elementos
teolgicos que crean la tensin. Y un punto de partida, porque al no
dar una solucin definitiva al problema teolgico de fondo, deja abiertas
las posibilidades de investigacin sobre lo que constituye la especificidad del sacramento.
Elemento* de la doctrina conciliar y posconciliar para una clarificacin

En efecto, qu es lo que dice la doctrina conciliar y posconciliar


acerca de la confirmacin? Sealemos los puntos ms importantes, a
nuestro juicio:
La confirmacin es un sacramento que hay que entenderlo en el
interior de la iniciacin cristiana 5.
La gracia sacramental y los efectos de la confirmacin hay que
entenderlos tanto en relacin con el individuo, como en relacin
con la Iglesia:
a)

En relacin con el individuo:


Los
Son
Son
Son
Son

bautizados reciben el mismo don del Espritu Santo 6.


robustecidos con una fuerza especial 7.
conformados ms perfectamente a Cristo 8.
conducidos hacia la madurez cristiana 9.
sellados con el carcter indeleble del sacramento 10.

4
U n a exposicin de estas discusiones puede verse en P. T H . C A M E L O T , La
theologie de la confirmation a la lumiere des controverses recentes, en L M D 5 4 ( 1 9 5 4 ) pp. 7 9 - 9 1 ;
P. D E V O O G H T , Discussicns recentes sur la confirmation, en Par.et Lit. 3 6 ( 1 9 5 4 ) pp. 4 0 9 - 4 1 3 .
6
Baptizad iter christianae initiationis presequuntur per sacramentum
confirmationis..., Ordo Confirmationis, n. 1; Ordo Baptisrrii parbulorum, n. 2. PO. n. 5;
SC. n. 71; Ad Gentes, n. 36.
6
Per confirmationis sacramentum Baptismo renati Donum ineffabile,
ipsum Spiritum Sanctum, accipiunt..., Const. Ap.Divinae consortium naturae, pp. 10 ss.;
Ordo Confirmationis, nn. 1-2.
' Donum..., quo speciali robore ditantur, Const. Ap., p. 10. Y en el n. 2
del Ordo se dice: Hac donatione... fideles... virtute roborantur. Cfr. LG. n. 11.
* Hac donatione fideles perfectius Christo conformantur, Ordo, n. 2.
Los tres sacramentos de la iniciacin cristiana estn ntimamente unidos
rntre s, de tal modo que conducen a los fieles a aquella madurez cristiana, por la
qur pueden cumplir..., Ordo baptismi parbulorum, n. 2.
10
...atque eiusdem Sacramenti charactere signati..., Cont. Ap., p. 10.
Ipain iiulrm character seu signaculum dominicum ita imprimitur, ut sacramentum
conlinimtioms iterari nequeat, Ordo, n. 2.

ao

b)

En relacin con la Iglesia:


Los confirmados se vinculan ms estrechamente a la Iglesia u .
Para que dando testimonio de Cristo contribuyan a la edificacin de su Cuerpo en la fe y la caridad 12.
Para que se sientan ms estrechamente obligados a difundir
y defender la fe, como verdaderos testigos de Cristo, por la
palabra juntamente con las obras 13.
Para que asuman la responsabilidad del apostolado, participando en la misma misin salvfica de la Iglesia u .
Cumpliendo as la misma misin que Cristo les ha encomendado, que es misin proftica, sacerdotal y real 1S.

Igualmente la confirmacin hay que entenderla en relacin con el


misterio pascual de Cristo, y ms en concreto con el misterio de
Pentecosts:
a)

La iniciacin de los cristianos no es otra cosa que la primera


participacin sacramental del misterio de la muerte y resurreccin de Cristo, es decir, del misterio Pascual 16.

b)

Por la confirmacin los cristianos bautizados reciben el Espritu Santo que fue efundido sobre los Apstoles por el Seor,
el da de Pentecosts 11.

11
Sacramento confirmationis perfectius Ecclesiae vinculantur, LG. n. I I ;
Cont. A., p. 10; Ordo Conf., n. 7.
12
Ut testimonium Christi perhibeant ad aedificationem Corporis eius in
fide et caritate, Ordo, n. 2.
13
Speciali Spiritus Sancti robore ditantur, sicque ad fidem tanquam veri
testes Christi verbo et opere simul difundendam et defendendam arctius obligantur,
LG., n. 11; cfr. Ad gentes, 11.36; Ordo, n. 7.
14
Apostolatus autem laicorum est participatio ipsius salvificae missionis
Ecclesiae, ad quem apostolatum omnes ab ipso Domino per baptismum et confirmationem deputantur, LG., n. 33.
15
Laici officium et ius ad apostolatum obtinent ex ipsa sua cum Christo
Capite unione. Per baptismum enim corpori Christi mystico inserti, per confirmationem virtute Spiritus sancti roborati, ad apostolatum ab ipso Domino deputantur.
I n regale sacerdotium et gentem sanctam consecrantur (1 Ptr 2,4-10), AA., n. 3.
18
... initiatio christianorum nihil aliud (est) quam prima sacramentalis
participatio mortis et resurrectionis Christi.... Ordo initiationis christianae advltorum
n. 8; cfr. ibid., n. 34; Ordo Confirmationis, n. 2; AA., n. 3.
17
... per sacramentum confirmationis, quo effiisum accipiunt Spiritum
Sanctum, qui super Apostlos die Pentecostes a Domino missus est, Ordo Confirmationis, n. 1. Y en el n. 7 del mismo Ordo se dice: Sacramentum ex more ab ipso administratur, quo apertius referatur ad primam effusionem Spiritus Sancti in die Pentecostes. Cfr., n. 23; Const. Ap., pp. 13.

81

Como puede apreciarse por este breve esquema, en parte, han


sido superadas las anteriores discusiones, al integrar de un modo complexivo los diversos aspectos de riqueza teolgica del sacramento. Pero
en el fondo, creemos que permanece la cuestin fundamental, a saber,
qu es lo que constituye a la confirmacin como sacramento especfico?
En qu se diferencia verdaderamente del sacramento del bautismo?
Qu implica el considerarla en el interior de la iniciacin cristiana? 18 .
Aportacin de las ltimas investigaciones teolgicas

A estas y otras cuestiones han pretendido responder las ltimas


investigaciones de los telogas. Las opiniones son muy variaeas, y es casi
imposible encuadrarlas en un sentido o en otro, porque todas ellas
intentan integrar los diversos aspectos del sacramento en una unidad
orgnica, si bien cada uno sigue poniendo el acento en un punto o en
otro, a la hora de estudiar lo especfico de la confirmacin 19.
Por nuestra parte, creemos que una distincin de estas opiniones
fundamentales podra hacerse as, an reconociendo que en cada una
de ellas se dan elementos de las restantes:
a)

Bautismo y confirmacin slo pueden entenderse a la luz del


misterio Pascual en sentido pleno, es decir: a la luz de los
dos tiempos o polos de este misterio: Pascua y Pentecosts:
E. Schillebeeckx 20, que desarrolla la teora de Th. Camelot21
y tambin la de J. Lecuyer22. En la misma lnea se sita
A. Hamman 2S.

b)

Bautismo y Confirmacin deben comprenderse a la luz de la


actuacin del Espritu en el misterio de la vida total de Cristo:
Encarnacin bautismo en el Jordn Espritu Pascual.
Es una visin no slo pascual, sino tambin de Historia de

18
Cfr. A . N O C E N T - S . M A R S I L L I , Problemi contemporanei della iniziazione cristiana, en La Confermazione e L'iniziazione cristiana, o. c., pp. 11-37. K. R I C H T E R ,
Fragen um die Firmung, en Bibel und Liturgie 3 (1975) 159-172.
18
Sobre u n a clasificacin de las distintas opiniones puede verse: W . B R E U N I N G , El lugar de la confirmacin en el bautismo de adultos, a. c., en Concilium, 22 (1967)
pp. 282-283. J . S P I T A L , Taufe und Firmung aus der Sicht der Pastoralen Praxis, en Liturgisches J a h r b u c h 21 (1971) pp. 83-84.
20
Cristo, sacramento del encuentro con Dios, o. c., pp. 181-190.
81
La theologie de la confirmation a la lumiere des controverses recentes, en L M D 54
(1958) pp. 79-91.
88
La confirmation chez les Peres, en L M D 54 (1958) pp. 23-53.
88
Cfr., o. c., pp. 211-123.
84
De initiatione chrisiana, Syllabus lectionum in Instituto Litrgico Sancti Anselmi,
{ >ad instar manuscripti), Roma, 1967, pp. 82 ss.
88
L'azione dello Spirio Santo nella storia della salvazza e nella iniziazione cristiana,
en La confermazione..., o. c., pp. 102-113.

82

c)

d)

e)

f)

g)

h)

salvacin: A. Nocent2i, M. Magrassi 25; los cuales desarrollan


la teora de L. S. Thornton 26.
La confirmacin y el bautismo no basta entenderlos a la luz
del misterio Pascual, es preciso tambin comprenderlos a la
luz del misterio de la Iglesia. A la dimensin cristolgica
hay que aadir tambin la dimensin eclesiolgica: W. Breuning 27, H. Mhlen 28.
La confirmacin, hay que explicarla, en lo que tiene de especfico con relacin al bautismo, como el sacramento de la
comunin eclesial, es decir, como el sacramento que expresa
y realiza la unidad de la Iglesia: J. P. Bouhot29.
La confirmacin es el sacramento que manifiesta a la iglesia
en su proceso de unificacin y de crecimiento, en el cual el
Espritu que se nos da, cobra una cualificacin eclesial original
con respecto al bautismo: H. Bourgeois 30.
El bautismo y la confirmacin slo pueden entenderse recobrando su referencia al Espritu y a la Iglesia, s, pero en
cuanto sacramentos en los que, a travs de dos gestos simblicos
se realiza un efecto doble, aunque intrnsecamente relacionado
en una misma lnea, como dos gestos de un proceso de iniciacin: P. Tena 31.
La confirmacin hay que entenderla en relacin con el acontecimiento cristolgico y eclesiolgico de Pentecosts. Por
ella, el don del Espritu, recibido ya en el Bautismo, se manifiesta y acta no slo como un don que me santifica como
un don que me santifica en orden a poder yo santificar a los
dems: J. C. R. Garca Paredes 32.
La confirmacin slo puede tener sentido en conexin estricta
con el bautismo, vinculada al bautismo, como desarrollo,
corroboracin y culminacin del bautismo. La confirmacin

86
Confirmation. Its place in the baptismal mystery, o. c., 1954, pp. 184 ss. En una
lnea semejante se mueve G. D E L C U V E , La confirmation est-elle le sacrement de l'apostolat?,
en Lumen Vitae 17 (1962) 293-332. Propone que a la confirmacin se la considere
como el sello del Espritu del Padre, mientras al bautismo el sello del Espritu
del Hijo. Ms tarde el autor vuelve a insitir en ideas parecidas G. D E L C U V E , Devenir
chretins dans le Christ, en Lmen Vitae 4 (1972) pp. 607-624.
27
El lugar de la confirmacin en el bautismo de adultos, a. c., pp. 284-288.
28
Die firmung ais sakramentales fichen der heilsgeschichtlichen Selbstberlieferung
des Geistes Christi, en Theol. und Gl. 57 (1967) pp. 263-286.
29
La confirmation, sacrement de la communion ecclesiale, o. c., pp. 93-114.
30
L'avenir de la confirmation, o. c., pp. 83-155.
81
El sello del don del Espritu Santo, a. c., pp. 213-216. Otro autor que
insiste en considerar el sacramento de la confirmacin en el interior de la iniciacin,
como desarrollo y maduracin de la estructura bautismal, plenitud del don del
E. S. es I . B I F F I , Riflessioni teologiche sul nouvo Ordo Confirrnationis, en Riv. Lit.
3 (1972) pp. 313-324.
82
La confirmacin: Bsqueda teolgica, en Misin abierta 5 (1972) pp. 271-278.

83

no es un sacramento autrquico o autnomo, esto es, independiente del bautismo. Si se pierde esta conexin, la interpretacin y la configuracin prctica de la confirmacin
estn expuestas a cualquier arbitrariedad: H . K N G ( 2 3 B ) ,
J . Amougou-Atangana (32 c ).
Como puede verse las opiniones son muy diversas, si bien todas
ellas creo que se pueden calificar por un denominador comn: el deseo
de integrar los diversos aspectos recordados por el Concilio en el mismo
sacramento, an dando prioridad a un aspecto sobre otro.
He aqu, por tanto, que estamos muy lejos de llegar a una unamimidad en cuanto a la especificidad del sacramento de la confirmacin. La pregunta fundamental sigue en pie. Cul es la gracia cualitativa del sacramento de la confirmacin? Cmo complementai
los diversos elementos o aspectos teolgicos, y a la vez descubrir lo
que es prioritario, o lo que la Iglesia considera como tal hic et nunc,
en relacin con el Bautismo? Trataremos de encontrar una respuesta
en los apartados siguientes.

2.La confirmacin sacramento de la iniciacin cristiana


La Iglesia ha considerado siempre la confirmacin como un sacramento de la iniciacin cristiana. Ni el Nuevo Testamento, ni los Padres,
ni los primeros documentos litrgicos concibieron la iniciacin como
algo constituido por elementos autnomos independientes, sino ms
bien como una totalidad integrante 1. El hecho de la diferenciacin
ritual y la separacin sacramental, si bien llev con el tiempo a un
cierto olvido de esta unidad, sin embargo, no indujo nunca a pensar
que la confirmacin estuviera desconectada ni del bautismo ni de la
Eucarista. En el fondo, siempre estuvo latente la preocupacin de
salvaguardar la unidad interna y la referencia mutua de los sacramentos
de la iniciacin, aunque esto no siempre encontrara un punto expresivo
adecuado en la celebracin 2. Por eso precisamente, la Iglesia hoy,
consciente de esta verdad, ha querido insistir tanto en la unidad din(3zb) La confirmacin como culminacin del bautismo, en Concilium 9 9 - 1 0 0 ( 1 9 7 4 )
p. 112 esp. El autor ha defendido ltimamente con ahnco esta postura, en la que
vemos ms un loable deseo de acercamiento a la doctrina de los hermanos protestantes, que un esfuerzo por integrar los distintos aspectos teolgicos del sacramento.
(82c) Ein Sakrament des Geistempfangs? Zum Verhaltnis von Taufe und Firmung,
Kreiburg, 1974. Se trata de un discpulo de H. KNG, que sigue la misma lnea de pensamiento. No nos ha sido posible disponer de la obra.
1
Recurdese los testimonios aducidos en la primera parte del estudio.
' Sobre todo sucedi esto a partir de la separacin de la confirmacin del
Ordo sabati sancti, en el siglo X I I .

B4

mica, cuanto en la externa manifestacin de esta unidad de los sacramentos de la iniciacin cristiana 3 .
Un aspecto revalorizado por el Vaticano II y el Ritual

Sus afirmaciones fundamentales al respecto podran concretarse


en los siguientes puntos:
Los tres sacramentos de la iniciacin cristiana estn ntimamente
unidos. Por ellos el cristiano se incorpora plenamente al misterio
pascual de Cristo, mediante la recepcin del don mesinico y
escatolgico del Espritu de Cristo muerto y resucitado; y al mismo
tiempo se incorpora plenamente al pueblo de la Nueva Alianza,
llegando a la madurez espiritual, que le permite asumir responsablemente las tareas de la Iglesia 4.
Esta unidad interna y dinmica de los sacramentos de la iniciacin
debe quedar expresada convenientemente en la misma estructura
ritual, en la celebracin del sacramento por las palabras y los
gestos 5.
La confirmacin debe entenderse, pues, como un momento integrante en el interior de un proceso hacia su punto culminante
que es la Eucarista 6.
Por regla general y como algo normal (no normativo) debe seguir
a la celebracin del bautismo y preceder a la celebracin de la
Eucarista 7.
Pero, por qu esta insistencia en la unidad de la iniciacin? Sin
duda porque es dentro de esta unidad donde se comprende el sentido
8
Puede verse en los documentos conciliares y posconciliares, y en los comentarios al ritual aparecidos en diversas revistas, v. gr. PHASE 6 9 ( 1 9 7 2 ) ; R I V I S T A D I

PASTORALE LITRGICA 5 0 ( 1 9 7 2 ) ; RIVISTA LITRGICA 3 ( 1 9 7 2 ) ; L A M A I S O N - D I E U


( 1 9 7 2 ) ; EPHEMERIDES
LITRGICA*
86
(1972);
CHISTUS 4 4 2 ( 1 9 7 2 ) , e t c .
4

110

As el Ordo baptismi parbulorum dice en el n. 2: Los tres sacramentos de la


iniciacin cristiana estn ntimamente unidos entre s, de tal modo que conducen a
los fieles a aquella plena madurez cristiana por la que pueden cumplir, en la Iglesia
y en el mundo, la misin propia del pueblo de Dios. Cf., ibid., n. 1; Ad gentes, n. 36;
Ordo initiationis chr. adultorum, p. 8, n. 34, etc.
5
As lo peda la CL., n. 71; esto es lo que recuerda la Const. Ap., p. 8; los
Praenotanda, nn. 5-13; y as se expresa en el Ritual, nn. 20 ss., 23.
6
En los Praenotanda, n. 1 se dice: Los butizados prosiguen el camino de la
iniciacin cristiana por medio del sacramento de la confirmacin.... Y en el Decreto
Presbiterorum Ordinis del Vaticano I I , n. 5 se afirma: Por lo cual la Eucarista aparece
como la fuente y la culminacin de toda predicacin evanglica, como quiera que...
los fieles, sellados ya por el sagrado bautismo y la confirmacin, se insertan, por la
recepcin de la Eucarista, plenamente en el Cuerpo de Cristo.
' As aparece en el texto citado anteriormente. Y la Const. Ap., p. 10 dice:
Por la confirmacin, los que han renacido ya por el bautismo, reciben el don inefable
del mismo E. S.... Finalmente, la confirmacin est unida de tal modo con la Sagrada
Eucarista.... Pero esto debe unirse con lo que se afirma en el n. 11 de los Praenotanda,
segn el cual se permite celebrar la confirmacin despus de la Eucarista, lo cual
indica que lo anterior no es algo normativo vinculante.

85

de la confirmacin; porque la Iglesia est convencida de que no basta


un solo sacramento para la incorporacin plena; porque el proceso
slo llega a su plenitud cuando se han completado los tres momentos
que la integran.
La unidad del proceso de iniciacin se despliega en la diversidad signal

Es cierto que el misterio de Cristo es uno, y que de l participamos


en cada sacramento. Pero tambin es verdad que este misterio tiene
diversos aspectos, y que estos deben expresarse por un signo eclesial
adecuado, como pueden ser el agua, la uncin con el crisma o la fraccin del pan, a travs de los cuales el fiel va incorporndose orgnica y
progresivamente en el misterio total. Tambin es evidente que la Iglesia
es una. Sin embargo, pueden distinguirse en ella diversos momentos
en su proceso de estructuracin y edificacin como Iglesia en el
mundo, los cuales en su polivalencia de contenido tambin es preciso
que encuentren un punto de expresividad para el hombre. Por otra
parte, quin puede dudar de que el hombre es y permanece uno?
Y, con todo, su vida est tejida de diversos momentos y situaciones,
que van desplegando al hombre en historicidad y constituyndolo de
una manera evolutivamente diversa, y exigen una expresin signal
correspondiente.
Esta unidad en la diversidad es, a nuestro juicio, la base explicativa de la unidad de la iniciacin y de su diversidad signal-sacramental.
La confirmacin se inserta precisamente en uno de los momentos
del misterio pascual de Cristo, en la sucesin estructural de este misterio,
es decir, en el momento de la efusin del Espritu, como don escatolgico
del Seor resucitado, el da de Pentecosts 8.
Igualmente se insiere este acontecimiento sacramental en uno de
los momentos estructurales del misterio de la Iglesia, en cuanto histrizacin del don escatolgico del Espritu, es decir, en el momento de
su constitucin como comunidad mesinica y de su envo al mundo.
La confirmacin supone, una reincorporacin a la constitucin de
esta Iglesia en el mundo, a las tareas de edificacin y expansin. Si bien
esto se haba dado ya de algn modo en el bautismo, sin embargo,
es en este momento cuando recibe su expresin signal externa en un
sacramento constitutivo de la misma Iglesia. Es ahora cuando el signo
cobra toda su visibilidad y su fuerza histrica en la comunidad concreta
empeada en una tarea de edificacin 9.
8
La Const. Ap. Divinae consortium naturae pone claramente la confirmacin
en relacin con el acontecimiento de Pentecosts, pp. 8-10. Y el Ordo en los Preanotanda
dice: ...per sacramentum confirmationis, quo effusum accipiunt Spiritum Sanctum,
qui super Apostolos die Pentecostes a Domino missus est, n. 1.
8
Cfr W. B R E U N I N G , a. c., pp. 281-290.

8(>

Desde el punto de vista del sujeto, hay que decir que el cristiano
bautizado necesita el perfeccionamiento de la confirmacin. Un
perfeccionamiento (madurez dira Toms), que no hay que entenderlo en sentido de un crecimiento cosista de la gracia, sino en sentido
de una ms plena participacin en la vida de Cristo resucitado por su
Espritu, que se le comunica por un signo visible de la Iglesia, la cual
reconoce en l un signo por el que historiza el don escatolgico, se
edifica y construye como Iglesia, y expresa de un modo ms explcito
la pertenencia del cristiano a dicha Iglesia, al hacerle ms activamente
colaborador en sus mismas tareas.
As como en el bautismo se hace sacramentalmente eficaz y visible
en la Iglesia el misterio eternamente presente de Pascua, de igual modo
en la confirmacin se visibiliza de un modo eficaz el misterio de Pentecosts, y en la Eucarista se expresa de un modo realizante la unin
entre la Cabeza y los miembros, por la fuerza del mismo Espritu que
nos ha sido dado 10.
Del orden cronolgico a la ordenacin dinmica

Es pues evidente que la confirmacin debe entenderse en el interior


de la iniciacin cristiana, si no queremos privarla de su contexto y su
medio ambiente, ni deseamos poner en peligro su plena comprensin
teolgica n . Ahora bien, esta verdad teolgica debe expresarse
litrgicamente, lo cual supone que el orden normal de celebracin
de este sacramento dentro de la iniciacin tiene un puesto, que es el
que lo sita dentro del dinamismo progresivo hacia la plenitud. Este
puesto es consecuente al bautismo y precedente a la Eucarista. As
sucedi en los primeros tiempos, y este es el ideal recordado por la
Iglesia. Pero esto no debemos considerarlo como algo vinculante absolutamente, ni como algo condicionante del mismo sentido teolgico de
la confirmacin. La Iglesia ha sabido interpretar esto a tenor de las
circunstancias histricas, y la misma leccin de la historia nos dice
que, siendo fieles al sentido y comprensin del sacramento, es preciso
tambin no atarse a unas formas externas con automatismo, ni encasillarse en una ordenacin prctica o en una determinada sucesin temporal, que nos llevara a una fijacin cronolgica. A decir verdad, la
mutua referencia de los sacramentos de iniciacin no se sita propiamente a nivel de exterioridad o de precedencia cronolgica, sino a
nivel de misterio teolgico y dinmica interna. La categora humana
que mejor expresa la relacin de estos sacramentos no es la de una lnea
tic sucesin temporal, sino de la de tres ncleos o polos de atraccin,
10
E. J . K O R H E R R , Katechese und Firmung, en Christlich pdagogische Blter 3
(1972) p. 146.
11
Cf. I . B I F F I , Rifiexioni..., a. c., pp. 316-317; J . V A N D E N B O S C H , El sacramento de la confirmacin: reflexiones y proposiciones, en Selecciones de Teologa, 8
(1969) pp. 181 ss.; H. K N G , La confirmacin..., a. c., pp. 112-113.

87

que se interrelacionan y se complementan mutuamente en tensin


permanente 12.
Reconocemos que la recuperacin del enlace cronolgico ayudara
no poco a expresar de un modo asequible la mutua relacin existente,
ya que es cierto que el sentido teolgico o el contenido significante
debe aparecer tambin en forma externa. Pero tambin creemos que
esto podra lograrse de otras formas. Y, en todo caso, estamos convencidos de que esto no exige necesariamente celebrar los sacramentos
durante la^infancia o la niez. Por otra parte, entendemos que, siendo
la confirmacin uno de los sacramentos de la iniciacin cristiana, ha
de plantearse no slo la integracin de la misma dentro de los otros
dos sacramentos, sino tambin la integracin de estos dentro del momento propio de la confirmacin. No se puede hablar de renovacin
o re-estructuracin de la iniciacin cristiana pensando solamente en
uno de los sacramentos. Es el conjunto de los tres sacramentos lo que
est pidiendo hoy una renovacin valiente y una re-estructuracin
global.
En el fondo, creemos que la cuestin fundamental a resolver es
siempre la misma: Qu es y qu significa un sacramento? Cules
son sus verdaderas dimensiones? Si entendemos el sacramento como un
acto puntual, como una etapa fija o un momento preciso, nos sentiremos
inclinados a pensar que la confirmacin tiene un momento preciso
en el tiempo. Si consideramos, en cambio, que el sacramento es un
proceso, un movimiento en dinamismo, una continuidad histrica,
entonces no daremos tanta importancia al momento temporal concret.
Ahora bien, hoy parece estar claro (como veremos en otro lugar) que
la iniciacin cristiana hay que entenderla precisamente como proceso
y como movimiento. Un cristiano adulto no comienza su proceso de iniciacin cuando se bautiza, ni lo concluye definitivamente cuando ha sido
confirmado y ha celebrado la Eucarista. El proceso de iniciacin tiene
sus puntos culminantes, pero es sobre todo una realidad y una tarea
permanente.
Relacin teolgica de la confirmacin con el Bautismo y la Eucarista

Esto supuesto, tenemos que preguntarnos: cmo se relaciona en


concreto la confirmacin con los otros sacramentos de la iniciacin
cristiana?
Por lo que se refiere al bautismo, hemos de decir que la confirmacin
arranca del mismo bautismo, explcita sacramentalmente el despus
bautismal, es de alguna manera bautismal, ya que partiendo de los
ritos conclusivos del bautismo y de su mismo misterio los desarrolla
de una manera signalmente ms adecuada a su propio significado.
Por otra parte, la confirmacin confirma (en sus sentido ms original
"

88

Cf.

H . BOURGEOIS,

L'avenir de la confirmation, o. c., pp. 75 ss.

y primigenio), interioriza y fortalece, llevndolos a su consumacin,


los aspectos ya contenidos germinalmente en el bautismo. Ambos sacramentos constituyen como dos polos complementarios, donde se ha de
salvar tanto la unidad cuanto la dualidad bipolar 13. Para explicar
esto, podr recurrirse al misterio de Pascua y Pentecosts, o a la analoga
entre nacimiento y crecimiento, o a la diversidad de grado de incorporacin a la Iglesia, o al mayor perfeccionamiento.de la incorporacin
a Cristo, o al compromiso en la edificacin de la Iglesia por la palabra
y el testimonio... 14. Pero lo cierto es que, en cualquier caso, el elemento unitivo es siempre la vida de Dios en nosotros, la salvacin de
Cristo, el don escatolgico del Espritu que se actualiza y se nos da en
ambos sacramentos.
Bautismo y confirmacin no slo estn unidos desde un punto de
vista ritual, sino sobre todo desde un punto de vista teolgico. Ambas
cosas son interdependientes. As como podemos decir que el bautismo
es tambin neumatolgico y la confirmacin es tambin cristolgica,
de igual modo podemos afirmar que el bautismo es confirmatorio y la
confirmacin es bautismal. Esto no lesiona ni su unidad ni su distincin.
Pero si la confirmacin tiene un significado bautismal y est unida
al bautismo, no es menos cierto que lo est tambin a la Eucarista.
La iniciacin cristiana es bautismal y, al mismo tiempo, eucarstica.
Como lo expresa la misma celebracin ritual l 5 , la confirmaciln
est orientada y relacionada a la Eucarista de modo directo, pues
por ella los bautizados se capacitan de una manera ms plena para la
participacin eucarstica. Por otra parte, la misma Eucarista debe considerarse no slo como meta de la iniciacin, sino tambin como punto
de partida de una iniciacin permanente, como lo indica el hecho de
que sea celebrada continuamente, y sea considerada como fuente de
evangelizacin 16. La Eucarista aparece estrechamente unida al
18

Cf. A . H A M M A N , Baptme et confirmation, o. c., p. 2 1 1 .


Cada autor recurre a uno de estos aspectos, o a varios para resaltar tanto
la unidad cuanto la diversidad. U n cuadro sinttico significativo puede verse en
G. B I E M E R , Firmung. Theologie und Praxis (Pastorale Hand-reichungen 6), Seelsorge
Verlag Echter, Wrzburg, 1973, pp. 42-43.
15
Esto se ve hoy sobre todo en la celebracin dentro de la Eucarista, en la
participacin de los confirmandos: presentacin de ofrendas, comunin, etc. Es un
aspecto que ha sido puesto poco de relieve en el nuevo ritual, como han sealado
algunos autores, cf. S. M A Z Z A R E L L O , II cresimato, cristiano ontologicamente perfetto. II
nuovo rito della confermazione, en Studi cattolici 131 (1972) 24-28. En este punto de la
unin con la Eucarista insistirn de modo especial los amantes del orden cronolgico
tradicional. Vase, por ejemplo, P. MASSI, Confermazione epartecipazione attiva alV Eucarista
en La confermazione..., o. c., pp. 52-67; B . L U Y K X deca as hace unos aos: No se
puede en ningn caso, teolgica ni litrgicamente, justificar el abuso, extendido por todas partes, de confirmar despus de la comunin, a la edad de 12 aos, en B . L U Y K X D. S O H E Y V E N , La confirmacin, doctrina y pastoral, Marova, Madrid, 1961, pp. 31 y 53-56.
Es la opinin que siguen manteniendo hoy algunos autores.
16
As lo indicaba el n. 5 de Presbiterorum Ordinis. Esto es hoy especialmente
importante, dado que muchos no evangelizados vienen a celebrar la Eucarista:
bodas, funerales, nios, adultos, etc.
14

89

bautismo y a la confirmacin por dos razones fundamentales: porque


concluye la iniciacin bautismal y confirmatoria, y porque revierte
hacia el bautismo y la confirmacin; porque es punto culminante de
la perfeccin ontolgica del organismo sobrenatural cristiano, y porque
es punto de partida de la perfeccin tica del mismo; porque es clmen
de toda evangelizacin y al mismo tiempo fuente de toda predicacin
evanglica; porque expresa la plenitud de incorporacin a la Iglesia
y porque la realiza constantemente. Adems, esto se comprende igualmente si consideramos que la Eucarista es el centro del organismo
sacramental, < si nos damos cuenta de que es el mismo Espritu el que
santifica las ofrendas, el que se nos comunica por la uncin e imposicin
de manos, y el que nos hace renacer por el agua. Siempre hay upa
epclesis. La confirmacin es bautismal y eucarstica al mismo tiempo,
de la misma manera que el bautismo y la Eucarista son al mismo
tiempo confirmatorios. La confirmacin reasume el sentido del agua
y el significado del pan eucarstico, del mismo modo que el agua y el
pan reasumen la significacin de la uncin y de la imposicin de manos.

3.La confirmacin, sello del don del Espritu Santo


Toda teologa de la confirmacin supone a la vez una neumatologa
y una eclesiologa. Por la fe sabemos que la Iglesia es la Iglesia del
Espritu y el Espritu es el Espritu de la Iglesia, no en cuanto sometido
o condicionado por ella, sino en cuanto realidad que la hace existir y
que se expresa en ella La Iglesia nace en Pentecosts y, viene a ser
el Cuerpo que encarna e historiza el don escatolgico de Cristo resucitado,
el cual a su vez es el fundamento que le da vida y consistencia. La Iglesia
es creacin del Espritu y cuerpo visible del mismo.
Verdad evidente. Explicacin problemtica

Pero este Espritu, que es alma de la Iglesia, debe ser comunicado


tambin a cada uno de sus miembros, de manera que la Iglesia crezca
y se edifique en medio del mundo. Y esto se realiza, sobre todo, a travs
de los signos sacramentales. Por ellos el Espritu se da a la Iglesia y a
travs de ella a todos sus miembros. Pero este Espritu no da sus dones,
ni se da al individuo, sino en la medida en que l da y se da a la Iglesia,
por cuya mediacin l da y se da a los individuos 2. Esto hace que
la Iglesia sea toda ella una realidad espiritual, un templo del Espritu, que es al mismo tiempo fruto de un don gratuito y resultado de
una respuesta fiel3, expresin de un testimonio y exigencia del mismo.
1

Iglesia, Herder, Barcelona, 1970, pp. 182-246.


Baptme et confirmation, o. c., p. 207. En este sentido tambin
M I I I . K N , Die Firmung ais sakramentales Zeichen..., a. c., pp. 263 ss.
J n 20,22; 1 P 2,5-6; 1 Co 3,16; Ef 2,17-22.
"

IF.

90

H.
A.

K N G , La
HAMMAN,

Toda la tradicin de la Iglesia es constante en afirmar no slo


que la confirmacin nos da el Espritu Santo, sino tambin que este
Espritu es el mismo que descendi sobre Cristo en las aguas del Jordn,
y que vino sobre los Apstoles el da de Pentecosts. Aquello que se
haba realizado para la Iglesia el da de Pentecosts, eso mismo se
cumple para cada bautizado en el sacramento de la confirmacin 4.
Igualmente la Iglesia ha defendido siempre que el Espritu del bautismo
es el Espritu de la confirmacin. Somos regenerados en el agua y el
Espritu, lo mismo que somos confirmados en el don del Espritu
Santo.
Sin embargo, esta verdad evidente, no ha dejado de suscitar problemas y discusiones teolgicas, ya desde que ambos ritos comenzaron
a separarse 5. En efecto, si el don de la confirmacin es el Espritu
Santo y ste ya lo poseemos por el bautismo, en qu se distinguen
bautismo y confirmacin? Qu aade el uno que no est contenido
en el otro? Qu ventaja tiene el Espritu de la confirmacin sobre
el Espritu del baatismo? En la dcada de los aos cincuenta esta cuestin lleg a plantearse en trminos verdaderamente radicales: O el
Espritu Sant, interviene en el bautismo o no interviene. En el primer
caso, la confirmacin es intil, en el segundo es absolutamente necesaria 6.
Fundamentos doctrinales por una recta comprensin

En Vaticano II y el Ordo Confirmationis, si bien no intentan


responder a este problema, al menos creemos que ofrecen algunos
elementos vlidos para su clarificacin. Estas son, en sntesis, las ideas
fundamentales:
En la confirmacin, los que han renacido ya por el agua y el Espritu, reciben el mismo don del Espritu Santo, es decir, la misma
persona del Espritu como don 7.
4
En este sentido se expresaban sobre todo Tertuliano, Teodoro de Mopsuesta, Cirilo de Jerusaln, etc. Ver la primera parte.
6
Aunque algunos Padres, como Cipriano, Paciano de Barcelona, Agustn...
distinguen claramente los efectos de los dos momentos de iniciacin, no llegarn a
plantearse el problema como lo hizo Fausto de Riez, en el siglo V.
6
Este era el planteamiento de los telogos anglicanos.
7
Const. Ap., p. 10: Per confirmationis sacramentum Baptismo renati Donum
ineffabile, ipsum Spiritum Sanctum, accipiunt.... Esta es la razn por la cual se
elige la frmula bizantina, ibid., pp. 13-14. Los Praenotanda y el Ritual repiten una
y otra vez lo mismo: nn. 1, 2, 7, 22, 23, 24, 25, 30. Las expresiones que se emplean
no dejan lugar a dudas: ipsum Spiritum Sanctum, donum ipsius Spiritus Sancti,
ffusio, effundere, donum, donare, donatio, conferre, accipere,
acceptio...

91

Se trata del mismo Espritu que fue dado a Cristo en el bautismo


del Jordn, y que fue efundido sobre los Apstoles el da de Pentecosts 8 .
Aunque es el mismo Espritu que en el bautismo, en la confirmacin
se nos da de un modo singular u original, no slo por su referencia
al acontecimiento de Pentecosts, sino tambin porque se nos da
a la manera de un sello que caracteriza al bautizado de modo
irreversible 9 .
La ltima afirmacin creemos que puede tener gran importancia,
ya que a partir de ella es posible establecer un punto de distincin entre
el bautismo y la confirmacin. Tratemos de explicarla brevemente,
a) En primer lugar, hay que atender al acontecimiento de Pentecosts:
El hecho de que se insista en esta referencia indica no slo el don
del Espritu, sino tambin el acontecimiento por el cual se da,
la forma, el modo, el contexto en que este don es efundido sobre
nosotros. Esto quiere decir que lo que signific el acontecimiento
de Pentecosts para los Apstoles y para la Iglesia naciente, eso
mismo significa para nosotros en la Iglesia constituida, en la Iglesia
que se edifica y crece. Y as, si para los Apstoles signific aquel
acontecimiento la comprensin de la verdad de la cruz, el comienzo
de una misin ante el mundo, la continuacin del don escatolgico
del resucitado en la historia, la fuerza para el testimonio... De
la misma manera, la confirmacin debe significar para el cristiano
bautizado una mejor comprensin del misterio de la cruz (de su
incorporacin a Cristo muerto y resucitado), una investidura
pblica de su misin ante el mundo, una manifestacin de que el
don escatolgico del resucitado contina presente en la Iglesia
y en l, una fuerza nueva para el testimonio... La originalidad de
la confirmacin no est en el don del Espritu, sino en el acontecimiento al que este don hace referencia directa, con todo lo que
lleva consigo.
Por otra parte, el mismo acontecimiento de Pentecosts manifiesta
sus repercusiones no slo en el individuo, sino tambin en la Iglesia
8
Iesus enim, baptismate Ioannis suscepto, vidit Spiritum descendentem in
ipsum..., Const. Ap., pp. 8-9. Sin embargo en el Ritual slo se insiste en su referencia
a Pentecosts: ...quo effusum accipiunt Spiritum Sanctum, qui super Apostolos
die Pentecosts a Domino missus est, Praenotanda, n. 1. Sacramentum ex more ab
ipso (episcopo) administratur, quo apertius referatur ad primam effusionem Spiritus Sanctus die Pentecostes, ibid., n. 7. Igualmente nn. 22-23 del Ritual.
* En varios lugares se dice que por el bautismo hemos renacido a la vida por
el Espritu: Benedicat vos Deus Pater omnipotens, qui vos, ex aqua et Spiritu Sancto
renatos, filios suae adoptionis effecit..., Ritual, n. 33, cf., nn. 13, 24, 25. En cuanto
a la singularidad se dice: Creditis in Spiritum Sanctum... qui hodie, per sacramentum confirrnationis, vobis, sicut Apostolis die Pentecostes, singulari modo conlcrlur?, Ritual, n. 23. Oleo adorato per m a n u m episcopi signatus, baptizatus accipit
caractcren indslebilem, signaculum Domini, una cum dono Spiritus..., Praenotanda,
n. 9, cf. nn. 2, 22; Const. Ap., pp. 14.

92

Tiene una dimensin personal y eclesial, al mismo tiempo. La


dimensin personal aparece en que cada uno de los Apstoles y
de ios que estaban'presentes recibi el don del Espritu, manifestado en las llamas de fuego y en el don de lenguas. La dimensin
eclesial se evidencia en que el Espritu realiza la unidad de todos
en la fe, impulsa a todos a una misin universal, no distingue entre
razas y pueblos, constituye a los Apstoles en grupo eclesial que
hace visible el don del Espritu... 10. De igual manera, el don
que el cristiano recibe en la confirmacin, hace visible y realiza
de algn modo la dimensin personal y eclesial del acontecimiento
de Pentecosts. Es cierto que aqu no aparecen las lenguas de fuego,
como dice el nuevo Ritual n . Sin embargo, sabemos por la fe
que el Espritu es efundido en nuestros corazones, hacindonos
crecer en el amor de Dios. Adems, este mismo Espritu nos congrega en la unidad de la fe y en la diversidad de funcioaes. Nosotros
lo recibimos de un modo invisible tanto para la santificacin,
cuanto para la edificacin de la Iglesia en la unidad. La Iglesia
nos transmite el Espritu, y por la fuerza del Espritu nosotros
debemos hacer crecer a la Iglesia en la unidad. En otras palabras,
el Espritu que nosotros recibimos es el Espritu de la Iglesia, y
por el Espritu que cada uno de nosotros poseemos, somos y hacemos
la Iglesia. Si la Iglesia nos hace espirituales, nosotros debemos
hacer la Iglesia del Espritu.
b)

En segundo lugar, es preciso comprender lo que significa el carcter,


puesto que el don del Espritu se nos da a manera de signaculum,
o de signaculum spirituale, o de signaculum Domini:
El carcter de la confirmacin y su irreiterabilidad es algo que
pertenece a la misma doctrina de la Iglesia 12. La interpretacin
sin embargo, puede ser muy diversa. El Ordo nos ofrece el contexto
propio para una recta comprensin, al explicar el carcter como
la singularidad con que se nos da el Espritu. El carcter es un
sello espiritual e indeleble, un sello interior, un don definitivo
que no se puede repetir. Dice referencia a Cristo en cuanto que nos
configura a su imagen, y dice referencia al Espritu en cuanto
que nos confirma con un acento de definitividad en la vida recibida
de Cristo por el bautismo. No podemos concebir el carcter ni
como una cosa que se pega al cristiano, ni como un poder que

10
Esto aparece claramente tambin en San Pablo: el Espritu es dado tanto
para la santificacin personal cuanto para la edificacin de la Iglesia. Comprese,
por ejemplo, 2 Co 2,12-3,3 con Ef 4,7-16. Recurdese igualmente la doctrina de
los carismas.

11
Etsi hodie adventus Spiritus Sancti dpno linguarum non amplius declaratur, fide tamen scimus illum, per quem caritas Dei in cordibus nostris diffunditur et in unitate fidei et multiplicitate vocationum congregamur, a nobis accipi,
invisibiliterque ad sanctificationem et unitatem Ecclesiae operari, n. 22.
la
Concilio Florentino, Denz-Schon. 1313; Concilio de Trento, Denz-Schon. 1609.

93

nos hace acreedores de privilegios. El carcter no significa otra


cosa que la manera decisiva y escatolgica con que el Espritu
manifiesta su presencia activa en un miembro de la Iglesia. Es
una manifestacin de que el don escatolgico de Cristo toma
forma histrica en los miembros de la Iglesia, los sella con una
pertenencia definitiva, y los orienta hacia la plena manifestacin
en la vida eterna. No en vano los Padres han sealado con frecuencia
este carcter escatolgico de la confirmacin (signaculum vitae
aeternae) y la frmula que acompaaba al rito lo expresaba
igualmente 13. Esta dimensin escatolgica consiste no slo en
que el Espritu nos sella de una manera definitiva e irreversible,
sino tambin en que el don que se nos da es el don escatolgico
del Seor resucitado, y al mismo tiempo el don que nos llama .a la
vida eterna, a la resurreccin definitiva. Para comprender esto
basta recordar los pasajes de la Escritura, en los que se habla del
don del Espritu como sello, como primicia y como prenda de
salvacin eterna, como don vivificante para la resurreccin 14.
As pues, el Espritu se nos da como el don de la nueva y definitiva
Alianza, sellada en Cristo de una vez para siempre y continuada
visiblemente en forma histrica por el sello definitivo del don del
Espritu en el cristiano. Al mismo tiempo este sello espiritual e?
primicia y prenda de la consumacin escatolgica al final de los
tiempos, es un sello con perspectiva de eternidad. Siendo principio
de renovacin permanente de la Iglesia y del cristiano en el mundo,
es igualmente principio animador de la existencia cristiana y
eclesial hacia la parusia 15.
Situaciones diversas. Un mismo Espritu

La conclusin que de todo esto se desprende podemos resumirla


as: La confirmacin es fundamentalmente el don del Espritu Santo.
Por ella se nos da no un Espritu distinto, sino el Espritu que Cristo
recibi en su bautismo en el Jordn, el mismo que envi sobre los Apstoles el da de Pentecosts, el que anima y hace crecer a la Iglesia en
su unidad, el que nos ha hecho renacer a la vida nueva por el bautismo.
No hay muchos espritus, sino uno: el Espritu del Seor resucitado.
Sin embargo, este mismo Espritu se comunica en situaciones diversas,
18
Recurdese lo que deca S. Len Magno, por ejemplo: signaculum vitae
aeternae, Sermo X X I V . Y las frmulas que acompaaban al rito hasta el siglo X I I I
decan con frecuencia: signo te... in vitam aeternam.
11
En l tambin vosotros, tras haber odo la Palabra... y credo tambin
en l fuisteis sellados con el Espritu Santo de la promesa (Ef 1,13-14); Y si el Espritu de aqul que resucit a Jess... habita en vosotros... dar tambin la vida a
vuestros cuerpos mortales (Rm 8,11); tambin nosotros, que poseemos las primicias del Espritu, gemimos... anhelando la redencin... (Rm 8,23).
" Cf., H. B O U R G E O I S , O. C., pp. 98-99.

94

en momentos distintos, que constituyen acontecimientos peculiarei


por su contexto y por su repercusin. El mismo Espritu que descendi
sobre Jess en el Jordn, descendi sobre los Apstoles y los presentei
en Pentecosts, y sobre los Samaritanos bautizados, y sobre Gornelio.
Sin embargo, cada uno de estos momentos constituye un acontecimiento
diverso, con su propia peculiaridad.
De igual modo hemos de decir que el Espritu del bautismo es el
mismo Espritu de la confirmacin. Nada lo diferencia. Con todo son
acontecimientos diversos, situaciones distintas dentro de un mismo
obrar del Espritu. Y esta diversidad del bautismo con respecto a la confirmacin nosotros la encontramos en su referencia explcita a Pentecosts, y en la modalidad con que nos da el don del Espritu en la experiencia
y situacin personal y eclesial concreta. Es decir, en que el mismo
Espritu se nos da como sello escatolgico, que nos caracteriza
histricamente, para la vida eterna.
Para nosotros el don del Espritu en la confirmacin, que es el
mismo don que en el bautismo (no puede ser otro), se especifica no por
lo que es en s, sino por la cualificacin que adquiere al darse tanto
en una situacin eclesial concreta, cuanto en una situacin personal
particular. Y es que el don del Espritu en el nuevo acontecimiento
pentecostal de la confirmacin, es un don que discierne, edifica y construye la Iglesia en la unidad a partir de esta situacin concreta de la
Iglesia local y no de otra. De la misma manera que sella al confirmando, lo hace espiritual y lo compromete en las tareas del Reino
de Cristo y de la Iglesia, a partir de su situacin existencial paticular
y no de otra. El Espritu se da, s, para el crecimiento y la unidad de
la Iglesia, pero tambin para el crecimiento y la unidad del confirmado
dentro de esa misma Iglesia, a partir de su situacin.
Desde esta perspectiva, y teniendo en cuenta el hecho de la generalizacin del bautismo de nios, consideramos que un rasgo especfico de
la situacin existencial de los confirmados es aquel que procede de su
actitud diversa ante el mismo Espritu que se les ofrece como don. En el
bautismo el don se ofrece sin encontrar una respuesta personal por parte
del sujeto, que lo recibe en la fe de la Iglesia. En la confirmacin sigue
ofrecindose el mismo don, pero en una situacin en que la respuesta es
posible asumirla personalmente, explicitarla pblicamente, desde una
experiencia en el Espritu, que mueve con su dinamismo bautismal a
aceptar lo que se posee para poseerlo en plenitud, constituyendo tambin por esto un acontecimiento original en situacin propia.
Si nos fijramos slo en el primer aspecto, como parece hacer
preferentemente Bourgeois y quienes ponen el acento en que los sacramentos construyen la Iglesia, podramos llegar a una praxis totalmente errnea. Porque entonces los miembros de la Iglesia quedaran
absorvidos, la Iglesia sera una Iglesia despersonalizada, y lo que en
definitiva importara sera celebrar muchas veces los sacramentos, para
95

poder edificarla ms. A partir de un fundamento eclesiolgico, llegaramos as a un nuevo sacramentalismo eclesial, no individual, como
antes, donde la persona y su respuesta de fe seran un elemento totalmente secundario.

4.Dimensin personal de la confirmacin


Hemos dicho anteriormente que el don de la confirmacin encierra
tanto un aspecto personal cuanto un aspecto eclesial. De las anotaciones
que hemos hecho al carcter de la confirmacin, se desprenda igualmente que somos sellados por el don del Espritu, y que esto significa
una cualificacin, una caracterizacin definitiva y especial, en
orden a la Iglesia y en orden al individuo. En este prrafo intentamos
explicar el aspecto o dimensin personal. No porque lo consideramos
como algo separado de la dimensin eclesial, sino ms bien por razn
de claridad y de mtodo. A decir verdad, ambos aspectos, si bien distinguibles, son inseparables. El uno se comprende por referencia al otro
y viceversa. El don de la confirmacin edifica y hace crecer la Iglesia,
porque edifica y hace crecer la vida bautismal del cristiano, y esta
se profundiza y perfecciona siempre en relacin y dependencia con
la primera.
Una doctrina que necesita aclaracin

Que el don del Espritu es una fuerza perfectiva resulta evidente


desde el momento en que es el don escatolgico de Cristo, que nos
ilumina y ensea la verdad plena, y al mismo tiempo nos hace crecer
dejando a un lado nuestro ser carnal para convertirnos en espirituales Tal vez por esto, los Padres de la Iglesia entendieron siempre
la confirmacin como el sacramento del perfeccionamiento del proceso
bautismal 2, y la escolstica defendi que por la confirmacin el
bautizado llega a la edad perfecta de la vida espiritual 3, ya que
1
Pueden verse los textos siguientes de la Escritura: R m 7,5.14-2-5; 8,1 ss.;
1 Co 1,29; Ga 5,13-21; 2 Co 7,5; Hch 1,8; J n 15,26-27; 16,7 ss.; 1 Co 2-3; RM 8,9-13...
2
As C I P R I A N O deca: ...ut per nostram orationem ut manus impositionem.
Spiritum Sanctum consequantur et signculo dominico consummentur, Epstola
7 3 , 9 ; C I R I L O DE J E R U S A L E N : U S U S olei... confert ad consummationem, In prohetam
Joel I I ; el C O N C I L I O DE E L V I R A : ...ut per manuum impositione perfici possit, can.
38; S. A M B R O S I O : Post fontem superest ut perfectio fiat, quando ad invocationem
sacerdotis Spiritus Sanctus infunditur, De sacramentis I I I , 2, 8...
'
S A N T O T O M A S afirmaba, por ejemplo: Sicut Baptismus est quaedam spiritualis generatio in vitam christianam, ita etiam confirmatio est quoddam spirituale
augmentum promovens hominem in spiritualem aetatem perfectam. Manifestum est
autem ex similitudine corporalis vitae, quod alia est actio hominis statim nati, et
alia actio competit ei cum ad perfectam aetatem pervenerit..., Summa Theol. I I I ,
q. 72, a. 5 in c. Toda la q. 72 trata de este tema y es interesante para el punto que
tratamos.

96

por ella se da un aumento de gracia y una fuerza para la lucha 4.


Lo cierto es que esta verdad ha suscitado,- a lo largo de la historia, no
pocos problemas: Si la confirmacin no es otra cosa que la plenitud
y la perfeccin del bautismo, en qu consiste su especialidad? Si
es un complemento del bautismo, quiere decir esto que el bautismo
es incompleto? Qu se entiende por aumento de la gracia? En qu
consiste el robustecimiento? Qu se quiere afirmar cuando se habla
de edad perfecta? 5.
Tampoco en este caso el Vaticano II y el Ordo Confirmationis
han pretendido solucionar los problemas planteados. Con todo, creemos
que sus afirmaciones pueden ser un punto de partida para una recta
comprensin del aspecto personal del sacramento. He aqu los puntos
ms importantes:
El don del Espritu de la confirmacin perfecciona al bautizado,
en cuanto que lo une ms estrechamente a Cristo y a la Iglesia,
es decir, en cuanto que nos hace ms conformes a Cristo y perfecciona nuestra pertenencia a la Iglesia 6.
Este don supone tambin una cierta perfeccin y singularidad
desde el momento en que se nos da como una fuerza especial,
que nos fortalece, nos hace capaces de unirnos ms estrechamente
a Cristo y a la Iglesia, y nos impulsa a confesar la verdadera fe 7.
Se trata, pues, de un don que nos hace progresar en un proceso
emprendido, que confirma algo existente profundizndolo, que
renueva en la fe, la esperanza y la caridad 8.
Como puede apreciarse, estas afirmaciones no aportan nada de
especial al aspecto que tratamos. Sin embargo, se precisan algunas
afirmaciones clsicas, como pueden ser el robur ad pugnam, el augmentum gratiae o la aetas perfecta. Y esto, no precisamente porque
4

Recurdese que estas expresiones proceden ya de Fausto de Riez, cf., VAN

B U C H E M , O. C . , p p .
6

40-41.

Pueden verse al respecto los siguientes artculos: L . B O U Y E R , La signifition de la confirmation, a. c., pp. 1 7 9 ss.; P. T H . C A M E L O T , La theologie de la confirmation,
a. c., pp. 7 9 - 9 1 ; P. DE V O O G H T , Discussions recentes..., a. c., pp. 4 0 9 - 4 1 3 .
6
Hac donatione Spiritus Sancti fideles perfectius Christo conformantur...,
Praenotanda, n. 2. Donatio Spiritus Sancti... signaculum erit spiritale, quo vos Christi
conformes et Ecclesiae eius membra perfectius fietis, Ritual, n. 22. Cf. LG., n. 11;
Const. AP., p. 10; Praenotanda, nn. 9,7; Ritual, nn. 58, 24.
' Per sacramentum confirmationis... ipsum Spiritum Sanctum accipiunt,
quo speciali robore ditantur..., Const. Ap., p. 10. Hac donatione Spiritus Sancti
fideles perfectius Christo conformantur et virtute roboran tur..., Praenotanda, n. 2.
Et vos in confessione verae fidei sua virtute confirmet, Ritual, n. 33. Cf. ,LG., n. 11;
Ritual, n. 22.
8
Oremus... ut super hos filios... Spiritum Sanctum benignus effundat, qui
illos abundantia suorum confirmet donorum..., Ritual, n. 24. Cf., nn. 30, 33, 58.
Pro iis famulis tuis, quos donatio Spiritus Sancti confirmavit: ut in fide radicati et
in caritate fundati..., Ritual, n. 30. Spiritum Sanctum ...super nos dignanter effunde, ut omnes, in unitate fidei ambulantes et caritatis eius fortitudine roborad, ad
mensuran aetatis plenitudinis Christi occurramus, Ritual, n. 59.

97

las corrija, sino porque el hecho de no emplearlas ut talis es ya bien


significativo. Por otra parte, deja bien sentado que la confirmacin
supone un perfeccionamiento, una profundizacin o un fortalecimiento de la vida bautismal, en cuanto que el don del Espritu nos
une ms perfectamente a Cristo y a la Iglesia, y nos confirma en la
fe y en la caridad por sus dones. Por eso afirma claramente que los
Apstoles, y por tanto sus sucesores, recibieron el poder opus baptismi
perficiendi per donationem Spiritus Sancti (n. 22), es decir, de perfeccionar la obra o el proceso bautismal, y no el mismo bautismo.
Intentemos ahora explicar brevemente cada u.no de estos aspectos
sealados:
La confirmacin en el Espritu

Cuando se dice que el Espritu Santo nos confirma con sus dones
esta expresin (confirmare-confirmatio), si bien al ser ya un trmino
tcnico dice referencia al rito de la confirmacin, ha de entenderse
fundamentalmente del efecto interior del Espritu. El Ordo la emplea
sin duda en este sentido originario de confirmar algo preexistente,
profundizndolo, aunque sin excluir, porque sera imposible, su referencia al rito externo 9.
Por otra parte, esta confirmacin debemos entenderla ponindola
en relacin con los dones del Espritu y con el robur o virtus, que
proceden del mismo Espritu. En efecto, si nos preguntamos cmo nos
confirma el Espritu, debemos responder que con su plenitud, porque
El es el don pleno y escatolgico. Esta plenitud del Espritu la Iglesia
la ha visto expresada tradicionalmente en los siete dones, a partir del
texto de Isaas 11, 2 10 .
Con el tiempo, quizs porque la cifra de siete fue considerada
como demasiado amplia para concretar la accin del Espritu, los
telogos intentaron organizar estos siete dones en funcin de los grandes
polos de accin del hombre. Y de ah se lleg posiblemente a insistir
en el aspecto de fuerza de un modo un tanto exclusivo. Pero, en
realidad, este don hay que entenderlo sencillamente como una expresin
de la accin del Espritu en el bautizado, y no como la nica. En este
sentido, nos parece que el Ordo pone el acento ms que en el nmero
de los dones o en el robur, en las virtudes teologales y en la accin
del Espritu que, por ellas, crea la unidad de la Iglesia.
Este es el sentido en el que lo emplearon los Padres, sobre todo hasta el
momento de la separacin de los ritos. Recurdese el uso que de estas expresiones
haca Fausto de Riez en su Homila. Cf., V A N B U C H E M , o. c., pp. 87-143; D . V A N
D E N E Y N D E , Notes sur les rites postbaptismaux dans les eglises d'Occident, a. c., pp. 257-260.
10
A este texto la Vulgata y la traduccin de los setenta aaden u n sptimo
don, lo cual permita llegar al nmero septenario, smbolo de la plenitud espiritual,
El texto original slo tena seis dones.

98

Ahora podemos comprender lo que significa confirmarse: es la


accin del don del Espritu que nos confirma y fortalece en la unidad
de Cristo y de la Iglesia, por la fe, la esperanza y la caridad.
La fuerza y la virtud del Espritu Santo

Este aspecto tan debatido en los ltimos aos, ha sido de algn


modo puesto en su sitio por los documentos que hemos examinado.
A decir verdad la teologa escolstica, y a partir de ella toda la teologa
occidental, haba cado en una polarizacin exagerada, que llevaba en
gran parte a la desfiguracin del significado del sacramento. El exceso
estaba ms en la reduccin que en el acento. A cada poca le est permitido insistir ms en un aspecto que en otro, pero lo que no es lcito
es reducir todos los aspectos a uno, de fyecho.
Y esto sucedi as no slo porque lo principal de la confirmacin
consista en la fuerza, sino porque era una fuerza para la lucha.
Ahora bien, entendido as, se limitan las dimensiones del sacramento,
y al mismo tiempo la eficacia del mismo. De qu servira la confirmacin para aquellos que no pueden luchar, como sucede en el caso de
los nios?
Con todo, creemos que este es un aspecto que no podemos olvidar
en el sacramento de la confirmacin. No se trata de una doctrina
aberrante 11 ni de un error informativo 12. Su fundamento
est bien claro tanto en la Escritura, cuanto en la tradicin y en los
documentos de la Iglesia 13.
Lo que sera inexacto, a nuestro entender, es considerar este aspecto
como el nico, o como orientado nicamente a la Jucha e incluso
al testimonio. Antes de esto, segn los textos citados del Ordo, la fuerza
o la virtus es una forma especial, un modo peculiar de darse el Espritu en la confirmacin. Con ella, podremos lo mismo confesar la fe
en Cristo, que crecer en su vida. Por ella seremos capaces tanto de extender y defender la Iglesia, cuanto de edificarla en la unidad y la caridad.
Es el don del Espritu virtute (nunc accipietis virtute Spiritus eius),
con fuerza, para que nosotros, poseyendo esta fuerza, podamos crecer
en la fe y la caridad, extender la Iglesia, edificarla, dar testimonio
ante los hombres y el mundo.
11
P. B O U Y E R deca que el entender la confirmacin como una gracia especial
de la fuerza era una opinin aberrante, introducida al final de la Edad Media,
a. c., p. 179.
L
P . D E V O O G H T afirmaba: La frmula Spiritus San tus ad robur es la
expresin de una teologa mal informada de los datos litrgicos y patrsticos y, mientras
no se aclare ms, no me parece apenas conciliable con la concepcin de la confirmacin como complemento del bautismo, a. c., p. 413.
11
Cfr., A. G. M A R T I M O R T , La confirmation..., a. c., pp. 171 ss.

99

No creemos que haya que insistir excesivamente en esto, para


entender que no es necesario poner el acento ni en el testimonio ante
las persecuciones, ni en el riesgo del martirio, como justificantes
de la necesidad de esta fuerza. El hecho de ser cristiano y de haber
recibido el Espritu lleva consigo ya la fuerza para vivir en la unidad
de la Iglesia y para comprometernos en la tarea de hacer que sea verdaderamente sacramento de salvacin en el mundo.
El perfeccionamiento de la vida cristiana

Esta expresin la hemos empleado antes con plena consciencia.


Los documentos citados no hablan ni de que la confirmacin nos hace
perfectos cristianos, ni del aumento de la gracia bautismal, ni de
la edad perfecta. Nosotros creemos que hay razones fundamentadas
para ello.
Es cierto que por los sacramentos de la iniciacin somos incorporados plenamente al misterio de Cristo y de la Iglesia, en el Espritu.
Pero la confirmacin es uno de los sacramentos de la iniciacin y, por
otra parte, hablar de perfectos cristianos 14 se presta a equvocos,
ya que la perfeccin cristiana es ms una tarea que una posesin, como
bien seala el Ordo 15. Es cierto que cuando los Padres hablaban
de perfectio o de plenitudo y cuando Toms escriba sobre la
aetas perfecta no se referan a una perfeccin sicolgica, ni a una
madurez humana, ni a un estado de perfeccin cristiana, sino a la
perfeccin, plenitud o madurez que el cristiano posee en el plano ontolgico, por el hecho de haber sido plenamente incorporados a Cristo y
a la Iglesia en la iniciacin cristiana 16.
Con todo, creemos que es ms preciso hablar de que el bautizado
por la confirmacin se une ms perfectamente a Cristo y a la Iglesia,
o bien que por el don del Espritu se perfecciona la obra (opus)
el proceso de iniciacin comenzado en el bautismo 17.
14
R. F A L S I N I , La Cresima..., o. c., p. 65. El autor emplea esta expresin.
Nosotros preferimos hablar de perfeccionamiento de la vida cristiana. Estamos,
por otra parte de acuerdo con el autor cuando dice que el Ordo, ms que hablar de la
confirmacin del bautismo, habla de la confirmacin de los bautizados. Sobre
este punto vei H. A U F D E R B E C K , Firmung ein isoliertes geschehen?, en fichen des Glaubens.
Studien zu taufe und Firmung B. Fischer zum 60 Geburtstag. Heraug. H. AUF DER MAUR
UND B. K L E I N H E Y E R , Benzinger-Verlag Herder, 1 9 7 2 , pp. 2 8 3 - 2 9 3 , esp. pp. 2 8 3 - 2 8 4 .
15
Spiritum Sanctum... super nos dignnter effunde, ut omnes, in unitate
fidei ambulantes et caritatis eius fortitudine roborati, ad mensuram aetatis plenitudinis Christi curramus (n. 59). El texto hace referencia a San Pablo.
18
Cfr., M. M A G R A S S I , Confirmatione Baptisma perficitur: della perfectio dei
Padri alia .aetas perfecta di san Tomasso, en La confermazione, o. c., pp. 137 ss.;
L. L A T R E I L L E , L'adulte chretien, ou l'effet de la confirmation chez Saint Tomas, en Rev.
Thomiste 5 7 ( 1 9 5 7 ) pp. 5 - 2 8 .
17
Apostoli qui, die Pentecostes Spiritum Sanctum acceperant..., potestatem
liabcbaiU opus Baptismi per donationem Spiritus Sancti perficiendi Ritual n. 22.

100

Estas expresiones (perfectio, plenitudo, aetas perfecta),


pueden llevar a equvocos, como de hecho ha sucedido a lo largo de la
Historia. Unos entenderan, a partir de aqu, que el bautismo era
incompleto; otros se basaran en la madurez de Toms para justificar
un retraso de la confirmacin. Los primeros se movan por una deficiente
interpretacin de los textos, y de la actuacin del Espritu en la iniciacin
cristiana. Los segundos reducan la interpretacin a un aspecto sicolgico o antropolgico. Hoy hemos clarificado estas dos cuestiones, pero
corremos el riesgo, a mi entender, de caer en un cierto ontologismo
sobrenatural, que olvide el crecimiento efectivo y progresivo del hombre
en la vida plena a la que ha sido incorporado. La analoga que Santo
Toms emple del nacimiento-crecimiento puede aplicarse perfectamente al cristiano iniciado que crece en la fe. Pero es difcilmente
compaginable, a partir de un plano biolgico, con el sentido teolgico
de la confirmacin en cuanto sacramento de la iniciacin cristiana 18 .
Esta concepcin del sacramento como madurez cristiana ha
servido de sustento a la teologa escolstica, que vea igualmente en la
confirmacin un augmentum gratiae. Pero esta interpretacin resiste
difcilmente a la crtica. Tiene el inconveniente de que resulta difcil
explicar el sentido de tal crecimiento, realizado de una sola vez y dentro
de un nico acontecimiento (Oriente). Todo crecimiento supone un
desarrollo paulatino a partir de la fuerza vital de un principio. La
madurez es ciertamente un nuevo estado; pero el reducir la madurez
misma a un nico acontecimiento equivale a negar, en principio, aquella
analoga de que se haba partido: el crecimiento en virtud de la fuerza
vital de un principio. Otra cosa muy distante es la necesidad del estimular tal crecimiento por medio del alimento necesario. Y si atribuimos
esta relacin al binomio bautismo-Eucarista, queda an ms oscuro
el puesto que corresponde a la confirmacin. Por ello no es extrao
que, al estudiar los efectos de la confirmacin, aparezca solo un augmentum gratiae irrelevante o inexpresivo 19.
Adems, en qu consiste este aumento de gracia? En que la gracia
puede aumentar como si fuera una cosa? El novus Ordo ha preferido
hablar sencillamente de que por la confirmacin nos unimos ms plenamente a Cristo y a la Iglesia. Esto quiere decir que la confirmacin,
al ser un acto eclesial que visibiliza el don del Espritu, es un acto que
nos constituye en Iglesia y nos une ms a ella en su tarea de edificacin
histrica; y al ser un acto de Cristo nos une ms perfectamente a su
salvacin en el don escatolgico del Espritu. La gracia de la confirmacin es el Espritu, que al ser el mismo Espritu de Cristo y de la Iglesia,

18
T H . C A M E L O T se esfuerza en explicar de un modo adecuado la teora de
Santo Toms sobre nacimiento-crecimiento. Ver La Theologie..., a. c., pp. 88-90.
19
W. B R E U N I N G , El lugar de la confirmacin en el bautismo de adultos, a. c., ,p. 279.

101

al darse a nosotros nos une ms a Cristo y a la Iglesia, realiza ms en


nosotros a Cristo y a la Iglesia 20.
Por eso, la confirmacin hay que entenderla como un acontecimiento eclesial. No provoca la accin del Espritu en nosotros (el Espritu ya actuaba) sino que descubre y apoya una accin en curso: la
del Espritu que ora, santifica, hace crecer y unifica al mismo tiempo
a la Iglesia y a sus miembros. La confirmacin no significa la desintegracin del bautismo, sino el descubrimiento del don que poseemos
y de sus virtualidades, la afirmacin de una obra nica, comenzada
en el bautismo y continuada por el mismo Espritu que nos constituye
en poder (filii Dei in virtute) renovando constantemente a la
comunidad y a cada uno de sus miembros. El bautismo y la confirm'acin corresponden a las dos frmulas paulinas: en Cristo, en el
Espritu. Podemos llamar a esto augmentum gratiae?

5.Dimensin eclesial del sacramento de la confirmacin


De cuanto hemos dicho anteriormente se deduce que la dimensin
eclesial de la confirmacin es un elemento constitutivo del sacramento.
Tanto a partir del mismo don del Espritu, que es el Espritu de la
Iglesia, y que se da por la Iglesia a sus miembros, cuanto a partir de la
forma con que se nos da, es decir como sello como fuerza llegamos
a la conclusin de que el aspecto eclesial entra como parte integrante
en la Confirmacin.
Es verdad que esta dimensin no es exclusiva del sacramento de
la confirmacin. Todos los sacramentos son sacramentos eclesiales,
dados por la Iglesia para su edificacin a partir de los miembros que la
componen. Pero este aspecto se pone de relieve sobre todo en los sacramentos de la iniciacin cristiana, por los que entramos a formar parte
de la comunidad de la Iglesia. En ellos el hombre es iniciado (teleiosis)
a la vida de la comunidad por la misma comunidad. Todo el proceso de
iniciacin es un compromiso comunitario, un encuentro de la comunidad
20
A. H A M M A N , Baptme et confirmation, o. c., p. 219. Buscando una superacin
de los aspectos ms frgiles de la teologa tradicional de la confirmacin, H. K N G
ha propuesto ltimamente un intento de explicacin del sentido del sacramento
en su artculo: La confirmacin como culminacin del bautismo, en Concilium 99-100
(1974) 99-126. Dos son los putitos de partida del autor: la consideracin de que el
bautismo de nios es u n a forma deficiente de bautismo, u n bautismo inacabado,
incompleto; la necesaria vinculacin de la confirmacin al bautismo. Su tesis se resume
en estas palabras: Histrica y objetivamente, el sentido de la confirmacin consiste,
sin duda, en el desarrollo, la corroboracin y culminacin del bautismo (p. 118).
An aceptando como vlida esta explicacin, dada la generalizacin del bautismo
de nios, nos parece insuficiente por reductiva. La confirmacin se explica tambin
as, pero no solamente as. Es cierto que acentuando este aspecto se salvaguarda su
vinculacin fundamental con el bautismo; pero no es evidente que salvaguarde su especificidad propia. Qu sentido tiene entonces la confirmacin, en caso del bautismo
de adultos...?

102

y de la Iglesia con quien pide ser incorporado a ella a travs de los


signos sacramentales.
Un aspecto olvidado y revalorizado

Este aspecto no haba sido suficientemente puesto de relieve hasta


estos ltimos aos. Sin embargo, ya estaba contenido en la enseanza
de la Escritura
de los Padres y de las mismas fuentes litrgicas 2.
Si la Iglesia se empe en reivindicar la intervencin del obispo en la
iniciacin cristiana, fue sin duda debido a la conciencia que tena de la necesidad de expresar signalmente la comunin eclesial. Es verdad que no
faltaron ya en la antigedad otras interpretaciones, en sentido ms bien de
jurisdiccin o de poder episcopal. Pero esto siempre fue unido a la
enseanza de los Hechos de los Apstoles, y a la necesidad de garantizar
la unidad de la Iglesia, por la comunin entre las distintas Iglesias
locales, a travs de la intervencin del obispo. El hecho de que exista
una tradicin diversa en Oriente y Occidente, no es impedimento para
la validez de la afirmacin, ya que cada Iglesia pone en un aspecto
o en otro la relacin o referencia al que preside la comunidad, es decir,
al obispo. Occidente la ver expresada en la presencia personal de
obispo; Oriente en la bendicin o consagracin por el obispo del crisma
con que se realiza la uncin posbautismal 3. La interpretacin de
este hecho ser, a tenor de las pocas, ms jurdica o ms eclesial. Pero
una cosa es cierta: la referencia de la confirmacin al jefe de la iglesia
local manifiesta el carcter eclesial de la confirmacin, al ser el signo
y el garante de la unidad de la Iglesia, a la que integra ms perfectamente a los bautizados.
En esta misma lnea se mueven las afirmaciones del Vaticano I I
y del Ordo Confirmationis, cuando dicen:
Por la confirmacin, que nos transmite el mismo Espritu de la
Iglesia, no slo se contina la obra de la edificacin de la Iglesia,
sino que nos une a sus miembros ms perfectamente a esta tarea
de edificacin y crecimiento. Y esto se realiza a travs de la diversidad de vocaciones o de carismas, y en la unidad de la fe y la
caridad, que hace de los miembros servidores de la comunidad
entera 4.
1
Recurdese lo que decamos al comentar los textos clsicos de la confirmacin Hch 8,14-17; 19,1-9 donde se manifiesta claramente la intencin de los Apstoles de unir a los bautizados a la comunidad apostlica.
%
Pueden verse los textos y el comentario en J . B O U H O T , La confirmation
sacrement de la communion eclesiale, o. c., sobre todo pp. 35-70. Vase igualmente lo
que decamos al estudiar la tradicin.
8
La Iglesia hispnica de los primeros siglos estar ms cerca de la tradicin
oriental que de la occidental. Es la nica excepcin de Occidente.
4
...Cuius mysticum corpus, quod est Ecclesia, Dei populus, diversas ab eo
accipit gratias, quas idem Spiritus Sanctus singulis dividit ad aedificationem cor-

103

La confirmacin bien entendida debe ser un autntico acontecimiento eclesial, que renueve y convulsione la vida de la comunidad
cristiana en el Espritu, por su intervencin responsable en el
proceso hacia el sacramento celebrado y por su participacin en
la misma fiesta de la celebracin 5.
La presencia del obispo manifiesta la dimensin eclesial del sacramento de un modo privilegiado: es signo del acontecimiento de
Pentecosts, en cuanto sucesor de los Apstoles; signo de la unidad
de la Iglesia, en cuanto que preside la comunidad local; y signo
de una ms estrecha vinculacin a la misma, en cuanto que responsabiliza a los miembros en el mandato recibido de Cristo de dar
testimonio entre los hombres 6.
La confirmacin y la edificacin de la Iglesia

Puede decirse, pues, que la confirmacin es el sacramento de la


edificacin eclesial. A nuestro juicio, este es el aspecto ms profundo
que permite calificar a la confirmacin como acontecimiento eclesial.
En primer lugar es evidente que el Espritu acta en los confirmandos
por la Iglesia, y en la Iglesia por los confirmandos. La accin y el don
del Espritu en la confirmacin es una accin y un don que realiza a la
Iglesia, y por el que la misma Iglesia se expresa realizndose. En otras
palabras, puede afirmarse que por este sacramento el don del Espritu
no slo confirma a los miembros de la Iglesia, sino tambin a la misma
Iglesia. Los confirmandos son marcados por la experiencia espiritual
de la Iglesia, y esta es marcada por la experiencia espiritual de los
confirmandos. Segn esto, la dimensin eclesial del sacramento procede
primariamente de la presencia y del don del Espritu que, al ser el
mismo Espritu de la Iglesia, se da para la unificacin y edificacin
de la misma a partir de sus miembros. Igualmente se ve que la dimensin
eclesial arranca del sentido teolgico-eclesial de todo sacramento,
en cuanto acto que realiza y constituye a la Iglesia, en cuanto gesto
poris in unitate et caritate. Estote ergo membra viva huius Ecclesiae et, sub ductu
Spiritus Sancti, mnibus servire studete, sicut Christus, qu non venit ministrari,
sed ministrare, Ritual, n. 22; cf., ibid., nn. 2, 30, 33, 59.
5
Ad populum Dei summopere pertinet preaparatio baptizatorum ad confirmationis sacramentum recipiendum... Catechumeni adulti, qui statim post baptismum Confirmationem sunt recepturi, auxilio fruuntur comunitatis christianae...,
Praenotanda, n. 3, cf., n. 13. Y en otro lugar se dice: Curandum erit, ut actioni sacrae
natura festiva et sollemnis tribuatur, quam eius significado pro Ecclesia localis secumfert... Universus autem populus Dei... ad hanc celebrationem participandam
invitabitur; atque suam conabitur fidem manifestare fructibus, qus Spiritus Sanctus
in ipso produxerit, Praenotanda, n. 4.
6
Confirmationis minister originarius est Episcopus. Sacramentum ex more
ab ipso administratur, quo apertius referatur ad primam effusionem Spiritus Sancti
in die Pentecostes... Ita acceptio Spiritus Sancti per ministerium episcopi arctius
vinculum demonstrat, quod confirmatos coniungit Ecclesiae, necnon mandatum
acccplum de Christo testimonium inter homines perhibendi, Praenotanda, n. 7.

104

que manifiesta la propia imagen de la Iglesia y compromete su actuacin


y su responsabilidad 8 .
Por otra parte, la Iglesia es una en la diversidad y diversa en la
unidad, a partir del mismo Espritu. Ahora bien, si en la confirmacin
se nos da el Espritu para la edificacin, es lgico que a partir del sacramento la misma Iglesia se sienta interpelada sobre el modo como se
edifica en la tensin de este binomio: unidad-diversidad. Cmo integra
la diversidad de vocaciones y de carismas en la unidad de misin?
Cmo respeta la diversidad y pluriformidad de la Iglesia en la unidad
eclesial? Sabemos que por el bautismo hemos sido hechos miembros
de Cristo y de la Iglesia, entrando a formar parte de un pueblo sacerdotal. Tambin es cierto que cada uno de los miembros de la Iglesia
ha recibido de Dios una vocacin particular y una gracia sobrenatural.
Pero, si el Espritu es el que reparte sus carismas libremente para el
bien comn 9, y si la confirmacin es el sacramento del don del
Espritu, justo es pensar que en este sacramento y a partir de l debe
realizarse la edificacin de la Iglesia en la diversidad y en la unidad.
Tambin este aspecto de la diversidad en la unidad se manifiesta
sacramentalmente, y en concreto por la confirmacin y el orden. A
travs de estos sacramentos la Iglesia aparece orgnicamente unida
en la diversidad de carismas y vocaciones. Por la confirmacin, el
bautizado manifiesta y recibe pblicamente el derecho a ejercer su
vocacin en la Iglesia, para hacerla presente en el mundo y edificarla
en la caridad, segn su propio carisma.
Para no caer en el peligro de generalizacin terica conviene,
sin embargo, que nos preguntemos: Quin es, dnde est en concreto
esta Iglesia que se edifica? Pues bien, la Iglesia que se edifica, la que
manifiesta su imagen, la que vive la unidad en la diversidad es s la
Iglesia universal, pero en y a partir de la Iglesia local, ms en concreto,
de la comunidad particular. Esta es, en verdad, la Iglesia que participa
y prepara y educa y se compromete... Por ella es la Iglesia entera la
que sale al encuentro y la que acoge a quienes desean celebrar el sacramento, iniciando con ellos un camino de preparacin. Cuando verdaderamente la comunidad local se hace responsable de la preparacin,
ella misma se prepara, cuando acoge, ella misma es acogida, cuando
integra ms plenamente en su vida a los bautizados, ella misma es la
que crece.
A travs de esta tarea entendemos igualmente que se ha de buscar
la unidad, la comunin con las otras comunidades locales, donde
hay otros cristianos creyentes. No se puede dar un verdadero crecimiento ni se puede alimentar una verdadera pertenencia, si esto no
est en relacin con los otros grupos eclesiales, a los que nos une una
8
9

Cf., H . B O U R G E O I S , L'avenir de la confirmation, o. c., pp. 85 ss.


Cf., 1 Co 12,1 ss.; R m 12,6-8; Ef4,8-13; J n 3,8.

105

solidaridad fundamental. La pertenencia a la comunidad no es ni negacin de otras comunidades, ni absorcin de los que llegan, ni mutilacin
de los que estn, sino comunin con todos, respeto a sus carismas y
aceptacin del cambio.
Cuando una comunidad prepara as a sus miembros, y se renueva,
entonces puede realmente celebrar el sacramento, constituyndose en
asamblea, signo manifestativo y realizante de la Iglesia. Los frutos del
don del Espritu no podrn ocultarse.
El obispo, signo de la comunin eclesial

Por otra parte, hemos dicho que la dimensin eclesial tiene su manifestacin ms clara en la presencia del obispo. La Constitucin sobre, la
Iglesia y el nuevo Ordo 10 lo llaman el ministro originario (minister originarius) de la confirmacin, cambiando as la terminologa de Trento
que lo calificaba como ministro ordinario (minister ordinarius). Este
cambio de terminologa no deja de tener un significado elocuente.
En primer lugar indica un respeto y reconocimiento de la prctica
orintal, que atribuye al presbtero la funcin de confirmar, ordinariamente. Hay pues una razn ecumnica. En segundo lugar la Iglesia
asume el sentido ms tradicional, por el que se pone de relieve no tanto
el aspecto jurdico o de poder episcopal, cuanto el aspecto eclesial o de
centro de la comunidad local.
Esta referencia de la confirmacin al obispo indica, por tanto el
valor eclesial y comunitario de la confirmacin y, en general, de la
vida cristiana n . Y es que la vida cristiana no es, en primer lugar,
una relacin directa del alma con Cristo, sino una incorporacin de
toda la persona humana a Cristo viviente en su Iglesia. Ahora bien,
como la Iglesia est compuesta por comunidades locales, es justo que
manifieste esta unin a Cristo a travs de la unin con la Iglesia local,
cuyo centro es el obispo. Si una finalidad de la iniciacin cristiana es
crear la unidad, incorporar al cristiano a la Iglesia universal por su
incorporacin a la comunidad local, entonces la intervencin del obispo
resulta indispensable 12 . No existira verdadera incorporacin a la
Iglesia universal, all donde no se diera una incorporacin a la unidad
de la Iglesia local. Y el mejor signo que expresa esto es el obispo.
El encuentro personal del bautizado y del obispo pone de manifiesto y subraya el compromiso personal del confirmado, en el interior
de una comunidad eclesial concreta y representativa 13. Supone,
en efecto, que el confirmado acepta y se compromete a edificar la unidad
10

LG., n. 26 26, Praenotanda, n. ,7.


Cf., J . N E U M A N N , Der Spender der Firmung..., o. c., pp. 7 ss. Esta obra tiene
un gran valor en cuanto que estudia la dimensin del obispo en la confirmacin.
11

"
"

106

J . P . B O U H O T , O. c . , p . 1 0 5 .
A . H A M M A N , O. c . , p . 2 1 8 .

de la Iglesia universal, a travs de su participacin en la Iglesia local,


por medio del testimonio entre los hombres.
Por otra parte, no hemos de olvidar que la presencia del obispo
est recordando el carcter pentecostal de la confirmacin, lo cual
significa que el obispo, adems de ser signo de la Iglesia, lo es igualmente del Espritu que crea la Iglesia y que inaugura su misin en el
mundo, a partir del acontecimiento de Pentecosts. Esta referencia
tiene, a nuestro juicio, suma importancia. En primer. lugar, nos recuerda
que el verdadero protagonista de la confirmacin no es el obispo o su
persona, sino el Espritu. En segundo lugar, nos hace comprender
que la accin del Espritu como don escatolgico que constituye y
edifica la Iglesia contina en nuestra historia. En tercer lugar, seala
que los miembros de la Iglesia estn empeados en esta tarea de edificacin por la palabra y el testimonio. En cuarto lugar, expresa el deber
de los obispos de transmitir el don del Espritu, y su compromiso en
respetar la accin del Espritu en los distintos miembros y grupos de la
Iglesia, para la edificacin en la unidad. El Espritu de Pentecostsque es el Espritu de la Iglesia, compromete a los confirmandos a crear
y a vivir la unidad de esa Iglesia, en y por la comunidad local ( = unin
con el obispo); pero compromete igualmente a los obispos a respetar la
diversidad de los carismas del Espritu en los confirmandos y en los
grupos eclesiales. No es esto lo que vemos realizado en la primera
comunidad apostlica? No es Pablo el que impone las manos para la
unidad de la Iglesia en el Espritu, y el que respeta la diversidad de los
carismas en la Iglesia?
La confirmacin, por tanto, nos hace comprender mejor las relaciones de los confirmandos con el obispo que preside la comunidad local
y viceversa.
Ahora bien, si esto es as teolgicamente, sucede as pastoralmente?
Qu es lo que nos dice la experiencia respecto a la realizacin prctica
de este contenido? Hay que sealar, en principio, que la primera contradiccin aparece en que no siempre es el obispo el que confirma. Su
ausencia es habitual en Oriente, y tiende a ser cada vez ms frecuente
en Occidente. En el primer caso, por razones de tradicin; en el segundo
por exigencias de la vida pastoral 14. Podramos decir que hoy se
nota una evolucin distinta a la que tuvo lugar en la Iglesia de los
primeros siglos.
En segundo lugar, hay que preguntarse: la forma de expresar
hoy la unidad eclesial, es la misma que hace quince siglos? Qu significa hoy el obispo para una comunidad? Cmo puede ser signo de
14
El mismo Ordo indica que,
mar: los Administradores Apostlicos,
Apostlicos, los Vicarios Capitulares;
cultad o ha sido delegado por la Santa

adems del obispo, tienen facultad de confirlos Prelados nullius, los Vicarios y Prefectos
el simple sacerdote que ha recibido esta faSede para ello. Cf., nn. 7-8.

107

unidad cuando no se le ha visto nunca, ni se le ha sentido cercano a los


problemas concretos de dicha comunidad? Todos sabemos que la sensibilidad eclesial ha cambiado en nuestros das, que el obispo no es considerado hoy como ayer, que muchas cosas antes aceptadas ahora se
contestan y rechazan... En medio de todo esto, una cosa es cierta: el
obispo ser percibido verdaderamente como signo de unidad slo si es
capaz de crear dicha unidad, no con esquemas prefabricados o impuestos,
sino con servicios concretos a las comunidades concretas que viven y
sufren sus problemas de crecimiento particulares.
El puesto y la presencia del obispo como signo de unidad eclesial
no podr aparecer nunca por el simple hecho de su intervencin en el
momento de celebrar el sacramento, dada la sensibilidad actual. Al
obispo se le exige una presencia ms permanente y ms activa dentro
de la comunidad, para que la confirmacin pueda aparecer como uno
de los momentos ms significativos de la unidad y edificacin de la
Iglesia. Antes de estar presente en la confirmacin, el obispo deber
estar presente, con su palabra y con sus gestos, en los momentos ms
decisivos para el porvenir de dicha comunidad: n sus problemas y
tensiones, en sus dificultades y alegras. La presencia del obispo en la
confirmacin, para ser bien entendida, supone otras presencias anteriores y posteriores.
En todo caso, y a pesar de las dificultades planteadas, es evidente que la confirmacin debe manifestar su dimensin eclesial, y
esto se ha de hacer por una referencia, sea directa o indirecta, al que
preside la comunidad local, es decir, al obispo.

6.Confirmados para ser testigos


Hasta ahora hemos dicho que la confirmacin tiene una dimensin
eclesial, porque manifiesta y realiza a la Iglesia, porque es un acontecimiento comunitario y porque, con su referencia al obispo, es un signo
de la comunin eclesial.
La Iglesia vive y se edifica en el mundo

As considerado el sacramento, podra pensarse que se trata de


una simple operacin intra-eclesial, independiente del mundo y de la
vida real donde las personas nacen, trabajan, sufren y se alegran. Sera
la manifestacin de un replegamento de la Iglesia sobre s misma,
sobre su crecimiento interno y estructural. Pero, es esto la Iglesia?
Puede ser esto la confirmacin? No, la Iglesia no vive en el campo de
las abstracciones, no es un mundo aparte, no tiene que ser una historia
diferente. Tampoco lo es la confirmacin. La Iglesia vive y crece
y se edifica en el mundo. Su misin no es replegarse sobre s misma,
sino abrirse a la realidad mundana, para germinarla de salvacin y
de esperanza, para crear una realidad nueva. Es entonces cuando, al
108

crecer y edificarse en los dems, puede crecer y edificarse en s misma.


La Iglesia slo es sacramento de salvacin en sentido verdadero,
cuando es sacramento de salvacin ante el mundo, en el mundo y
para el mundo.
Por todo esto, la confirmacin, que es el sacramento eclesial por
excelencia, debe ser un sacramento para el mundo, o mejor, para la
edificacin de la Iglesia en medio del mundo, lo mismo que lo fue
Pentecosts.
La confirmacin es un punto de partida peculiar para la evangelizacin y para el testimonio. Toda la iniciacin cristiana parte de la
evangelizacin y conduce necesariamente a ella, que es lo mismo que
decir que parte del anuncio y la aceptacin de la vida de Cristo, y
conduce a su extensin en la fuerza del Espritu. La unidad de la Iglesia
no se realiza por la conservacin de sus propias estructuras externas,
sino por la realizacin de su unidad de misin, que no es otra sino la
que procede de Cristo. Y Cristo no vino al mundo para conservar
su misin, sino para realizarla ante los hombres, de la misma manera
que no vino slo para ser profeta, sino tambin para actuar como
profeta.
La confirmacin es, por tanto, un don y una tarea, una gracia
del Espritu y un compromiso en el Espritu. No nos unira verdaderamente a Cristo, si no nos uniera a todos nuestros hermanos; ni nos
unira a la Iglesia, si no nos uniera a sus tareas y a su misin. En la
medida en que el cristiano se siente ms unido a Cristo y a la Iglesia,
debe sentirse ms unido y solidario con los hombres y el mundo. La
confirmacin nos compromete, pues, a edificar la Iglesia en el mundo,
y a dar testimonio de Cristo ante los hombres.
El Espritu como fuerza para el testimonio

Esta verdad se fundamenta en la misma oikonomia del Espritu.


La historia de la salvacin nos muestra cmo las intervenciones de
Dios por su Espritu estn siempre encaminadas al cumplimiento de
una misin comunitaria, de una funcin social, de un servicio de cara
al pueblo elegido
Jess cumple su misin proftica, sacerdotal y
real en la fuerza del Espritu, revelndonos con su testimonio la verdad
del Padre. Por eso es llamado por Juan testis fidelis 2. La promesa
del Espritu y su cumplimiento en Pentecosts destaca como un aspecto
fundamental que este Espritu se nos da en orden a ser testigos del
Seor resucitado, para dar testimonio de la verdad y guiarnos a la
plenitud de la verdad, para que con su fuerza denunciemos el pecado
y la injusticia del mundo, afrontando las dificultades y persecuciones
1
Recurdese lo que decamos de los Jueces, los Reyes, los Profetas: J e 15,14;
1 S 11,6; 16; Os 9,7; Is 11,13; Ne 9,30; Ez 11,5; Is 42,1; 61,1-2, etc.
Ap 1,5; Me 1,9-11; Mt 3,13-17; J n 1,1-18; 3,11-34; 8,28; 1 Co 15,45, etc.

109

con valenta y con gozo s . Recibiris la fuerza del Espritu Santo,


que vendr sobre vosotros, y seris mis testigos en Jerusaln, en toda
Judea y ,Samara y hasta los confines de la tierra (Hch 1, 8). Pero esto
no ser una atribucin o privilegio exclusivo de los Apstoles. Si el
Espritu haba sido prometido a todos los creyentes, es toda la comunidad
en cada uno de sus miembros la que debe ejercer esta funcin de testimonio, esta misin proftica, como se demuestra en los mismos Hechos
de los Apstoles 4.
No puede extraarnos, pues, que la Iglesia, ya desde los primeros
tiempos, .procurara dar expresividad a un aspecto tan importante de su
fe. Aunque no de un modo exclusivo, por lo menos s de un modo preferente, atribuy a la confirmacin o a los signos posbautismales la
cualidad de expresar esta fuerza para el testimonio. Era perfectamente
normal. Si por la confirmacin se daba el Espritu, por la confirmacin
tena que darse la fuerza para la lucha y para el testimonio, que
parten del mismo Espritu. Lo anormal hubiera sido que los Padres
no hubieran hecho referencia a este aspecto, como constitutivo esencial
de la misma gracia de la confirmacin. Por eso, nos encontramos aqu
con uno de los puntos capitales y permanentes de la tradicin de la
Iglesia sobre la teologa del sacramento 5.
En el fondo, tanto loS Padres cuanto la liturgia no hicieron sino
desarrollar y expresar signalmente el contenido y las imgenes existentes
en la Escritura: uncin, buen olor de Cristo, armas de Dios,
testimonio en el Espritu 8 .
3
Cf., J n 14,16; 16,7.13; 15,26-27; Ef 1,13; 3,19; 4,12-13; Col 2,9-10; Jn
16,7-15; Hch 2,32; 3,150 4,18-20; 5,32.40-42, etc.
4
As se ve en el caso de Esteban: Hch 6,8 ss.; 22,20. Y tambin se aplica
a toda la comunidad: Hch 4,29-31; 2,42-47...
5
Ya hemos indicado en otro lugar las a nuestro juicio inexactas apreciaciones
de algunos autores con respecto a esta verdad. Si G . Dix y L . B O U Y E R , por ejemplo,
reaccionaron contra esta teologa, como falsamente atribuida a la tradicin de la
Iglesia, se debi a un limitado conocimiento de los testimonios de los Padres o a su
parcial interpretacin, estimulados por algunas deformadas expresiones histricas
o por las exageraciones interpretativas de algunos autores ms recientes. Los estudios
posteriores de J . L E C U Y E R , A . G . M A R T I M O R T y P. T H . C A M E L O T , entre otros, contribuyeron notablemente a poner luz en un aspecto tan debatido y a la vez fundamental.
Cf., 2 Co 1 , 2 1 - 2 2 ; 2 , 1 5 ; R m 6 - 7 ; Ef 6 , 1 0 - 2 0 . En est momento no nos detenemos a estudiar los testimonios de los Padres. Citamos solo algunos lugares ms
importantes: Constituciones Apostlicas V I I I , 4 4 , ed. F U N K I, pp. 4 5 0 - 4 5 1 ; J u a n Crisstomo, In Math. Homil. 1 3 , 1, PG 5 7 , 2 0 7 - 2 0 9 ; Cirilo de Jerusaln, Cat. Myst.,
3, 4: Del mismo modo que Cristo, despus del bautismo y del descendimiento del
Espritu se fue a combatir al adversario, igualmente vosotros, despus del santo bautismo y de la uncin, revestidos de las armas del Espritu Santo, combatid el poder
del enemigo y superadlo..., Ed. P I E D A G N E L , p. 1 2 7 ss. En Occidente el testimonio
ms claro es el de Fausto de Riez, que dice: En el bautismo somos regenerados para
la vida, despus del bautismo somos confirmados para la lucha. En el bautismo somos
lavados, despus del bautismo somos fortalecidos..., cf., V A N B U C H E M , o. c., pp. 4 0 - 4 4 .
Sobre interpretacin, ver pp. 1 9 3 - 2 0 0 . Esta teologa se prolongar durante la Edad
Media y llegar hasta nosotros por la doctrina de la Iglesia. Toms deca, por ejemplo:
En la confirmacin se recibe el poder de actuar en aquello que pertenece a la lucha

110

Es verdad que a lo largo de la historia se han dado falsas apreciaciones de este aspecto, que han contribuido no poco a la creacin de
una imagen deformada y parcial del mismo sacramento, de sus exigencias
e implicaciones. Entre otras, podramos sealar: la polarizacin en el
aspecto de robur ad pugnam, que condujo a explotar una serie
de comparaciones de tipo militar-caballeresco, y a olvidar otros aspectos
del sacramento
la insistencia exagerada en que la confirmacin
es una ratificacin de la fe y los compromisos bautismales y que,
por lo tanto, exige una madurez de tipo psicolgico 8 ; la reivindicacin
de la confirmacin como el sacramento del Apostolado y, ms en
concreto, de la Accin Catlica 9 ...
Sin embargo, creemos que hay que decir que en todas estas apreciaciones hay tambin un punto de verdad; que debemos entenderlas
en el contexto propio; y que en el fondo demuestran la conciencia d
la Iglesia sobre la importancia del aspecto testimonial de la confirmacin.
Visin del Vaticano II y del Ordo Confirmationis

De todos modos, estas maneras de entender el sacramento de la


confirmacin han sido plenamente superadas en la visin del sacramento
que nos dan tanto el Vaticano II, cuanto el Ordo Confirmationis.
Respecto al Vaticano II, si bien sus afirmaciones se mueven en la lnea
de la tradicin constantemente afirmada por la Iglesia, sin embargo su
perspectiva es ms amplia y completa, ms eclesiolgica y sacramental,
ms neumatolgica y cristolgica. En sntesis, los documentos conciliares hablan del apostolado y del testimonio:
Como el ejercicio de la funcin proftica, sacerdotal y real, que
contina las misiones de Cristo y realiza las misiones de la
Iglesia en la fuerza del Espritu 10.
espiritual contra los enemigos de la fe... El confirmado recibe la potestad de confesar con sus palabras pblicamente la fe de Cristo, como por oficio..., Summa Tehol.
I I I , q. 72, a. 5. Sobre la doctrina de la Iglesia, vase el Conc. Florentino, Denz-Schon.
1319; Conc. de Trento, Denz-Schon. 1628-1630; Catecismo Romano, c. 1, nn. 20-24, etc.
' Esto se ve ya en la explicacin que Guillermo Durando da al golpe en la
mejilla. Y el mismo Catecismo Romano deca: ...ut meminerit se tanquam fortem
athletam paratum esse oportere ad omnia adversa invicto animo pro Christi nomine
ferenda..., c. n. 3, 20. De aqu naceran mil explicaciones sobre el perfectus miles
Christi. Es el nico aspecto de la confirmacin que recuerdan hoy todava algunos
fieles. Quiz esto explique la actitud de algunos autores.
8
Segn A . A D A M estos aspectos fueron puestos de relieve sobre todo por
telogos de la Ilustracin, influenciados por la concepcin sacramental protestante.
Este autor juzga con excesiva negatividad la influencia protestante. Cf., La confirmacin y la cura de almas, o. c., pp. 72-82.
9
Esta afirmacin comenz a extenderse en los aos 20 de nuestro siglo, con
los pontificados de Po X I y Po X I I . Algunos autores llegaron a identificar el Apostolado seglar con la Accin Catlica. Qu diran hoy estos autores? Ver sobre este
punto A. A D A M , O. c., pp. 82-87.
10
Cf., AG., n. 15; LG., n. 31.33: El apostolado de los laicos es participacin
en la misma misin salvfica de la Iglesia, apostolado al que todos estn destinados
por el Seor mismo en virtud del bautismo y de la confirmacin. Ver AA., n. 3.

111

A esta triple misin ha sido incorporado el cristiano por el bautismo,


la confirmacin y la Eucarista, al incorporarse a Cristo Cabeza
y a la Iglesia, Cuerpo de Cristo u .
Pero es sobre todo en la confirmacin donde la misin testimonial
o proftica adquiere su pleno dinamismo y su mximo grado de
compromiso, al unir al cristiano ms estrechamente a Cristo y
a la misin de la Iglesia, en su tarea de difundir y defender la fe 12.
Tambin el Ordo Confirrnationis de gran importancia al aspecto
eclesial del testimonio, como uno de los compromisos o finalidades
del mismo sacramento. He aqu el resumen de los puntos principales:
El testimonio es como una consecuencia lgica o una finalidad
propia a la que nos lleva la fuerza del don del Espritu y la
unin ms perfecta a Cristo y a la Iglesia, de manera que podamos
edificar la Iglesia en el mundo, difundir y defender la fe, y ser el
buen olor de Cristo entre los hombres l s .
Este aspecto es considerado por la Iglesia de tal importancia,
que constituye una de las razones fundamentales, tanto para
instaurar un catecumenado de preparacin (en caso de adultos),
cuanto para retrasar la confirmacin (en caso de nios) 14.
El objeto del testimonio del cristiano no puede ser otro que Cristo,
su pasin y resurreccin, el Evangelio, la verdadera fe y la vida
cristiana 15.

11
Cf., AG., n. 11; AA., n. 3; AG., n. 36: Todos los fieles, como miembros
de Cristo vivo, incorporados y asemejados a l por el bautismo, por la confirmacin
y por la Eucarista, tienen el deber de cooperar a la expansin y dilatacin del Cuerpo
de Cristo para llevarlo cuando antes a la plenitud.
12
LG., n. 11: Por el sacramento de la confirmacin, los bautizados son
unidos ms perfectamente a la Iglesia; se enriquecen con una fortaleza especial del
Espritu Santo, y de esta forma se obligan con mayor compromiso a difundir y defender la fe con sus palabra y sus obras, como verdaderos testigos de Cristo.
13
La Const. Ap., p. 10 dice: et ad fidem tanquam veri testes Christi verbo
et opere simul diffundendam et defendendam arctius obligantur. Los Praenotanda,
n. 2 afirman: ut testimonium Christi perhibeant ad aedificationem Corporis eius
in fide et caritate. Es de notar que la construccin estilstica de las frases coloca el
testimonio como scopus o finalidad. El n. 9 de los Praenotanda dice tambin: ...que
perfectius eum Christo configurat, atque gratiam ei confert odorem bonum inter
homines effundendi, cf. Ritual, n. 22.
14
Praenotanda, n. 12: ...apta catechesis pracedat ac conversatio candidatorum cum communitate... ut ipsis candidatis formationem assequantur ad testimonium vitae christianae reddendum atque apostolatum exercendum. Y el n. 11:
Ob rationes tamen pastorales, praessertim ad vehementius inculcandam in fidelium
vita plenam obtemperantiam Christo Domino eiusque rmum testimonium....
16
Praenotanda, n. 2: ...ut testimonium Christi perhileant, cf., nn. 11,
30, 50. En el Ritual, n. 22 se dice: Testimonium igitur passionis et resurrectionis eius
coram mundo perhibere debebitis.... En el n. 12: ad testimonium vitae chrsitanae
reddendum, cf. nn. 33, 58, 59.

112

Este testimonio, por otra parte, debe darse en medio del mundo
y ante los hombres, de palabra y obra, con caridad y con valenta i e .
Y la finalidad del mismo testimonio es la edificacin de la Iglesia
en la fe y en la caridad, la difusin y defensa de la fe, y la santificacin 17 .
El testimonio, un aspecto preferencial de la Iglesia en la confirmacin

De estas afirmaciones puede deducirse que, quirase o no, el aspecto


de testimonio va ntimamente unido a la confirmacin, como uno de
sus aspectos fundamentales. Naturalmente, slo puede comprenderse
en su justo valor si se lo integra dentro de la dimensin eclesial del
sacramento, y no como una funcin individual aislada. Sin embargo,
es preciso decir que este aspecto no es exclusivo de la confirmacin;
radica en el bautismo, como ponen de manifiesto los textos citados.
Es ms, todo sacramento lleva incluida una exigencia de apostolado
y testimonio a su nivel. El querer buscar lo especfico de la gracia de
la confirmacin en la exigencia de testimonio es, a nuestro entender,
encerrarse en un callejn sin salida, lo mismo que poner en el don del
Espritu la base para la distincin entre bautismo y confirmacin.
Para nosotros, aunque el testimonio no sea lo nico especfico de la
confirmacin, s puede ser una especificidad de la Iglesia, en el sentido
que ella puede efectivamente poner el acento en un aspecto o en otro
de los que integran el contenido teolgico de la confirmacin. La Iglesia
sabe que la misin de dar testimonio es muy necesaria, y que no basta
que ella y sus miembros la tengan, sino tambin que la acepten responsable y conscientemente.
La Iglesia no slo es, sino que debe edificarse por la santidad,
compromiso y testimonio de sus miembros en medio del mundo. Ahora
bien, esto, que corresponde a todo cristiano por el hecho de serlo, debe
encontrar tambin una expresin ms explcitamente signal, sacramental en la Iglesia. Y esta expresin, la ms apta, por su sentido teolgico, por la tradicin de la Iglesia, por los elementos signales constitutivos del sacramento (palabra-signo: imposicin de manos, uncin)
se encuentra en la confirmacin. Esta atribucin es legtima y vlida,
16

Praenotanda, n. 7: ...necnon mandatum acceptum de Cristo testimonium


inter homines effundendi. Y el Ritual, n. 58: Ut et Christum crucifixum coram
mundo confiteri non erubescant. Y en otra oracin del mismo nmero 58: eiusque
in mundo incrementa suis operibus et caritate promoveant. Cf., nn. 9, 33.
17
Ritual, n. 58: ut... Ecclesiam tuam sanctitate laetifiquent, eiusque in
mundo incrementa suis operibus et caritate promoveant. Cf., nn. 2, 59; Const. A, p. 10.
A este respecto es interesante sealar que el nuevo Ritual de la Penitencia, recientemente aparecido (2 de diciembre de 1973), propone lo siguiente como punto de
examen: Estne vita mea memor missionis quam in Confirmatione accepi? Opera
apostolatus et caritatis Ecclesiae, vitam paroeciae participavi? Necessitatibus Ecclesiae subveni et pro illis oravi, v. gr. pro imtate Ecclesiae, pro populorum evangelizatione, pro pace et iustitia servanda etc., Ordo Paenitentiae, kppedix I I I , I I , 4, p. 117.

113

desde el momento en que, existiendo diversos aspectos y ninguno de


ellos diferencial, en sentido estricto, la Iglesia tiene poder para determinarlo.
El aspecto del testimonio en la confirmacin no es ni ms ni menos
que los otros aspectos. Pero si la Iglesia, que se sabe misionera y proftica
a partir de Pentecosts, reconoce su propia identidad misionera sobre
todo en la confirmacin, puede atribuirle con pleno derecho este carcter
preferencial, lo cual no quiere decir exclusivo. En otras pocas, le ha
atribuido especialmente un carcter de fuerza, de aumento de gracia,
de complemento del bautismo... Por qu hoy no puede ver en la confirmacin el sacramento de su propia autorealizacin como Iglesia misionera, como Iglesia que se constituye histricamente sacramento de
salvacin en el mundo?
En el fondo esto depende de la manera de entenderse la Iglesia
a s misma en relacin con el Espritu que la anima y con el mundo
en el cual se edifica. Depende de los rasgos que hoy son considerados
como los ms salientes en su unidad de misin, cual son: autenticidad
de su misin ante el mundo, signo de salvacin, evangelizacin, solidaridad con el hombre en la transformacin de las estructuras, etc. Y esto
slo podr realizarlo si los miembros de la Iglesia aceptan con plena
responsabilidad su pertenencia a Cristo y al Cuerpo de Cristo, sus
compromisos bautismales, sus tareas eclesiales... Esta aceptacin tiene
un momento especialmente significativo, aunque no sea el nico, en el
acontecimiento pentecostal de la Confirmacin.
Significado y exigencias del testimonio cristiano en el mundo

Ahora bien, cmo puede y debe el confirmado realizar hoy esta


tarea testimonial o esta misin proftica?
El cristiano no parte de la nada, no tiene que inventar su vida ni
su actuacin para tantear a ciegas el camino que debe seguir o el comportamiento que debe adoptar. Alguien, antes que l, le ha precedido
con su ejemplo y le ha marcado los pasos que ha de dar. Es Cristo.
Lo que l ha hecho es lo que nosotros debemos hacer. Su testimonio
debe ser el nuestro. El debe ser para nosotros el modelo y el objeto
principal del testimonio. Un testimonio como el de Cristo es necesariamente un testimonio de Cristo y viceversa. Cuando el Ordo habla
de que el confirmado tiene que ser testigo de Cristo con sus palabras
y sus obras se refiere precisamente a esto. Si por la confirmacin somos
ms perfectamente configurados o conformados a Cristo, quiere decir
que por la confirmacin debemos conformarnos tambin ms perfectamente a su testimonio.
Y el testimonio de Cristo no fue otro que la revelacin del amor
del Padre; la proclamacin de la Buena Noticia; el anuncio de la verdad;
la defensa de la justicia y el amor entre los hombres; la entrega de su
vida por la salvacin y liberacin plena; el ejemplo de sus palabras
y sus obras, de su vida y de sus signos... Fue un testimonio que Jess
114

dio con sencillez y libertad; sin absurdas pretensiones, sin falsos triunfalismos; en la pobreza de su vida y el acercamiento a los ltimos de la
tierra; por encima de todo soborno y condicionamiento poltico-legal;
ms all de las humanas comodidades o de las engaosas palabras 18 .
Este es, y no otro, el testimonio que debe dar la Iglesia para ser
fial a Cristo, lugar de encuentro del hombre con Dios, sacramento de
salvacin en medio del mundo. Si la Iglesia no manifiesta lo que es,
si no obra como debe ser segn el mandato y el modelo de Cristo, su
testimonio dejar siempre mucho que desear.
Es verdad que entre Cristo y la Iglesia o el cristiano existe una
diferencia cualitativa que difcilmente puede dar sustento a las piadosas
imitaciones. Tambin es cierto que todo testimonio supone una
relectura indita de las circunstancias envolventes e incluye una modalidad concreta por las formas en que se realiza. Sin embargo, siempre
ser vlida la afirmacin de que el testimonio cristiano debe seguir,
en un momento o en otro, aqu o all, las pautas que Cristo le ha marcado.
Este testimonio es, en definitiva, el ejercicio de su misin proftica,
prolongacin de la misin de Cristo y realizacin permanentemente
actualizadora de la misin de la Iglesia. El confirmando, que anteriormente haba recibido el bautismo, aparece ahora con una nueva
libertad, como un hombre-tomado-en-servicio, a quien se le ha comunicado el Espritu. Todo esto implica su inclusin profunda en la vida
de la Iglesia y del apostolado 19. La confirmacin supone, en efecto,
el momento constatable y signalmente ms cualificado en la Iglesia de
la llamada proftica.
Podemos decir que el cristiano en ese momento viene proclamado
oficialmente como profeta ante la comunidad de la Iglesia, al incorporarlo ms perfectamente a sus tareas en el mundo, con la nueva fuerza
del Espritu 20. Es en el interior de esta misin y esta llamada proftica que nos viene por el bautismo y la confirmacin donde hemos de
situar la vocacin, el derecho y el deber de todo cristiano al apostolado, entendido como una forma concreta o un modo de testimonio.
18
Cfr., H . K N G , Qji es el mensaje cristiano?, en Concilium, diciembre
de 1970, pp. 237-242. Las vertientes sociales y polticas del testimonio de Cristo han
sido puestas de relieve, como sabemos, por la teologa poltica y la teologa de la
liberacin, sobre todo, en los ltimos aos.
18
J . G . G A R C A P A R E D E S , La confirmacin..., o. c., p. 2 7 7 . El autor dice respecto de la gracia del sacramento: La gracia sacramental de la confirmacin se
define como la actualizacin del don del Espritu Santo, recibido ya en el bautismo,
como un don que no solemente me santifica, sino que me santifica en orden a poder
yo santificar a los dems, ibid., p. 277.
20
P. D A C Q U I N O , Battesimo e Cresima, ed. Elle Dici, Torino-Leumann, 1970,
p. 200. Es precisamente en este carcter proftico donde D A C Q U I N O pone la distincin
entre bautismo y confirmacin.

115

El testimonio o la misin proftica del cristiano debe realizarse


precisamente en el mundo y entre los hombres. La misma expresin
indica su carcter referencial. Y supone tanto la manifestacin o el
signo por parte del sujeto, cuanto la interpelacin o percepcin del
mismo por los dems. Implica compartir la tarea mundana de los
hombres, sus alegras y sus penas, sus trabajos y aspiraciones, sus luchas
y sus progresos.
Aparte del testimonio en el cumplimiento del propio deber, y en la
autenticidad de su vida, el testimonio del cristiano en el mundo debe
abarcar todas las realidades en las que est en juego el hombre, con
sus derechos y su dignidad, sus necesidades materiales y sus valores
espirituales. Es decir, el testimonio del cristiano y del confirmado Jia
de darse tanto en el mbito familiar, cuanto en el campo social, poltico,
econmico, cultural... En su comportamiento dentro de la comunidad
cristiana y en sus actividades dentro de la comunidad humana. Ninguna
parcela o sector de la vida puede quedar al margen. Si alguien es cristiano, procura serlo siempre y en todo. Nadie es autntico cristiano
si ni se compromete. Damos testimonio comprometindonos, nos
comprometemos dando testimonio.
Tanto ms elocuente ser, cuanto ms participe y se inserte en los
centros de inters legtimos de la humanidad, para aportar su contribucin activa en la consecucin de los mismos, no como un retardario
que se aprovecha de los logros de los dems, sino como un protagonista
que promueve en servicio de todos. El cristiano no slo debe sentirse
obligado a dar testimonio, sino tambin a dar un testimonio elocuente,
comprensible para los hombres de hoy, cercano a su manera de sentir
y vivir 21.
Esto no significa, sin embargo, que el cristiano deba estar de acuerdo
con todo lo que el mundo y los hombres piensan o viven. Su norma
ltima y definitiva ser siempre la verdad del evangelio. Cristo como principio originario de confrontacin. Por eso precisamente deber, en ocasiones, dar un testimonio contradictorio para el mundo,
denunciar los falsos comportamientos o ideales, las injusticias, opresiones
y egosmos de los hombres. La paradoja del anuncio de un mensaje
y una vida que tiene por centro a Cristo crucificado y resucitado sigue
siendo actual y slo puede superarse con la valenta y la fortaleza del
Espritu. Por eso el Ordo declara que el testimonio debe ser valiente,
en la libertad de los hijos de Dios, por encima de todo encadenamiento
a los complejos humanos, de todo temor al ridculo. Esto no incluye
ni la actitud orgullosa ni el falso triunfalismo. Exige, por el contrario,
la autenticidad de la vida, la correspondencia entre sus palabras y sus
obras, el compromiso que huye de toda evasin. Todo testimonio,
21
Recomendamos en este punto la lectura de los Documentos del Vaticano I I ,
especialmente la Constitucin sobre la Iglesia, la Constitucin Pastoral sobre la
Iglesia en el mundo actual y el Decreto sobre el Apostolado de los Seglares.

116

toda denuncia proftica, debe llevar implicado el compromiso del que


la ejerce como garanta de su autenticidad. Nadie puede interpelar
cristianamente a los dems si antes no se ha dejado interpelar l mismo
por la Palabra de Dios y por los dems. El testimonio verdadero no
desprecia el testimonio de los otros, aunque tenga un signo distinto.
Mi don proftico no puede excluir los dones carismticos de los dems,
aunque no sean plenamente coincidentes. La denuncia proftica no
puede ser ambivalente y aglutinadora, ni tiene por finalidad el no
molestar a nadie. Si no queremos reducirla a un juego verbal estril
debe ser decidida, valiente y concreta. Lo cual no quiere decir que est
reida con la caridad.
No se puede olvidar como indica el mismo Ordo, que todo testimonio y misin proftica tienen por objeto, no la crisis de la Iglesia,
sino su edificacin en la fe y en la caridad, no el rechazo del mundo,
sino su construccin en la justicia y el amor. El testimonio del confirmado
no est por encima ni por debajo, al margen o enfrente, del testimonio
de la Iglesia. Es siempre un testimonio eclesial, como miembro vivo
de la Iglesia. En la medida en que sea autntico, en esa medida har
que lo sea tambin el testimonio de la Iglesia, colaborando as activamente a su edificacin como sacramento de salvacin en el mundo.
En otras palabras, lo que el cristiano hace, lo hace, de algn modo,
la Iglesia por l y a travs de l en toda la Iglesia repercute.
Finalmente, hagamos, para concluir, algunas observaciones. Todo
cuanto hemos dicho para explicar los puntos entresacados del Ordo
supone, a nuestro juicio, la superacin de un concepto de salvacin
excesivamente cerrado 22. El cristiano da testimonio, cumple con su
misin proftica, extiende la salvacin de Cristo no slo cuando hace
a los dems cristianos, sino tambin cuando les ayuda a ser hombres
en sentido pleno.
Por otra parte, hay que reconocer que la expresin apostolado
quiz por las interpretaciones histricas y prcticas a que ha dado
lugar, ha cado en cierto desuso.
En realidad, la tarea del cristiano supera los moldes de una tarea
apostlica clsicamente entendida, se ha abierto a horizontes ms
amplios 23, ms mundanos, sociales y polticos, menos estrictamente
eclesisticos. El testimonio del cristiano se entiende hoy ms como un
compromiso en el mundo que como una colaboracin con la jerarqua;
22
Nos referimos a la interpretacin clsica, por otra parte ya superada
en el Vaticano I I , del principio extra Ecclesia nulla salus, de donde derivaba una
forma concreta de entender el testimonio y sobre todo el apostolado, como una accin
cuyo mximo objetivo era hacer cristianos bautizndolos.
23
J . G . R . G A R C A P A R E D E S afirma al respecto: La misin pentecostal o
apostlica que es caracterstica de la confirmacin, hay que comprenderla en un
contexto mucho ms amplio de lo que la palabra Apostolado puede significar
a. c., pp. 277-278.

117

ms como una autenticidad de vida, que como una defensa impetuosa


de ideales. El hecho de que la Iglesia haya cado en la cuenta de que la
evangelizacin no slo es una tarea con los que estn fuera, sino tambin con los que estn dentro, ha contribuido igualmente a un cambio
de perspectiva en lo que al objeto del apostolado se refiere. El cristiano
debe ser testimonio tanto de la autenticidad de su ser cristiano ante
la comunidad, cuanto de la verdad de su vida en la sociedad. Su apostolado o, si se prefiere, su compromiso, debe hacerlo tanto con los que
se dicen pertenecientes a la Iglesia, cuanto con los que se declaran
alejados de la misma 24.
Si todo esto es cierto, si la confirmacin nos compromete de un
modo especial a dar testimonio en la Iglesia y en el mundo, si exige
cumplir activamente nuestra misin proftica, participando en las
tareas de la Iglesia... podemos conformarnos sin ms con celebrarla
con los nios? Sern ellos capaces de comprender este compromiso
al testimonio y de aceptarlo y vivirlo consciente y libremente? A partir
de la misma doctrina de la Iglesia y de la teologa del sacramento,
No vemos aqu una seria urgencia al replanteamiento de la pastoral
de la confirmacin y de su integracin en el proceso de la iniciacin
cristiana? 2S.

7.Conclusin: La gracia especfica del sacramento


Despus de cuanto hemos dicho a lo largo de estas pginas, parece
casi intil preguntarse ahora cul es la gracia especfica de la confirmacin, es decir, qu es lo que hace que la confirmacin sea un
sacramento, en qu se distingue la confirmacin del bautismo,
qu es lo que da la confirmacin que no den los otros sacramentos...
En el fondo la cuestin es siempre la misma, y de algn modo ya hemos
ido indicando nuestra opinin a lo largo de las pginas anteriores. Pero
creemos que merece la pena hacer un esfuerzo de sntesis y precisar nuestro
propio punto de vista, ya que nos enfrentamos aqu con la cuestin capital,
de la cual depende la recta comprensin del mismo sacramento. Por
otra parte, tenemos en cuenta las opiniones de algunos telogos ms
significativos, que en estos ltimos aos se han esforzado por dar una
respuesta vlida y coherente a la pregunta planteada, as como las
aportaciones del Ordo Confirrnationis
24
El planteamiento, tan actual en nuestros das, de la evangelizacinsacramentalizacin est indicando claramente hasta qu punto la manera de en
tender el testimonio y el apostolado se ve afectada por el mismo. Sobre este punto
trataremos en otro lugar.
25
El hecho de que los nios tambin puedan dar un testimonio no invalida
en absoluto la cuestin. Es preciso ver lo que la Iglesia entiende por tal testimonio
para responder honradamente.
1
Recordamos algunos de estos autores: A . G . M A R T I M O R T , La confirmation,
en Communion solennelle et profession de foi, o. c., pp. 164 ss.; J . L E C U Y E R , L'ini-

118

El problema no es nuevo. Como ya hemos visto al tratar la confirmacin como problema en un apartado anterior, la preocupacin es
tan vieja como el mismo sacramento, podramos decir, aunque en cada
poca se haya planteado en trminos diferentes.
Todos los aspectos anteriores estn implicados en la pregunta.
El entrejido en que se insertan y donde cobran su valor o son desvirtuados depende precisamente de la solucin de este problema, el ms
radicalmente decisivo para comprender el sacramento. De esto depende
la manera de entender el sacramento dentro de la iniciacin cristiana
el alcance que tiene en cuanto sello del don del Espritu, el valor de
su dimensin perfectiva, la trascendencia de su dimensin eclesial.
Metodolgicamente creemos que el tratar este punto al final
tiene sus ventajas, ya que nos har proceder teniendo en cuenta los
aspectos ciertos que hemos descubierto anteriormente, facilitar la
valoracin de las distintas aportaciones teolgicas al servirnos de algunos
de sus resultados, posibilitar el que podamos formular una opinin
coherente y armnica con los datos que antes hemos dejado sentados.
Las repercusiones que esto puede tener son grandes para la teologa
y tambin para la pastoral, ya que no puede concebirse esta ltima
sino dependiendo de una determinada concepcin teolgica, que es la
que le da sustento y base.
Nosotros no pretendemos dar una definicin de la confirmacin,
como han intentado algunos autores. Hacer esto sera encasillar la
confirmacin en unos moldes determinados, corriendo el riesgo de
desvirtuar unos aspectos a costa de insistir en otros. Para nosotros no
es posible definir la confirmacin. Lo que s es posible y necesario
es sealar cual es el aspecto de la confirmacin con el que la Iglesia
ms expresamente se identifica hoy.
Es preciso relativizar los distintos aspectos integrantes

Si queremos no minusvalorar los distintos aspectos integrantes de


la confirmacin es preciso relativizarlos. Ninguno de ellos es absolutatiation chretienne chez les Peres, en L M D 58 (1959) pp. 24-25; E. S C H J I X E B B E C K X , Cristo
sacramento del encuentro con Dios, o. c., pp. 181 ss.; M - M A G R A S S I , L'azione dello Spirito
Santo nella storia della salvezza e nella iniziazione cristiana, a. c., pp. 112-114; Id., Teologa
del Battesimo e della Cresimd, Roma, 1968; H . B . M E Y E R , Aus dem Wasser und dem Heiligen
Geist (Der Christ in der Welt V I I , 3 a-b), Aschaffenburg, 1969; H . M H L L E N , Die
Firmung ais sakramentales eichen der heilsgeschichtlichen Selbst&berlieferung des Geistes Christi
en Theol. und Gl. 57 (1967) pp. 263-286; W. B R E U N I N G , El lugar de la confirmacin
en el bautismo de adultos, en Concilium 22 (1967) pp. 275-290; O. S E M M E R L R O T H ,
Theologisches zur Frage des Firmalters, en O. B E T Z , O. C., pp. 67-85; J . P . B O U H O T ,
La confirmation sacrement de la communion ecclesiale, o. c., pp. 100-115; H . B O U R G E O I S ,
L'avenir de la confirmation, o. c., pp. 132-144 y 151-170; E. J . K O R H E R R , Katechese und
Firmung, a. c., pp. 146-147; P . T E N A , El sello del don del Espritu Santo, a. c., pp. 199-219;
J . C. R. G A R C A P A R E D E S , La confirmacin: bsqueda teolgica, a. c., pp. 271-279; A. M.
T R I A C C A , Per una trattazione organica sulla Confermazione: verso una teologa litrgica
(Ras119
segna a Ragguaglio), en Eph. Lit. 2 (1972) pp. 128-181. P . F R A N S E N , Confirmacin,

mente nuevo y especfico con respecto al bautismo y los dems sacramentos. Todos ellos, por otra parte, incluyen rasgos originales que
contribuyen a la especificacin del sacramento.
Si la confirmacin es un sacramento de la iniciacin cristiana, el
bautismo es el sacramento de la iniciacin por antonomasia. Y con
todo descubrimos en la confirmacin un momento original en el proceso
o camino hacia la integracin plena en el misterio de Cristo y de la
Iglesia. No slo porque expresa, celebra y realiza principalmente un
aspecto del misterio de Cristo (Pentecosts), sino tambin porque
realiza e/integra de un modo peculiar a la Iglesia (tareas para su edificacin), y porque manifiesta el encuentro de gracia del hombre con
Dios en una situacin concreta (la propia del confirmado).
Si decimos que la confirmacin es el don del Espritu, debemos
afirmar tambin que el bautismo nos hace renacer a la vida en el Espritu. No hay dos Espritus, sino uno, que acta en nosotros tanto en el
bautismo como en la confirmacin. El Espritu no es monopolio de
ningn sacramento, es gracia de todos. Sin embargo, preciso es decir
tambin que el Espritu en la confirmacin se da de un modo especial, a semejanza de Pentecosts, nos sella de una manera propia
como don escatolgico, nos caracteriza con una definitidad peculiar
como miembros del cuerpo de la Iglesia, nos fortalece con nuevo
dinamismo en vistas a la santificacin y el testimonio.
Si consideramos la confirmacin como un perfeccionamiento de
la vida cristiana, hemos de reconocer que esto tambin se da en los
dems sacramentos. La confirmacin no slo se define por su dimensin
personal, es preciso definirla fundamentalmente por su dimensin
eclesial. La intervencin del Espritu no puede restringirse al crecimiento y a la santificacin personal. La madurez cristiana tampoco
puede convertirse en la cualificacin especfica de un sacramento.
Y, a pesar de todo, tambin hay que admitir que en la confirmacin
se da un perfeccionamiento de la vida cristiana. Pues, si el bautismo
nos hace partcipes de la gracia pascual, la confirmacin nos hace
partcipes del don culminante de la Pascua; si el bautismo es signo
del don gratuito de la vida de Dios, incorporndolos a la victoria de
Cristo sobre el pecado, la confirmacin es el signo gratuito del don
pentecostal del Espritu, que nos integra a la manifestacin de esta
victoria sobre el pecado en la humanidad entera; si el bautismo abre
la primera iniciacin a Cristo y a la Iglesia, la confirmacin la subraya
y perfecciona a partir de una experiencia de Cristo en la Iglesia, o
de la Iglesia en Cristo 2.
en Sacramentum mundi, vol I , cql. 9 1 2 - 9 2 5 . H . K N G , La confirmacin como culminacin del bautismo, en Concilium 9 9 - 1 0 0 ( 1 9 7 4 ) 9 9 - 1 2 6 .
2
Siendo bautismo y confirmacin dos sacramentos de la iniciacin cristiana, podemos decir que el bautismo es aquello que la Iglesia ofrece al mundo
para iniciarse de una manera decisiva en Cristo Jess, mientras la confirmacin
es lo que la Iglesia propone en el interior de ella misma a aquellos que son ya sus

120

Si, por otra parte, sealamos que la confirmacin tiene una dimit
sin eclesial, lo mismo hemos de decir del bautismo y de los deml
sacramentos. Ningn sacramento puede reivindicar para si, con sentido exclusivo, esta dimensin, desde el momento en que todos son sacramento de la Iglesia, todos la expresan, la realizan y la edifican en
un sentido o en otro.
Puede haber algn sacramento ms eclesial que aquel por el que
nos incorporamos a la Iglesia? No es en la fraccin del pan donde se
expresa y realiza de un modo ms perfecto la Iglesia?... Pues, auncjue
as sea, es necesario afirmar que la confirmacin se especifica tambin
por su peculiar dimensin eclesial. Una dimensin que no se expresa
ni realiza de la misma forma en los dems sacramentos. El Espritu
que el confirmado recibe es el Espritu de la Iglesia, y la Iglesia que lo
transmite para su edificacin es la Iglesia del Espritu. Por todos los
sacramentos el cristiano expresa, realiza y se compormete con la Iglesia,
por este el cristiano es asociado por el Espritu a la tarea de su estructuracin histrica, capacitndolo para la edificacin en la comunin 8 .
Si por el bautismo es incorporado a la Iglesia inicialmente, por la confirmacin es integrado ms directamente a la misin de esta Iglesia,
estructurada y animada por el Espritu, en vistas a su edificacin histrica en medio del mundo, por la diversidad en la unidad. Mientras
el bautismo expresa prioritariamente la accin transformante del Espritu en la Iglesia, la confirmacin, por la presencia y el encuentro con
el Obispo, manifiesta fundamentalmente la condicin eclesial de la
vida cristiana, la comunin del bautizado con la Iglesia y su compromiso
en la tarea de edificarla, a partir de la Iglesia local, para que llegue a su
plenitud escatolgica 4 . El hombre que es incorporado a la Iglesia
por el bautismo, es el cristiano que por la confirmacin verifica las
repercusiones eclesiales de esa incorporacin, experimenta a la Iglesia
como el lugar privilegiado de la actuacin del Espritu y de su propia
actuacin en el mundo, para historizar el don escatolgico que l mismo
ha recibido.
Digamos, en fin, que si la confirmacin compromete al testimonio
y al cumplimiento de la misin proftica, este compromiso y esta misin ya se haban dado en el bautismo. El cristiano participa ya de la
misin proftica, sacerdotal y real de Cristo desde el bautismo.
Todo sacramento, por otro lado, supone un compromiso al testimonio. El testimonio es algo consustancial al ser cristiano y no algo
miembros, pero que deben profundizar todava, de una o de otra manera, en lo que
significa la iniciacin. H. B O U R G E O I S , Uavenir de la confirmation, o. c., p. 170.
3
W . B R E U N I N G , El lugar de la confirmacin en el bautismo de adultos, a. c., pp.
284-290.
4
J . P. B O U H O T , L confirmation, sacrament de la communion eclesiale, o. c., pp.
111-115.

121

propio de un concreto ser sacramentalizado... Pues bien, aunque


esto sea cierto, nada impide afirmar, con las fuentes de la revelacin
en la mano, que la confirmacin es un sacramento que compromete al
testimonio y nos hace profetas de un modo especial.
Por el bautismo nos obligbamos al testimonio, por la confirmacin
nos comprometemos ms directa y estrechamente con el testimonio de
la Iglesia en el mundo. Lo que all era una misin no expresamente
especificada, aqu se convierte en una misin concreta, en la fuerza y
el poder del Espritu. Si all se trataba fundamentalmente del ser
cristiano, aqu se trata sobre todo del actuar del cristiano, de cara
al mundo, a los hombres, a la sociedad, a l a s estructuras... Es verdad
que el cristiano ha sido constituido profeta ya en el bautismo, pero
tambin es cierto que en la confirmacin es proclamado oficialmente
como tal ante la comunidad de la Iglesia. El ser profeta bautismal
viene a ser el actuar como profeta confirmatorio, al ser asociado de
un modo ms expreso a la actuacin proftica de la Iglesia. Por el
bautismo el cristiano es incorporado prioritariamente a la misin real
de Cristo, al hacer referencia ms directa a la asuncin transformante
de la realidad creada por Cristo en el Espritu (Encarnacin). Por la
confirmacin el cristiano es asociado ms perfectamente a la misin
proftica de Cristo, al ser identificado de un modo especial con Cristo
profeta, que inaugura pblicamente su tarea en el mundo movido por
el Espritu (Bautismo en el Jordn). Y por la Eucarista el cristiano se
identifica ms expresamente con la misin sacerdotal de Cristo, al
actuar su sacerdocio en aquel acto de culto que dice una referencia
ms clara al supremo acto de Cristo sacerdote (Misterio Pascual).
Cada uno de estos sacramentos est relacionado preferencialmente,
no exclusivamente con una de las misiones de Cristo. La confirmacin
es para el cristiano el reconocimiento pblico de su misin proftica
en vistas a extender y predicar el Reino de Dios, a interpelar y promover
el amor y la justicia entre los hombres en la fuerza del Espritu, para la
edificacin de la Iglesia.
La confirmacin tambin tiene un elemento especfico

A pesar de todo lo dicho creemos, no obstante, que la confirmacin


tiene un aspecto especfico, que de algn modo es totalmente original con
respecto a los dems sacramentos. Este aspecto, a nuestro juicio, es su
directa referencia al acontecimiento de Pentecosts. Solamente
a partir de este acontecimiento es posible comprender las autnticas
dimensiones del sacramento y su originalidad ms especfica. En l es
preciso situar los elementos integrantes de su especificidad antes sealados.
Estamos de acuerdo con los autores que afirman que la confirmacin
y su relacin con los otros sacramentos de la iniciacin cristiana, slo
122

puede entenderse plenamente a partir del misterio de Cristo o de la


actuacin del Espritu en la vida de Cristo. Para nosotros lo nuclear
de esta referencia radica en las originales repercusiones del acontecimiento pentecostal, entendido como momento integrante y punto culminante del misterio pascual de Cristo. La relacin preferente del bautismo
y la confirmacin a esta doble polaridad del nico misterio de Cristo,
que es Pascua y Pentecosts, se convierte en el fundamento especfico
de su unidad y distincin, a la vez. Creemos ciertamente que la misin
del Espritu no se agrega al misterio Pascual como un nuevo acontecimiento salvfico, sino que constituye la caracterstica salvfica ms
profunda y peculiar de la glorificacin del Seor s . Pero esto no es
obstculo para que descubramos unas repercusiones personales y eclesiales propias, precisamente a partir de este momento culmen del acontecimiento salvfico pascual. Es ms, a nuestro entender, son estas repercusiones las que permiten hablar de acontecimiento de Pentecosts,
no entendido como algo separado del acontecimiento de Pascua, sino
comprendido sobre todo a partir de sus vertientes personales y eclesiales.
Como ya decamos en otro lugar, el fundamento de una distincin
no puede ponerse en el don del Espritu, ni siquiera en el don del Espritu pentecostal, sino en el acontecimiento que provoca y supone personal y eclesialmente la efusin del Espritu en Pentecosts. El mismo
Ordo parece poner un especial acento en este aspecto, al hablar con
frecuencia no slo del don del Espritu, sino del don del Espritu Pentecostal, de su primera efusin sobre los Apstoles el da de Pentecosts.
Ahora bien, cules fueron estas repercusiones de que hablamos?
Para la comunidad eclesial Pentecosts supone la inauguracin de su
misin en el mundo, la constitucin de esta misma comunidad en la
fuerza del Espritu, el comienzo de una estructuracin histrica o de la
historizacin del don escatolgico del Espritu, el inicio del cumplimiento comprometido y valiente de su misin proftica, la responsabilizacin como comunidad creyente en la tarea de edificacin del cuerpo
de Cristo y extensin de la salvacin... la Iglesia nace en la Pascua,
pero comienza a actuar su misin y a edificarse como tal a partir del
5
Cfr., R . C A B I E , La Pentecote. Vevolution de la cinquantaine paschale au cours
des cing premieres siecles, Toumau, 1 9 6 5 . En este estudio se funda W . B R E U N I N G para
hacer la afirmacin que hemos citado. En este mismo sentido hablaba ya
E. S C H I L L E B E E C K X , O. C., pp. 1 8 1 ss., si bien este admite una mayor distincin entre los dos acontecimientos de una misma accin salvfica. Y. C O N G A R ha escrito
recientemente le problme de la diffrence entre les deux sacrements, et done de
l'originalit du sceau de l'Esprt, ne peut tre rsolu au plan de la thologie sacramentaire. II relve de la tho-logie et de l'Economie, c'est--dire de la Trinite
conomique. II s'agit de traduire, dans le processus de l'initiation chrtienne, qu
forme une unit, l'Economie salutaire qui comporte, aprs la mission du VerbeFils par l'Incamation une mission de l'Esprit, Actualit renouvele du Saint-Esprit, en
Lumen Vitae 4 ( 1 9 7 2 ) p. 3 5 7 .

123

momento estelar de la Pascua: la efusin pentecostal del Espritu.


Nada de lo que antecede tiene estas repercusiones y este carcter.
Desde el punto de vista individual, Pentecosts supone igualmente
el culmen de una Transformacin que ya haba comenzado a verificarse en la experiencia del resucitado. Esta transformacin se extiende
a todos y cada uno de los creyentes con la efusin extraordinaria del
Espritu. Es entonces cuando los Apstoles y los miembros de la comunidad comprenden la verdad de Cristo, la vida que les anima y comienzan
a participar activamente en la tarea de edificacin de la Iglesia, movidos
por la fuerza del Espritu. Los que eran cobardes se hacen valientes,
los que sg escondan aparecen en pblico, los que teman las persecuciones se disponen a afrontarlas con valenta.
Pues bien, esta originalidad del acontecimiento pascual de Pentecosts es la que se celebra y se actualiza en cada uno de los confirmados
y en la comunidad de la Iglesia por la confirmacin. Por eso, no puede
considerarse slo como un acontecimiento individual, sino tambin
como un acontecimiento eclesial. Es a apartir de este acontecimiento donde hemos de comprender el origen del sacramento,
no como basado en unas palabras expresas de Cristo, sino como exigencia
de una comunicacin a todos y de una historizacin del don escatolgico
del Espritu, para la santificacin personal y la edificacin de la Iglesia.
Y aqu es donde hay que situar tambin la unidad y la distincin originales entre bautismo y confirmacin: unidad porque el misterio
pascual de Cristo es uno y nico, aunque en l puedan distinguirse
dos momentos y dos aspectos; distincin, porque uno de estos momentos,
que es Pentecosts, constituye en cuanto punto culminante de la Pascua,
un acontecimiento en cierto modo original por sus repercusiones eclesiales y personales. Si por el bautismo el cristiano participa del misterio
pascual cristolgico-neumatolgico, por la confirmacin participa y
se ve implicado en el mismo acontecimiento pascual de Pentecosts,
con todas sus repercusiones, con todo su dinamismo en vistas a la transformacin del mundo y a la edificacin histrica de la Iglesia, hasta
que llegue a su plena estatura. El protagonista y el centro de esta accin,
lo mismo que en el acontecimiento pentecostal, sigue siendo el Espritu.
Los colaboradores activos sern todos los que poseen la vida en el Espritu de la Iglesia, por cuyo gesto son incorporados ms perfectamente
a sus tareas y son dotados de una fuerza especial del Espritu.

124

IV
PASTORAL DE LA
CONFIRMACION

En este captulo pretendemos sacar las consecuencias que se desprenden de todo lo tratado anteriormente. Si la confirmacin es lo
que hemos dicho, cul debe ser el comportamiento de la Iglesia para
que esto sea realidad? Cmo debe integrarse en el proceso vital de la
comunidad cristiana para que tenga sentido? Cmo, a partir de aqu,
salvar la relacin que guarda con los otros sacramentos de iniciacin?
A qu edad debe celebrarse? Merece la pena dedicar esfuerzos a la
renovacin pastoral de este sacramento? Cul es el comportamiento
que puede o debe seguirse con los confirmandos y- la comunidad? De
qu manera hay que celebrar este sacramento?
Estas y otras cuestiones son las que conviene clarificar, para que la
confirmacin no quede en pura teora, sino que se haga vida en la
comunidad y en sus miembros.

1.Situacin ambivalente y confusa. Necesidad de renovacin


Es preciso reconocerlo. Hoy existe un malestar y un disgusto respecto a este sacramento
un no saber qu es, qu significa, cmo
actuar con los que piden celebrarlo. Las causas de esta situacin degradada son mltiples: celebracin prematura del bautismo; la relacin
entre fe y sacramento; la ambigedad teolgica; el desinters prctico;
el olvido real del sacramento, que no cuenta en la vida; la incertidumbre de una accin pastoral; la falta de una opcin clara por parte
de la Iglesia; la diversidad de opciones teolgicas y pastorales; la carencia de medios...
Si miramos a los fieles, podemos decir que para muchos de ellos
la confirmacin ha desaparecido de su perspctiva. Difcilmente podemos
encontrar un cristiano que se defina con referencia a la confirmacin.
Es algo de lo que los fieles normalmente no saben nada, apenas lo comprenden y raramente lo viven. Qu es entonces la confirmacin para
ellos? Un rito recibido en la infancia; algo que se nos dio siendo
pequeos; la visita y el sopapo del obispo; una cosa que hay que
hacer porque lo manda la Iglesia; lo que nos haca soldados de
Cristo.,. Sencillamente, no cuenta para nada.
No es de extraar que esto sea as, si consideramos el poco valor
que se ha dado al sacramento en la vida de la Iglesia; si nos percatamos
del escaso papel que han jugado los seglares en las tareas y en la misin
1
Cf. B . V I O L E , Problemes pastoraux de la confirmation en France, en
(1972) pp. 72-87; H. B O U R G E O I S , O. C., pp. 11-26.

LMD.

110

127

de la Iglesia durante mucho tiempo. Por otra parte, el desconocimiento


de la confirmacin va unido al desconocimiento del Espritu en gran
parte del pueblo de Dios. Ni se sabe quin es, ni se ha odo hablar
de l. Hoy vuelve a repetirse la escena de los efesinos: Ni siquiera
hemos odo hablar de l (Hch 19,2).
Es verdad que entre los cristianos ms conscientes y sinceros hay
una nueva conciencia que despierta respecto a la importancia eclesial
del sacramento. Aqu y all se oyen voces que reclaman una renovacin
del mismo. Contrariamente a lo que sucede con otros sacramentos
(v. gr. Bautismo), por regla general los padres no protestan, cuando se
propone para sus hijos, ni la catequesis sobre el sacramento, ni su retraso
a una edad ms avanzada. Tambin se comprende mejor la participacin
en las tareas de la Iglesia, y la responsabilizacin del seglar con su
propia misin.
Si atendemos a los sacerdotes y responsables de la pastoral tambin
podemos dedir que la situacin es de desasosiego y confusin. Son
numerosas las cuestiones que un pastor se plantea hoy a la hora de pensar
en la confirmacin: qu significa este sacramento? A quin se propone
la confirmacin? Cmo se explica su contenido? Dnde estn los
medios para una verdadera preparacin al sacramento? En definitiva,
no hay otras cosas ms importantes que hacer?... Las actitudes y
posturas que los pastores adoptan con respecto a este sacramento son
muy diversas, y van desde una actitud de mantenimiento, porque
siempre se ha hecho as, a una actitud de desinters, porque lo que
importa es dedicarse a la evangelizacin; desde una actitud de supresin, porque es un sacramento teolgica y pastoralmente confuso, a
una actitud de renovacin, porque es preciso redescubrir su sentido y
vitalizarlo en la pastoral; desde una actitud de dilacin, porque ya
basta con bautizar a las personas de nios, a una actitud de apresuramiento, porque no est bien que se prive a los nios de la gracia del
sacramento... 2.
Como dice H. Bourgeois, en lugar de hablar de la confirmacin,
tendramos que hablar de las confirmaciones 3 : la confirmacin
de nios y la de adultos; la de los 7, los 10, los 15 o los 18 aos; la de
Oriente y la de Occidente; la que celebra el obispo y la que confiere
su delegado; la que pone el acento en la misin eclesial y la que insiste
en el don del Espritu; la que tiene lugar antes de la primera comunin
y la de despus de la misma; la que va precedida de una preparacin
y la que se contenta con el rito; la que se celebra en verdadera comunidad y la que se despide en gran masa...
2
3

128

Cf., B. V I O L E , Problemes pastoraux de la confirmation..., a. c., pp.


Vavenir de la confirmation, o. c., pp. 175-176.

76-77.

A cinco aos de la aparicin del Ordo Confirrnationis no podemos


decir que la situacin haya dejado de ser conflictiva y a veces ambigua.
Pero s es preciso constatar un cambio y un nuevo inters suscitados en
muchos obispos y sacerdotes por este sacramento. A un esfuerzo de clarificacin teolgica se une una urgencia de renovacin pastoral. Los posibilidades que ofrece el Ordo Confirrnationis no han pasado desaper
cibidas. En no pocos lugares 4 se cuenta ya con una experiencia que
no se duda en calificar de positiva. En otros el problema se ha planteado
o se est planteando a nivel diocesano, e incluso interdiocesano. Las
opciones se van perfilando con mayor o menor seriedad en los planteamientos, generalmente en la lnea de un retraso de la confirmacin a
una edad o perodo en que sea posible la decisin libre y responsable
de los confirmandos. Creemos que no es exagerado afirmar que hoy,
al menos en Espaa, se est pasando de una pastoral de experiencias
una pastoral ms planificada, coordinada y generalizada de la confirmacin. La confirmacin est dejando de ser un sacramento olvidado
y marginado, y est convirtindose en una tarea pastoral importante,
en un lugar y en una ocasin de esperanza, en orden a la renovacin
de la fe y de la comunidad cristiana. Naturalmente, estos cambios no
estn exentos de problemas. La renovacin pastoral puede realizarse
a partir de falsos planteamientos, o en medio de nuevos desequilibrios.
Es urgente encauzarla y orientarla debidamente.
La confirmacin, se constata hoy, ofrece grandes posibilidades
para una accin pastoral correspondiente. Nos encontramos con un
sacramento que presenta vertientes ^originales en orden a esta renovacin : contrariamente a otros sacramentos (v. gr. bautismos, matrimonio), la confirmacin no est tan condicionada por presiones sociales
(uno no est confirmado y no pasa nada); la misma Iglesia lo ha
considerado como un sacramento no necesario para la salvacin (necesidad de medio); es el nico sacramento que no exige necesariamente
una situacin de vida determinada... Todo esto supone, de algn modo,
una ventaja, al menos en orden a un replanteamiento pastoral y a una
decisin libre.
Somos conscientes tambin de los numerosos condicionamientos
que pueden mediatizar una renovacin autntica. Sera ingenuo pretender haber encontrado la solucin mgica a los problemas indicados.
Pero, al menos, debemos intentar una respuesta. o porque sea necesario cumplir un requisito ms puesto de moda, ni porque queramos
montar un nuevo tinglado pastoral, sino sencillamente porque lo
est exigiendo la misma concepcin del sacramento, su pertenencia
a la integridad de la fe de la Iglesia, la inevitable aplicacin del contenido terico a la realidad concreta, el mismo pueblo de Dios.
4
No es necesario que nos paremos a sealar estos lugares. Lo que hace tres
aos poda concretarse ms bien en unos pocos lugares, hoy habra que extenderlo a
un nmero considerable de Dicesis y parroquias o comunidades.

129

Por supuesto, tampoco pensamos en una renovacin aislada del


contexto general de renovacin de la Iglesia. Son muchos los factores
que estn induciendo y encuadrando este proceso: renovacin de la
teologa del Espritu, del sentido eclesial, de la fe, de la tarea del cristiano en el mundo, de la pastoral sacramental en general, de los restantes sacramentos de la iniciacin cristiana. En el fondo, lo que importa,
lo que realmente est en juego hoy, no es tanto la renovacin de un
sacramento, cuanto la renovacin de la Iglesia misma como sacramento de salvacin en el mundo 5. Ahora bien, en gran parte, esto
slo podr llevarse a buen fin si la Iglesia renueva los signos ms expresivos de su sacramentalidad, para lo cual necesita renovar y vivir un
nuevo concepto y realidad de sacramento.

2.Del concepto de sacramento a la pastoral sacramental


Solamente podr comprenderse la renovacin pastoral de la confirmacin que vamos a proponer, si se tiene en cuenta el concepto de
sacramento de que partimos. No tratamos de inventar nada, sino de
valorar suficientemente aspectos un tanto olvidados en la teologa
sacramental, integrndolos en la problemtica que hoy se plantea al
respecto. Nos referimos al aspecto antropolgico del sacramento, a la
relacin existente entre fe-sacramento, a las dimensiones del sacramento, celebrado, a la consideracin del sacramento como proceso
personal y comunitario.
Quiz alguien podra tacharnos de unilateralismo, porque no nos
fijamos en los aspectos cristolgico, eclesiolgico... del sacramento.
Pero nuestro objeto no es exponer un tratado de sacramentologa,
sino sealar algunos aspectos, como punto de partida de la pastoral,
que han de unirse a todo lo que hemos dicho anteriormente. Por otra
parte, tenemos bien en cuenta que la objetividad sacramental implica
tanto el don gratuito de Dios en Cristo, cuanto la respuesta o compromiso de fe del creyente, la mediacin de la Iglesia en la comunidad
eclesial, la manifestacin visible en un signo externo. No olvidamos
tampoco que todo sacramento slo se explica si descubrimos en l una
mediacin referencial al misterio de la salvacin, y si tenemos en cuenta
la realidad sacramental plena, es decir: Cristo como sacramento original, la Iglesia sacramento prinicipal, la vida cristiana como sacramento existencial. Estamos profundamente convencidos de que toda
teologa o toda actuacin pastoral de la Iglesia, que suponga una polarizacin en uno de estos aspectos con menoscabo de los otros, llevar
consigo o conducir a un grave desequilibrio sacramental
Pero
s

Cf., R . C O F F Y - R . V A R R O , Eglise signe de salut au milieu des hommes, Pars, 1972.


Cf., D . B O R O B I O , Pastoral del sacramento de la Penitencia hoy, en Surge 3 0 5
(1972) pp. 116-119. ID., Dimensiones del sacramento, en Sal Terrae 5 (1975) 338-348.
1

130

tambin nos parece claro que cada uno de estos aspectos debe ser valorado en su justa medida.
a)

Sacramento y antropologa 8

El hombre es un ser que ex-iste en la unidad y la diversidad. Permanece y se va haciendo l mismo a pesar y gracias a los diversos momentos y situaciones por los que atraviesa y se desenvuelve su vida.
En este ser-en-devenir el hombre va descubriendo, al mismo tiempo,
su ser y su posibilidad de ser, su grandeza y su miseria, su claridad y su
opacidad, su apertura y su cerrazn, su suficiencia y su contingencia.
La fragmentacin de su ser y af mismo tiempo la aspiracin a la plenitud,
que estn marcando constantemente el dinamismo de la historia del
sujeto humano, hacen del hombre un ser en bsqueda permanente
de integracin, un ser abierto hacia una realidad plenificadora, que
sea capaz de superar las antinomias y la ambigedad de que est marcada su vida. Diramos que en su misma horizontalidad encuentra el
hombre el punto de partida para la verticalidad. Solamente aceptando
ambos aspectos, podr el hombre comprenderse a su mismo y hallar
el camino de superacin a su propia negatividad.
Pero si es verdad que esto es una constante en la vida del hombre,
tambin es cierto que tiene sus momentos cruciales de manifestacin.
En efecto, la vida del hombre no es un proceso montono, sino que est
marcada por la heterogeneidad de unos momentos clave, de unos acontecimientos clmen, de unas situaciones privilegiadas: tales son, por
ejemplo, el nacer o el morir, el responsabilizarse de una tarea o el
comprometerse en el amor, el estar enfermo o el sentir la ruptura del
pecado... Y es en estas situaciones originarias o fundamentales de la
existencia humana cuando ms y mejor descubre el hombre su encarnacin en la realidad material, biolgica, creatural y, al mismo tiempo
su religacin a una realidad absoluta y trascendente. Es en estos
momentos cuando sobre todo se pregunta sobre el origen y el destino
de su vida, sobre su pasado, su presente y su futuro. Se trata de verda2
Sobre este punto pueden verse los siguientes autores: E. S O H I L L E B E E C K X ,
Cristo sacramento del encuentro con Dios, Dinor, San Sebastin, 1968; Id., Les sacrements
dars le plan de Dieu, en Presences 1 0 2 ( 1 9 6 8 ) pp. 2 5 - 3 4 ; B . B R O , El hombre y los sacramentos. La infraestructura antropolgica de los sacramentos cristianos, en Concilium
( 1 9 6 8 ) pp. 3 8 - 5 6 ; H . B . M E Y E R , Die Sakramente und Ihre Symbolik ais Antwort auf Grundfragen menschlicher Existenz, en Theologische Akademie, vol. I I , Fransfurt, 1965;
J . R A T Z I N G E R , El fundamento sacramental de la existencia cristiana, en Ser cristiano,
Sigeme, Salamanca, 1 9 6 7 , pp. 5 7 - 8 7 ; H . D E N I S , Les sacrements ont-ils un avenir?, Cerf,
Paris, 1 9 7 1 , pp. 4 8 - 5 0 (existe trad. castellana); C . T R A E T S , Orientations pour une theologie des sacrements, en Quaest. Lit. 2 ( 1 9 7 2 ) pp. 9 7 ss.; W . K A S P E R - K . L E H M A N N ,
Die Heilssendung der Kirche in der Gegenwart (Pastorale), Mainz, 1970, pp. 77 ss.; G.
B I E M E R , Firmung. Theologie und Praxis, o. c., pp. 3 2 ss.; A. T H O M E , Firmung: Vollendung
der Taufe. Uberlegungen zu einer zeitgemassen Sicht und Praxis, en B . F I S C H E R Z U M 6 0
Gebuststag, o. c., pp. 2 9 5 - 3 1 2 , esp. 2 9 8 - 3 0 1 ; J . DE D I O S M A R T I N V E L A S C O , Sacramentalidad de la existencia cristiana, en Evangelizacin y sacramentos, PPC, Madrid, 1975,
pp. 5 1 - 6 5 ; D. B O R O B I O , Algunos puntos ms significativos de la evolucin de la teologa sacramental, ibid., pp. 9 5 - 1 7 7 .

131

deros acontecimientos de su vida, en los que se ve instado a tomar


decisiones fundamentales, que no slo recapitulan su pasado, sino tambin realizan su presente y deciden de su porvenir. Constituyen, por
tanto, situaciones privilegiadas de encuentro entre la horizontalidad
ms radical y la verticalidad ms patente; experiencias vitales que
enfrentan al hombre con la pregunta sobre la trascendencia; puntos de
apoyo a aperturas existenciales por las que Dios, irrumpe en la historia
del hombre. Es ms, en tales situaciones el hombre no slo se pregunta
por el sentido de su vida, sino tambin por el sentido de su vida-con-losdems, a los cuales est esencialmente referido y socialmente unido.
No existe ninguno de estos momentos clave en los que el ser con los
dems no se vea afectado en uno u otro sentido. Cada nueva situacin
supone el descubrimiento de una vertiente indita en el ser-con-los
dems; lleva consigo la irrupcin de nuevos compromisos y relaciones
con los otros; es el punto de emergencia de una dimensin distinta,
bien sea en el comprender, convivir o compartir o colaborar con los
dems.
Ahora bien, estas situaciones, creaturalmente sacramentales o
existencialmente religiosas, nosotros sabemos por la fe que no son
en absoluto extraas al misterio de Cristo. El orden de la creacin no
puede ser ajeno al orden de la Alianza. Cristo, siendo hombre, no slo
ha ex-istido humanamente, sino que ha vivido tambin estas situaciones. Y, lo que es ms decisivo, Cristo las ha asumido con toda su
peculiaridad en el Misterio Pascual. Es toda la realidad humana en sus
distintas dimensiones la que ha sido asumida por el misterio de Cristo.
No hay ningn momento que quede al margen. As se explica, en gran
parte, tanto la diversidad de sacramentos, cuanto la centralidad en el
nico Sacramento que da sentido a todos los dems, y que es Cristo
mismo. As se entiende tambin el que podamos hablar tanto de la
vida cristiana como sacramento existencial (ser-del-hombre, cristiano),
cuanto de los signos sacramentales como sacramentos de la Iglesia
(ser-con-los-dems, comunidad), y de Cristo como sacramento original
(ser-abierto-a lo-trascendente, Dios de Jesucristo). La vida cristiana no
es pues algo distinto o separado de la vida humana, sino sta misma
vida llevada a su pleno sentido en el misterio de Cristo. Dios penetrando
hasta la raz antropolgica de la existencia humana, la ha llenado de
luz, ha resuelto las antinomias en una integracin perfecta y una unidad
totalizadora; ha dado respuesta a la interrogante del hombre. De esta
manera los sacramentos existenciales (situaciones) pasan a ser sacramentos cristianos. Ya no hay sacramentos que no sean sacramentos
de Cristo, que realiza en el hombre su misterio pascual. Ni hay tampoco
sacramentos que no hundan sus races en el mundo y en el hombre,
que cree en la salvacin de Cristo. As pues, los sacramentos son, al
mismo tiempo, signos de la salvacin de Dios en Cristo y signos de las
situaciones fundamentales de la vida humana. Situaciones que adquieren
una dimensin especial y nueva en Cristo, al que estn relacionalmente
132

referidas desde la fe. En l reciben su pleno sentido, de l reciben la


Palabra de salvacin que las transforma. Cada vez que estas situaciones
son vividas y celebradas por los que estn unidos a la comunidad de
creyentes o Iglesia, se renueva el don definitivo y escatolgico de la
gracia de Cristo, con la que ha asumido y dado de nuevo sentido de una
vez para siempre a dichas situaciones.
De estas reflexiones se deduce que a cada sacramenteo debe corresponder una situacin humana. Pero puede decirse lo mismo de la
confirmacin?
A nuestro juicio no caben ms que dos respuestas lgicas y coherentes: o bien se considera a la confirmacin como una unidad con
el bautismo, y entonces se celebra al mismo tiempo, como dos momentos
de una misma iniciacin referidos a una situacin nica (orientales');
o bien se la considera separada del bautismo y entonces se celebra en
otro momento distinto, referida a una situacin diversa (occidentales).
En el primer caso, se expresara mejor la unidad del misterio y la gratuidad de la Salvacin; en el segundo caso se manifestara mejor la diversidad de situaciones asumidas por este misterio, y el despliegue del
proceso bautismal en la existencia humana. De algn modo, ambas
formas se complementaran, expresando mejor cada una aquello que
la otra manifiesta ms veladamente. Aplicado esto al segundo caso o
la Iglesia occidental, habra que decir que ambos aspectos tambin quedan
expresados al bautizar a los nios y al confirmar cuando ya no lo son.
En el bautismo de nios se expresara plenamente la gratuidad del
amor de Dios y la dimensin eclesial de la fe, pero no la fe personal del
individuo. En cambio en la confirmacin se manifestara claramente
la respuesta personal de la fe en Cristo y el compromiso con la Iglesia
que son aspectos necesarios para comprender plenamente el sacramento,
y conducir a su, plenitud la iniciacin cristiana 3.
b)

Fe y sacramento en la opcin pastoral de la Iglesia hoy

Uno de los puntos que ms estn influyendo en la actual crisis


sacramental es el redescubrimiento de los valores antropolgicos, la
valoracin de la fe del hoinbre como' respuesta al don de gracia que
Dios nos ofrece por el signo sacramental. El empeo por saber hasta
donde llega la accin de Dios, donde termina la respuesta del hombre,
cual es el puesto de la Iglesia en el encuentro del hombre con Dios, o
cual el papel que juegan los signos, es algo perfectamente lcito, pero
sumamente difcil para los mortales.
Una cosa es cierta, sin embargo: el don de gracia que Dios nos
ofrece debe ser aceptado en la opcin consciente, libre y responsable
del hombre que cree, y debe ser expresado visiblemente en los sacramentos que la Iglesia celebra.
3

Cf.,

A. EXELLER,

Forum Firmung, en Diakonia

4 (1973)

pp.

38

ss.

133

Es justo que se insista en este aspecto un tanto olvidado. Pero hay que
decir que corremos, una vez ms, el peligro de caer en graves desequilibrios sacramentales. Si antes habamos supervalorado la accin del
signo externo en detrimento de la accin del sujeto, hoy volvemos a
valorar la accin del sujeto en detrimento del signo y, tal vez, de la
primariedad de la accin gratuita de Dios. De todas formas, es claro
que Dios no quiere obrar en el hombre sin el hombre o, en otras palabras, que no hay sacramento pleno donde no hay fe verdadera 4.
Esta doctrina, comnmente aceptada por la Iglesia, encuentra
en la prctica numerosas contradicciones. Por una parte, hay sacramentos que se celebran con nios, incapaces todava de dar una respuesta libre, consciente y responsable, y personas bautizadas que piden
o se acercan a celebrar los sacramentos sin fe verdadera. Por otra parte,
los que tienen fe piden cada vez menos los sacramentos, y los responsables ms directos de la fe y la celebracin buscan liberarse de la escavitud de unos ritos que tienen que celebrar obligatoriamente, pero
que no necesariamente tienen sentido para el que pide celebrarlos. Si
a esto sumamos la sensacin de estar metidos en las redes de una burocracia sacramental, o el disgusto por unos condicionamientos sociales
y legislativos que determinan la actuacin de muchos cristianos, comprenderemos el malestar de quienes se han planteado la necesidad de
hacer una Iglesia autntica en su palabra y en sus signos.
De este modo, viene a plantearse hoy el problema segn una nueva
dimensin: Si este es el estado de las cosas, dejemos de sacramentalizar
y dediqumonos a la tarea de evangelizacin. Acaso no debe ser
esta la funcin prioritaria de la Iglesia en la situacin actual? De qu
sirve celebrar los sacramentos con cristianos no convertidos? En una
palabra, se tiende a replantear la inter-relacin entre estas dos formas
de la misin de la Iglesia: evangelizacin y sacramento 5.
4
El Vaticano I I no ha dudado en afirmar: Los sacramentos no slo suponen
la fe sino que, a la vez, la alimentan, la robustecen y la expresan por medio de palabras y de cosas; por eso se llaman sacramentos de la fe. (SC. n. 59).
5
El problema de la relacin fe-sacramento tiene una larga historia en la
Iglesia: L., V I L L E T T E , Foi et sacrement, Blond-Gay, Paris, 1 9 5 9 y 1 9 6 4 . Comenz a
plantearse con agudeza a partir de K. B A R T H y los pensadores de la Reforma ms
significativos en materia sacramental de los ltimos veinticinco aos: R. B U L T M A N N ,
O. C U L L M A N N , J . L E E N H A R D T , J . J E R E M A S . . . L a discusin fue continuada por los
catlicos: Y . C O N G A R , K. R A H N E R , H. S C H I L L E B E E C K X , L. B O U Y E R , F. X . A R N O L D . . .
Los estudios se centraron sobre todo en torno al bautismo de nios, cf. C . F L O R I S T A I N ,
Controversias sobre el bautismo de nios, en Phase 5 5 ( 1 9 7 0 ) pp. 3 9 - 7 0 . Fruto, en gran
parte, de estos estudios ha sido la nueva pastoral propugnada por el Ritual romano.
Sin embargo, creemos que el problema de la relacin fe-sacramento ha entrado hoy
en una nueva fase, al quedar planteado en los trminos a que hemos aludido. Sobre
esto pueden verse: A . T U R C K , Evanglisation et sacrement, en L M D 1 0 4 ( 1 9 7 0 ) pp. 3 1 - 4 1 ;
Id., Evanglisation et sacrement, en Par. et Lit. 2 ( 1 9 7 1 ) pp. 1 7 7 - 1 8 6 ; J . B. M A R A V A L ,
Sacramentos y evangelizacin, Mensajero, Bilbao 1 9 7 1 . M G R . C O F F Y . Evanglisation et
Sacrement, a. c., pp. 2 3 1 - 2 3 4 ; Id., Eglise ,signe de salut au milieu des kommes, Paris, 1 9 7 2 ;
H. D E N I S , Liturgie et sacrement, en L M D . 1 0 4 ( 1 9 7 0 ) pp. 7 - 3 0 ; Id., Les sacrements ontils un avenir?, o. c., pp. 1 2 - 3 0 . En Espaa se llev a cabo una reflexin teolgico-pastoral

134

Ante esta situacin, el camino pastoral por el que la Iglesia parece


haber optado hoy podramos resumirlo as:
Ni celebracin indiscriminada de los sacramentos, ni
negacin radical de los mismos. Sino evangelizacin, catequesis, educacin de la fe, preparacin necesaria, de modo
que se despierte, se alimente, se eduque o se renueve la fe
de las personas y los sacramentos sean adecuadamente celebrados. La celebracin del sacramento debe quedar comprendido dentro de una pastoral total, que lo preceda y contine
en la vida. Evangelizacin, catequesis y sacramento se relacionan no con sentido exclusivo, sino con sentido complementario 6.
Todo sacramento es, pues, motivo y ocasin de una evangelizacin y una catequesis precedente que, si bien no se limita a este momento, s cobra acentos especiales en orden a una determinada celebracin sacramental. No se trata de servirse del sacramento para establecer una catequesis obligatoria, sino de comprender el sacramento
vivido y celebrado en sus verdaderas dimensiones, desde la fe. No es
la pastoral la que utiliza el sacramento, sino el sacramento bien
entendido el que comporta una pastoral correspondiente y adecuada
a su propia significacin. La pastoral no supone siempre el sacramento,
en cambio el sacramento s incluye siempre una pastoral.
Se trata sencillamente de comprender cules son las verdaderas
dimensiones del sacramento, entendido no como algo esttico y puntual,
sino como algo dinmico o histrico 7. En efecto, todo sacramento
tiene su propia historia sacramental, comienza a actuar en el hombre
desde el momento en que ste orienta su vida hacia la plena realizacin
en la celebracin cultual, y contina actualizndose y plenificndose
en la vida por una progresiva y ms intensa personalizacin de sus
propias exigencias. En otras palabras, la celebracin del sacramento
es la expresin, en signos visibles, de la gracia de Dios y de la fe dej
sobre el tema Evangelizacin-sacramento promovida por cuatro comisiones episcopales:
Liturgia, Pastoral, Enseanza y Apostolado Seglar. La X V I I Asamblea Plenaria
del Episcopado Espaol, siguiendo una orientacin ya iniciada en la Asamblea Conjunta de 1971, trat este tema en su reunin del 2-7 de julio de 1973. La X X I Asamblea del Episcopado Espaol eligi ste como el tema central. A pesar de su importancia
y de la esmerada prearacin, la Asamblea Episcopal no sac las consecuencias que seesperaban. Las ponencias preparatorias han sido publicadas en AA. W . , Evangelizacin y sacramentos, PPC, Madrid, 1975.
6
Puede verse y constatarse esta opcin en las Orientaciones Doctrinales y Pastorales de los rituales del Bautismo de nios, Matrimonio, Confirmacin... Por no citar la
abundante bibliografa que ya existe sobre este punto.
7
Para expresar esta dinamicidad o historicidad del sacramento nosotros
solemos hablar de: sacramento antecedente, sacramento .^realizante y sacramento
consecuente. Cf., D. B O R O B I O , La celebracin del matrimonio entre la falsificacin y la autenticidad, en Pastoral del Matrimonio para nuestros das, Bilbao 1971, pp. 154-160.
Ver igualmente nuestro artculo Pastoral del sacramento de la confirmacin, en PHASE
69 (1972) pp. 250-253. Incluimos aqu este trabajo, en diversos lugares.

135

hombre; es el momento realizante de un encuentro ya inicado en el


momento antecedente, y que se prolonga en su dinamismo hacia el
momento consecuente, de modo que la gracia de Dios y la fe del hombre
estn actuando ya en el momento de la opcin inicial orientada al
sacramento, y al mismo tiempo se intensifican y hacen actuales en la
opcin permanente de la vida por un cumplimiento sincero de los
compromisos sacramentales 8.
En esta perspectiva vemos cmo existe una perfecta articulacin
entre evangelizacin, catequesis y sacramento, al comprender estas
acciones no como realidades paralelas de la Iglesia, sino como momentos integrantes de un mismo y nico proceso sacramental, que en
su dinamismo est orientando cada uno de estos momentos hacia los
restantes 9.
Toda renovacin de la pastoral sacramental debe, por tanto,
tener en cuenta estos elementos y proceder de manera que puedan
integrarse en el comportamiento correspondiente a cada proceso sacramental.
c) El sacramento como proceso personal y como proceso comunitario

El hombre difcilmente puede abarcar su existencia en un momento


concreto. La maduracin, la decisin exigen un tiempo, y nadie tiene
derecho a atropellado. Dios mismo en la historia de la salvacin se ha
acomodado con su pedagoga divina a esta capacidad o caracterstica
del hombre.
Hasta hoy hemos insistido en el acto sacramental, en su eficacia,
en la gracia que nos da, cuando puntualmente hemos cumplido sus
requisitos rituales. Hemos considerado exclusivamente el sacerdote
y el rito que pone, el agente y los elementos de la celebracin, y concluamos que, si todo procede correctamente, el sacramento produce
8
Esto aparece claro en lo que ha dicho siempre la Iglesia, v. gr., bautismo
de deseo en relacin con el bautismo de agua; bautismo de nios en relacin con el
bautismo de adultos; esponsales en relacin con el rito matrimonial; matiimonio
pasive sumptum o in facto esse en relacin con el matrimonio active sumptum
o in fieri; contricin perfecta o conversin en relacin con la confesin privada...
Hoy sera justificable un rito de inscripcin para los nios en vistas del bautismo
por la misma razn, cf. J . J . V O N A I X M E N , Reflexions d'un protestant sur le pdobaptisme
generalis, en L M D 89 (1967) pp. 66-86; D . B O U R E A U , L'avenir du baptme, Ed. du
Chalet, 1970; G. L A P O I N T E , Quand faut-il baptiser les nfants, en Liturgie et vie chrtienne, 69 (1969) pp. 242-252; J . P H . B O N N A R D , Le temps du baptme. Vers un catchumenat des enfants, en Etudes, octubre de 1970, pp. 431-442. U n a breve resea puede
verse en los siguientes artculos: B. REY, Qtie penser d'une rite d'inscripcin des enfants
en vue du baptisme?, en L M D 104 (1970) pp. 46-65; P . A . L I E G E , Le baptme des enfants
dens le debat pastoral et theologuique, en L M D 107 (1971) pp. 7-29. Respecto a la Confirmacin, cabra tambin preguntarse: En caso de que el bautismo se d a los nios
recin nacidos, no podra pensarse en un rito de inscripcin para ellos, en vistas de
la- confirmacin?...
9
Cf., A. T U R C K , a. c., L M D pp. 34-40. Donde estudia cmo el sacramento
est ya presente en la evangelizacin, y sta es el sacramento.

136

de modo instantneo su pleno efecto de gracia, y este efecto se renueva


cada vez que el rito se repite 10. Era lo que tantas veces se ha llamado
una concepcin mgica del sacramento.
Hoy en cambio, comprendemos el sacramento ms en un sentido
dinmico que en un sentido esttico, ms como algo vital que como
algo objetivo, ms como una dimensin histrica que como un acto
momentneo y pasajero. Por otra parte, la sacramentalidad de la vida
cristiana, abre nuevas perspectivas a la comprensin misma del signo
sacramental.
Algunos autores 11 han hablado de aplicar este concepto de
sacramento al bautismo, entendindolo como un proceso, como un
movimiento que tiene su punto inicial, s, pero que se despliega a travs
de diversas etapas durante un tiempo determinado. Nosotros creemos
sin embargo, que esta concepcin de sacramento debe aplicarse a todo
signo sacramental, aunque las formas sean distintas, segn se trate de
uno o de otro.
Esto supone que el sacramento, adems de ser gracia de Dios,
iniciativa gratuita de Dios, es tambin concebido como respuesta del
hombre concreto. Si manifiesta la accin de Dios, supone tambin
la respuesta correspondiente del hombre, es decir, su actividad, su fe,
su comprensin del acontecimiento que va a celebrar... La persona
que pide un sacramento es el sujeto ms directamente interesado y
comprometido.
Ahora bien, esto exige, en primer lugar, que se respeten aquellos
elementos que son esenciales al acto humano, y que entran a formar
parte del sacramento. Tales son, por ejemplo, la libertad, la decisin
personal, la socialidad del acto, la responsabilidad en la aceptacin,
la temporalidad... El hombre, limitado como es, no puede comprender
ni abarcar todos estos aspectos en un solo momento. Necesita tiempo
y espacio, para avanzar progresivamente hacia ese momento culminante
para l, ante la comunidad. Todo sacramento necesita ser querido y
vivido, de algn modo, antes de su celebracin, para que pueda ser
dignamente celebrado y pueda tener una vigencia y actualidad en la
vida. Por eso, podemos decir que el sacramento es un proceso personal.
Pero, igualmente, hay que afirmar que el sacramento es un proceso comunitario.
De la misma manera que uno no es hombre slo por el hecho de
nacer, sino tambin por el devenir de su vida, as uno no es cristiano slo
por el hecho de estar bautizado o recibir unos sacramentos, sino tambin
porque ha llegado a ser cristiano en su vida, porque se ha hecho cris10
11

J . M O I N G T , Vinitiation chretienne desjeunes, en Etudes, marzo


J . F . B O N N A R D , D . B O U R E A U , G . L A P O I N T E , P . A . L I E G E , etc.

1972, p. 445.
Ver nota 8 .

137

tiano. Y este hacerse cristiano no depende de la voluntad de los otros


ni se funda en una voluntad extraa. Se basa fundamentalmente en la
aceptacin personal y libre, en la personalizacin de la fe que se nos
ha dado, en la interiorizacin consciente del compromiso en el que se
nos ha embarcado. Lo contrario significar que la fe es no ms que un
parche externo sin arraigo en la vida personal, o un pegote superficial que se abandona en el momento en que no nos sirve.
Ahora bien, este hacerse cristiano no es una aventura solitaria,
ni un proceso exclusivamente individual. La personalizacin en la fe,
el proceso de interiorizacin acontece necesariamente en un proceso
comunitario. Se trate de nios, de jvenes o de adultos, la fe siempre
tiene una dimensin referencial a Cristo y a la Iglesia y, ms en concreto,
a la comunidad local. Es esta comunidad la que inicia y se inicia en
los sacramentos, la que prepara a los candidatos y se renueva en la fe,
la que emprende con ellos un proceso que culminar en la celebracin
del sacramento y se continuar en la vida ordinaria.
El catecumenado de la Iglesia primitiva, para los sacramentos de
iniciacin cristiana, la cuaresma para los penitentes, los esponsales
para el matrimonio... son otras tantas pruebas de que siempre se ha
entendido un sacramento no slo como un proceso personal, sino tambin como un proceso comunitario, no slo como encuentro con Dios,
tambin como encuentro con la comunidad. As lo han recordado los
nuevos rituales, y as comprende el Ordo de la confirmacin el sacramento 12.
Ahora bien, este proceso, este caminar de la comunidad junto al
candidato, exige tiempo, en primer lugar. No todo sucede en un momento. El hombre se encamina, se orienta y progresa poco a poco.
La comunidad manifiesta su vida, expresa su fe y sale al encuentro
tambin en pasos sucesivos. Las facetas diversas de la fe cristiana, de
la vida eclesial, no somos capaces de expresarlas, comprenderlas o
aceptarlas en un instante.
En segundo lugar, este proceso comunitario exige etapas significativas, momentos expresivos, signos externos. Son como los hitos que van
jalonando, sellando y marcando este proceso. Unas veces sern signos
sacramentales, otras extra-sacramentales. Pero siempre debern ser
signos adaptados a la situacin existencial y a la capacidad personal.
Todos expresarn la gracia y el encuentro con Dios en la comunidad,
pero cada uno lo har a su manera, con un simbolismo diferente y un
don especficamente significado. Ninguno se contrapone al otro, todos
deben complementarse en sus distintas vertientes o aspectos, de manera
que unidos constituyen el proceso integral, el sacramento pleno.
12
Pueden verse los Praenotanda de los distintos rituales. En cuanto al Ordo
Confirmationis ver nn, 3-4, 11-12.

138

Todo esto es comprensible desde el momento en que creemos


como algo fundamental, que los sacramentos tienen una dimensin
eclesial, social, comunitaria.
As lo ha recordado el Concilio Vaticano II. Los sacramentos son
celebraciones de la Iglesia y de la comunidad: por ellos y en ellos la
comunidad de la Iglesia interviene, crece, se edifica; por ellos y en ellos
el cristiano es integrado a la comunidad y a la Iglesia, bajo un aspecto
u otro, con esta o con aquella responsabilidad.
As la Iglesia interviene indirectamente por medio del ministerio
de los sacerdotes, sus representantes, en cuanto Iglesia universal; la
comunidad particular interviene directamente, por medio de sus responsables y por la accin propia del ambiente. En todo caso, lo cierto
es que la comunidad ejerce una funcin positiva y activa, bien sea
por medio de la acogida, por el acompaamiento, por el ejemplo, por
la oracin, por la participacin en la celebracin del sacramento. Es
ella la que abre las puertas al candidato al bautismo, la que invita a la
mesa del Seor al nefito, la que hace participante en sus tareas eclesiales al confirmando, la que reconcilia al penitente, la que testifica
del compromiso de unos esposos o la que despide al que ha fallecido.
En el principio, en el medio y en el final del proceso sacramental, all
debe encontrarse la comunidad.
Y esta actividad, este proceso, es constitutivo del sacramento
pleno, es ya en s mismo sacramental, desde el momento en que hay
una palabra de fe y unos signos que la expresan celebrndola. Aunque
tambin este proceso tenga un momento realizante, culminante: cuando
la comunidad convocada se rene para celebrar su fe en el signo eclesial universal, al que reconoce pleno valor.
Con todo, esta sacramentalidad de que venimos halando no se
reduce al instante de la celebracin: se realiza cuando la comunidad
acoge al candidato, cuando lo instruye, cuando lo educa en la fe, cuando
lo impulsa, cuando ora por l, cuando le da un testimonio. Es decir,
sucede en la temporalidad de las relaciones humanas.
El Padre Moingt, que insiste tambin en estos puntos 13 dice:
La antigua Tradicin no ignoraba estos aspectos de la participacin
activa de la comunidad en la iniciacin sacramental (se refiere slo
a la iniciacin, mientras nosotros hablamos de todo sacramento). La
prdida de vitalidad de la Iglesia contempornea se debe en parte al
olvido de esta verdad. La Iglesia es algo vivo y se desarrolla cuando
todas las comunidades se sienten solidariamente responsables de su
crecimiento, de su comunin y de su santidad, y cuando sus miembros
se sienten responsables los unos de los otros. Por el contrario, la Iglesia
13
L'initiation chretienne des jeunes, a. c., pp. 445-448. Lo incluido entre parntesis es nuestro.

139

perece cuando sus miembros no acuden a los sacramentos ms que


para recibir pasivamente alguna cosa del sacerdote y no para darse ellos mismos, cuando se renen para quedar bien entre ellos, y no
se preocupan de acoger a los nuevos miembros. Entonces el sacramento es privado, por as decir, de una parte sustancial, de aquella
parte de eficacia que debera ejercerse en la acogida de la comunidad a los que a ella acuden. Una comunidad que no acta vitalmente, se hiere a s misma de esterilidad y de vejez. Pero se renueva y rejuvenece cuando encuentra el gusto por dar la vida y mantenerla
en los dems. Por eso mismo, la reorganizacin de la iniciacin sacramental (y de la pastoral de todo sacramento, diramos nosotros) no slo
ser provechosa para los nuevos miembros, sino tambin para toda la
comunidad, si se sabe asumir la funcin activa que le compete. Con
una condicin: que se de lugar a ello, es decir, que se acepte el desplegar la iniciacin en el proceso de las relaciones intraeclesiales.

3.Puede fijarse una edad para los confirmandos?


El problema de la edad ha sido largamente discutido en los ltimos
aos, ya a partir del siglo XIX, como hemos visto. Las opiniones han
sido y son diversas y contradictorias, a veces. No nos vamos a detener
en ello, ni vamos a exponer con detalle los puntos peculiares de cada
una de las sentencias 1. A veces se ha planteado este problema con
radicalidad, encuadrndolo en una disyuntiva necesaria: es preciso
elegir entre esta o aquella opinin, no caben trminos medios.
As quien se inclinaba por una edad temprana era acusado de sacramentalismo, quien por una edad tarda era tachado de psicologismo
o antropologismo. Los unos se deca que se apoyaban en razones teolgicas, los otros en razones pastorales. Parece que todo el empeo
se pona en ver quien echaba ms argumentos sobre la balanza, para
que esta se inclinara en uno o en otro sentido 2.
Lo cierto es que la solucin definitiva no se ha encontrado todava,
porque quizs sea imposible encontrarla. Y la razn es clara: no existe
1
Estudios detallados sobre esta cuestin pueden verse en: G . L I M O U S I N ,
Pour clairer le probleme de la confirmation, en Catchese 36, abril de 1969; J . B U L C K E N S ,
Pastorale de la confirmation, en Catechistes, n. 82, abril de 1970; H. K O E N I G , Die
Diskussion um das rechte Firmalter, en O . B E T Z , Sakrament der Miindigkeit, o. c., pp.
101-170; J . L L O P I S , La edad para la confirmacin. Estado actual del problema, en PHASE
69 (1972) pp. 237-249. Sobre las razones que se aducen en favor de la sentencia llamada ms tradicional o de la sentencia llamada dilacionista, pueden verse los
artculos de B . B O T T E , C . V A G A G G I N I , G . N E G R I en la obra escrita en colaboracin,
La confermazione, Elle di ci, 1967. A estos podran aadirse otros muchos artculos
sobre el tema.
2
P. N O R D H U E S , Ueberlegungen zum Firmsakrament, en Theol. und Glaube
um
5 8 ( 1 9 6 8 ) pp 1 8 1 - 1 9 7 ; R . Z E R F A S S , Z
Streit um das Firmsakrament, en Trierer Forum,
editado por el Consejo Diocesano y Presbiteral de la Dicesis de Treveris, n. 7 (1971)
pp. 2 - 5 .

140

ningn argumento escriturstico, ni dogmtico, ni histrico, ni litrgico,


ni pastoral que sea absolutamente decisivo para llegar a una solucin
general y nica.
Ninguna definicin impone claramente el camino a seguir, ni
precisa con exigencia si los que han recibido este sacramento tienen
que ser nios, jvenes o adultos. Fundamentalmente todo bautizado
es sujeto apto para recibir este sacramento. El que la confirmacin
sea don del Espritu o perfeccionamiento de la vida cristiana o
incorporacin ms plena al misterio de Cristo y de la Iglesia no
prejuzga la cuestin en absoluto. A lo ms, podemos llegar a una u
otra conclusin pastoral, a base de insistir en un aspecto u otro en relacin con el proceso vital de los confirmandos, y a partir del mismo
concepto de sacramento, lo cual sita el problema no slo en la confirmacin, sino en los tres sacramentos de la iniciacin cristiana 3.
La solucin, mejor, una solucin al problema deber buscar otro
punto de partida original, a los hasta ahora desbozados. En todo caso,
a nuestro juicio, deber situarse a nivel teolgico y pastoral, buscando
las verdaderas motivaciones, que fundan una decisin responsable.
Pero resumamos en primer lugar, las opiniones diversas y los
fundamentales argumentos en que cada una se basa:
a)

Diversidad de opiniones

La confirmacin debera celebrarse inmeditamente despus del


bautismo, en la misma celebracin litrgica. Razones: la unidad
estrecha entre los dos sacramentos; la prctica de la tradicin
oriental; la necesidad de que la confirmacin preceda a la Eucarista; la exigencia de perfeccionar el proceso de la iniciacin
cristiana...
Esta opinin, como puede verse, parte de la tradicin y de la unidad
de los sacramentos de la iniciacin cristiana. Pero no tiene suficientemente en cuenta los sacramentos en cuanto son celebrados por el
hombre y para el hombre.
La confirmacin debe ser celebrada a la misma edad que de siempre
ha fijado la Iglesia, es decir, a los siete aos. Razones: esta es la
edad normal propuesta por la Iglesia; en ella el nio es capaz de
distinguir lo que es y significa un sacramento, de modo general;
es en este momento cuando el nio despierta a la fe y cuando
8

A. B E N N I N G , Gabe des Geistes, o. c., pp. 58-59.


Cf., H. B O U R G E O I S , L'avenir de la confirmation, o. c., pp. 117-121; O. B E T Z ,
Neue Ortsbestimmung der Firmung, en Sakrament der Mndigkeit, o. c., pp. 25-42;
G. B I E M E R , Firmung. Teologie und Praxis, o. c., pp. 49-57.
4

141

ms estabilidad se da en l; este sacramento puede ayudarles a


superar las crisis de la adolescencia; es el comienzo de una decisin
que madurar posteriormente; as se salva el que preceda a la
Eucarista, segn el orden tradicional y lgico...
El acento se pone, como vemos, en los argumentos de la tradicin,
en la fe incipiente del nio, que comienza un proceso de socializacin. Hay una referencia a la vida eclesial a travs de la vida
familiar, pero no se respeta suficientemente la consciencia y la
libertad del sujeto, que a esa edad es incapaz de comprender
las dimensiones de su compromiso en la vida eclesial, y se insiste
quizs con exceso en la sucesin cronolgica de los sacramentos
de iniciacin.
La confirmacin a la edad de los 10-11 aos: a esta edad el nio
es capaz de comprender mejor el sentido de lo que hace. La preparacin que exige el sacramento no puede recibirse dignamente
a los 7 aos, y menos cuando est establecido que a esa misma edad
celebren la primera Eucarista. El hecho de que preceda la Eucarista no plantea demasiados problemas. Al fin y al cabo siempre
se dar un momento en que el cristiano participe plenamente en
la mesa del Seor. Esta, por otra parte, se celebra todos los das,
aquella una sola vez en la vida...
Esta sentencia tiene la dificultad de situar la confirmacin a una
edad que todava muchos consideran insuficiente, para una personalizacin seria de la fe bautismal, para su compromiso eclesial.
Por otra parte, no salva quizs como debiera la referencia de la
confirmacin a la Eucarista.
La confirmacin a la edad de la preadolescencia: 13-15 aos.
Cuando el muchacho termina la escuela debera haber un signo
eclesial que marque para l el final de una etapa y el comienzo
de otra, en la cual va a comprometer su existencia, su porvenir.
La confirmacin marcara este momento, incorporndole activamente a las tareas de la Iglesia en la comunidad. Esto sera para
ellos un gesto ms voluntario y libre, una decisin ms personal,
una profesin de fe ms consciente. Debido a esto tal vez no se
confirmarn tantos. Pero lo que interesa no es el nmero, sino
la seriedad de la opcin.
Tambin aqu podemos encontrar dificultades: Es esta edad
crtica y llena de crisis de todo gnero la que puede suponer
un compromiso serio? No supone esto instrumentalizar un sacramento para conseguir algo que debiera obtenerse por otros medios?
Cmo aparecera la relacin con los otros sacramentos de la
iniciacin cristiana? Cmo hacer para que ellos perciban su

pertenencia a la Iglesia, cuando la Iglesia, a la que empiezan a


oponerse, se desentiende de ellos?
Finalmente estara la opinin de aquellos que afirman que la confirmacin debera darse en la adolescencia: entre los 16-20 aos.
En esta edad el joven llega a una cierta madurez; toma decisiones
importantes en su vida; se compromete social y polticamente;
se crea un propio concepto de la vida, la sociedad, la Iglesia; no
obra ya de una manera infantil, sino con cierta madurez; puede
aceptar el compromiso de su fe ante la comunidad con todas las
consecuencias, sabiendo lo que se hace; de este modo iramos a una
Iglesia de adultos; y los sacramentos seran para una comunidad
adulta, no infantil; podran enrolarse perfectamente en la comunidad con pleno sentido de pertenencia; seran signo de un
crecimiento real de la Iglesia en la unidad, no de un aumento
numrico u ontolgico. El hecho de que algunos no estuvieran
dispuestos a comprometerse personal y pblicamente con su fe
bautismal, y que el nmero de confirmandos disminuyera, no
debe asustarnos, ni es razn para dar la confirmacin a una edad
temprana. Debemos hacer una Iglesia de personas libres y responsables.
Pero esto es, dirn algunos, instrumentalizar perfectamente el
sacramento, prescindiendo de su ntima unin con el Bautismo y
la Eucarista: Cmo pueden participar en ella, si no han recibido
el sacramento que les capacita directamente? Adems, no es exacto
el que a esta edad se tome una opcin definitiva. Esto no se puede
generalizar, lo primero, y, en segundo lugar, la decisin es tarea
de toda la vida. Poner todas las esperanzas de renovacin de la
Iglesia en esto, es perder de perspectiva otros muchos campos,
atribuir a la confirmacin una funcin que la desborda...
b)

Existe una opcin pastoral de la Iglesia?

Cuando la Iglesia ha pensado renovar el ritual, la pastoral y la


teologa de la confirmacin se ha encontrado con una situacin difcil
y problemtica: diversos planteamientos, diversa praxis pastoral,
diversas y vlidas fundamentaciones tanto de una como de otra postura.
Esto se hizo bien patente en el proceso de elaboracin del documento, en la intervencin de diversas comisiones (la de liturgistas y la
de la doctrina de la fe), y en la influencia del mismo Papa Pablo VI 5.
El resultado es el que caba esperar, ni ms ni menos. En cuestiones
controvertidas de este talante, la Iglesia no suele decidir la solucin
6
Nos consta esta intervencin por las referencias de los miembros encargados
de la elaboracin del nuevo ritual.

143

y en nuestro caso tampoco la ha decidido. Su opcin es ambivalente, y


cada uno podr apoyarse en ella para defender una u otra postura, lo
mismo que suceda antes. Veamos el texto fundamental al respecto:
Por lo que respecta a los nios, en la Iglesia latina la
administracin de la confirmacin se difiere generalmente
hacia la edad de los siete aos. Sin embargo, por razones
pastorales, especialmente para inculcar con ms intensidad
en la vida de los fieles la plena adhesin a Cristo Seor y su
firme testimonio, las Conferencias Episcopales pueden determinar la edad que les parezca ms idnea, de manera que este
sacramento sea conferido a una edad ms madura, despus
de una instruccin conveniente s .
Como puede apreciarse, la Iglesia reconoce la validez de la praxis
ms general hasta la actualidad e incluso hoy: la confirmacin alrededor
de los siete aos. Pero su reconocimiento no quiere decir que obligatoriamente haya de celebrarse a esta edad (el texto dice generatim ad
septimum aetatis atinum difertur y no differatur). La mentalidad
al respecto habr que deducirla de otras afirmaciones y sobre todo de
la lnea general de los documentos de la Iglesia. Por ejemplo, habr que
preguntarse: El hecho de que la idea-eje de la renovacin del ritual
haya sido poner en claro la unidad de los sacramentos de la iniciacin
supone la exigencia de que se celebre a la edad de los siete aos? Implica
en s la necesidad de guardar el orden tradicional de los sacramentos
de la iniciacin? A nuestro juicio no se trata aqu de ninguna necesidad
absoluta, desde el punto de vista temporal cronolgico o de sucesin.
Lo que s es absolutamente necesario es que se salve y se exprese convenientemente la relacin o referencia ntima de los tres sacramentos.
Cmo lograrlo? A qu nivel o en qu orden debemos colocar o expresar
esta relacin? Este ser realmente el problema, que en absoluto se puede
limitar a los elementos externos, ni a la sucesin temporal, aunque
reconocemos que este es uno de los medios para que aparezca externamente la referencia de que hablamos 7.
En el mismo nmero se reconoce que esta edad de la confirmacin
puede retrasarse, si hay razn para ello. Esta razn la ve el Ordo en
el campo de la pastoral, porque ciertamente es ah donde con ms
claridad aparece, a veces, la urgencia de un retraso de la edad. Sin
embargo, a nuestro entender, las razones son igualmente teolgicas,
6
N. 11: Ad pueros quod attinet, in Ecclesia latina Confirmationis administratio generatim ad septimum aetatis annum difertur. O b rationes tamen pastorales, praesertim ad vehementius inculcandam in fidelium vita plenam obtemperationem Christo Domino eiusque firmum testimonium, Conferentiae Episcopales
possunt aetatem, quae magis idnea videatur, decernere, ita ut hoc sacramentum,
post congruam institutionem, aetate maturiore conferatur.
7
Ver posibilidades de solucin en las pginas siguientes.

144

a partir del concepto de sacramento que antes hemos expuesto.


Si solamente se tratara de una necesidad pastoral podramos incurrir
en el peligro de instrumentalizar el sacramento, como sucedi cu,ando
empez a considerrsele como el sacramento de la Accin Catlica 8 .
Y no se trata de esto, sino de entender bien lo que es un sacramento,
en sus verdaderas dimensiones... Junto a esta razn, o mejor, especificndola, se dice que la finalidad del retraso sera fundamentalmente
el inculcar con ms intensidad en la vida de los fieles la plena adhesin
a Cristo y su firme testimonio. En esta afirmacin podemos ver que la
Iglesia tiene en cuenta la importancia de una fe que sea una decisin
firme y consecuente por Cristo ,1o cual entra dentro de lo que es y
significa el mismo sacramento, aun sin excluir el que pueda celebrarse
a una edad en que se es incapaz de esto, y sin limitar, y por otra parte,
el que este elemento tenga que darse en un determinado momento.
Lo importante es, no obstante, la especificacin del motivo pastoral,
que lo convierte en motivo teolgico.
De todos modos, habrn de ser las Conferencias Episcopales quienes
decidan en cada caso si se dan o no las situaciones pastorales que exijan
poner el acento en la adhesin firme a Cristo y en su firme testimonio.
Creemos que ser realmente difcil llegar a concretar una decisin
general, ya que la situacin puede ofrecer sensibles diferencias entre
una Dicesis y otra, entre una regin y otra. A partir de una orientacin
general, pensamos que lo lgico sera el que las Conferencias Episcopales dejaran libertad para una determinacin concreta en cada regin
o en cada Dicesis.
Respecto a Espaa, las Orientaciones litrgico-pastorales sobre
el sacramento de la Confirmacin que propone la Comisin Episcopal
encargada sealan como criterios para discernir el momento de celebrar
la conmacin: a) el clima familiar cristiano; b) el desarrollo catequtico; c) el normal desarrollo de la personalidad; d) y la relacin con la
primera comunin. En la explicacin de este ltimo criterio se insiste en
la conveniencia, e incluso necesidad, de salvar el orden de los sacramentos de la iniciacin, en la medida de lo posible. Aunque las frases estn
matizadas, se nota la influencia de peritos defensores a ultranza de este
principio, tal vez sin atender suficientemente a los argumentos de
quienes defienden la conveniencia de retrasar la edad y a la misma orientacin que propone el Ordo confirmationis romano.
Como era de esperar, la Conferencia Episcopal Espaola no ha
fijado una edad concreta para la confirmacin, sino que teniendo en
cuenta la pluralidad de opiniones, ha dejado libertad para su determinacin, cosa que debern concretar las diversas Iglesias y comunidades locales.
8
Recurdense los documentos antes citados.
Hoy nadie est de acuerdo en que se insista en este aspecto, y menos cuando se
prescinde de otros fundamentales en el sacramento.

145

En resumen, el nuevo Ordo no ha decidido nada respecto a la edad


de la confirmacin. De ninguna de sus afirmaciones puede deducirse
que una u otra postura, una u otra praxis quede excluida. Cada uno
puede encontrar en el mismo documento argumentos vlidos para apoyar
su manera de ver las cosas. El que insista en la edad temprana podr
apoyarse en la unidad de los sacramentos de iniciacin; el que insista
en una edad ms avanzada podr basarse en la insistencia del mismo
documento sobre el testimonio, la incorporacin a las tareas eclesiales.
Ahora bien, es que no hay ningn camino para salir de esta
entente? Podemos centrar todo el problema en la edad? Cules
son las posibilidades para una solucin del problema, que sea teolgica
y pastoralmente vlida?

4.Hacia una solucin teolgica y pastoralmente vlida


para hoy
Vamos a estudiar cules son las soluciones que juzgamos vlidas
para hoy, y cuales las posibilidades reales de una opcin en la prctica.
Decimos soluciones porque no creemos que ninguna de ellas pueda
reivindicar para s el monopolio, con exclusin de las dems. Pero
antes veamos algunos puntos que consideramos hay que tener en cuenta
en cualquier va de solucin que se proponga. En estos momentos no
centramos nuestra atencin exclusivamente en el problema de la edad,
sino que pensamos en una posibilidad de solucin para la renovacin
verdadera del sacramento en la Iglesia y en la comunidad concreta.
No se olvide que la problemtica de la confirmacin no se reduce a la
edad, ni mucho menos.
a)

Presupuestos necesarios para la renovacin pastoral de la confirmacin

Antes de proponer las diversas Soluciones, conviene tener en cuenta


unos elementos de juicio necesarios para valorarlas debidamente, y
para fundamentar la opcin que cada uno debe tomar, o mejor, puede
tomar
1.Todo camino de solucin debe tener en cuenta la pluralidad
de opciones pastorales que han existido y existen en la Iglesia respecto
al sacramento de la confirmacin. La pretensin de exclusivismo
supone olvidar un aspecto importante de la historia de este sacramento,
y por tanto de la tradicin de la Iglesia.
2.Sin embargo, hoy es necesario y legtimo hacer una opcin
pastoral, a partir de lo que la Iglesia entiende por sacramento de la
confirmacin, y teniendo en cuenta la manera como esta Iglesia piensa
que debe manifestarse hoy como sacramento de salvacin ante el
mundo. El hecho de que se den diversidad de aspectos a caminos en
1
Estos presupuestos vienen a completar los aspectos sealados en el apartado anterior.

146

la confirmacin no debe conducirnos a la indiferencia o hilarismo.


Es legtimo que la Iglesia ponga el acento en un aspecto u otro. Y
por tanto, es justo que se opte por una solucin primordial, que oriente
el camino, an sin excluir otras soluciones.
3.Lo que la Iglesia piensa del sacramento es que debe entenderse en el interior de la iniciacin cristiana, en referencia al bautismo
y a la Eucarista. Esta referencia ha de ser teolgica, dinmica y pastoral. Si es referencia dinmica o interna supone una superacin de
lo externo temporal y de lo sucesivo cronolgico. Si es referencia pastoral
incluye que en la praxis debe aparecer la relacin mutua y que esto
afecta por igual a los tres sacramentos, no slo a la confirmacin. La
unidad de la iniciacin cristiana slo podr plantearse bien cuando se
piense que la manifestacin de esta ciudad afecta por igual a los tres
sacramentos que integran la iniciacin.
4.La manera como la Iglesia piensa que debe manifestarse ante
el mundo es como signo-sacramento verdadero de salvacin, es decir,
como signo autntico de liberacin para los hombres, a travs de uri
testimonio sincero del mensaje y la vida del Seor muerto y resucitado.
Esto afecta no slo a la Iglesia jerrquica, sino a cada uno de los miembros de la Iglesia, los cuales, para realizarlo, necesitan asumir consciente y responsablemente las tareas eclesiales. Y uno de los momentos
privilegiados (no el nico y exclusivo) para expresar y aceptar este
compromiso por parte del cristiano, ha sido considerado desde siempre
el sacramento de la confirmacin, ya que el cristiano al integrarse ms
plenamente a la Iglesia, debe responsabilizarse Con la tarea de edificacin de la misma en el mundo.
5.De aqu se deduce que la Iglesia considere la confirmacin
no slo bajo el aspecto de crecimiento o perfeccionamiento de la
vida cristiana, sino tambin bajo el aspecto de crecimiento y edificacin de la Iglesia en el mundo. Al celebrar el sacramento la Iglesia
quiere mostrarse como sacramento de salvacin. Su preocupacin
no es la de hacer un rito ms, sino la de manifestar a travs de l la
imagen verdadera de lo que ella es. Para lo cual deber tener tambin
en cuenta cmo el mundo entiende el signo que ella le da, y como
comprende el confirmando en su situacin existencial concreta el signo
que en l se realiza.
6.Ahora bien, hoy el mundo acepta difcilmente una Iglesia
que sacramentaliza a los nios, o que no tiene suficientemente en
cuenta su libertad y su decisin por la fe, o que acepta como modelo
de actuacin el ejemplo de un tiempo pasado, o que se preocupa de
asegurar una gracia ontolgica en los pequeos, o que embarca en un
compromiso a quienes no saben lo que significa o que acepta por igual
a los que la consideran como un hecho sociolgico y a los que la reconocen como un signo de salvacin... Podrn ser ms o menos justas
estas apreciaciones, pero lo que la Iglesia no puede hacer es prescindir
147

de ellas, porque significara en el fondo prescindir del mundo concreto


con el cual quiere entablar un dilogo, en el cual quiere ser sacramento
de salvacin.
7.Por otra parte, es cierto que la Iglesia no puede instrumentalizar un sacramento a tenor de la mentalidad de una poca, ni puede
reducirlo a sus aspectos pedaggicos, psicolgicos, sociolgicos..., para
promover una determinada pastoral del mismo. La objetividad de
un sacramento se ve afectada por los elementos sealados, pero no se
reduce a ellos. De bedescubrirse, sobre todo, a partir de las fuentes de
la revelacin. De lo que es un sacramento depende la praxis pastoral
de los sacramentos.
8.Y por sacramento hay que entender, en primer lugar, un
encuentro de Dios con el hombre en la comunidad de la Iglesia, es decir,
un signo externo a travs del cual se expresa y realiza el ofrecimiento
de gracia de Dios y la aceptacin por la fe del hombre, en la Iglesia.
En segundo lugar, hay que entender el sacramento no como un
acto puntual sino como un proceso sacramental, que se desarrolla
en el espacio y el tiempo, y que tiene su comienzo, su punto culminante,
su prolongacin... Si esto puede aplicarse a todos los sacramentos
mucho ms a los de la iniciacin cristiana, que siempre han sido considerados como un proceso hacia la iniciacin plena en el misterio CristoIglesia.
b) Primer camino de solucin 2

En el actual contexto socio-cultural o eclesial parece evidente


que el establecer una edad fija para todos los confirmandos no es acorde
con la dimensin eclesial del mismo sacramento de la confirmacin.
Esto llevara a un automatismo en la celebracin; no respetera suficientemente la situacin espiritual y eclesial de los candidatos; limitara
en gran parte la^ libertad de decisin de los sujetos, de sus familias, de
la comunidad concreta; ocultara el proceso de personalizacin de la
fe y de la incorporacin responsable a las tareas de la Iglesia 3 . No se
trata de disociar los aspectos integrantes de la confirmacin, sino de
integrarlos convenientemente en cada situacin particular, aunque
en cada caso se ponga el acento en uno o en otro. A veces, la fe de los
padres, la existencia de una verdadera comunidad aconsejar celebrar
el sacramento a una edad ms temprana. Otras veces, el ambiente de
descristianizacin, la falta de una comunidad autntica, pedir celebrar
la confirmacin a una edad ms tarda... Cada comunidad deber
2
Este camino es el mnimo que puede pedirse, pues es al fin y al cabo el
sealaoo por la Iglesia misma en el Ordo n. 11.
8
El Documento sobre la confirmacin de los obispos del Centro-Este de
Francia, publicado en diciembre de 1970 dice: No es normal que los bautizados...
sean admitidos a la confirmacin a una misma edad, sin que se considere la situacin
de cada uno, individualmente y en la comunidad, con relacin a la fe y a la vida
de la Iglesia.

148

encontrar el modo ms conveniente para expresar la relacin entre


los tres sacramentos de la iniciacin, la forma de manifestar con claridad
la autntica imagen de una Iglesia que crece y se edifica como signo
de salvacin en el mundo.
El que la confirmacin, a veces, no preceda a la Eucarista no
debe impresionarnos, si concebimos la iniciacin cristiana no como
un proceso lineal, sino como un conjunto con diversos polos, como
una estructura donde la unidad de sentido cuenta ms que la sucesin
temporal de los ritos.
As entendido, pueden existir suficientes razones para celebrar
la confirmacin despus de una primera experiencia de la Eucarista 4.
Si la participacin en la Eucarista exige el sacerdocio universal, este
lo poseemos ya por el bautismo; si supone la vida en el Espritu, est
se nos ha comunicado con la gracia bautismal. La primera comunin
normalmente se recibe despus de la confirmacin, pero no la supone
necesariamente 5. Lo que nunca podr ocultarse es la relacin ntima
de estos tres polos integrantes del proceso de inicacin plena, bien
se celebren en un momento u otro de la vida.
La confirmacin parece por el momento un lugar tipo del pluralismo de la Iglesia, lo cual no es sinnimo de fantasa o anarqua 8.
No es posible una solucin definitiva y para siempre sobre la edad de la
confirmacin, sino ms bien una solucin diferenciada y plural, por la
que se exprese la estructura del pueblo de Dios que, bajo la gua del
Espritu, est representado por creyentes adultos, por los que se incian
en la fe y por los nios. El mismo Ordo se decide por esta solucin
plural 7. Es pues preferible no un orden fijo, sino un orden flexible,
que garantice la unidad de las comunidades entre s y con la Iglesia
universal, y al mismo tiempo tenga en cuenta la situacin de cada uno
de los cristianos en la comunidad 8 .
c)

Segundo camino de solucin

Por regla general este camino lo defienden aquellos que insisten


en que no se puede de ningn modo romper el orden tradicional de la
4

H. BOURGEOIS, L'avenir de la confirmation, o. c., p. 125.


E. J . K O R H E R R , Katechese und Firmung, a. c., p. 152.
H . BOURGEOIS, ibid., p. 124.
7
A. B E N N I N G , Gabe des Geistes, o. c., pp. 61-62.
8
E. A R E T Z , en Trierer Forum 7 (1971) p. 11. Lo mismo R. ZERFASS,
%um Streit um das Firm-sakrament, ibid., p. 3; H. B. M E Y E R , Aus dem Wasser und dem Hl.
Geist, o. c., p. 168. Esta postura la defendi ya A. G. M A R T I M O R T , en su a. c., La confirmation, en Prof. de foit et com. solen, pp. 171 ss. En la misma lnea se sita J . LLOPIS, La edad para la confirmacin, a. c., pp. 247-249. Esta parece ser igualmente la opinin expresada por la Conferencia Episcopal Alemana, en su respuesta a las proposiciones hechas por la Comisin encargada de la Pastoral de la Confirmacin,
cuya tendencia expresa es que se debe tender a retrasar la edad de la confirmacin
a los 16 aos, all donde se den las condiciones requeridas. Ver: Bericht zur Vorlage Firmpastoral von Sachkommission II; y Erklrung der Deutschen Bischofskonferenz zur Vorlag*
6
6

149

iniciacin cristiana: bautismo, confirmacin, Eucarista. Pues si bien


los praenotanda indican como posible retrasar la confirmacin por
razones pastorales, ello no significa, ni se dice en ninguna parte, que
incluya la inversin en el orden de los sacramentos... En manera alguna
puede afirmarse que ni en el conjunto del ritual, ni en el conjunto de
los documentos de la Iglesia esta inversin sea factible 9.
El querer retrasar la confirmacin para que los muchachos de una
determinada edad tengan un sacramento no es vlido. Sera preciso
analizar las necesidades que se hacen sentir y buscar una respuesta
especfica, ms que inventar un nuevo sacramento y llamarlo subrepticiamente confirmacin... La confirmacin no tiene sentido fuera de
su relacin al bautismo. Es una etapa en el conjunto de la iniciacin
cristiana y no su trmino, ni el sacramento de los super-cristianos,
al margen de la Eucarista. El orden tradicional de los sacramentos de la
iniciacin, roto en el siglo X I X y oficializado con Po X al fijar la edad de
la primera comunin a los siete aos, debe restablecerse 10. A juicio
de P. de Clerck, la prctica actual es una falsificain. Y el autor llega a
preguntarse si no estaremos en presencia de una hereja prctica, que
perjudica a la misma confirmacin y sobre todo a la Eucarista
La
Eucarista es la participacin plena en la comunin eclesial, la expresin
privilegiada de la misma, y al mismo tiempo la fuente de su comunin.
De ah que tengamos que preguntarnos si el hecho de participar en la
asamblea eucarstica, antes de que la participacin en la comunidad
eclesial congregada por el Espritu haya sido sellada por la confirmacin,
no es una de las causas capitales del estado de nuestras asambleas eucarsticas. En una palabra, hacer depender la participacin en la Eucarista de la confirmacin del bautismo es el nico camino para remediar la insignificancia del segundo sacramento de la iniciacin 12.
Otros autores afirman que invertir el orden de los sacramentos
supone una perfecta instrumentalizacin del sacramento con fines
pastorales, un partir de una teologa poco fundamentada, y dar la
razn a Lutero 13. Adems, una confirmacin a la cual no siga la
Eucarista ( a la que deputa intrnsecamente al cristiano) est a falta
de un perfeccionamiento y de una operatividad que le viene precisamente de esta. Si desarticulamos la iniciacin cristiana, la confirmacin
der Sachkommission II Firmpastoral, en SYNODE 2 (1973) pp. 9-18. En sentido
parecido se expresan A . Ruiz - A . A L V A R E Z - J . O R D U A , Pastoral de la confirmacin,
Edelvives, Zaragoza, 1974, pp. 24-29.
8
P. F A R N E S , a. c., pp. 2 2 8 - 2 2 9 . Hay que decir que no slo es factible, sino
un hecho. El autor particip en la elaboracin de las orientaciones litrgico-pastorales
que la Comisin Preparatoria del Ritual ha publicado. Estas orientaciones nos han sido
incluidas en el Ritual de la Confirmacin.
10
P A U L DE C L E R C K , a. c., en Par. et Lit., pp. 2 9 5 - 2 9 6 .
11
Id., a. c., p. 296. Podemos tan fcilmente negar la praxis de la Iglesia
desde el siglo V-VI? No habra que sealar tambin otras herejas prcticas?
12
Id., a. c., pp. 297-298. Esto creemos que tal vez sea una causa, no la nica.
18
G . R I G G I O , L'et della confermazione in Italia, en Riv. Lit. 3 (1972) pp.
431-414.

150

corre el riesgo de convertirse en un sacramento un tanto yuxtapuesto,


aadido, privado del dinamismo que le corresponde en el iter de la
misma iniciacin 14.
Supuesto que es preciso conservar el orden tradicional de los sacramentos de iniciacin, cul es la solucin pastoral que estos autores
proponen? Cmo compaginan esto con la posibilidad sealada por el
Ordo, de dar la confirmacin a una edad ms avanzada y madura?
Algunos autores siguen insistiendo en que la confirmacin debe
celebrarse a los siete aos, bien porque entienden que es el modo mejor
de reflejar la unidad de la iniciacin 15, o porque sta hay que considerarla ms como acontecimiento eclesial que como acontecimiento
personal 16 .
Otros creen que la solucin sera revisar el Decreto Quam singulari, de modo que la confirmacin se celebrara a los siete aos, y la
Eucarista o primera comunin ms tarde 11. Estos no se oponen a
que se retrase la confirmacin. Pero si se retrasa la confirmacin, que
se retrase tambin la primera Eucarista, de manera que pueda salvarse
el orden tradicional y el proceso lgico de la iniciacin. Hay que afirmar
que segn el nuevo Ritual es necesario seguir el dinamismo de la iniciacin cristiana (Bautismo-Confirmacin-Eucarista) y que en casos
especiales pueden retrasarse los dos sacramentos posteriores para una
edad ms adulta; admitir a la Eucarista, consumacin de la iniciacin cristiana, a quienes no han sido an totalmente iniciados, incluira
una anomala semejante a darles la comunin antes de la Misa, so
pretexto de que son capaces de recibir a Cristo y no lo son an de entender la Misa... Todo lo que la Iglesia ha ido diciendo en sus documentos...
comporta que, si se retrasa la confirmacin, se retrase tambin la Eucarista, que constituye el tercer paso de la iniciacin cristiana, y consumacin de la misma 18.
P. de Clerck, an defendiendo el orden tradicional, opta por una
solucin ms seria y global, que pretende tener en cuenta no slo el
organigrama sacramental en sentido cronolgico, sino tambin la
situacin de los confirmandos, cosa de la cual apenas hablan los otros
autores. Dice as: La nica solucin me parece ser una re-estructuraI . B I F F I , Riflexxioni teologiche sul nuovo Ordo confirmationis, ibid., a. c., pp.
Los mismos argumentos pueden encontrarse en P . F A R N E S , a. c., pp. 2 3 0 - 2 3 1 .
Defendiendo lo mismo, aunque desde un punto de vista ms eclesiolgico P . T E N A ,
El sello del don del Espritu Santo a. c., pp. 2 1 5 - 2 1 6 . Desde otros presupuestos teolgicos
tambin defiende esta postura H . K N G , La confirmacin..., a. c., pp. 1 2 0 - 1 2 2 . La
calificacin de soluciones ilusorias a todas aquellas que no parten de los mismos
presupuestos que admite el autor, nos parece no slo inaceptable, sino tambin pretenciosa.
14

319-323.

16

16

E . LENGELING, a . c . , p p . , 1 0 8 - 1 0 9 ; P . FARNES, a . c . , p p . 2 2 8 - 2 3 1 .
H. J . S P I T A L , Taufe und Firmung aus der Sicht der Pastoralen Praxis,

a. c.,

pp. 84 ss.
17
18

G . RIGGIO, a. c., p . 4 1 4 .
P . FARNES, a . c . , p p . 2 2 9 - 2 3 0 .

151

cin valiente de la iniciacin cristiana, desde el nacimiento hasta la


edad adulta. Esta educacin deber estar jalonada de las etapas sacramentales, bautismo y confirmacin, culminando en la Eucarista, pero
deber recurrir tambin a otros muchos medios, como son el catecismo
y dems. Se exige un gran esfuerzo de imaginacin para llegar a esto...
Si hoy no se acepta el autommismo en el acceso a los sacramentos, es
preciso hablar de la edad de la confirmacin.
El pluralismo existe de hecho hoy. Y cmo podra ser de otra
manera desde el momento en que se pone la atencin en la educacin
cristiana y en el crecimiento en la fe...? Yo no hara ms que una advertencia final. Me parece errneo pensar que a los quince o diecisis aos
se puede tomar un compromiso definitivo... Lo esencial ser siempre
el acompaamiento que se les pueda ofrecer a los nios y a los jvenes,
durante todo el perodo de formacin a la vida cristiana 19.
d) Tercer camino de solucin

La Eucarista es el punto culminante de la iniciacin cristiana,


al cual ciertamente est ordenada la confirmacin, como al acto supremo
de pertenencia a la Iglesia y plena incorporacin al Cuerpo de Cristo.
Slo en esta permanente finalizacin a la koinona eucarstica tiene
sentido una educacin al testimonio eclesial, no separado del propio
contexto sacramental de la confirmacin, sino presentado y vivido
como una mediacin entre la incorporacin originaria del bautismo
y la comunin transformante de la Eucarista 2ffl.
Pero, cmo expresar esta relacin o finalizacin? Es absolutamente necesario para ello que el rito de la confirmacin preceda a la
celebracin de la Eucarista? No se podra aceptar el que, an celebrando antes la Eucarista, se singificara adecuadamente que la confirmacin conduce a ella? Cmo podra hacerse esto?
E. Lodi, partiendo de la situacin actual en que de hecho existe
la praxis del orden invertido (Eucarista-confirmacin), propone una
hiptesis de mediacin pastoral. El autor se expresa as: La plenitud
de los dones de la confirmacin es el presupuesto para la vida eucarstica. Por eso, en el estado actual de inversin del orden de los tres
sacramentos de la iniciacin cristiana, podra reducirse la frecuencia
de la misa festiva (una vez al mes), suplindola con celebraciones de
la Palabra adaptada a los nios, dejando la plena participacin en la
vida eucarstica para el momento de la Confirmacin, en el cual los
confirmados, con plenitud de derechos y con mayor exigencia de sus
deberes, comenzaran a participar regularmente cada domingo en la
comunidad de hermanos que celebra la Eucarista, llegando as a la
madurez plena en el crecimiento de la caridad 21.
19

20

P . DE C L E R C K , a . c . , p p . 2 9 9 - 3 0 1 .
E. L O D I , Aspetti pastorali dell Ordo

p. 390.

21

152

Id., 1. c., p. 390.

Confirmationis, en Riv. Lit. 3 (1972)

Esta hiptesis, si bien aparece poco perfilada y encierra algunas


dificultades, creemos que merece la atencin. Por una parte, se tiene
en cuenta la situacin de hecho, y la necesidad de manifestar la unidad
progresiva de la iniciacin cristiana hacia la Eucarista. Pero el autor
no profundiza suficientemente en las razones que pueden influir en
esta opcin, ni seala cul sera la edad a la que habra que celebrar
la confirmacin, e incorporar plenamente a los confirmados a la comunidad eucarstica.
A nuestro juicio, esta opcin hay que basarla en el concepto de
sacramento y en la superacin de una ordenacin cronolgica o temporal determinada de los sacramentos de la iniciacin cristiana. Si
entendemos el sacramento no como el cumplimiento puntual de un
rito, sino como el proceso espaciado de un comportamiento personal
y comunitario, vemos que un sacramento comienza a ser celebrado
antes de la misma celebracin ritual en el signo que la Iglesia pide.
Desde el momento en que una persona inicia el proceso sacramental
orientada dinmicamente a la celebracin del sacramento en la comunidad de la Iglesia, comienza ya a celebrar el sacramento de algn
modo. El sacramento acta ya en l en algn sentido, aunque le falte
llegar a su momento culminante y necesario. De aqu se desprende
que una persona ha podido iniciar su proceso sacramental a un sacramento (v. gr. confirmacin) y, aunque no haya llegado todava a celebrarlo ante la Iglesia, esto no quiere decir que de alguna manera no
acte ya en l la gracia del sacramento. Por otra parte, el que en medio
de este proceso se celebre otro sacramento (v. gr. la Eucarista) esto no
significara que se lesiona el orden interno y dinmido de la iniciacin
cristiana, ni supondra que al que en estas condiciones participa en el
banquete eucarstico, le falta la capacitacin esencial para el mismo.
La relacin o referencia no se ata a un ritmo temporal-externo, sino
a la dinmica propia de los sacramentos de iniciacin, y a las verdaderas dimensiones del sacramento celebrado. Evidentemente estamos
refirindonos a la iniciacin cristiana, considerada no en sentido linial,
sino ms bien como un conjunto de diversos polos, como una estructura,
en la cual cuentan ms los vnculos de sentido que la sucesin temporal
de los ritos 22.
No es esto acaso lo que ha enseado la Iglesia, al hablar del votum
sacramenti? No ha estado esto siempre reflejado en la institucin
que se llam y se llama catecumenado? 23. El mismo Santo Toms,
intentando aclarar el aspecto de testimonio de la confirmacin deca
as:
22
Cfr., H. B O U R G E O I S , Uavenir de la confirmation, o. c., p. 125. De aqu no se
pueden sacar falsas conclusiones: entonces uno puede celebrar la misa antes de estar
ordenado..., etc. Nos referimos a la iniciacin cristiana como totalidad.
23
D . B O R O B I O , La celebracin del matrimonio entre la falsificacin y la autenticidad
a. c., pp. 154-160.

153

El sacramento de la confirmacin est ordenado a la


afirmacin o confesin pblica de la fe en Cristo, Ahora bien,
han sido muchos los que, incluso antes de haber recibido el
bautismo, confesaron pblicamente esta fe, dando su sangre
por ella. El carcter de la confirmacin no presupone pues
el del Bautismo.
A lo cual responde el mismo Santo Toms:
El poder de Dios no se encuentra atado a los sacramentos. Se puede pues recibir fuera de la confirmacin la fuerza
espiritual necesaria para confesar pblicamente la fe en Cristo,
del mismo modo que se puede recibir fuera del bautismo
la remisin de los pecados. Sin embargo, as como nadie
recibe el efecto del bautismo sin tener por lo menos el deseo
de este sacramento, del mismo modo, no se recibe el efecto
de la confirmacin si no se desea ser confirmado; ahora bien,
esto puede recibirlo antes de haber sido bautizado 24.
Nosotros creemos, pues, que esta posibilidad no va ni en contra
de la teologa del sacramento, ni en contra de la unidad de la iniciacin.
Pero cmo se expresara de hecho esta unidad?
En primer lugar, si el nio ha sido ya bautizado, al llegar al uso
de razn (con l sus padres) pide ser inscrito y aceptado por la comunidad a un proceso de preparacin en vistas a completar su iniciacin
cristiana con las sucesivas etapas sacramentales. La comunidad se
compromete con l y se inicia un camino, un proceso de educacin en
la fe, de preparacin al sacramento. En este avanzar personal y comunitario, y no como lneas paralelas o yuxtapuestas sino como confluencia
de un movimiento continuo, tiene lugar la primera celebracin de la
Eucarista. Sera esta una etapa ms de la iniciacin que, si bien sita
de algn modo al bautizado en el momento culminante, no da su proceso por concluido, ya que la participacin plena, con todos los deberes
y derechos en la asamblea eucarstica celebrante, se reservara para el
momento posterior a la confirmacin 25.
Esta primera participacin en la Eucarista supondra un ser
acogidos por la comunidad en el momento que ms especficamente
la constituye, para hacerles partcipes de la Mesa del Seor. Una familia
no niega a sus hijos pequeos la participacin en la mesa, sin embargo,
llega un momento en que la misma familia encomienda a sus hijos la
responsabilidad de ganarse el pan, es decir, de colaborar activamente
al sustento de la misma mesa familiar. De modo parecido, la asamblea
24

Sumtna TJieologica III, q. 72, a. 6, ad lum.


Esto podra parecer una aceptacin de la prctica de los franceses o comunin solemne. Creemos que no. Tiene caractersticas distintas, va encuadrado
en un proceso diverso, no se reduce a u n acto solemne de despido, sino a un momento culminante de incorporacin, en continuidad con tareas concretas...
25

154

de cristianos no niega a sus miembros pequeos la participacin en la


Eucarista, porque son hijos con pleno derecho, porque no les falta
nada para poder participar. Sin embargo, tiene que llegar un momento
en que estos miembros asuman sus responsabilidades plenamente, la
misin de colaborar a edificar la misma asamblea que les acogi, tanto
por su participacin activa, cuanto por su testimonio en medio del
mundo.
Estas dos etapas de una misma participacin vendran marcadas
por los siguientes elementos: despus de haber sido recibidos por la
comunidad a la primera participacin eucarstica, los nios no la celebran con la misma periocidad que la comunidad de adultos: bastara
que lo hiciesen cada 15 das, una vez al mes, y normalmente no con la
comunidad adulta, sino ellos solo; con la participacin de algunos
miembros responsables de dicha comunidad. Sera la Eucarista de
los nios, o con los nios, adaptada a ellos en todo. Bastara con que
se reunieran con la comunidad adulta unas cuatro veces al ao.
Los restantes domingos tendran celebraciones de la Palabra
o actos catequsticos, etc. 26. Esto significara perfectamente su
integracin progresiva a la comunidad y encajara con su manera de
ser, sus posibilidades y su capacidad.
Llegada la etapa de la adolescencia (entre los 14-18 aos), la
comunidad invitara a estos muchachos a pedir formalmente la confirmacin. Sera un momento adecuado para que ellos expresaran libremente su deseo de proseguir el camino de la iniciacin, dando pruebas
de que quieren hacer suya la fe bautismal y de su intencin en asumir
e incorporarse activa y responsablemente a las tareas eclesiales, a travs
de la comunidad concreta. No se tratara de pedirles una madurez
plena en la fe, ni de dar por descontada la configuracin de su personalidad o maduracin psicolgica, ya que para nosotros no existen edades
fijas en que esto se d y, por otra parte, entendemos el proceso hacia la
madurez como algo ms elstico, que supone una tarea permanente
en la vida del hombre 27. Se tratara, ms bien, de proponerles en
paso ms en el camino de la iniciacin, cuando ellos se plantean el
problema de su vida y de su porvenir, cuando son capaces de optar
y decidir con cierta madurez en lo que respecta a su fe, cuando les es
posible comprender con ms seriedad lo que significa el don del Espritu
y su dinamismo, la comunidad de la Iglesia, su misterio y sus tareas...
Si es en estos momentos cuando el adolescente toma sus opciones en la
26
La Sagrada Congregacin del Culto Divino acaba de publicar un documento, especie de directorio sobre la Misa con los nios. Podemos decir que encajara perfectamente con la propuesta que nosotros hacemos aqu. Cfr., D. B O R O B I O V. M. a P E D R O S A , Celebracin de la Eucarista con los nios, en PHASE 67 (1972) pp. 9-76.
E n este momento disentimos n poco de J . M O I N G T , quien propone celebrar
la confirmacin solo cuando el bautizado ha llegado a la edad adulta. Cundo sabemos que ha llegado este momento? A qu tipo de adultez se refiere? Ver L'initiation chretienne des jeunes, a. c., pp. 453-454.

155

vida, tiende a adoptar un sistema de valores morales, filosficos, sociales


y religiosos, pone las bases de su futuro... no es lgico que tambin
sea en estos momentos cuando la Iglesia les propone celebrar el sacramento, por el cual reciben de un modo especial el Espritu, en orden
a asumir unas responsabilidades en la construccin de la comunidad
eclesial en el mundo?
Es cierto que estas opciones no tendrn, muchas veces, un carcter
definitivo, ni podrn ser una promesa con plenas garantas de futuro 28. Pero creemos que aqu se encuentran las bases de una configuracin humana y religiosa para el porvenir, los condicionamientos
para una decisin consciente y libre (con todo el relativismo que esto
pueda suponer) respecto a lo que la Iglesia les propone, a travs de la
comunidad concreta, es decir: la confirmacin.
Una vez celebrado el sacramento de la confirmacin, se llegara
al punto culminante de la iniciacin cristiana: la Eucarista plenamente
participada en la comunidad adulta. A partir de este momento, los
confirmados seran admitidos a la asamblea eucarstica de adultos,
con la misma periodicidad, responsabilidades y derechos: preparar
la misma Eucarista, ejercer el ministerio de lectores, asumir las tareas
de servicio a la comunidad, posibilidad de diversas intervenciones, etc.
Sera el momento-cumbre de un proceso continuo, de un progreso
que no se ata a lo temporal o cronolgico, sino que se basa en lo que es
el sacramento y las personas.
En cuanto a la forma de integrar la penitencia en este proceso
sacramental, creemos que hay que partir de la conciencia moral de los
nios y de su capacidad de pecado, al mismo tiempo que de las distintas
posibilidades de celebracin. Los nios, aproximadamente hasta los
11-12 aos, es muy difcil, aunque no totalmente imposible, que cometan
un pecado mortal. Ellos tienen, conciencia, las ms de las veces, de ser
egostas o desobedientes o mentirosos... Pero esto no responde a una
actitud consciente fundamental y nosotros no podemos medir sus
actos aplicando los criterios que utilizamos con los adultos. Por otra
parte, en muchas ocasiones, tienen una conciencia insuficiente, si no
deformada, de pecado, debido a los condicionamientos en que para ellos
28
En esto estamos de acuerdo con Cu. P A L I A R D , quien en su valoracin de
la sentencia de J . Moingt, dice: L'homme (enfent ou adulte) ne promet rien quand il
professe sa foi. II ne promet pas de croire dans l'avenir. II declare sa foi. II espre
qu'il sera toujours le mme qu'a l'heure de son baptme, quelqu'un qui se declare
pour le Christ. Mais il ne se fie pas pour cela sa maturit, a son pouvoir d'engager
son avenir. II se fie a la promesse de Dieu. La foi baptismale est une foi profess et
non pas une foi jure, L'initiation chretierme des jemes, en L M D 112 (1972) p. 107.
Si bien P A L I A R D se refiere a las promesas del bautismo, nosotros creemos que esto
es tambin verdad con respecto a la Confirmacin. Aunque pensamos que el hecho
de no ser un juramento para el futuro, no quiere decir que no se deban tener en
cuenta la capacidad de decisin, la libertad, la mayor consciencia en aquello que se
profesa y a lo que se compromete.

156

se desarrolla una moral heternoma. En esta situacin, el despertar


y crear un sentido justo del pecado en los nios ser una tarea fundamental.
Si a partir de aqu no puede deducirse la obligatoriedad absoluta
de confesarse en nios de esta edad, esto no quiere decir que no tengan
que celebrar la penitencia, o convertirse, o pedir perdn, o reunirse
con los dems para escuchar a Dios e intentar ser ms buenos. Pero
la penitencia, como sabemos, puede celebrarse de muy diversas formas
y en situaciones muy distintas: en la vida, en la familia, en el grupo de
catequesis, en la iglesia; en forma privada o en forma comunitaria;
con un pequeo grupo o en masa; en la Eucarista o fuera de la
misma. Iniciar al nio en la penitencia ser hacerle participar poco
poco en las distintas formas y posibilidades de celebracin, de manera
que pueda integrarlas equilibrada y progresivamente en su vida y en su
comportamiento penitencial cristiano. Tambin la penitencia puede
ir marcada por diversas etapas, segn las distintas formas de celebracin
existentes. Esta iniciacin progresiva llegara a su perfeccin en el momento en que se celebrara la penitencia bajo la forma de confesin
privada, y que correspondera a la poca en que se es capaz de cometer
un pecado mortal, se necesita ms luchar contra las tentaciones de la
carne y el egosmo, se comprende mejor la obligatoriedad de personalizar un proceso penitencial, asumiendo las propias responsabilidades
ante Dios y la comunidad de la Iglesia.
En concreto, lo que nosotros proponemos aqu es una re-estruc~
uracin de los sacramentos de la iniciacin cristiana o del proceso
sacramental hacia la integracin plena en el misterio de Cristo y de la
Iglesia. Y los psos, las etapas, la espaciacin sacramental que sugerimos es la siguiente:
Dada la situacin ambivalente y ambigua de nuestras comunidades,
condicionadas por una serie de comportamientos socio-culturales
y religiosos, diversificadas en su distinto nivel de fe y en su misma
configuracin comunitaria... creemos que habr que comenzar
por crear un ambiente de libertad, despertando poco a poco a las
distintas posibilidades de iniciacin cristiana.
Una vez logrado esto, que no ser en un da, por supuesto, ser
preciso proponer a los padres que acuden a pedir el bautismo de
sus hijos la eleccin entre dos caminos posibles (tal vez haya alguno
ms): bautismo al poco tiempo de nacer, tal como se hace hoy,
o candidatura al bautismo expresada por el rito de la inscripcin.
Habr que explicarles igualmente las razones que pueden motivar
una u otra opcin, y la conveniencia de que se decidan por uno
u otro camino. Pero no creemos que sea solucin alguna el imponerles una eleccin determinada. Pensamos que, hoy por hoy,
157

es mejor adoptar una actitud liberal que una actitud dirigista 29 .


Si los padres optan por el bautismo temprano, habr que hacerles
conscientes de que este es el comienzo de una iniciacin que deder
continuar despus, siguiendo las distintas etapas sacramentales,
tal como estn configuradas en la comunidad concreta.
Si los padres optan por el bautismo ms tardo, entonces habr
que explicarles en qu consiste el proceso, cul es su responsabilidad
...y, sobre todo, cul es el grupo en el que pueden integrarse.
Decimos esto porque, para nosotros, la verdadera eficacia del
nuevo proceso no se encontrar ms que si existe un grupo de
padres, una comunidad, donde s va a encontrar el apoyo, va a
tener sentido lo que hemos llamado proceso comunitario, y los
nios van a encontrar una acogida y una ayuda permanente...
Personalmente, dudaramos en iniciar este camino en un caso
aislado. La comunidad es absolutamente necesaria, el punto de
partida imprescindible.
El ideal sera encontrar un grupo de personas en situacin semejante
y con ideales e inquietudes comunes; o una pequea comunidad
ya formada, donde los padres se conocieran y decidieran juntos
emprender el proceso sacramental indicado.
El primer acto que abre dicho proceso sera la inscripcin de
los nios en vistas al bautismo posterior. Podra tener lugar en un
encuentro de los distintos padres con el responsable principal de
la comunidad, o bien en una celebracin, segn las circunstancias.
Consistira en lo siguiente: acogida y saludo de todos los miembros;
presentacin de los nios; imposicin del nombre; reflexin y
dilogo Sobre la Palabra de Dios; rito de inscripcin en el libro
de la comunidad concreta con la firma de los padres; oracin
comn y despedida.
Como los padres saben que esto no significa desentenderse de la
educacin cristiana de los nios, sino aceptar su responsabilidad
en esta tarea, es preciso que, durante el perodo de la infancia,
ellos se comprometan a prepararse y formarse sobre el contenido
y la pedagoga de la educacin de la fe en sus hijos, a revisar sus
actitudes y su comportamiento con los mismos, a asistir, por tanto,
a unas reuniones peridicas con esta finalidad. Llegar un momento
en que ser necesario que los padres hagan posible tambin el
encuentro de los nios entre s, de manera que puedan conocerse,
29
Cfr., C H . P A L I A R D , L'initiation chretienne desjeunes, a. c., pp. 1 0 4 - 1 0 5 , donde
el autor seala como actitudes dirigistas: acto de candidatura para todo el mundo;
slo en tales casos, con tales criterios; bautismo para todos. Hablando del futuro
de la iniciacin cristiana, tambin Greinacher se expresa en sentido semejante:
N . G R E I N A C H E R , 2jur Eingliederung desjungen Menschen in die Kirche, en Theol. Quartal.

153

158

(1974)

pp.

63-67.

se sientan acogidos y queridos por todos, y vean el testimonio de la


comunidad...
Cuando los nios lleguen a la edad del uso de razn y sean capaces
de dialogar, a su manera, y de entender el lenguaje de la fe, habr
que significar, de algn modo, el comienzo ms personal de un
camino hacia la celebracin del bautismo. Esto podra expresarse,
por ejemplo, en un acto en que los padres presentan a sus hijos
ante los dems, oran juntamente con ellos, les entregan el padre
nuestro, comparten un sencillo men...
A partir de este momento (entre los 6-7 aos) comienza la preparacin remota de los nios al bautismo. Una preparacin de la
que debern hacerse responsables los mismos padres a nivel familiar, y algunos de ellos especialmente a nivel de catequesis de
grupo.
Tambin la etapa de preparacin prxima deber estar sealada
por algn signo, v. gr. un acto sencillo como el ya indicado, en el
que se lee algn pasaje adaptado de los Evangelios, se les entrega
el smbolo de la fe, y ellos mismos hacen ante la comunidad
la peticin formal del Bautismo...
Aproximadamente entre los 8-9 aos tendra lugar la celebracin
ritual del sacramento del bautismo. A esta edad los nios pueden
comprender, aunque sea de un modo limitado, cual es el sentido
de lo que hacen, cual el don que reciben y sus repercusiones o
consecuencias para la vida, qu significa estar unidos a los dems,
pertenecer a una familia y a una comunidad cristiana. Es cierto
que no podemos pretender una decisin plenamente consciente
y responsable, pero tambin es verdad que en ellos encontramos
ya el principio de una respuesta personal al don gratuito de Dios.
Respuesta que ir interiorizndose poco a poco, a medida que el
nio vaya progresando en su proceso de iniciacin.
Naturalmente, en este caso, la celebracin habra que adaptarla
a la capacidad y psicologa propias de estos nios, para que su
participacin fuera lo ms plena posible, y el rito resultara todo
lo elocuente que se desea.
Despus del bautismo vendra una etapa intermedia en la que
los nios continan su educacin en la fe bajo la tutela de sus
padres, y se van iniciando a la celebracin de otros sacramentos,
como son la Eucarista y la Penitencia:

Respecto a la Eucarista cabra comenzar, a la edad de los


9 aos, por ejemplo, una etapa de preparacin que condujera
a los nios paulatinamente a la primera celebracin eucarstica.
En esta etapa, a la que no se le dara una importancia excesiva,
habra que pensar en una catequesis conveniente sobre el
sacramento; se ira introduciendo a los nios, primero a la
reunin de la asamblea, despus a la celebracin de la Palabra
159

dentro de esta misma asamblea, y finalmente a la primera participacin en la Cena del Seor. Todo se desarrollara dentro
del grupo, sin grandes solemnidades ni aparato, entre los
9-11 aos aproximadamente. Desde este momento, los nios
celebraran la Eucarista tal como lo hemos indicado anteriormente.

En cuanto a la Penitencia, durante ese mismo tiempo se ira


introduciendo a los nios a la celebracin comunitaria, fundamentalmente.
Damos por supuesto que, ya anteriormente, tanto los padres
como los catequistas, han enseado a los nios a pedir perdn
a Dios y a los dems, en el marco familiar y en el interior del
grupo. En este momento se tratara de darles algunas catequesis
sobre el tema, posibilitarles la participacin en algunas celebraciones del grupo de adultos y, finalmente, celebrar con
ellos de un modo ms formal la penitencia comunitaria.
Una vez que los nios hayan participado en la primera Eucarista, habra que ensearles tambin a celebrar la penitencia
dentro del marco eucarstico, siguiendo un ritmo apropiado y
atendiendo a las distintas posibilidades.
Llegada la etapa de la pre-adolescencia (entre los 12-14 aos),
al mismo tiempo que se contina la educacin humana y en la fe
segn las caractersticas de esta edad, los muchachos seran iniciados
al sacramento de la penitencia bajo la forma de confesin privada.
Esto exigira una preparacin conveniente sobre su sentido y necesidad, e incluira un doble paso: primero la introduccin del rito
de la confesin privada en la celebracin comunitaria; y, segundo,
la celebracin del sacramento privadamente, fuera del marco
de la celebracin comunitaria 3. Al mismo tiempo que van
adquiriendo una conciencia clara de lo que es pecado, iran comprendiendo la necesidad que tenemos de personalizar nuestro
proceso penitencial, de pedir perdn a Dios y a la Iglesia entera,
de la ayuda y el consejo de los dems (confesor)...
Al comienzo o en la primera etapa de la adolescencia (entre los
14-15 aos), se inicia el catecumenado que conduce a la confirmacin. Los adolescentes, que suponemos han llegado ya a un cierto
grado de personalizacin en su fe y tienen una capacidad de decisin ms madura, son invitados a inscribirse libremente en el
proceso catecumenal hacia el sacramento. En este proceso habr
que distinguir dos etapas: la remota y la prxima, como
89

Esto correspondera a las dos formas que prev el nuevo ritual: Ordo
ad reconciliandos plures paenitentes cum confessione et absolutione singulari; Ordo
ad reconciliandos singulos poenitentes. En algunos casos quiz ser tambin necesario seguir con ellos el Ordo ad reconciliandos paenitentes cum confessione et
absolutione generali, Ordo Paenitentiae, n a . 22-35.

160

despus veremos, marcadas por unos signos y un comportamiento


especial. La celebracin del sacramento tendra lugar en la llamada
adolescencia madura (entre los 16-18 aos). Sera una celebracin ante la comunidad entera, constituyendo este acto, lo mismo
que el bautismo, uno de los hitos ms importantes de la iniciacin
cristiana.
Pero la iniciacin no ha llegado todava a su punto culminante
de un modo plenamente significativo. Es preciso que los confirmados, que hasta ahora haban participado de un modo peculiar
en la misa de los nios o de pre-adolescentes y adolescentes, sean
admitidos ahora a una participacin plena en la Eucarista de
los adultos, con todos los derechos y obligaciones. Este debe ser,
verdaderamente, el culmen de la iniciacin cristiana. Para expresarlo puede pensarse en la misma celebracin de la confirmacin
dentro de la Eucarista, de modo que aparezca ms claramente
la unidad de los tres sacramentos de la iniciacin. Pero, a nuestro
juicio, quizs sera preferible hacerlo en la celebracin eucarstica
del domingo siguiente, por razones prcticas y pastorales.
Para terminar estas sugerencias, reconozcamos, una vez ms,
nuestras propias limitaciones. Somos conscientes de que el proceso que
indicamos podra originar, si no se integra debidamente en la comunidad
ms amplia, un sentimiento de getto o un complejo de separacin.
Sabemos que para llevarlo a la prctica se encontraran numerosas
dificultades. No nos cabe duda de que entre lo imaginativo-fantstico
y lo creativo-renovador media slo un paso. Pero consideramos que es
preciso arriesgarse, si queremos salir de la situacin existente.
Nuestras razones son claras, y van del terreno teolgico al cultural
del nivel eclesiolgico al nivel de la praxis pastoral." Hemos querido
tener en cuenta lo posible ideal y lo real existente, el misterio de Dios
y la vida de la Iglesia, la capacidad personal y las posibilidades comunitarias, el sacramento entendido como proceso y la unidad del proceso
de la iniciacin, las tareas eclesiales y su realizacin en un mundo
concreto, que es el nuestro y no otro...
Tal vez estas reflexiones, aunque imperfectas, puedan ayudar en
la bsqueda de una solucin ms verdadera.
e)

Cuarto camino de solucin

Finalmente hay algunos autores que, partiendo de la necesidad


de re-estructurar totalmente la iniciacin cristiana, proponen la solucin
siguiente: partir de un rito de inscripcin en vistas al bautismo, y llegado
el momento en que sea posible la educacin catequtica, comenzar
con los sacramentos de la iniciacin cristiana, espacindolos de manera
que coincidan con el proceso evolutivo-sicolgico de los sujetos 31.
81
osta postura ha sido defendida por algunos autores, como J . J . V O N A L L M E N ,
D. B O U R E A U , G. L A P O I N T E , J . P H . B O N N A R D (art. citados) con respecto al bautismo.
Hoy se piensa que esto debe aplicarse a los tres sacramentos de la iniciacin.

161

El autor ms representativo de esta opinin creemos que es J .


Moingt sa , el cual insiere tambin la primera penitencia en este
proceso sacramental. El autor, adems de justificar teolgicamente
su opinin, intentando responder a los problemas que esta planteara w ,
se apoya en un concepto de sacramento lejos de la magia, afirma no
ser absoluto el orden tradicional de los sacramentos de iniciacin,
tiene en cuenta la evolucin sicolgica y social de la persona 34. Su
postura no quiere ser un modelo umversalmente vlido, pues la Iglesia
ha entrado en un perodo de mutacin y diversificacin y esto nos exige
habituarnos a un pluralismo en la disciplina sacramental: a medios de
cultura y mentalidad diferentes, corresponden normas diferentes,
incluso tratndose de la misma ciudad. As, por ejemplo (aade el
autor): para evitar todo equvoco, nos parece normal que se contine
practicando el bautismo precoz en ciertos casos, al mismo tiempo que
podra ir instaurndose, para otros casos, la norma de diferirlo. Conviene
tener en cuenta la diferencia que puede observarse entre los candidatos
a los sacramentos: no es razn suficiente el que todos tengan la misma
edad, para que todos tengan que recibir juntos el mismo sacramento,
pues no todos pueden haber llegado al mismo grado de formacin
cristiana ni al mismo grado de madurez natural. Por eso, afirma el
autor que no habla de edades, sino de perodos, de pocas, de tiempos,
que pueden abarcar un intervalo de diversos aos, y son susceptibles
de una interpretacin bastante amplia 35.
Esto supuesto, el autor propone el proceso sacramental que segn
l habra que seguir, en sus diversas etapas. He aqu sus palabras que
transcribimos por fidelidad a su propio pensamiento 36 :
As como el nacimiento en un medio determinado es para el
nio la promesa de una cierta cultura, de igual manera aquel que
nace de padres bautizados tiene una llamada especial, un derecho
particular a participar del pueblo de Dios.
Conviene pues que se exprese esta llamada y este derecho ya desde
el nacimiento, por un acto que manifieste su candidatura a la
Iglesia, que sea signo precursor del bautismo, primicia de la iniciacin sacramental.
El bautismo, sacramento de la fe, es el nacimiento del nio al
lenguaje de la fe, es decir, su entrada en la comunidad de aquellos
32
El autor public tres artculos al respecto, como ya hemos sealado en
otro lugar; L'initiation chrtienne desjeunnes..., en Etudes, marzo de 1972, pp. 437-454;
abril de 1972, pp. 599-613; mayo de 1972, pp. 744-764.
33
Sobre todo en el art. de abril y mayo.
34
Fundamentalmente en el art. de marzo.
36
Art. de marzo, pp. 452-453.
34
El autor propone su proyecto a partir de la etapa final (confirmacin).
Nosotros transcribimos en orden inverso, de modo que se vea mejor el progreso.

162

que profesan la misma fe y la misma ley de Cristo, que hablan


fraternalmente entre ellos el mismo lenguaje, que es el del Evangelio, y que dirigen en comn sus oraciones al mismo Dios, a quien
llaman Padre.
El sacramento del bautismo encaja en la poca en que el nio,
que an no tena la matriz de la palabra (infans), accede al
universo del lenguaje racional y de la comunicacin con el otro,
aprendiendo a construir su propio discurso en relacin con el del
otro, a comprender a los otros y a hacerse comprender; es su introduccin en el mundo de los signos inteligibles de la libertad.
El sentido propio de la iniciacin a la Eucarista es abrir a los
nefitos el acceso a las asambleas y al banquete eucarstico de los
fieles, para que compartan con ellos el mismo Pan de la Palabra de
Dios y del Cuerpo de Cristo y aprendan a vivir con ellos y como
ellos una vida de comunin en la Iglesia, Cuerpo de Cristo.
Este tiempo de iniciacin corresponde al paso de la infancia a la
adolescencia, cuando muchachos y muchachas abandonan los
juegos infantiles, comienzan entre ellos el aprendizaje de la vida
en sociedad y ven que se les abre el mundo de los adultos, acogedor
pero exigente.
(Lo que entra en cuestin, como se ve es, no tanto la primera
comunin cuanto la prctica eucarstica; esta y la prctica penitencial van al unsino, conduciendo al mismo trmino bajo aspectos
diferentes).
Pero es en el combate espiritual donde se prueba y se afianza la
fidelidad a la ley de Cristo, cuando el joven bautizado se entrena
en la lucha contra la carne y el espritu del mundo, para ser
digno de vivir en la Iglesia comunin de los santos: tal es el
sentido y la funcin de la penitencia, considerada como pedagoga
de la libertad y como sacramento de la conversin.
La iniciacin a este sacramento conviene que se haga en la adolescencia madura, cuando desaparecen los rasgos de la infancia y se
inicia la vida del hombre de maana, en el duro confrontamiento
con el otro y con las leyes del mundo de los adultos, para hacer
reconocer su propia libertad.
La finalidad propia de la confirmacin es la de presentar a Dios y
a la Iglesia a cristianos que se han liberado de la tutela, con carcter
probado y confirmado, firmes en su adhesin a Cristo, reconocidos por la comunidad como miembros con pleno derecho, con
capacidad para ejercer responsabilidades y cargas.
Este sacramento corresponde al inicio de la edad adulta, cuando el
joven ha fijado los rasgos de su personalidad, toma en su mano la
163

conducta de su vida y de su porvenir, y prev o comienza a asumir


sus compromisos en la sociedad 37.
Gomo puede verse, J . Moingt se preocupa de inserir las diversas
etapas sacramentales en el proceso evolutivo de la vida del individuo.
Esto creemos que es vlido. La proposicin es sugerente y el autor la
expone apoyado en buenos fundamentos teolgicos y pastorales. Pero
a nuestro juicio tiene tambin algunas limitaciones. En primer lugar,
no parece tenerse muy en cuenta la forma de expresar la unidad entre
los tres sacramentos de la iniciacin cristiana. Si esto es algo sustancial,
fundamental, como lo ha declarado en diversas ocasiones el Ordo de
la Confirmacin, creemos que, aun sin atarse a un ordeiv cronolgico
determinado, hay que intentar expresarlo externamente de alguna
manera, tal como hemos hecho al exponer el tercer camino de solucin.
Por otra parte, Moingt parece mostrar una excesiva confianza en el
valor de la correspondencia de las distintas etapas sacramentales con
las etapas evolutivas del hombre. Nosotros pensamos que esto es realmente importante, pero somos ms escpticos respecto a la eficacia
que pueda suponer. Lo ms importante a nuestro juicio es el comportamiento de la comunidad entera, como comunidad de fe, a lo largo de
todo este proceso. Sin olvidar que los sacramentos se insertan en la
vida del hombre, es preciso decir que esta insercin ser tanto ms
eficaz cuanto ms se insieran en la vida de la comunidad, cuanto ms
se empee la comunidad en el proceso que conduce a sus miembros
hacia la plena integracin, por la catequesis, educacin de fe, testimonio, etc. Con respecto a la iniciacin penitencial, pensamos que J .
Moingt no tiene suficientemente en cuenta las distintas formas y posibilidades de celebracin para una integracin progresiva 3S.
Por lo dems, creemos que el camino de solucin que presenta
Moingt es serio, y supondra un gran paso hacia la renovacin de la
pastoral sacramental, y ms en concreto de la pastoral de iniciacin
cristiana que, en otras palabras, sera la renovacin de la misma Iglesia.

"

Art. de marzo, pp. 453-454.


Es en esta prespectiva en la que se sita la crtica que P. DE CLERCK. hace
a Moingt, en su art. de Paroisse et Liturgie, pp. 295 ss. Nosotros creemos que es un
tanto exagerado lo que dice D E C L E R C K refirindose al orden de los sacramentos
de iniciacin, como ya hemos visto.
Ultimamente, ha sido C H . P A L I A R D quien ha comentado la postura de J . Moingt,
indicando las ventajas e inconvenientes que en ella descubre. Se trata a nuestro juicio
de un artculo bastante equilibrado. Creemos justas algunas observaciones, como ya
lo hemos notado. Pero no estamos de acuerdo con algunos puntos, como el planteamiento que hace en caso de tratarse de la confirmacin con un convertido adulto,
o el considerar que se trata de u n a relativa desvalorizacin del bautismo con respecto a la confirmacin... Ver a. c., L'initiation chretierme des ieunes, en L M D 112
(1972) pp. 96-111.
34

164

5.Preparacin a la confirmacin o sacramento antecedente


Prescindiendo un poco de los caminos que acabamos de sealar,
vamos a esforzarnos por proponer algunos puntos fundamentales en
cualquier caso para la preparacin al sacramento.
El intento de esbozar un contenido, un mtodo y una forma de
comportamiento personal y comunitario para la etapa previa a la confirmacin, sin saber exactamente la edad y las caractersticas vitales de
los sujetos a los que se dirige, nos parece una tarea bastante dificultosa,
porque se corre el riesgo de la ambigedad y la indeterminacin, y
porque nos exponemos a generalidades que, por querer ser aplicables
a todos, pueden no ser aplicables a ninguno en concreto. No obstante,
siguiendo la lnea de pluralismo que hemos aceptado, nos esforzaremos
por sealar las lneas bsicas ms generales de dicha pastoral, teniendo
en cuenta las directrices que hoy marca la Iglesia para toda pastoral
sacramental y, en concreto, para el sacramento de la confirmacin
segn el Ritual renovado
a)

Elementos a tener en cuenta

Antes de pasar a proponer algunas sugerencias para la pastoral


preparatoria de la confirmacin, nos parece conveniente insistir en
algunos aspectos, que consideramos necesario tener en cuenta desde
todo punto de vista:
Confirmacin y garantas de una personalizacin de la fe
Por el bautismo los padres se comprometieron a educar la fe de
sus hijos. Sin esta garanta no se podra haber celebrado el sacramento 2. Es un hecho, sin embargo, que bastantes padres no se
responsabilizan consecuentemente con este compromiso, por razones diversas.
Sus hijos son ignorantes tanto de la fe como del bautismo que un
da recibieron. Pero puede suceder, por otra parte, que, llegado el
momento, estos padres no tengan ningn inconveniente en pedir
la confirmacin para sus hijos pequeos, sencillamente porque
otros padres tambin lo hacen...
En estas circunstancias juzgamos que sera excesivamente ligero
el admitir sin ms la peticin de los padres, aceptando a sus hijos
a la celebracin del sacramento. Si los padres se desentienden
realmente de la fe de sus hijos, si no estn dispiestos a colaborar
1
En el captulo siguiente, cuando tratemos ms en concreto sobre la Catequesis procuraremos concretar lo que aqu aparece de un modo general.
2
Cf., Ritual del Bautismo de nios. Orientaciones doctrinales y pastorales, nn.

8 , 9, 11, 12, 13, 31, 5 7 , 5 8 , 5 9 , 6 0 .

165

en la preparacin catequtica con su palabra y con su ejemplo, si


la enseanza y el testimonio de la comunidad van a verse contradichos en la familia, si no existe un serio empeo en la personalizacin y maduracin de la fe de los nios... tiene verdadero
sentido el darles la confirmacin? Es cierto que la prioridad la
tendr siempre el don de Dios, pero podemos prescindir de la
respuesta del hombre? Acaso no sigue teniendo vigor la existencia
de la Iglesia de unas garantas suficientes?
Como ya hemos indicado repetidas veces, la confirmacin no es
un sacramento separado del bautismo, pero tampoco est cronolgicamente ligada al mismo, ni es necesaria ad salutem segn
ha dicho la Iglesia, ni exige ser celebrada a una edad fija, si es
que no existe la garanta de la fe. As como para el bautismo se
requeran estas seguridades, tambin siguen requirindose para
la confirmacin, cuando se trata de nios incapacitados para una
decisin personal a un cierto nivel. Y si esto no se da, no vemos
razones suficientes para que necesariamente haya que celebrar
el sacramento en tales circunstancias.
Preciso es decir, sin embargo, que si tericamente este planteamiento
es ms o menos claro, en la prctica resulta sumamente dificultoso
aplicarlo, bien porque desconocemos el comportamiento de los
padres respecto a la educacin de la fe de sus hijos, o porque podemos aventurarnos a un juicio injusto, o porque corremos el
riesgo de actuar discriminadamente, provocando en los fieles
unas reacciones desproporcionadas.
Evangelizacin y catcquesis permanente
De todo lo dicho anteriormente, se desprende que no podemos
plantear una pastoral de cristiandad para la confirmacin, cuyo
mximo objetivo sea el que todos reciban el sacramento. La pastoral
de la confirmacin, como la de todo sacramento,debe tener como
meta la educacin de la fe, la interiorizacin de los compromisos
bautismales, la preparacin a la celebracin del sacramento, la
responsabilizacin en el grado posible con las exigencias del mismo.
Por otra parte, entendemos que toda pastoral preparatoria a la
confirmacin debe encuadrarse, para ser vlida y eficaz, dentro
de una lnea permanente de evangelizacin y catequesis a los
distintos niveles en la comunidad cristiana. Sera incompleta
una pastoral de la confirmacin entendida como un tiempo
fuerte aislado del conjunto, o como un esfuerzo espordico aislado de la totalidad. Dicha pastoral encuentra su puesto junto
dentro de una pastoral antecedente de la infancia, y dentro o en
la perspectiva de una pastoral consecuente de la preadolescencia,
adolescencia, juventud. Es ah precisamente donde el tiempo

fuerte puede tener eco y sentido pleno, evitando el constituirse


en un reducto desencajado del conjuto, o en un montaje pastoral,
obligatorio s para confirmarse, pero sin verdaderas garantas de
continuidad.
La celebracin del sacramento puede considerarse de algn modo
como una meta, pero, a nuestro juicio, ha de entenderse ms bien
como el punto de partida de u n compromiso personal y comunitario a madurar en la continuidad de una accin pastoral total,
y como un don permanente cuya accin debe desplegarse en fidelidad a lo largo de toda la vida.
Preparacin catequtica y pertenencia a la Iglesia
La pastotal de que hablamos no puede partir tampoco de simples
presupuestos tericos, sino de la realidad de las personas, de la
situacin vital del grupo, de las caractersticas psico-sociolgicas
y religiosas de los confirmandos...
Y una de estas caractersticas fundamentales es la socializacin
la integracin progresiva y creciente, por medio de actitudes y
comportamientos, en las estructuras y en los valores sociales, bien
sea por una participacin en la cultura, o por una apertura cada
vez ms intensa y comprometida al grupo humano. En el nio,
en el adolescente o en el joven nace, crece y madura un sentimiento
de pertenencia a la sociedad, que corre paralelo al sentimiento
de independencia y emancipacin de la familia con sus cuadros
educativos. Este paso sucede con frecuencia en medio de tensiones
y rupturas con respecto a los valores y modos de comportamiento
propios de la primera infancia.
Pues bien, cualquiera sea la edad del confirmando, debe tenerse en
cuenta esta situacin para, a partir de ella, suscitar o desarrollar
tambin su sentimiento de pertenencia a la Iglesia, es decir, su
actitud positiva de aceptacin y compromiso con respecto a la
comunidad religiosa en la que se encuentra integrado.
La confirmacin, entendida en el interior de la iniciacin cristiana,
no solo es uno de los sacramentos constitutivos de la perfeccin ontolgica del cristiano y de su pertenencia plena a la Iglesia, sino
tambin uno de los sacramentos que debe suponer una cierta
aceptacin afectiva y consciente de la comunidad eclesial a la
que se pertenece, siempre que se trate por lo menos de nios en
edad de la razn. Es muy difcil, sin embargo, que la madurez o
plenitud de este sentimiento de pertenencia a la comunidad religiosa coincida cronolgicamente con el momento de la pertenencia ontolgica plena de la Iglesia. Pero esto nunca debe ser
obstculo para que toda la pastoral tenga muy en cuenta que
una de sus metas ms importantes es la insercin progresiva de
167

nios en la comunidad cristiana adulta, llevando a su madurez


este sentimiento de pertenencia a la comunidad eclesial, que corre
paralelo al proceso de maduracin en la fe.
Todo esfuerzo pastoral, toda catequesis que vaya encaminada a
sucitar o desarrollar esta actitud en los nios, adolescentes o jvenes
tiene algo que ver con la pastoral de la confirmacin, bien sea
porque prepara a la celebracin del sacramento o porque despliega
sus virtualidades, provocando la aceptacin afectiva de una pertenencia ontolgica plena a la comunidad de la Iglesia s .
Confirmacin y decisin libre
Bien sabido es que los sacramentos no se imponen al hombre por
encima de su libertad personal. En la confirmacin pueden darse
variedad de situaciones, tanto por parte de los sujetos como por
parte de los responsables ms directos de su fe, los padres. En este
punto la edad de los confirmandos juega un papel importante,
ya que por lo general comporta una madurez psicolgica y una
capacidad de autodeterminacin mayor o menor en los sujetos.
Es evidente que no se podr actuar lo mismo ni pedir una libertad
de decisin semejante a los nios de 7 aos, que a los preadolescentes de 13...
Pero lo cierto es que, en cualquier caso, debe suscitarse esta actitud
en los confirmandos, en la medida de lo posible.
El hecho de que un da venga el obispo o su delegado para confirmar, no deber suponer en absoluto que todas las personas en
edad de confirmacin tengan que celebrar necesaria y obligatoriamente el sacramento. Creemos que, para ser honrados y consecuentes con la misma esencia del sacramento, con la mentalidad
de la Iglesia y con la libertad de las personas, debe preceder una
decisin consciente y libre de los ms directamente interesados,
no slo por el sacramento, sino tambin por la preparacin que
exige y por los compromisos que entraa.
Si se trata de nios en temprana edad, puesto que ellos no son
capaces de decidirse libre y responsablemente, y es a los padres a
quienes concierne de modo especial la educacin de su fe, debe
consultarse con ellos o debe pedrseles un signo por el cual mani8
Sobre este punto ver H. C A R R I E R , Sicosociologia de la afiliacin religiosa, Verbo
Divino, Estella, 1 9 6 9 ; G . M I L A N E S I , Confermazione e inserimento del cristiano nella comunit,
en La confermazione e l'iniziazione cristiana, Elle Di Gi, Torino-Leumann, 1967,
pp. 2 1 6 - 2 3 0 ; L. M A L D Q N A D O , El cristianismo y la pertenencia a la
comunidad, en Revista
ur
de Pastoral Juvenil 1 2 3 ( 1 9 7 2 ) pp. 9 - 1 4 ; N . G R E I N A C H E R , Z Eingliedermg..., a. c.,
pp. 4 9 - 5 4 . A . C A I Z A R E S no duda en afirmar que, siendo un objetivo prioritario
de la pastoral de la confirmacin el hacer Iglesia, ello implica que esta pastoral, ms
que por preparar a la profesin de fe en una comunidad, est polarizada por preparar
una comunidad en la que se pueda profesar su fe: Algunas notas pastorales en torno al
sacramento de la confirmacin. (Relacin a los Delegados Diocesanos de Liturgia, diciembre de 1 9 7 5 ) .

168

fiesten su deseo y den garantas de la autenticidad y permanencia


de su compromiso, ya expresado en el bautismo. La confirmacin
de sus hijos debe suponer la renovacin de su responsabilidad en
la educacin de la fe. _
Como decan los obispos franceses de la Regin Apostlica CentroEste, los diversos responsables debern poner todos los medios
para que el futuro confirmado sea capaz:

de tomar una decisin personal, en correspondencia con su


edad, en aquello que concierne a su vida de fe en Cristo Jess,
dando pruebas tambin, si es necesario, de una cierta libertad
con respecto al ambiente familiar y social;

de tener una experiencia de la Iglesia, deseando y mostrndose


solidario con otros cristianos (en grupos, equipos...);

de aceptar efectivamente su puesto y su parte de responsabilidad en una comunidad cristiana;

de tomar conciencia del papel que debe jugar en el testimonio


de la Iglesia.
No se trata de criterios de seleccin, sino de puntos de referencia,
que deben llevarnos a superar todo automatismo en el acceso al
sacramento 4 .
b)

Responsables de la pastoral de la Confirmacin 5

El sacramento de la Confirmacin supone toda una accin pastoral


prolongada y compleja, que exige el esfuerzo y la colaboracin, por
diversos conductos y a niveles distintos, de todas aquellas personas
interesadas ms o menos directamente en la educacin humana y
religiosa de los confirmandos. A estas personas les llamamos los responsables de la pastoral de la confirmacin, en cuanto que a ellos les
corresponde el crear los condicionamientos que hagan posible la realizacin de las metas antes sealadas. Quines son en concreto, estos
responsables?
Los padres 8
A partir del Bautismo, ellos son los principales responsables de la
educacin de la fe de sus hijos. A ellos les corresponde, de una manera especial, la tarea de preparar a sus hijos y de iniciarles en la
vida sacramental. Su deber es animar, ayudar, orientar y acom1

Document sur la confirmation, en La Doc. Cath. 1584 (1972) pp. 367-370.


Recogemos aqu lo que ya publicamos en nuestro artculo Pastoral del
Sacramento de la Confirmacin, pp. 254-263. Tambin pueden verse sugerencias al
respecto en A . Ruiz - A . A L V A R E Z - J . O R D U A , Pastoral de la confirmacin, o. c., j)p.29 ss.
6
A los padres corresponde, sobre todo, el preocuparse de la iniciacin
cristiana de sus hijos a la vida sacramental, bien sea educando y madurando en ellos
el espritu de fe, bien preparndoles con la ayuda de la escuela y la catequesis, a una
fructuosa celebracin de los sacramentos de la confirmacin y de la Eucarista. La
conciencia de este deber la expresan los padres tambin por una activa participacin
en la celebracin de los sacramentos. Prenotandos, n. 3.
6

169

paar a los hijos en todas las etapas sacramentales. No como quien


impone un comportamiento establecido o una norma necesaria,
sino como quien sabe que lo ms importante es la personalizacin
de una fe en la libertad, a partir de una palabra viva y de un
ejemplo constante. La actitud y el comportamiento de los padres
influir poderosamente en los confirmandos, cualquiera que sea
su edad, si bien h a de adaptarse a las circunstancias.
Ellos emprenden con sus hijos un camino que los conducir dentro
de la comunidad a la renovacin del don del Espritu, que un da
recibieron por el sacramento. Algunos padres (incluso fuera del
ambiente familiar) podrn colaborar eficazmente en las catequesis
preparatorias de los diversos grupos. Su testimonio ser por s
mismo elocuente.
El cumplimiento de estas tareas debe servirles, al mismo tiempo,
para actualizar su fe, renovar sus compromisos eclesiales y apostlicos y hacerse cargo de sus responsabilidades.
En la prctica, sin embargo, hay que contar con que muchos
padres se sienten incapacitados para cumplir esta misin. De donde
se deduce que una tarea importante del pueblo de Dios ser educar
su propia fe, proporcionando tambin a los padres una catequesis
en vistas de la celebracin del sacramento con sus hijos.
La comunidad 7
Pero los padres no estn solos, la iglesia domstica vive dentro
de una comunidad ms amplia que es, a la vez, signo y concrecin
local de la Iglesia Universal. Si los nios fueron bautizados en
la fe de la Iglesia expresada en la comunidad particular, ser
tambin sta la que debe cumplir su compromiso, educando la fe de
sus miembros, acompandoles en este avanzar progresivo a la
plena incorporacin en el misterio total de Cristo, haciendo posible
que en ellos se d no slo una integracin ontolgica ms plena
a la Iglesia, sino tambin una pertenencia afectiva consciente a la
comunidad eclesial. As como lo padres realizan su tarea dentro de
la comunidad cristiana, de igual modo el pueblo de Dios concretiza
su misin y la realiza a travs de una comunidad. Es esta comunidad
la que originariamente tiene la responsabilidad de educar a sus
miembros en la fe y conducirles a la madurez cristiana a travs de
las distintas etapas sacramentales.
Toda la comunidad cristiana est, pues, interesada y comprometida
en la preparacin de los confirmandos al sacramento. El cumpli7
Al pueblo de Dios le corresponde de manera especial la preparacin de
los bautizados a recibir el sacramento ae la Confirmacin. Prenotandos, n. 3, n. 12.

170

miento de esta responsabilidad deber manifestarse en el apoyo


moral, el testimonio vivo de sus miembros, la oracin comunitaria,
la participacin activa en la preparacin catequtica... En la
medida en que la comunidad acoja y colabore con los nuevos
confirmandos, en esa medida aparecer claro a sus ojos el carcter
eclesial de la Confirmacin y la eclesialidad de sus compromisos
sacramentales 8 . Por otra parte, los muchachos percibirn
tanto mejor su pertenencia a la Iglesia, cuanto mejor puedan
integrarse en la misma, a travs de actividades y actitudes, por
medio de una colaboracin y participacin personal en las tareas
de la pequea comunidad o grupo.
La decisin de celebrar el sacramento de la confirmacin no slo
afecta a unos miembros particulares de la comunidad. Afecta a
toda la comunidad, porque la estimula, la renueva, la hace consciente de su misin y de la accin del Espritu en ella misma.
Slo si" se toma conciencia de esta realidad puede llegar a ser la
confirmacin un acontecimiento comunitario, una confirmacin
para toda la comunidad.
Naturalmente, esto supone la existencia de una verdadera comunidad la identificacin de sus miembros y la localizacin de sus
actividades apostlicas. Porque slo as ser visible para los confirmandos el empeo de la comunidad y slo as podr evitarse el
sentimiento de marginacin dentro de una iglesia anodina y
extraa a su caminar.
Los padrinos 9
Los padrinos son, a la vez, un signo de la extensin de la iglesia
domstica y una manifestacin concreta del compromiso de la
Iglesia Universal, que personaliza sus responsabilidades dentro
de l a Iglesia local. A ellos les compete tambin (sobre todo si son
los mismos padrinos del bautismo) el colaborar en la preparacin
de los confirmandos al sacramento y el contribuir, con su palabra y
con su testimonio, a la perseverancia en la fe y en la vida cristiana
autntica de los ahijados. Los padrinos, lejos de ser una figura
decorativa, deben tomar conciencia de su verdadera responsabilidad, tanto respecto a los confirmandos, como en relacin con la

Recurdese lo que dijimos al tratar de la Dimensin eclesial de la Con-

firmacin.
8

A los padrinos corresponde el conducir a los confirmandos para que reciban el sacramento, el presentarlos al ministro de la Confirmacin para que loa
unja y el ayudarles para que despus cumplan las promesas del bautismo, segn el
Espritu que han recibido. Prenotandos, n. y. Sobre la historia del padrinazgo en la
Confirmacin, ver A . A D A M , O. C., pp. 1 9 8 - 2 4 0 .

171

familia, la iglesia local y la Iglesia Universal. Su puesto es intermedio, pero su misin puede ser decisiva para el futuro cristiano
del confirmando.
Para que todo esto sea as, deben tenerse muy en cuenta los criterios
de eleccin y las personas elegidas. Una vez ms, el criterio no
puede ser ni los vnculos familiares, ni la posicin social, ni la
simple disponibilidad personal. A ser posible, han de ser personas
capacitadas humana y religiosamente, cristianos comprometidos
en las tareas eclesiales, que vivan cerca de los candidatos al sacramento y sean capaces de estar en contacto con ellos y de ejercer
una influencia cristiana en su vida 10.
En cuanto a las personas que pueden asumir tal responsabilidad,
el mismo ritual ofrece diversas posibilidades:

Que se elija un padrino propio para la Confirmacin, cosa


que podra hacer el mismo confirmando.

Que sea el mismo padrino del bautismo, de modo que su funcin


sea ms eficaz y pueda expresarse ms claramente la unin
entre los tres sacramentos de la iniciacin cristiana.

Que los padres hagan la funcin de padrinos, presentando


ellos mismos a sus hijos n .

En algunos casos, creemos que podra pensarse incluso en que una


persona realmente significativa o influyente fuera padrino o madrina
de un grupo reducido. Tal sera el caso, por ejemplo, de un catequista, un jefe de Scout, un responsable del movimiento de juventud, un educador... En todo caso, si se trata de confirmandos preadolescentes y adolescentes, no podr imponerse un padrino determinado. Sern ellos mismos quienes lo elijan.
Los catequistas y educadores 12
Dada la importancia de los catequistas en el cumplimiento de
estas tareas es preciso que ellos se presten a una formacin personal
y a una colaboracin sin reservas con los padres y con el sacerdote
o responsable principal. Pueden ser religiosos, religiosas, personas
casadas o solteras, padres de los confirmandos... Lo importante
es que sean personas equilibradas y formadas, capaces no de dar
10
Si esto no es posible, creemos que lo mejor es que los padres asuman esta
funcin. En la prctica esto ser muchas veces necesario. Cf., Prenotrtelos, nn. 5, 6.
11
Cf., Prenotandos, n. 5, Ntese cmo queda abrogado el can. 796, y se da
un nuevo paso con respecto a lo que se deca en el ritual del Bautismo. Cf., J . F R A N SEN, La discipline canonique de la Confirmation, en L M D 54 (1958) pp. 148 ss.
12
Los catequistas y los educadores deben ayudar a los padres a cumplir
con su misin.... Muevo Ritual, Prenotandos, n. 3.

172

una charla o una catequesis, sino sobre todo, de entrar en contacto


con las familias, de dirigir un grupo (que a lo ms se ha de componer
de 10 muchachos), de ayudarle a reflexionar y a madurar, de
sintonizar con la mentalidad y las inquietudes de los muchachos.
Slo a partir de un conocimiento personal de sus problemas podr
el catequista ayudarles, acogerles y comprenderles, en un clima
de dilogo e inters, a nivel de las posibilidades reales.
En cuanto a los educadores, tambin ellos deben colaborar en
esta tarea, en coordinacin con la comunidad parroquial. Directamente debern hacerlo todos los educadores en la fe de los nios,
adolescentes, jvenes en el marco escolar. Indirectamente, aquellos
que, de algn modo, tienen un contacto con los confirmandos.
No hay que olvidar, sin embargo, que el centro de esta preparacin
sigue siendo la comunidad parroquial, a partir de la pequea
comunidad familiar. Y por otra parte, habr que tener en cuenta
cules son las posibilidades reales para esta educacin intraescolar,
a partir de las caractersticas de los confirmandos, no a partir de
esquemas hechos.
Los sacerdotes

13

Evidentemente, los sacerdotes tienen un puesto primordial como


educadores y animadores ms responsables de toda la accin
pastoral de la comunidad cristiana. A ellos les corresponde despertar y condividir responsabilidades, buscar colaboradores y
formar catequistas, ofrecer el material y los medios necesarios,
orientar y coordinar los esfuerzos y las tareas que emprende la
comunidad que presiden.
Todo deber ir precedido de una seria programacin y de un
esfuerzo por despertar el inters de la comunidad cristiana. Su
preocupacin no ha de centrarse en preparar bien las cosas externas
para cuando venga el obispo, sino en preparar bien a las personas
para que pueda celebrarse el sacramento dignamente 14.
En el cumplimiento de esta tarea, el sacerdote deber evitar, por
una parte, el desentendimiento personal, y por otra, el acapara-

13
Los pastores deben procurar que todos los bautizados lleguen a la plena
iniciacin cristiana y sean preparados con diligencia a la confirmacin. Prenotrtelos, n. 3.
14
Por esta razn pensamos que debe superarse la programacin establecida
desde arriba, a plano diocesano, segn un calendario temporal. Ms bien, deber
partirse de la situacin real y del estado en que se encuentran los que se han de confirmar en cuanto a su preparacin al sacramento. Y cuando se d esto, entonces deber ir el Obispo o su delegado a confirmar. En realidad, esto no suceder normalmente, si una vez determinada la edad de la confirmacin en la Dicesis, se orienta
toda la temtica catequtica del curso correspondiente en este sentido.

173

miento absorbente, teniendo en cuenta la edad, la madurez humana


y religiosa y las caractersticas propias del grupo de confirmandos.
c) Proceso y mtodo a seguir en la pastoral de la Confirmacin

Es necesario caer en la cuenta de que todo lo dicho supone una


programacin bien pensada y un conocimiento de los pasos progresivos
a dar. Para ello ofrecemos a continuacin algunas sugerencias 15
Conviene, en primer lugar, fijar el tiempo y la fecha aproximada
para la preparacin y la celebracin del sacramento. Asimismo, hay
que contar con las posibilidades reales de colaboracin y eon: los medios
de que se dispone, para determinar el mtodo y la forma de realizar
la catequesis. Esto tendrn que estudiarlo de comn acuerdo los sacerdotes y los responsables principales de la comunidad.
A esto debe seguir una comunicacin a los padres y a las personas
ms interesadas y capaces de llevar a cabo la preparacin. Podr hacerse
por medio de una visita personal, una carta circular, a partir de una
encuesta o convocndolos a una reunin... An insistiendo en que a los
padres pertenece de modo especial la preparacin de sus hijos, de este
encuentro debe nacer el equipo ms directamente responsable para
llevar adelante la preparacin catequtica.
A partir de este momento, la tarea del equipo responsable ser
elegir los temas ms adaptados, prepararlos personalmente, determinar
los medios a emplear, responsabilizarse de un grupo y preocuparse por
conocer a los muchachos que lo componen y a sus respectivas familias.
Deben tener en cuenta las dos etapas de que consta la catequesis: preparacin remota y preparacin prxima.
Con respecto a los padres, los encuentros deben continuarse
a lo largo de todo el perodo de preparacin, y se intensificarn en la
etapa correspondiente a la preparacin inmediata. A estos encuentros
no slo debe asistir el sacerdote, sino tambin los catequistas, si ello es
posible. De este modo, podrn tomar conciencia de sus compromisos
y ser posible una actuacin coordinada de todos.
Tambin la comunidad ha de tomar conciencia de su papel y
responsabilidad. Es cierto que ella debe testimoniar en todo momento
los frutos que produce su vida en el Espritu. Pero tambin debe estar
15
A. I N I E S T A , La Confirmacin. Catcquesis para el Sacramento, a. e., pp. 2 4 8 - 2 8 8 .
El autor propone un plan de conjunto a cuatro niveles: a nivel de equipo responsable,
de padres y padrinos, de grupo de confirmandos, de comunidad cristiana. C N E R - C N P L ,
La Confirmation. Que dir? Que faire?, o. c., pp. 7 9 - 1 4 0 . Se presentan distintas experiencias que aportan elementos sugerentes en cuanto al comportamiento con las distintas
personas interesadas en la confirmacin, especialmente con los padres y confirmandos.

174

dispuesta a tomar parte activa de un modo especial, durante el perodo


de catecumenado. Para esto deber estar informada convenientemente,
deber intensificar su oracin y testimonio. Pero es preciso proporcionarle algunos medios, v. gr. alguna reunin o encuentro, participar
en alguna celebracin de los confirmandos, presentacin y acogida de
los mismos por la comunidad, carteles o anuncios que recuerden el
proceso de sus miembros catecmenos...

d) Preparacin remota de los confirmandos en la comunidad eclesial

Por preparacin remota entendemos todas aquellas acciones evangelizadoras, catequticas o testimoniales, que expresen la realidad de
los dones de la Confirmacin o van encaminadas a suscitar una vivencia,
una comprensin o una actitud, en relacin con este sacramento. La
palabra y el signo son los dos elementos integrantes de esta accin
pastoral, bien tenga lugar dentro de una celebracin, bien se desarrolle
en otros momentos de la vida.
Esta preparacin consistir, sobre todo, en el testimonio que da
la comunidad de modo permanente, el actualizar en su vida las exigencias y compromisos del Bautismo y la Confirmacin. Este comportamiento ser la mejor ayuda para que los confirmandos pongan en accin
los dones del Espritu y se preparen a la celebracin del sacramento.
El tiempo pascual es un tiempo especialmente propicio para
renovar en los fieles la vivencia del Misterio de Cristo y el don pascual
por excelencia, que es el Espritu. A partir de esta realidad pueden
comprender los fieles y los confirmandos cuales son las exigencias eclesiales del don pentecostal.
Todos los domingos en que la liturgia de la Palabra dice relacin
al Bautismo, al don del Espritu o al testimonio eclesial, son das aptos
para despertar esta vivencia y actualizar los compromisos de la Confirmacin, de manera que este sacramento no aparezca como algo ausente
de la vida de la comunidad.
La celebracin del bautismo debe constituir una ocasin propicia
para que, tanto adultos como confirmandos, comprendan las verdaderas
dimensiones de la iniciacin cristiana y el puesto que en ella ocupa el
sacramento de la Confirmacin.
Adems de esta preparacin remota general y permanente dentro
de la comunidad, deber haber un momento en que los confirmandos
empiecen a personalizar esta preparacin, iniciando un proceso que
les conduzca y oriente a la celebracin del sacramento pleno. El tiempo
-jue media entre este momento y la celebracin habr de establecerse
175

a tenor de las circunstancias. Pero creemos que deber durar un ao,


como mnimo 16.
El primer paso podra ser un encuentro o entrevista personal
con cada uno de los confirmandos, si se trata de preadolescentes o adolescentes. De este modo se les puede conocer personalmente, puede
verse cul es el estado de su fe y sus disposiciones y se les puede ayudar
a que decidan libremente el someterse a este perodo de preparacin.
El resultado de esta entrevista sera la inscripcin 17. Si se trata de
nios, el encuentro deber ser con los padres, a los cuales se les recuerda
de nuevo su responsabilidad, instndoles a que inscriban a sus hijos
consciente y libremente.
Una vez que se conoce la situacin de los confirmandos, deber
precederse a la divisin por grupos de 5-10 personas, segn edad, afinidad, madurez, estado de su fe... Para esto conviene tener muy en cuenta
tambin los grupos naturales que ya existen entre ellos, bien sea grupos
de amistad, escolares, clubs, scout...
El mtodo a seguir en las diversas sesiones o encuentro de preparacin variar necesariamente, segn se trate de nios, preadolescentes... En todo caso, habr de evitarse la exposicin magisterial al
estilo de una clase, la imposicin intolerante, la frialdad... Por el contrario, deber buscarse el crear un ambiente de confianza, libertad,
dilogo. Es importante que se adopte de parte de todos una actitud
de colaboracin, un mtodo activo, donde se complementen la exposicin, el dilogo, la actividad, el testimonio, el compromiso personal,
la oracin...
Los temas a tratar en este perodo seguirn una lnea de historia
de la salvacin, estarn centrados en el don del Espritu Santo, tendrn
ms bien un carcter existencial, debern suscitar o desarrollar en los
confirmandos el sentimiento de pertenencia a la Iglesia y la conciencia
de estar llamados a cumplir unas tareas eclesiales. El modo de hacerlos
vivir y comprender es importante 18.
La periodicidad de las sesiones podra ser cada 7 o 15 das, durante
este tiempo. No obstante, cada grupo deber buscar su propio ritmo
y el lugar ms adaptado para el encuentro, segn las circunstancias.
Es preferible que este lugar no sea la iglesia.
16
Sobre este punto puede verse las disposiciones de la Dicesis de Brescia,
Linee di proposta di um pastorale della Cresima, en Liturgia, notiziario quindicinale,
Centro Azione Litrgica 118 (1972) pp. 61-71 y 119 (1972) pp. 105-110.
17
En el captulo siguiente mostraremos ms en concreto la forma de proceder o el comportamiento con los confirmandos, padres, padrinos...
18
Sobre los temas puede verse lo que sugiere la Dicesis de Brescia, a. c. pp.
6 7 - 6 9 ; G. W E B E R , Gottes Geist in dieser Welt zur Vorbereitung auf die Firmung, Herder,
Freiburg 1 9 6 9 . Ver el artculo de V. M . P E D R O S A , Catequesis para la Confirmacin, p. 2 6 7 .

176

Es necesario, sin embargo, que todos los grupos se renan de


vez en cuando para tener un encuentro comunitario. Esto puede ser
Con motivo de una celebracin, de una convivencia, de una revisin,
de una festividad, o acontecimiento especialmente significativo
e) Preparacin prxima a la celebracin del sacramento

La preparacin prxima se distingue de la remota en que intensifica


los medios, hace ms frecuentes las reuniones, tiene ms en cuenta el
rito sacramental (catequesis mistaggica) pide con ms urgencia
la colaboracin y preparacin de toda la comunidad cristiana. Como ya
hemos dicho, esta preparacin hay que entenderla no como un tiempo
fuerte aislado. Debe encuadrarse dentro de toda accin eclesial, dentro del proceso general.
El tiempo ms oportuno para iniciar esta preparacin es el
tiempo de Cuaresma y Pascua, por las razones que antes hemos sealado.
A lo largo de estas semanas es preciso ir creando el clima propicio a la
celebracin del sacramento.
Esta nueva etapa podra ir precedida de un gesto personal de
los confirmandos ante el grupo o la comunidad, que demostrara su
asentimiento libre y consciente y su deseo de acceder a la celebracin
del sacramento. Sera la peticin formal de la Confirmacin. Esto
puede hacerse en una reunin del grupo con el sacerdote y los padres;
en una celebracin comunitaria, firmando su propia solicitud; presentando los candidatos a la comunidad...
En este perodo, las reuniones tendran lugar cada semana, y en
algunas de ellas se invitara a participar a algunos de los miembros
ms cualificados de la comunidad, bien sean padres, educadores, personas comprometidas, de manera que sean un testimonio vivo para los
confirmandos.
Si bien en la preparacin remota el rito no deba estar ausente
de la catequesis, tambin es cierto que el rito no debi constituir el
punto de partida. Ahora, en cambio, deben tenerse en cuenta el rito y
los signos ms importantes de la celebracin, su sentido y su dinmica:
uncin, imposicin de manos, lecturas bblicas, textos eucolgicos,
renovacin de las promesas del bautismo, presencia del obispo 20.

19
Cf., E. L O D I - C . O G G I O N I , Aspetti pastorali della Confermazione, en La Confermazione, o. c., pp. 236-240.
20
Cf., Nuevo Ritual, Prenotandos, n. 9. Vase asimismo lo que dice la Const.
Apost. Divinae consortium naturae cuando habla de la materia y la forma del sacramento, pp. 13-14. El Vaticano I I ha insistido tambin en la importancia de esta
catequesis litrgica y mistaggica, Cf., CL, nn. 33, 35, 59, etc.

177

Asimismo, no deben descuidarse en este perodo las celebraciones


comunitarias o encuentros de oracin, que bien podran culminar
con un retiro para todos los confirmandos, como preparacin ms
inmediata 21. Adems, podra pensarse, por ejemplo, en una
celebracin donde los padrinos se presentaran ante los confirmandos
y aceptaran pblicamente su responsabilidad Estara de ms una
celebracin donde tuvieran lugar unas entregas, al estilo de lo que
suele hacerse con la primera comunin, v. gr. entrega del libro de la
Confirmacin, entrega de algn documento del Vaticano II, como la
Const. Iglesia y Mundo en el caso de que sean adolescentes? 22.
f) Preparacin a la Confirmacin en caso de adultos

No es tan raro que se den estos casos en la comunidad. El Ritual


lo tiene muy en cuenta, bien se trate de adultos todava no bautizados
o de adultos que ya han recibido el bautismo 23.
Tanto en un caso como en otro se prev la existencia de un perodo
de preparacin o catecumenado, cuya* duracin puede variar segn
los casos y las circunstancias. Evidentemente, la forma, el contenido y
el mtodo de la catequesis habrn de adaptarse a cada caso particular
y ser quizs mucho ms personalizado que en los casse que nos referamos anteriormente. No habr de olvidarse, por otra parte, que se
trata de una verdadera iniciacin cristiana a la celebracin que expresa
y realiza plenamente esta inciacin: es decir, al Bautismo, Confirmacin,
Eucarista en los no bautizados, y a la Confirmacin, Eucarista, en los
ya bautizados. La preparacin o catequesis a lo largo del proceso catecumenal no deber perder nunca esta perspectiva, as como las verdaderas dimensiones que cobra la iniciacin cristiana en una persona que
con plena libertad y consciencia acepta su insercin al misterio total
de Cristo en la Iglesia 2i . Por otro lado, la catequesis propia de la
21
Normalmente, las celebraciones deben estar centradas en los temas catequticos. Algunos ejemplos y esquemas pueden encontrarse en:
J O S C H U M I L L A S , Ven Espritu Santo. Catequesis de preparacin a la confirmacin, Marova, 1973. G. C A R R A S C O y colaboradores, Ungidos para vivir la fe. Catequesis de la Confirmacin, Sigeme, Salamanca, 1968. Nosotros ofrecemos algunos ejemplos en el
captulo siguiente.
22
Entendemos por libro de la Confirmacin un pequeo folleto que podra
contener una sntesis de las catequesis recibidas, algunas lecturas bblicas, y las partes
fundamentales del rito, con una breve explicacin del mismo. Respecto a la Const.
Iglesia y Mundo podra bastar una sntesis o alguno de los prrafos o captulos
ms significativos. U n ejemplo del libro de Confirmacin de que hablamos puede
ser el citado en la nota 1 8 de G . W E B E R , Gottes Geist in dieser Welt... Igualmente el
preparado por P. M . D . B O U Y E R , Recibe el sello del don del Espritu Santo (Imgenes de
la fe, n. 67), PPC., Madrid, 1972.
28
Cf., Prenotandos, nn. 11, 3, 12.
24
Habr de tenerse muy en cuenta los contactos con la comunidad adulta,
sobre todo con algunos miembros ms significativos de la misma. Cf. Prenotandos,
n. 3, 13.

178

Confirmacin no deber aparecer como aislada de la catequesis que


prepara la iniciacin cristiana total. Debe situarse en su conjunto,
equilibradamente, sin minusvaloracin alguna, pero tambin sin acentos
exagerados que rompan la armona del proceso hacia la plena iniciacin.
Si se trata de un bautizado adulto que quiere casarse por la Iglesia,
pero que todava no ha sido confirmado, hay que pensar "que lo ms
importante no es que se confirme de cualquier modo como condicin
previa al matrimonio, sino que se prepare dignamente a la celebracin
del Sacramento. Si esto no es posible antes de la boda, por la premura
del tiempo y las circunstancias, lo mejor ser retrasar la Confirmacin
pare, despus del Matrimonio, contando con el juicio del Ordinario 2S.

5.Del Ritual al Rito de la celebracin


En la primera parte de nuestro estudio hemos hablado del Ritual
y hemos comentado sus distintas partes 1 . Pero estamos convencidos
de que entre el Ritual y el Rito de la celebracin hay, debe haber,
necesarias diferencias. Si el Ritual es letra, la celebracin es vida; lo
que en el Ritual es norma para todos, en la celebracin es rito para
unos pocos; lo que en el primero se dirige a cristianos indeterminados,
en la segunda se dirige a personas concretas... Toda celebracin auttica debe partir de esta perspectiva, si quiere superar el automatismo y,
a veces, la falsificacin que supone una actitud simplemente ritualista.
No podemos esperar nunca que un Ritual contenga la respuesta apropiada para todas las cuestiones que podemos plantearnos a la hora de
una celebracin concreta. El Ritual no es un recetario, sino una norma
que hay que aplicar; no constituye el punto de llegada de cualquier
celebracin, sino el punto de partida para la misma; no es sustitutivo
de nuestro esfuerzo, sino cauce que orienta nuestra reflexin, nuestra
preparacin, nuestra aplicacin... a la circunstancia pastoral concreta
que nos toca vivir. Por tanto, antes de pararnos a pensar en el rito o en
su externa organizacin, debemos plantearnos estas preguntas para una
accin correspondiente:
Quines son las personas concretas con las que vamos a celebrar?
Cules son sus centros de inters, su lenguaje, su vida? Qu sentido
tiene para ellos celebrar un sacramento y, en concreto, el sacramento
de la Confirmacin? Cul es la fe que les mueve a celebrar algo en la
Iglesia?
25
1

Cf., Prenotandos, n. 12.


Ver el cap. correspondiente a la confirmacin en la vida de la Iglesia.

179

a)

Celebracin y vida

Para poder celebrar debidamente un sacramento es preciso haber


comprendido primero lo que significa celebrarlo,sus implicaciones y sus
exigencias. Sobre estos aspectos queremos decir una palabra a continuacin :
1.Slo quien vive puede celebrar
Una de las tentaciones constantes, por las que nos vemos conducidos
a adoptar una actitud cultualista, es considerar que lo que celebramos
en la iglesia tiene muy poco que ver con lo que nos sucede en la,vida.
Nada ms extrao a lo que significa la autntica celebracin. Si toda
celebracin humana guarda una referencia fundamental al acontecimiento de la vida o a la situacin de la existencia que celebramos, no
sucede de modo distinto cuando se trata de una celebracin cristiana 2.
Guando los cristianos no reunimos, no es para celebrar cualquier
cosa, algo indeterminado e impreciso, es ms bien para celebrar un
acontecimiento concreto, a Alguien a quien conocemos y amamos.
Este acontecimiento es fundamentalmente nuestra salvacin, y este
Alguien es primordialmente Cristo, por el que hemos sido salvados y
renovados, ambas cosas no constituyen elementos extraos, sobreaadidos a su vivir. Son y tienen que ser el fundamento de su misma vida.
Su vivir es preciamente Cristo, su actuar es la salvacin. Lo que celebramos no es, pues, algo fuera de nosotros mismos, sino algo que est
dentro de nosotros: nuestra propia vida, que es la vida del Espritu,
nuestra propia salvacin, que es la salvacin de Cristo. Slo quien vive
esta vida en cada momento de su existencia puede celebrarla.
La Confirmacin tiene, por tanto, una referencia fundamental
a la vida cotidiana en el Espritu, a la fe permanente en la vida.
2.Slo quien celebra puede vivir
Si lo anterior es cierto, podramos preguntarnos: Entonces qu
aade de ms la celebracin a la vida? Por qu celebrar en un rito lo
que ya vivimos y de algn modo celebramos en cada momento?
Sencillamente porque la misma vida necesita un punto de referencia
en el cual fundarse, un punto de partida del que arranque su actuar, y
un punto de llegada hacia el que debe tender. Y este punto lo constituye
precisamente el signo privilegiado del sacramento.
Existe una especie de dialctica entre lo cotidiano y los signos
privilegiados, de carcter festivo, que destacan lo cotidiano de la bana2
Sobre este tema puede consultarse un artculo del Padre J .
bration et vie, en L M D 106 (1971) pp. 7-24.

180

GELINAU,

Cele-

lidad en que se desenvuelve, para darle su valor y su significacin


propias... La celebracin, en efecto, no es solamente la expresin o la
toma de conciencia de aquello que es vivido en el acontecimiento, sino
que hace existir de un modo nuevo, de una manera objetiva y constatable, aquello que habitualmente permanece escondido, no dicho,
y que en el fondo es frgil, ambiguo y fluido. Yo tengo necesidad de
signos evidentes de amor, para saber que ese amor existe. Son signos,
que al mismo tiempo que expresan el amor, lo crean, lo hacen existir.
No son solamente el coronamiento, el trmino; son tambin la fuente...
De la misma manera la celebracin del sacramento de la confirmacin
es necesaria como acontecimiento datable, verificable en el espacio y el
tiempo, como punto objetivo de referencia a partir del cual yo s que el
Espritu est presente y obra en mi vida. El sacramento no es slo el
coronamiento de esta presencia y de esta accin reconocidas, es tambin
el punto de partida, la fuente 3.
El hombre necesita expresar en signos y smbolos su propia interioridad, su verdadera vida, su fe, porque stos son elementos esenciales para su realizacin. La celebracin no aade nada a la vida, pero le
da la fuerza para existir, y al manifestarla, la est de algn modo creando.
La celebracin del sacramento tampoco es una aadidura a la vida,
es la misma vida en signo elocuente y festivo, en accin compartida a
travs de un smbolo que, al expresarla, la realiza 4.
Esta vida y este smbolo tienen especificidad propia en cada sacramento, por el que se manifiesta prioritariamente un aspecto peculiar
del nico misterio de Cristo y una dimensin particular de la vida
cristiana en situacin concreta. La confirmacin manifiesta, sobre todo,
el acontecimiento pentecostal y la vida en el Espritu.
Celebracin y vida cotidiana estn, por tanto, profundamente
unidas. En el fondo se trata de la misma vida, pero en situaciones y
contextos diferentes, que proporcionan un marco propio de expresividad. Es cierto que entre estas situaciones se da una cierta distancia,
que hay una cierta ruptura entre lo vivido y lo celebrado. Pero
esto no quiere decir en absoluto que haya separacin entre una cosa y
otra, ni que sea preciso evadirse de la una para entrar en la otra. Al
contrario, ambas cosas se llaman y se complementan mutuamente 5,
Destruir cualquiera de estas situaciones sera lo mismo que mutilar
la vida que les da sentido. De ah que tengamos que concluir: Si slo
puede celebrar quien vive, slo puede vivir quien celebra.
3
C N E R - C N P L , La confirmation, o. c., p. 73. El captulo, en el cual su autor
intenta responder a la pregunta por qu celebrar la confirmacin, ofrece unas
interesantes reflexiones que, a nuestro juicio, son de lo mejor que tiene esta obra
escrita en colaboracin.
1
Cfr., G. L U K K E N , Realizacin de la fe en la liturgia, en Concilium 8 2 ( 1 9 7 3 )
pp. 167-183. Todo el nmero es interesante en este sentido.
5
Cfr., C N E R - C N P L , ibid., p. 74.

181

3.Nunca estamos solos cuando hacemos Justa


No. Nadie hace fiesta en solitario, nadie celebra solo un acontecimiento. Celebrar significa compartir, poner en comn festivamente
lo que a todos nos une, lo que constituye la vida de todos 6. Y si
todos los creyentes tenemos una misma vida, si todos poseemos el
mismo Seor, la misma fe y el mismo bautismo en el Espritu, es
evidente que para celebrar esta vida debemos contar con los dems y
hacer fiesta con ellos. Lo que yo celebro es celebracin para los dems,
lo que los dems celebran es celebracin para m. No existe celebracin
cristiana, ni compromiso en la fe que afecte solamente a un miembro
de la comunidad y de la Iglesia. Todos estamos, de algn modo, implicados y comprometidos. Mi relacin con Dios, mi vida y mi fe tienen
u n contexto necesario: la comunidad, la Iglesia.
Si esto es as, podemos decir que en la Confirmacin no slo celebramos el don y la vida en el Espritu de un miembro de la comunidad
y de la Iglesia, sino tambin el don y la actuacin del Espritu en toda
la comunidad eclesial de los creyentes.
Por este sacramento manifestamos y reconocemos la accin del
Espritu en la comunidad, y, a travs de ella, en cada uno de sus miembros; renovamos todos la vida en el Espritu; hacemos posible la realizacin de la misma Iglesia espiritual. El axioma que se dice con
respecto a todos los sacramentos, tiene una aplicacin especial en nuestro
caso: Si la Iglesia hace y celebra la Confirmacin para comunicar el
don del Espritu, es tambin la Confirmacin la que hace a la Iglesia
y celebra su vida en el Espritu para hacerla ms espiritual 7
Diramos que por la Confirmacin, la Iglesia se construye y se edifica
transmitindose a s misma en sus miembros el don del Espritu, en orden
a una estructuracin espacio-temporal, por el cumplimiento de sus
tareas en el mundo.
4.Nadie descubre lo que no cree
Ya hemos repetido una y otra vez que la fe, la vida, es necesaria
para celebrar el sacramento. El que no cree ni vive en la fe no tiene
nada que poner en comn con los dems en la celebracin cristiana.
Para ste los signos le resultarn ridculos, estriles, o a lo ms aceptables
estticamente o vitalmente indiferentes. Pero, a la hora de celebrar
un determinado sacramento, no basta con creer, es preciso creer en el
sentido de este signo concreto, por el cual Dios viene a nuestro encuentro
6

Ver el interesante libro de H . Cox, Las fiestas de locos, Taurus, Madrid, 1972.
Cfr., H . M U H L L E N , Die Firmung ais sakrementales Qichen der heilsgeschichtlichen
Selbsberlieferung des Geistes Christi, a. c., pp. 263-286. Del mismo autor puede verse
un libro interesante sobre el Espritu, VEsprit dans VEglise, 2 vol. (Bibl. ecumenique,
6 y 7), Pars, Du Cerf, 1969.
7

182

en la comunidad, y la comunidad expresa con nosotros el encuentro


con Dios. No se descubre en un signo sacramental, lo que antes no se
ha descubierto y credo del mismo. Y para esto es necesaria la catequesis,
por la cual descubrimos el significado de lo que hacemos, y nos hacemos
capaces de vivir lo que celebramos por un signo concreto.
Es cierto que la misma celebracin tiene tambin un carcter
didasclico y que la experiencia que entraa supone un descubrimiento
dimensionalmente nuevo y complementario. Pero siempre presupone
un grado mnimo de sintona con el signo, de manera que sea elocuente
para nosotros y a travs de l podamos expresar con los dems la fe
que nos une. Ambas cosas, sin embargo, estn totalmente unidas, contribuyendo, cada una a su modo, a la profundizacin en nosotros del
don de gracia que Dios nos ofrece y de la respuesta de fidelidad que el
hombre da. Si la catequesis no prescinde del rito, ste se encontrar
lgicamente como conclusin de la catequesis. Y si el rito de la celebracin no prescinde de la catequesis, sta ser la consecuencia normal de
una celebracin vivida. El verdadero equilibrio de una catequesis
mistaggica es la base para la autntica celebracin litrgica.
5.Situaciones nuevas, celebracin diversa
Cuando todo lo anterior se haya comprendido y hecho realidad
en nosotros y en la comunidad concreta, entonces podremos decir que
existen los presupuestos fundamentales para la celebracin y participacin plena en el sacramento.
Nos queda todava mirar con objetividad a la situacin concreta
y poner los medios para que dicha celebracin sea realmente adaptada
a las circunstancias. No existen moldes hechos ni esquemas prefabricados que puedan aplicarse automticamente a todas las circunstancias
previsibles. Cada comunidad es distinta, cada asamblea es diferente,
cada grupo de confirmandos tiene unas peculiares caractersticas. Por
eso, a situaciones nuevas deben corresponder celebraciones diversas.

El primer paso ser, pues, conocer realmente la situacin de


fe, los problemas e inquietudes, la disposicin y preparacin,
tanto de los confirmandos, cuanto de los padres y de la comunidad concreta.

El segundo paso ser determinar el tipo de celebracin que


mejor cuadre a la circunstancia y los elementos a poner en
juego para que tanto las palabras como los gestos sean elocuentes
en dicho contexto.

El tercer paso ser poner los medios y crear las condiciones


para que la celebracin no sea ni masiva ni folklrica, ni triunfalista ni privada, sino, ms bien, comunitaria y festiva, sencilla
y participada por todos, segn el propio ministerio.
183

El llevar a la prctica todo esto supone, evidentemente, muchas


cosas: que el ministro que va a presidir conoce la comunidad y que la
comunidad comprende el sentido de su presencia (Obispo); que se
busca la verdad de los signos antes que el cumplimiento de una norma;
que se est dispuesto a celebrar cuantas veces sea necesario para evitar
la masificacin y el folklore; que se prescinde de signos puramente
externos y del lenguaje de frmula o paternalismo; que se respetan los
carismas de la comunidad y sus formas de participacin; que todos
estn dispuesto a colaborar para que la participacin sea autntica y
la celebracin sea festiva...
b) Dinamismo y posibilidades de celebracin

Proponemos a continuacin algunas sugerencias para celebracin


del sacramento en sus distintas partes. Nos referiremos principalmente
a la celebracin de la Confirmacin dentro de la Misa, por tratarse
del caso ms normal, previsto por el Ordo Confirmacionis 8. Las
razones por las que el Ritual prefiere la celebracin de la Confirmacin
dentro de la Eucarista son claras y se reducen a una fundamental:
expresar ms claramente la unidad de los sacramentos de la iniciacin,
cuyo punto culminante es la participacin eucarstica. Pero si la intencin es clara, la expresin a lo largo del ritual es deficiente. En efecto,
mientras en los mismos ritos y frmulas del Ordo se alude, con cierta
frecuencia, a la unin entre el Bautismo y la Confirmacin, ningn
rito ni frmula se refieren expresamente a la unin entre la Confirmacin y la Eucarista. Por qu esto? A nuestro entender, sencillamente
porque existe un hecho del cual no se puede prescindir: la primera
Eucarista se celebra con frecuencia antes de la Confirmacin, y esto
hace que este sacramento quede un tanto fluctuante en su relacin
con la Eucarista 9. De todos modos creemos que esto no es un obstculo insalvable para haber podido resaltar la unidad con la Eucarista,
s es que no se hubiera partido tanto de una ordenacin cronolgica
determinada de los sacramentos. Acaso la Confirmacin no culmina
8
El Ordo, en los praenotanda n. 13 dice que la Confirmacin se celebra
de ordinario dentro de la Misa, de manera que aparezca ms claramente la fundamental unidad de este sacramento con toda la iniciacin cristiana, que llega a su
culmen en la Comunin del Cuerpo y la Sangre de Cristo. Por esta razn los confirmandos participan de la Eucarista, por la que su iniciacin cristiana llega a la perfeccin. El mismo hecho de que se proponga en primer lugar el Ordo ad confirmationem intra Missam conferendam est indicando la prioridad de la celebracin
del sacramento dentro de la Misa.
* Cfr., A. N O C E N T , Une catchse difficile: la Confirmation, en Lumen Vitae 4
( 1 9 7 2 ) p. 6 2 9 . N O C E N T ve en esto una dificultad para la catequesis. A nosotros no nos
parece que tenga tanta importancia, si se sabe insistir en la unidad interna y no tanto
en la sucesin cronolgica. Tambin B . K L E I N H E Y E R seala esta deficiencia a la que
nos referimos, en Le twuveau Rituel de la Confirmation, a. c., pp. 6 0 - 6 1 .

184

siempre en la Eucarista, cualquiera sea el momento en que aquella


se celebre? La tarea de la edificacin de la Iglesia por la colaboracin
activa no tiene siempre su centro en la fraccin del pan? No poda
haberse previsto un signo para manifestar esta realidad?
Todo lo anterior no quiere decir en absoluto que debemos considerar
la celebracin del sacramento fuera de la Misa como algo anormal
y raro. Al contrario, pensamos que si no se dan las condiciones antes
sealadas, si no ha existido verdadera preparacin, ni hay comunidad
autntica, en ocasiones ser preferible celebrar el sacramento dentro
de una celebracin de la Palabra. Habr que atender, no obstante, a los
casos concretos y ver si las circunstancias lo aconsejan 10.
Veamos ya las partes de la celebracin y las posibilidades que
ofrecen de una adecuada adaptacin.
1.Ministro presidente y ministros concelebrantes
Como ya hemos dicho en otro lugar, el ministro originario de la
Confirmacin es el Obispo u . Normalmente debe ser el Obispo
quien presida la celebracin, no para dar mayor solemnidad, sino
para que quede mejor expresado el sentido eclesial del sacramento.
Sin embargo, el obispo puede asociar a algunos presbteros que le ayuden
a administrar el sacramento, de manera que la celebracin sea ms
expedita y aparezca con ms claridad el sentido colegial de la Iglesia,
al tratarse de una verdadera concelebracin.
As lo afirma el ritual 12, y nosotros creemos realmente que este
es un paso importante, por lo que supone y expresa. Lo que no nos parece tan lgico es lo que dice el mismo ritual a continuacin:
Si la Misa es celebrada por otro, conviene que el Obispo
presida la liturgia de la Palabra, realizando todas aquellas
cosas que de costumbre competen al celebrante, y al final
de la Misa d la bendicin 13.
No parece contradictorio que, estando presente el Obispo, sea
otro ministro el que presida la Eucarista, que es el centro de la vida de
10
El Ordo dice que se celebre la Confirmacin fuera de la Misa, si es que
los confirmandos son nios que todava no han recibido la Eucarista ni van a ser
admitidos en esta celebracin a primera comunin, o bien si as lo aconsejan las circunstancias peculiares. Sin embargo, siempre que se celebra la Confirmacin sin
Misa, debe preceder la celebracin de la Palabra de Dios. Cfr., n. 13.
11
Prenotandos, n. 7.
12
Siempre que la Confirmacin se celebra dentro de la Misa conviene
que el mismo ministro de la Confirmacin celebre la Eucarista, o mejor, que la concelebre especialmente con los presbteros, los cuales quizs podrn unirse a l en la
administracin del Sacramento. Prenotandos, n. 13.
l>
Prenotandos, n. 13.

185

la comunidad? Tiene sentido hoy, segn todos los principios de la


renovacin litrgica, que uno sea el que presida la Eucarista y otro
la celebracin de la Palabra? Puede aparecer debidamente el signo
que es el obispo, actuando de esta manera?
Es cierto tambin que puede haber circunstancias en que, debido
a la multitud de los confirmandos, sea necesaria la colaboracin de
algunos presbteros para administrar el Sacramento 14 dentro de una
misma celebracin. Pero no comprendemos bien por qu, despus de
insistir en una participacin festiva y comunitaria 1S, se considera
este caso como algo quasi-normal y frecuente, siendo as que debera
considerarse como algo verdaderamente excepcional, dada la pobre
experiencia que ofrecen tales celebraciones masivas 16. A nuestro
juicio, sera preferible la posibilidad de un mayor nmero de ministros
extraordinarios, a la necesidad de una celebracin multitudinaria,
donde apenas es posible salvar el que se d autntica celebracin, convirtindose a veces en contra-signo de la catequesis recibida, al menos si
sta se ha llevado con cierta seriedad.
2.Ritos introductorios

Segn prev el ritual, estos ritos son los que se tienen, de costumbre,
al principio de la Eucarista. Aunque se vaya a celebrar la Confirmacin,
no se indica nada de especial para este momento 17.
Este hecho llama sin duda la atencin. En todos los rituales aparecidos hasta ahora se incluye una acogida especial, una monicin apropiada... Por qu no en el caso de la Confirmacin? Es que los confirmandos no merecen un saludo y una acogida especial? Nosotros creemos
que s, y pensamos que es posible hacerlo, con tal de que se adopte un
comportamiento normal.
Una vez reunida la comunidad, el obispo o el ministro que va a
conferir el sacramento, pueden dirigirse a la entrada de la Iglesia o
bien al lugar contiguo donde se hayan reunido los confirmandos. All
puede saludarlos amablemente y entablar con ellos un breve dilogo.
Si los confirmandos ya han tenido, como se supone, algn contacto
14

Cfr., Prenotandos, n. 8.
Cfr., Prenotandos, n. 4.
Lo excepcional lo veramos nosotros, no tanto en asociar a otros presbteros a la administracin del sacramento, cuanto en admitir una celebracin multitudinaria y masiva. Puede ser que no exista una multitud de confirmandos, y
sin embargo sea necesaria esta colaboracin. En cambio, el ritual parece justificarla
slo cuando se da la multitud: Ex vera necessitate ac pecaliari de causa, uti aliquando propter'multitudinem confirmandorum accedit..., n. 8. Si autem propter
multitudinem confirmandorum, aliquos presbyteros ad administrandum sacramentum
sibi sociat..., n. 51. Lo mismo en el n. 21.
17
Ritual, n. 20.
15
16

186

con. el Obispo, esto resultar normal. Despus se hara la procesin


de entrada.
En todo caso, si lo anterior no es posible, siempre estar bien que
al principio de la Misa, el Obispo dirija un saludo espontneo de bienvenida a los confirmandos y a la asamblea congregada. Deber situarse
al nivel de la capacidad de los confirmandos, de modo que puedan
entenderle y atenderle, sobre todo si se trata de nios.- As lo indica el
mismo Ordo, cuando dice:
El misnistro podr en cada caso y segn la condicin
de los confirmandos, introducir algunas moniciones al rito
o bien adaptar oportunamente las ya existentes; v. gr. hacindolas en forma dialogada, sobre todo con los nios; proponiendo alguna sugerencia... 18.
El rito prnitencial tambin puede adaptarse a las circunstancias,
bien pidiendo perdn por las infidelidades a la accin del Espritu, o
haciendo unas invocaciones penitenciales adaptadas al momento.
3.Liturgia de la Palabra
El Ritual da una gran importancia a esta parte, ya que con ella
comienza el rito de la Confirmacin, y es de la escucha de la Palabra
de Dios de donde proviene la multiforme accin del Espritu Santo
en la Iglesia y en cada uno de los bautizos o confirmandos, al mismo
tiempo que manifiesta cul es la voluntad del Seor en la vida de los
cristianos 19.

Proclamacin de las lecturas


Se supone que los mismos confirmandos han elegido las lecturas
que se van a proclamar (si es que es posible) y conocen cul es
su contenido. Es de desear igualmente que a ias lecturas preceda
una breve introduccin, de manera que toda la asamblea
pueda entenderlas. Una de ellas podra ser proclamada por
alguno de los confirmandos, que rena las condiciones requeridas. En cuanto al nmero, habr que atender a las circunstancias de los confirmandos y de la misma asamblea. Pero,
dado que normalmente se prolongar un poco la celebracin,
ser suficiente con dos lecturas 20.

18
Prenotandos, n. 18. En algunos lugares se ha introducido en este momento
un Dilogo Obispo-Prroco, al estilo del que tiene lugar en las ordenaciones, en el
que aqul pregunta sobre la preparacin y disposiciones de los confirmandos, y el
prroco responde dando fe del proceso seguido y de las actividades de los sujetos.
19
Prenotandos, n. 13.
20
El Ritual en castellano ofrece un breve comentario o introduccin a cada
una de las lecturas, como lo ha hecho en los dems rituales. Creemos que ste es un
buen servicio, que puede orientar a su eleccin y comprensin.

Presentacin de los candidatos


Una vez proclamado el Evangelio son presentados los confirmandos al obispo, bien por el prroco o por otro sacerdote, o
por el dicono, o incluso por el catequista, segn la costumbre
de cada regin. Se hace del modo siguiente: Si es posible,
cada uno de los confirmandos es llamado por su propio nombre,
y entonces se acerca al presbiterio. Si son nios, despus de
haberles nombrado, son conducidos ante el ministro presidente
por uno de los padrinos o de los padres. Esto supone que el
grupo es ms bien reducido y no multitudinario, en cuyo caso
no se les nombrara individualmente, sino que sin ms seran
colocados en un lugar oportuno ante el Obispo 21.
Creemos que este rito es de por s elocuente. Basta con que se
explique a la comunidad lo que significa desde el punto de
vista eclesial, y quizs relacionndolo con el bautismo.

Homila o alocucin
Despus de esto, el Obispo tiene una breve homila. El Ritual
ofrece un modelo teolgicamente perfecto, pero que deber
necesariamente adaptarse a las circunstancias 22, partiendo
de la realidad concreta de los confirmandos y la comunidad
reunida. Por otra parte no ha de olvidar la finalidad propia
de la homila: iluminar y explicar el sentido de las lecturas
proclamadas, de manera que tanto los confirmandos, cuanto
los padrinos, padres y la comunidad entera, puedan comprender
ms profundamente el misterio de la Confirmacin 23.
La homila no pretende recoger todos los aspectos teolgicos
de la confirmacin. Tampoco es ningn sustitutivo de una
catequesis inexistente. Ser necesario limitarse a aquel aspecto
fundamental que se juzgue el ms oportuno, superando el
complejo de querer decirlo todo, y presuponiendo otros
aspectos que han debido ser profundizados a lo largo del proceso catecumenal.
Por lo dems la homila debe ser sencilla y breve, sin acentos
grandilocuentes, sin falsas impresiones de triunfalismo.

Profesin de fe y renovacin de las promesas bautismales


Una vez terminada la homila, podra pensarse, si es posible,
en que los confirmandos hicieran su profesin de fe ante la
21

Ritual, n. 21.
Cfr., Ritual, n. 22, donde se dice que el obispo puede hacer la homila
his vel similibus verbis.
28
Ibid., n. 22. Sobre este punto, ver lo que dijimos al comentar el Ritual.
22

188

comunidad. No se trata de nada extraordinario, ni de hacer


un doblaje con la renovacin de las promesas bautismales.
Consistira sencillamente en que uno de los confirmandos
leyera, en nombre de todos, ante la comunidad, el resultado
de su reflexin conjunta, lo que para ellos significa la confirmacin y los compromisos que entraa. Los confirmandos tienen
tambin una palabra que decir a la comunidad, y no se les
puede privar de la posibilidad de hacerlo 24.
Despus tendra lugar la renovacin de las promesas bautismales,
ante la misma comunidad. Es de tener en cuenta que el mismo Ritual
permite a las Conferencias Episcopales una adaptacin de estas frmulas,
atendiendo a las circunstancias del lugar y a la idiosincracia y tradiciones de los pueblos:
Las Conferencias Episcopales pueden... adaptar conve' nientemente las frmulas por las que se renuevan las promesas
y la profesin de fe bautismales, bien atendiendo al mismo
texto que se propone en el Ritual del Bautismo, o acomodando
los mismos textos, de modo que se adapten ms claramente
a la condicin de los confirmandos 25.
Pensamos, en efecto, que esta adaptacin debe hacerse, si bien es
difcil proponer unas frmulas adaptadas para todos los casos, dada la
variedad de situaciones, la diversidad en la edad de los confirmandos...
Esto slo podra solucionarse dejando libertad para que en cada circunstancia pudiera elaborarse las formulaciones convenientes, an
teniendo siempre en cuenta el contenido fundamental a salvar. De
todas formas, nuestra opinin es que estas formulaciones deben estar
en la lnea de la Catequesis recibida, deben estar ms centradas en el
don del Espritu, y deben incluir en uno u otro momento el aspecto de
la pertenencia a la Iglesia a travs de la comunidad, y el del testimonio
e incorporacin a las tareas eclesiales 2S.
24
Por supuesto, estamos suponiendo que al menos se trata de preadolescentes y no de nios. Ver algunos ejemplos en las experiencias que proponen los
Centros Nacionales de Enseanza Religiosa y de Pastoral Litrgica franceses en el
libro citado, La Confirmation. Que dir? Que faire?, pp. 113-139.
25
Prenotandos, n. 17.
26
Pensando en adolescentes, por ejemplo, nosotros propondramos un formulario de este estilo:
1.Renuncias a las obras del espritu del mal, como son:
vuestras envidias y odios;
vuestras perezas e indiferencias;
vuestras cobardas y complejos;
vuestras tristezas y desconfianzas;
vuestros materialismos y sensualidades;
vuestras injusticias y favoritismos;
vuestras faltas de fe, esperanza y caridad?
(Cfr., Ritual del Bautismo de nios, n. 219).

189

4.Rito de la Confirmacin
En cuanto al rito de la Confirmacin debe hacerse tal como prev
el nuevo Ritual 2 '. Despus de la imposicin de manos, cada uno de
los confirmandos se acerca al obispo 28 ; el que lo presenta o padrino
pone la mano derecha sobre el hombro del confirmando e indica al
obispo su nombre, a no ser que lo haga espontneamente el mismo
sujeto, cosa que creemos preferible. Realizado el rito de la crismacin,
'1 obispo da el saludo de la paz al confirmado. Este gesto puede adaptarse a las circunstancias, buscando la forma ms apropiada en los
distintos lugares y regiones 29.
En todo caso, ser preciso que el rito se desarrolle con la mxima
sencillez, haciendo consciente a la comunidad de su significado, bien
con unas moniciones apropiadas, o explicando el contenido de unos
cantos que en aquel momento entona la asamblea.
La oracin universal que sigue puede hacerse siguiendo el modelo
propuesto por el Ritual 30 que, a nuestro juicio, es muy bueno. Pero,
quizs fuera preferible hacer unas preces ms sencillas y dar opcin
para que intervinieran los distintos participantes en su misma formulacin : sacerdotes, padres, padrinos, un miembro de la comunidad adulta,
un confirmado... Cada uno podra hacer una peticin, recogiendo
los distintos aspectos sealados en el modelo del Ritual. Esto supondra
la preparacin antecedente.

2.Creis en Dios, vuestro Padre, que ha creado todas las cosas y ha prometido
su Espritu a cuantos le aman?
3.Creis en Jesucristo, Hijo nico de Dios, que naci de la Virgen Mara,
muri y resucit por nosotios, y ha cumplido la promesa del Padre, envindonos su Espritu?
4.Creis en el Espritu Santo, que es Seor y da la vida, y que hoy se os va a
comunicar de un modo especial por el Sacramento de la Confirmacin, lo
mismo que a los Apstoles el da de Pentecosts?
5.Creis en la Santa Iglesia catlica, de la que sois miembros por el bautismo,
y a la que pertenecis a travs de vuestra comunidad?
6.Creis en la misin de la Iglesia en el mundo, a la que hoy os uns de un
modo ms perfecto por la Confirmacin, que os compromete a ser verdaderos
testigos de Cristo?
Cfr., nn. 24-29.
28
Creemos que esto es mejor que la otra posibilidad indicada: que el obispo
se acerque a los confirmandos. Ibid., n. 26, 28.
29
Las Conferencias Episcopales... pueden, introducir otra forma para el
saludo de la paz que el ministro da despus de la uncin, bien para cada uno o para
todos los confirmandos, Prenotandos, n. 17. Creemos que es bastante difcil concretar
estas formas nuevas, dadas las dificultades prcticas que pueden existir. Quizs podra
pensarse en un verdadero abrazo de paz, en u n apretn de manos, o bien simplemente
en la frmula que propone el Ritual. o olvidemos que este rito quiere sustituir al
golpe en la mejilla antiguo, y que a veces puede haber un paso entre lo ridculo
y lo verdaderamente significativo.
30
Cfr., n. 30.

190

5.Liturgia eucarstica
Se desarrolla siguiendo el ritmo normal existente. Es lgico que se
potencie al mximo la participacin de los confirmandos, v. gr. en la
presentacin de ofrendas, que podr hacerse de una u otra forma,
segn las circunstancias, en la comunin bajo las dos especies, etc. 31.
Si se dice el canon romano se introduce un hanc igitur propio
que hace alusin al don del Espritu que han recibido los que un da
fueron regenerados por el bautismo 3!!. El ideal sera, no obstante,
que pudiera emplearse una plegaria eucarstica propia para el caso.
Es entonces cuando la celebracin expresara mejor la unidad de contenido.
6.Accin de gracias y despedida
Aparte de la accin de gracias comunitaria, podra pensarse en
este momento para que uno de los confirmandos, en nombre de los
dems, diera gracias a Dios, al obispo y a la comunidad presente que
los ha acompaado y acogido, que les ha confiado unas tareas para la
edificacin de la Iglesia.
Para la bendicin el obispo puede emplear dos frmulas diversas:
la frmula tripartita o bendicin solemne, y la oracin sobre el pueblo,
que incluye un texto oracional y la bendicin conclusiva simple 3S.
Cualquiera de las dos se adapta perfectamente al sentido de momento,
aunque, tal vez la segunda forma resulte ms sencilla y apta para la
respuesta del pueblo.
Es lgico que antes de disolverse la asamblea el obispo dirija unas
sencillas palabras de despedida a los presentes. Tambin parece normal
que, antes de marcharse, el obispo dialogue con los padres, padrinos y
confirmandos, y comparta con ellos la alegra del acontecimiento
celebrado.
Para concluir, recordemos una vez ms que, si las cosas importantes
no se improvisan, y esto es importante, tampoco podr dejarse a la
improvisacin. Todo debe estar debidamente preparado, con una
colaboracin sincera de los miembros de la comunidad, especialmente
de los ms interesados 34. Y si esto se ha hecho as, la celebracin
habr tenido sentido, como punto de llegada y como punto de partida
de una tarea y de una accin que debern continuarse en la vida.

51
32
n
84

Ritual, n. 31-32.
Ritual, n. 31, cfr., n. 58.
Ritual, n. 33.
Cfr., Ordenacin General del Misal Romano, nn. 73, 313.

191

V
CATEQUESIS PARA LA
CONFIRMACION

1.Fimdamentacin pedaggica y doctrinal


a)

Necesidad de una preparacin catequtca

En el captulo anterior hemos hablado de la necesidad de una


Catequesis para la Confirmacin. Esto es para nosotros como un presupuesto ineludible, ya que lejos de ser un elemento optativo de la
actuacin pastoral, constituye una parte integrante del mismo dinamismo sacramental. As lo ha comprendido hoy la Iglesia, y de ah
su insistencia en la preparacin al sacramento, por una adecuada
catequesis 1 .
No siempre fue as, sin embargo. La Iglesia, a lo largo de los siglos,
ha tomado conciencia de esta necesidad de modo diverso, a tenor de
las circunstancias pastorales y del contexto en que tena lugar la celebracin del mismo Sacramento 2.
El hecho de que, al principio, los tres sacramentos de la iniciacin
constituyeron una celebracin nica, descartaba la posibilidad de una
catequesis concreta y organizada para la confirmacin. La institucin
del catecumenado integraba en s misma los aspectos fundamentales
de una catequesis especfica sobre el don del Espritu y los signos que
lo expresaban, como parte esencial de un contenido de fe necesario
para la iniciacin plena. A medida que fue separndose la Confirmacin del conjunto de los ritos de iniciacin cristiana y que fue perdiendo
importancia el catecumenado, comenz a dejarse sentir la necesidad
de una preparacin a este sacramento, toda vez que los confirmandos
haban llegado a a edad del uso de razn y eran capaces de una instruccin catequtca.
El desprestigio y la irrelevancia, la ambigedad de las diversas
situaciones pastorales y el descuido en la administracin de este sacramento por parte de algunos obispos, condujeron, durante la Edad
Media, a un despertar en orden a la necesaria preparacin de los confirmandos y de la comunidad cristiana. A partir del siglo XVI, sobre
todo, comienzan a hacerse visibles los frutos de esta lenta renovacin.
Las intervenciones de los Concilios provinciales se multiplican, nacen
1
Esta es la lnea adoptada hoy por la Iglesia y que se refleja, como hemos
indicado en otro lugar, en los rituales renovados sobre los Sacramentos. Respecto
a la Confirmacin, puede verse el O . C . nn. 3 , 1 1 , 1 2 . . . ; cfr. S A G R A D A C O N G R E G A C I N
D E L C L E R O , Directorio General de Pastoral Catequtca, Ed. Secretariado Nacional de
Catequesis, Madrid 1973, pp. 28 ss.
2
Sobre este punto puede verse una documentacin importante en A . A D A M ,
o. c., pp. 1 5 4 - 1 8 3 . Nosotros nos limitaremos a recordar brevemente las diversas etapas
histricas de desarrollo y evolucin en lo que a este punto se refiere. Vanse tambin
las sugerencias para la instruccin preconjirmatoria de hoy que hace el mismo autor en

las p p .

183-197.

195^

los catecismos con orientaciones de tipo doctrinal y catequtico,


se repiten las recomendaciones y ordenaciones de los obispos exigiendo una instruccin adecuada. Durante el siglo XIX, las disensiones
en torno a la edad de la Confirmacin y las sucesivas intervenciones
de los Papas, tuvieron como teln de fondo un elemento determinante :
la necesaria catequesis y preparacin al Sacramento. Y posteriormente,
tanto el Cdigo de Derecho Cannico, cuanto la edicin del Ritual
Romano de 1925 han venido insistiendo en que el candidato a la Confirmacin debe estar sufficienter instructus 3.
Es evidente que, si bien la Iglesia ha tenido conciencia de la necesidad de una preparacin, no siempre ha comprendido de la misma
forma, ni el contenido catequtico, ni los medios de transmisin del
mensaje, ni las coordenadas pastorales que lo especificaban... Los
diversos contextos socio-culturales y la propia autocomprensin de su
realidad han condicionado inevitablemente el contenido y la forma
de la catequesis preparatoria a la Confirmacin.
Tambin nosotros hoy somos tributarios de estos condicionamientos.
No podemos por menos de serlo. Partimos de una nueva comprensin
del hombre, de la sociedad y del mundo; tenemos una conciencia nueva
de lo que significa ser cristiano, en una Iglesia que celebra los sacramentos; comprendemos mejor cual es la importancia de una Catequesis
antecedente y en relacin con el Sacramento... Nadie duda ya, porque
estara fuera del sentir de la Iglesia, que la Catequesis es elemento
integrante del dinamismo sacramental. Tambin en el caso del Sacramento de la Confirmacin.
Sin embargo, es un hecho casi contradictorio (al menos en Espaa)
que, hasta hace pocos aos, apenas haya existido una real preocupacin
por orientar esta catequesis y ofrecer un material adecuado para la
misma 4. La atencin de los autores se ha centrado, sobre todo, en
3
Cfr. C I C . c. 786 y Rituale Romanum, n. 8 (Appendix). La Instruccin de la Congregacin de Sacramentos, de 20 de mayo de 1934, explica as el sufficienter instructus: Scilicet, pro suo captu, de natura, dignitate, effectibus ac dispositionibus
ad digne Sacramentum huius modi recipiendum, AAS 27 (1935) p. 17.
4
Entre las publicaciones aparecidas en lengua castellana estos ltimos aos
sealamos las siguientes: J . C H U M I L L A S , Educacin de la fe en familia. Catequesis de preparacin a la Confirmacin. Fichas de los padres. Fichas para los catequistas. Ed. Marova,
Madrid, 1971 y 1973 (Catequesis para nios entre 7-8 aos); S E C R E T A R I A D O N A C I O N A L D E C A T E Q U E S I S , Catecismo escolar de Tercer curso, Madrid, 1968 (donde se encuentran los temas de base para una catequesis entre los 8-9 aos); A R C H I D I O C E S I S
D E M A D R I D , Visita pastoral y Catequesis para la Confirmacin, Madrid 1968 (temas para
la edad de los 11-12 aos); G . C A R R A S C O Y COLABORADORES, Ungidos para vivir la fe.
Catequesis para la Confirmacin. Ed. Sigeme, Salamanca, 1968 (temas para la edad
comprendida entre 11-12 aos); S E C R E T A R I A F O D I O C E S A N O D E CATEQUESIS, CatequesisConfirmacin, Barcelona 1970 (catequesis pensadas para la edad de 12-15 aos); S E C R E T A R I A D O D I O C E S A N O DE C A T E Q U E S I S , Catequesis para la Confirmacin, Madrid, 1971. Material
policopiado. (Para edades entre los 12-15 aos); S E C R E T A R I A D O D I O C E S A N O D E C A TEQUESIS, Catequesis para la Confirmacin, Santander, 1971. Material policopiado. (Para

196

la catequesis preparatoria a la primera Eucarista. Consideramos que,


en estos momentos, es necesario y urgente hacer un esfuerzo por presentar un material ms rico y variado sobre la Confirmacin, a partir
de la visin renovada del Ritual del Sacramento.
b)

Catequesis... Para quin?

Es claro que la catequesis preparatoria es un elemento integrante


del proceso sacramental, en cualquier caso, sea cual sea la edad en que
se celebre el sacramento. Tambin es cierto que toda catequesis sobre
un objeto determinado debe tener siempre en cuenta el contenido
fundamental que lo especifica. Sin embargo, no sera verdadera catequesis si, al mismo tiempo, no parte de las situaciones humanas, si no
tiene en cuenta los sujetos a los que se dirige y sus caractersticas diferenciales.
Este principio tiene valor universal en la materia de que tratamos.
Pero merece una especial atencin en el sacramento de que estamos
hablando, dada la diversidad pastoral existente y las grandes diferenciaciones vitales que median entre los sujetos que acceden a la Confirmacin. La Catequesis sobre la Confirmacin est condicionada
inevitablemente por la edad de 1QS sujetos, a los T[ue va dirigida. Buena
prueba de ello la tenemos en los ejemplos anteriormente citados 5.
Esta es, pues, la primera cuestin que debemos solucionar: A
quin nos dirigimos? Cul es la etapa vital en que situamos nuestras
catequesis? Quines son las personas a las que queremos catequizar?
Somos conscientes de la pluralidad de opciones posibles y existentes, de hecho, en este campo. Respetamos su legitimidad y su fundamentacin, tanto teolgica como pastoral. No pretendemos conducir
a nadie por un camino nico y exclusivo, cerrando las puertas a otras
posibilidades. Ni tenemos atribucin alguna para ello, ni sera legtima
nuestra pretensin, dadas las actuales directrices de la Iglesia al resconfirmandos entre 14-18 aos). Una presentacin y valoracin de este material catequtico puede encontrarse en V . M . A P E D R O S A , Algunas pistas catequticas para la Con
firmacin de nios, adolescentes y adultos. Presentacin y valoracin de materiales editados, en
P H A S E 6 9 ( 1 9 7 2 ) pp. 2 6 7 - 2 8 0 . Vase, igualmente el material preparado por el S E C R E T A R I A D O D E C A T E Q U E S I S D E V A L E N C I A , La Confirmacin, 1 9 7 3 (material policopiado
con introduccin interesante y catequesis para la preadolescencia y adolescencia);
y C E N T R O N A C I O N A L D E L M O V I M I E N T O F A C , Catecumenado juvenil de confirmacin, 1 9 7 4
(material policopiado con catequesis para muchachos de 15-18 aos).
5
V . M . A P E D R O S A , en el artculo citado, seala las dos fundamentales ubicaciones de la Catequesis y Pastoral relativas a la Confirmacin: a) Situar la Confirmacin y su preparacin catequtico-pastoral inmediatamente antes de la primera
Eucarista, alrededor de los 7-8 aos, b) Situar la Catequesis y Celebracin de la
Confirmacin, despus de la primera Eucarista: en la infancia adulta, en la preadolescencia, en la adolescencia... todo lo cual lleva a ofrecer temticas catequticas
para las diversas edades en que puede celebrarse el Sacramento del Espritu... pp.
267-269.

197

pecto. Sin embargo, puesto que es preciso optar, creemos que lo mejor,
en estos momentos, es orientar nuestras catequesis a confirmandos comprendidos entre la edad de los 14-18 aos, es decir, a los adolescentes.
Se trata, en definitiva, de ser consecuentes con el planteamiento teolgico y pastoral que hemos expresado en los captulos anteriores.
Con todo, hemos de advertir que una opcin de este tipo no puede
llevarse a la prctica con ligereza. Ser siempre necesario partir de las
situaciones concretas, tener un conocimiento serio de las implicaciones
que lleva consigo, conocer debidamente a la comunidad en la que se
realiza la catequesis y, en fin, cumplir los presupuestos a que hemos
aludido en otros lugares. Debemos evitar la fcil utopa de un sueo,
buscando soluciones automticas a los problemas que aquejan hoy
a los adolescentes en relacin con la Iglesia, por el simple hecho de
situar la Catequesis a esta edad... Pero tambin debemos huir de aquellas posturas de los que no estn dispuestos a arriesgar nada, a costa
de apoyarse en falsas seguridades, que.no. afrontan la realidad. Tambin
nosotros debemos probar todo, pero quedarnos con lo mejor, sabiendo que la meta est lejos y que es Dios el que, en definitiva, obra
la salvacin de los hombres.
Por otra parte, la edad a la que vamos a dirigirnos no podemos
considerarla con exactitud cronolgica, como si se tratara de un punto
de partida y de llegada inamovible y fijo. La consideramos, ms bien,
como un punto de referencia que nos sita. En este sentido, estamos
de acuerdo con otros autores que prefieren hablar de etapas o perodos, ya que esta misma terminologa admite una mayor flexibilidad 6. La edad en s no indica necesariamente una madurez, ni una
situacin de fe o evolutiva concretas en todos los que la tienen. Quiere
decir sencillamente que aquellos que han llegado a esta, edad tienen
unas caractersticas ms o menos comunes y se encuentran en una situacin que incluye elementos ms o menos semejantes. Incluso dentro
de esta edad, habr que tener en cuenta los rasgos diferenciales entre
la llamada adolescencia (14-15 aos) y la adolescencia adulta (16-18
aos), superando al mismo tiempo los esquemas fijos de encasillamiento
segn un encuadre estrictamente cronolgico.
c)

Algunos rasgos psicopedaggicos de la adolescencia

Si antes nos hemos preguntado a quin bamos a dirigir la Catequesis, ahora debemos preguntarnos quines son los catequizandos,
es decir, cul es su vida, su situacin y sus actitudes en relacin consigo
6
Cfr., H . B O U R G E O I S , V avenir dla Confirmation, o. c., pp. 121-126; J . M O I N G T .
L'initiaton chretienne des jeunes. Pour une rnovation de la pastoral sacramentaire, a. c., pp,
452-453.

198^

mismo, con los dems y con Dios. No es nuestra intencin el presentar


aqu un estudio, ni siquiera medianamente serio, sobre todas las cuestiones que encierra la psicopedagoga de la adolescencia 7. Queremos
slo esbozar algunos rasgos generales caractersticos de la misma, reconociendo desde el principio nuestras propias limitaciones y la necesaria concisin que se nos impone. Ser preciso que nos fijemos en
dos aspectos importantes.

Centros de inters y rasgos psicolgicos.

Aplicaciones y consecuencias pedaggicas.

La finalidad que pretendemos al sealar unas caractersticas y


mos centros de inters es ser fieles a la misma realidad de las petsfiijas
a las que nos dirigimos, como punto de partida para establecer un
determinado mtodo educativo. Si bien es cierto que difcilmente se
dan tipos perfectos que respondan a esquemas establecidos, esto
no creemos que sea obstculo para detectar la primaca de unos determinados intereses sobre otros, aun admitiendo la interferencia y participacin de centros de inters no tericamente pertenecientes a una
edad concreta. Por eso no vamos a fijarnos distintamente en las respectivas edades de la adolescencia, sino que sealaremos algunos rasgos
fundamentales de este perodo en su conjunto. Por centros de inters,
entendemos las aspiraciones, valores, sentimientos, ideales, afectos,~
problemas, intereses, motivos de actuacin, alrededor de los cuales
gira la vida del adolescente. Son motivaciones conscientes o inconscientes de su actuar y estmulos de su vivir.
Una vez detectados los centros de inters, habr que determinar
el mtodo educativo y sacar las consecuencias pedaggicas pertinentes.
Muestro mtodo ha de encajar en la etapa concreta en que por su evolcin vive el adolescente, respetando su experiencia y su manera de
ser, sin coaccionar su personalidad, sin destruir su situacin.
7
Sealemos algunas obras donde puede encontrarse un estudio ms amplio
y completo sobre el tema: M. D E B E S S E , La adolescencia, Ed. Vergara, Barcelona, 1962;
J . M A R N Y , Los adolescentes hoy, Ed. Studium, Madrid, 1967; P. B A B I N , Los jvenes y
la fe, Ed. Herder, Barcelona, 1962; P. B A B I N , Dios y el adolescente, Ed. Herder, Barcelona, 1968; J . V I M O R T , Educar para la libertad, Ed. Marova, Madrid, 1972; G . R O D R G U E Z E C H E V A R R A , Adolescentes: experiencia humana y mensaje cristiano, Ed. Sigeme, Salamanca, 1971; P. B A B I N - J . V I M O R T , El adolescente y sus problemas, Ed. Herder, Barcelona, 1965; A. A. S C H N E I D E R S , LOS adolescentes y el reto de la madurez, Ed.
Sal Terrae, Santander, 1969; V A R I O S , La educacin de la fe en los adolescentes, Instituto Pontificio S. Po X, Ed. Sigeme, Salamanca, 1972. Tambin pueden consultarse alguno de estos artculos que estudian las caractersticas de los adolescentes
en vistas de la Confirmacin, si bien su perspectiva es distinta de la nuestra: G. MlLANESI, Confermazione e inserimento del cristiano nella comunita, a. c., o. c., pp. 221-231;
L . R O H R , Das rechte Firmalter in psychologischer Sicht, en Sakrament der Mndigkeit,
o. c., pp. 85-100; G . P A S T O R , La Confirmacin, Bases psico-sociales de este sacramento, en
Misin Abierta 5 (1972) pp. 279-283.

199

Nuestro mensaje tambin deber inserirse en los mismos centros


humanos de inters, para que esa respuesta, encuentre sentido y acogida,
enriquezca integralmente los aspectos de su personalidad con la dimensin cristiana...
Sealemos ya algunos centros de inters ms importantes durante
este perodo:
En los adolescentes, junto a unos fuertes cambios fisiolgicos
y psicolgicos, que les hacen pasar por agudos momentos de
crisis e inestabilidad, se da una aceleracin de la madurez fsica
y psicolgica, que los capacita para poder vivir las propias
emociones y pasiones, dominndolas e integrndolas dentro del
conjunto de su vida. De la inestabilidad emotiva, propia de la
infancia y la pre-adolescencia, van pasando poco a poco a una
cierta madurez psicolgica, a un control ms equilibrado de s
mismos. Al mismo tiempo que se da una diferenciacin sexual
clara y que aparece una inclinacin hetero-sexual definida,
los adolescentes van asumiendo su propia responsabilidad
fisiolgica.
Los adolescentes, ya a partir de los 14 aos, toman conciencia
de s mismos, quieren sentirse hombres y personas, quieren ser
alguien. Por eso .toman conciencia de sus propias cualidades,
les interesa el hombre famoso y el lder, desean hacerse notar
y afirmarse a s mismos, les gusta ser tiles y mostrar sus propias capacidades. En los aos sucesivos ir poco a poco definiendo su propia personalidad, buscando su identidad propia,
asumiendo criterios, valores y actitudes frente a la vida, los
dems, la religin, que lo llevarn a ser l mismo. De ah su
lgica resistencia a las imposiciones, al control de su vida,
al trato infantil. De ah su fuerte ansia de libertad. Todo esto
le conducir entre los 16-18 aos, a un equilibrio personal,
a una consciencia ms clara de su porvenir, a una confianza
en s mismos, a una serenidad en sus juicios, a una responsabilizacin en sus tareas, a una normalizacin ms plena de sus
relaciones con los dems.
Lgicamente se comprende tambin el que se d en este perodo
un fuerte deseo de emancipacin y libertad, de independencia y
autonoma frente a una serie de instituciones, como son la familia, la Iglesia, la sociedad... y frente a una serie de valores existentes y de moldes establecidos. El adolescente siente
una cierta repulsa ante todo lo que le viene dado o impuesto, y
ello provoca en l el inconformismo y la contestacin, la rebelda y el ansia de libertad. Esta ser la causa del conflicto generacional y de los choques entre padres e hijos. La evolucin vertiginosa de un mundo tecnificado, el nacimiento de
200

nuevos valores, el contraste de una sinceridad con la mentira


de una sociedad injusta, la conciencia de una falsedad ms o
menos establecida, el fuerte deseo de una construccin nueva
del mundo... son otras tantas causas que conducen a los adolescentes a romper con unos moldes, llevando consigo el tributo de
un conflicto. Las reacciones que esto provoca en ellos pueden
ir del retroceso arcaizante (hippies, drogas...) al vrtigo
destructor (agresividad, violencia...). Por regla general, el
adolescente, llegar tambin a un cierto equilibrio en la concepcin de su libertad y en la valoracin de la realidad circundante, y lo que en un principio era ms bien reaccin impulsiva,
ahora tender a ser toma de postura consciente por la aceptacin
personal de unos valores sociales determinados.
El proceso de socializacin que se da en esta poca es importante y decisivo. Comienza con un inters grande por el grupo de
coetneos, y tiene como fuerza motora, la amistad, el trato con
los dems, el sentirse acogido e integrado en un ambiente que
responda a su sensibilidad y aspiraciones. El adolescente busca
ser y sentirse acogido por un grupo donde se le comprenda, se le
considere, se le acepte, se comporten sus valores de existencia.
Es normalmente en el grupo donde se siente seguro, donde manifiesta su personalidad, donde asume tambin" sus responsabilidades. Por otra parte, el muchacho o muchacha de esta edad
se va integrando cada vez ms en la misma sociedad con
todos sus problemas: despierta en ellos el sentido social, se
acepta el propio papel dentro de la sociedad, se adopta un
sistema social de valores, se realizan los primeros compromisos
sociales, se elige una profesin dentro de la misma sociedad.
De la dependencia y la simple receptividad se va pasando,
a travs de una crisis de valores y moldes, a la insercin independiente dentro de una sociedad y a la colaboracin activa
con el mundo adulto.
Desde el punto de vista religioso y moral, la situacin del adolescente es, por regla general, conflictiva y confusa, yendo poco a poco hacia una maduracin. En el aspecto moral el adolescente pugna por pasar de una moral heternoma a una moral
autnoma, a travs de un proceso de interiorizacin. Comienzan
a valorar personalmente lo bueno y lo malo, lo permitido y lo
prohibido, lo justo y lo injusto. La emancipacin, la conciencia
de su propia libertad, le llevan a crearse unos criterios morales,
y a orientar su vida conforme a unos imperativos tico-cristianos
adoptados. Muchas veces, el sistema de valores que adoptan
coexiste con mltiples errores de tipo moral.
Por otra parte se plantea con tod su crudeza el problema de la
pertenencia a la Iglesia o a un grupo religioso, la aceptacin
201

libre y responsable de una fe recibida y de unos valores cristianos heredados. No es raro el que se d una separacin espontnea del grupo religioso al que pertenecen, que se manifestar
en sus afirmaciones crticas, en su abandono de toda prctica
sacramental, en su ruptura con las instituciones que le apoyaron
cristianamente... La marginacin de los valores religiosos en la
sociedad, la fuerte crtica de algunos ambientes a la institucin
eclesial, el ambiente de indiferencia o rechazo que puede existir
en el grupo, el desprestigio de algunas cosas que l consider en
un tiempo importantes, la falta de ejemplo en los adultos y la
inexistencia de una verdadera comunidad cristiana... sern otras
tantas causas que, unidas a la inseguridad personal, provocarn
en los adolescentes, muchas veces, la ruptura con todo sentimiento de pertenencia a la comunidad religiosa y a la Iglesia.
A este deseo de liberacin religiosa, va unida tambin una
fuerte inestabilidad y un acrecentarse de las dudas en esta
materia, que a veces llevar a una bsqueda sincera, en un
proceso positivo de interiorizacin, y a una integracin consciente y libre dentro de una comunidad concreta.
Estos son algunos de los centros de inters ms importantes, que
debemos tener en cuenta a la hora de establecer un mtodo didctico
y de determinar un contenido doctrinal. Tratemos ahora de sacar
algunas aplicaciones y consecuencias al respecto:
Si el adolescente experimenta un crecimiento hacia la madurez
fisiolgica y psicolgica, ser preciso insistir igualmente en el
paso hacia una madurez religiosa en la fe, hacia una personalizacin y responsabilizacin en las tareas cristianas. Crecimiento, avance, mejor conocimiento de s mismo, capacidad
para comprenderse mejor... son puntos de partida en los que
puede y debe insertarse su proceso hacia una madurez cristiana
y el mismo mensaje de la Confirmacin.
La conciencia de s mismos y el descubrimiento de su personalidad, unido al deseo de ser alguien debe llevarnos a establecer un mtodo, donde el adolescente experimente que efectivamente es alguien y no un nmero ms, donde las actividades y la participacin ocupen un puesto preferente, de
manera que se sienta til, activo, confiado en sus propias capacidades, creador, responsable... Ser preciso insistir igualmente, en los valores del ideal, en la necesidad de ser uno
mismo y de hacerse con un criterio y personalidad propias,
en la confianza mutua, en la amistad, la honradez, etc. Habr
que dar posibilidades para que el adolescente confronte su
propia personalidad con la de otras personas autnticas y sinceras, y as se abra a otros horizontes. Que descubra qu es
realmente ser hombre, ser alguien.
202^

El deseo de independencia y libertad debe llevarnos a evitar


toda imposicin o coaccin, a suscitar en ellos la decisin
libre, el comportamiento responsable, la auto-educacin, poniendo a su alcance los elementos necesarios para asumir esta
tarea teniendo en cuenta la realidad integral, y evitando ingenuas simplificaciones. Se trata de ayudarles a conjugar y
complementar su sentimiento de independencia-libertad con
su necesidad de dependencia-colaboracin. Al mismo tiempo
habr que ayudarles a formarse en un claro concepto y ejercicio de la libertad, en medio de todos los condicionamientos
existentes. Ayudarles a reconocer dnde la libertad est encadenada para luchar contra ello; ensearles, en medio de
todo esto, que el cristiano no es un esclavo, sino el hombre
ms libre, pues tenemos la libertad del Espritu. Es con esta
libertad como ellos deben descubrir sus posibilidades de decisin
y su planteamiento vocacional en la vida y en la Iglesia. Tambin encontramos aqu el punto de partida para ayudarles a
respetar la libertad de los dems, las opciones y valores de
otras personas. Este es el punto de apoyo para orientar su sentido
crtico y su capacidad de auto-crtica, facilitando la revisin
sincera de cara a los dems...
La socializacin en la vida del adolescente debe llevarnos a
valorar el trabajo en equipo y en grupo, la accin comn y el
compromiso de cara a los dems, en la sociedad, el sentido de
colaboracin y la responsabilidad... A la educacin en el
plano comunitario, debe ir unida la educacin en el plano
social, hacindoles comprender cmo su vida es una vida con
los dems, donde es preciso compartir tareas y responsabilidades. Esta educacin social tendr como objetivo crear las condiciones necesarias para realizar un compromiso libre y consciente en el campo social y comunitario, para emitir un juicio
objetivo sobre la realidad social y eclesial que les rodea, para
no dejarse llevar de cualquier influjo o tendencia, constituyndose en protagonistas de su propia accin...
En este sentido ser preciso tambin resaltar los valores de la
generosidad, fraternidad, participacin, servicio y ayuda a los
dems, solidaridad con los ms dbiles, dilogo, tolerancia...
Especial importancia tiene el educar debidamente en el sentido
de la justicia, la igualdad, el respeto a la dignidad y los derechos del hombre. Es en este contexto donde debe encarnarse
el mensaje evanglico como mensaje de liberacin, y el sentimiento de pertenencia a una comunidad, movida por el Espritu, en la que es preciso participar desempeando unas tareas.
La crisis que se plantea en el adolescente con respecto al mundo
de los valores morales, es una apertura importante para el
203

descubrimiento y la bsqueda de los autnticos valores ticos


y cristianos, como base de un comportamiento. Es preciso que
en estos momentos le ayudemos a personalizar y asumir sus
propias responsabilidades en este terreno, de modo que sean
la apoyatura de una orientacin fundamental de su vida, de
un sentido para el futuro. El respeto a su libertad, el conocimiento de su fe, el contacto con el Evangelio, la relacin responsable con los dems, le ayudarn a formarse una recta conciencia moral, por encima de lo que considera simples imposiciones coactivas o tabes heredados...
De igual modo, el rechazo casi espontneo del grupo religioso
al que pertenece y de los comportamientos que le impone,
debe encontrar unas posibilidades de superacin. No siempre
es fcil. Habr que partir quizs de los mismos defectos que
encuentra y critica para, reconociendo la verdad que encierran,
descubrir la verdadera imagen de la Iglesia segn Cristo quiere.
Se debe facilitar la identificacin con un grupo religioso que
es la Iglesia y, sobre todo, se debe despertar o estimular un
sentimiento de pertenencia a una comunidad cristiana concreta, a partir de su experiencia de integracin en un grupo
humano. Este sentimiento ser tanto ms vivo, cuanto ms
incluya una actuacin concreta, un contacto con comunidades
cristianas verdaderas. Debern evitarse las falsas separaciones
entre el campo social y eclesial, de manera que comprenda
cmo el testimonio cristiano tiene que inserirse en las mismas
estructuras sociales a las que tiene acceso el confirmando.
d)

Objetivos y dinamismo pedaggico-catecumenal

Una vez determinado a quien vamos a dirigir nuestras catequesis


y quienes son los catequizandos, vamos a exponer brevemente cules son
los objetivos que perseguimos y el mtodo concreto adoptado 8.
Creemos que, para una catequesis sobre la Confirmacin, adems
de tener en cuenta la situacin psico-sociolgica y religiosa de los con8

Pueden verse: S A G R A D A C O N G R E G A C I N D E L C L E R O , Directorio General de


Pastoral Catequtica, pp. 7 0 - 1 0 7 ; P. B A B I N , Opciones actuales para, la educacin de los adolescentes en la fe, Ed. Marova, Madrid, 1970; id., Metodologa para la educacin de los
adolescentes en la fe, Ed. Marova, Madrid, 1970. Ms en concreto, sobre el contenido
y comportamiento en la Catequesis para la Confirmacin, ver J . C H U M I L L A S , Iniciacin
sacramental. Catequesis de preparacin a la Confirmacin, o. c., pp. 3 - 1 7 ; A. I N I E S T A , La
Confirmacin. Catequesis para el Sacramento, en Misin Abierta 5 ( 1 9 7 2 ) pp. 2 8 0 - 2 9 3 ;
G . M I L L E R , Firmunterricht mit Lernzielen, en Chr. pdag. Bltter 3 ( 1 9 7 2 ) pp. 1 5 7 - 1 6 1 ;
J . H E L I N , Catechese en vue de la Confirmation, en Catechese 8 2 ( 1 9 7 0 ) . G . M. M E D I C A ,
Catechesi di preparazione inmediata alia Cresima, en Riv. Lit. 3 ( 1 9 7 2 ) pp. 3 5 2 - 3 6 6 .
C. B I E M E R , Firmung..., o. c., pp. 5 8 - 1 0 0 .

204

Armandos, es preciso tener bien claros los objetivos y el contenido de


la misma. En cuanto al contenido debe ser, a nuestro juicio, el siguiente:
Actuacin del Espritu en la vida de los confirmandos, de los
hombres, de la sociedad, de la Iglesia.
Cristo, centro de las intervenciones de Dios, por el Espritu,
a lo largo de la Historia de la Salvacin.
La Iglesia acta movida por el Espritu: unin entre Espritu
e Iglesia.
Este Espritu lo hemos recibido nosotros en el Bautismo: relacin entre Bautismo y Confirmacin.
Pero se nos transmite de un modo especial en la Confirmacin,
para unirnos ms estrechamente a Cristo y a la Iglesia y darnos
la fuerza para ser testigos.
Este contenido fundamental tiene que ir enmarcado, naturalmente,
en un cuadro temtico que le d cuerpo y vida, que lo site y lo haga
elocuente, sin perder de vista los objetivos fundamentales que, en
nuestra opinin, debern ser:
Ayudar al confirmando a comprender la riqueza de su vida
y aspiraciones.
Situarle en un mundo concreto con sus fallos y virtudes y
despertar en l una actitud humana y justa.
Descubrir, juntamente con l, la actuacin del Espritu en
el mundo y en los hombres.
Llevar a un mejor conocimiento del Dios de Jesucristo.
Despertar una adhesin firme a Cristo como modelo y ejemplo
de vida, que nos ha salvado y liberado.
Comprender mejor la realidad sacramental de la Iglesia, su
misterio.
Suscitar el sentimiento de pertenencia a esta Iglesia a travs
de la integracin en una comunidad local concreta.
Mostrar la unidad que guardan los sacramentos de la iniciacin cristiana.
Explicar el significado y contenido del sacramento de la confirmacin.
Hacer tomar conciencia de que el Espritu es fuerza para el
testimonio.
205

Ayudar a asumir un serio compromiso por la participacin


en las tareas eclesiales y la construccin de un mundo ms justo.
Preparar a la celebracin del mismo sacramento.
En una palabra, el objetivo primordial es ayudar a ser ms hombres
y ms cristianos, tomando conciencia de que la fuerza del Espritu
acta en nosotros y se nos da para construir la Iglesia y el mundo.
En cuanto al mtodo pedaggico y la dinmica de desarrollo a lo
largo del proceso catecumenal, intentaremos integrar los distintos
elementos que contribuyen a un desarrollo y conjugacin equilibrada
de los mismos, teniendo en cuenta las caractersticas de los confirmandos:
En primer lugar pretendemos dividir las veinte catequesis que
presentamos en cuatro grandes temas centrales que manifiesten
al mismo tiempo su progreso y su unidad. Estos grandes temas
podramos titularlos as:

Vida humana y Espritu escondido (l. a -4. a ).

El Espritu en la Historia de la Salvacin (5. a -10. a ).

El Espritu, la Iglesia y nosotros (10. a -15. a ).

El Sacramento de la Confirmacin (16. a -20. a ).

El desarrollo de cada una de las catequesis es sumamente


simple, y guarda siempre la misma estructura y dinamismo:
Un punto de partida que sita en la' vida y la experiencia
humana el tema de que se trata; la iluminacin cristiana
que explcita el contenido fundamentalmente a partir de la
Palabra de Dios y, a veces en la doctrina de la Iglesia; y las
actividades, que tienden a promover la reflexin, la oracin
y la accin.
En todo momento procuraremos seguir un mtodo activo, que
suscite la participacin y el dilogo, la bsqueda y la reflexin personal, la colaboracin de los confirmandos y la revisin. No quiere ser slo terico, ni slo prctico, intentar
conjugar la teora y la prctica, la iluminacin doctrinal con
la accin, el testimonio de otros con la vivencia personal. Se
debe tratar no slo de iluminar lo que es la fe, sino tambin
de abrir perspectivas nuevas y ofrecer posibilidades para su
actuacin.
Junto con las catequesis ofrecemos tambin algunos esquemas
de celebracin, que ayuden a expresar la fe, a crear comunidad entre los distintos grupos, a tener experiencia de una
verdadera celebracin de los sacramentos. La mistagogia
del catecumenado es un elemento vlido y permanente. Procu206

raremos combinar diversos tipos y posibilidades de celebracin: la de la Palabra y la de los sacramentos, la propia del
grupo y la comn a todos los confirmandos...
Pero, puesto que se trata de un proceso catecumenal no slo
para los confirmandos, sino tambin para la comunidad entera,
que est interesada e implicada en la vida de sus miembros,
vamos a intentar ofrecer algunas sugerencias y material para
la actuacin con la misma, especialmente con los padres y padrinos. Creemos que este comportamiento es necesario, aunque
no debemos olvidar la mentalidad de los adolescentes, a la
hora de proponer un tipo u otro de actuacin.
En todo momento procuraremos respetar la libertad e iniciativa
de los confirmandos, teniendo en cuenta su situacin especial
y sus centros de inters; respetando sus caminos de bsqueda y
sus nuevas formas de vivir la fe; ayudando a un descubrimiento
personal, ms que ofreciendo soluciones fijas que se imponen.
No creemos que se trate tanto de imponer un contenido y un
mtodo, cuanto de ayudar a reflexionar y a buscar, ofreciendo
los elementos necesarios que conduzcan a una personalizacin
de su fe y a un encuentro de su propia identidad humana y religiosa. Esto exigir, por parte del catequista o educador, una
gran flexibilidad y capacidad de adaptacin.
Sabemos que a este ideal pueden oponrsele algunas pegas tericas.
Pero donde creemos que podrn encontrarse mayores dificultades es en
la realizacin prctica, por todo lo que esto supone e implica. Nosotros mismos reconocemos unas cuantas limitaciones en el plan y material que presentamos, y que ser preciso revisar, corregir y mejorar
confrontndolo con la experiencia. Por ejemplo: Cmo adaptar las
catequesis a la situacin religiosa y nivel de fe de los adolescentes en
cada caso? No ser mejor, a veces, centrar el catecumenado en otras
verdades fundamentales, sin dar tanta importancia al don del Espritu
y a la Confirmacin? En dnde se encuentra el equilibrio entre los
distintos elementos? Cmo expresar la unidad de los sacramentos de
la iniciacin? Qu decir en concreto a la hora de explicar los signos
de la uncin y la imposicin de las manos? 9. Cul debe ser la participacin de los padres y la comunidad en el proceso catecumenal,
de forma que encaje con la psicologa de los adolescentes? Qu hacer
si no existe verdadera comunidad? No se reducir todo a un tinglado
pastoral ms si no existe una pastoral antecedente y consecuente?
9
Sobre las dificultades que se presentan al respecto pueden verse los artculos
de L . L I G I E R , ya citados, y los de A. N O C E N T , Riflessioni sul nuevo Ordo Conjirmationis,
en Riv. Lit. 3 (1972) pp. 391-402; Une catchse difficile: la Confirmation, en Lumen
Vitae, 4 (1972) pp. 624-636.

207

Ser eficaz el resultado, si no va unido a una re-estructuracin


total de los sacramentos de iniciacin?, etc.
Entre el ideal y la prctica existe una gran distancia, lo sabemos.
Pero es preciso hacer algo, comenzar. Y esta es nuestra intencin.
Queremos evitar, al mismo tiempo, el ingenuo idealismo de quien cree
haber encontrado la solucin mgica a todos los problemas, y la indiferencia esterilizante de quien piensa que es mejor no hacer nada antes que arriesgarse. Todo es mejorable. No nos gustan ni los esquemas
fijos, ni las soluciones uniformes y centralizantes. Siempre ser absolutamente necesaria la adaptacin a las situaciones concretas. Pero los
ejemplos pueden ayudar a realizar esta tarea. Y nosotros, al ofrecer el
material que sigue, queremos slo decir: como, por ejemplo....

2.Material y sugerencias para un proceso catecumenal


en la comunidad: comportamiento antecedente

1.Despus de conocer el nmero de confirmandos (14-18 aos)


y previa una preparacin de Catequistas, lo ms importante es el encuentro con los padres.
2.Por tanto, antes de iniciar el proceso catecumenal, debe tenerse una reunin con los padres. En ella se les expone el plan, se les
hace conscientes de su responsabilidad y se les pide su colaboracin.
Mostrarles, en concreto, lo que esta colaboracin exige de ellos
en el ambiente y comportamiento familiar, insistiendo en estas ideas
fundamentales:

208

Desde el primer momento los padres habrn de comprender


y aceptar el plan propuesto, para que no sean un obstculo,
sino una ayuda. Si esto no se logra, sera una gran dificultad.
Tendrn que comprender tambin que lo ms importante
no es conducir a su hijo ante el Obispo, para someterlo a un
rito, sino ayudarle a vivir en cristiano juntamente con los
dems, hacerle consciente de su fe, conducirle a una personalizacin progresiva y responsable de su comportamiento y sus
opciones cristianas, prepararle debidamente a comprender
y vivir el sacramento que va a celebrar.
Los padres deben tener muy en cuenta la sicologa de su
hijo, sus reacciones, su deseo de independencia y libertad,
de manera que no sean impedimento, en vez de ayuda. Su
colaboracin en el ambiente familiar no puede ser igual que si
se tratara de un nio. Debe centrarse en el nimo que le den

con su palabra y su ejemplo. Los padres han de ser respetuosos


con las opciones de su hijo, constantes en prestarle ayuda y
atencin, dispuestos siempre al dilogo, abiertos a comprender
sus problemas y dificultades. En esta edad, las sugerencias
no machaconas, el interesarse y suscitar el dilogo sobre el
tema, el nimo y el ejemplo son la mejor colaboracin que
los padres pueden prestar a los confirmandos.

Por lo dems los padres han de estar dispuestos a colaborar,


reflexionando ellos tambin sobre los temas centrales de la
Catequesis de sus hijos, unindose de algn modo a su proceso
catecumenal, de manera que el dilogo con ellos sea posible y,
al mismo tiempo, los hijos se sientan estimulados qor el comportamiento de los padres. Esto exige, evidentemente, algunas
reuniones y encuentros peridicos de todos los padres de los
confirmandos.

Para esta colaboracin, a los padres se les enviar peridicamente un resumen de las Catequesis que reciben sus hijos,
de modo que puedan seguir mejor el ritmo de preparacin, y
su colaboracin en el dilogo con sus hijos sea coincidente
con los temas catequsticos.

Por otra parte, tambin pueden prestar su colaboracin reunindose, de vez en cuando, con el catequista del grupo donde
est su hijo, para revisar los resultados de la catequesis, hacer
algunas observaciones sobre el carcter y las reacciones del
hijo o la hija, ayudar al mismo catequista en su actuacin. Se
trata de una tarea comn, y todos estn interesados.

Como conclusin de este primer encuentro con los padres


puede invitrseles a que dialoguen con sus hijos sobre el tema
y decidan, juntamente con ellos, si van a pedir o no la Confirmacin durante este ao. Que los padres comprendan que
la Confirmacin no est ligada necesariamente a una edad
concreta, ni a un ao escolar determinado, y as sepan respetar
la libertad de su hijo, sin dejar de orientarle. En caso de que
decidan pedir la Confirmacin ese ao, los padres invitarn
a su hijo a que acuda personalmente a inscribirse, durante
el tiempo sealado, y a que hable con el sacerdote responsable
de esta catequesis o preparacin...

3.-Respecto a los confirmandos, antes de la primera Catequesis,


debe tener lugar la inscripcin personal y libre de cada uno al Catecumenado. Esto puede hacerse en una entrevista del confirmando con
el sacerdote responsable, en un ambiente de verdadero dilogo que
lleve al conocimiento de la situacin, nivel de fe, madurez sicolgica...
del sujeto.
209

4.Una vez realizadas las inscripciones, tiene lugar la presentacin y encuentro del confirmando con los otros miembros del Grupo
en el que se integra. Esta presentacin mutua la har el Catequista encargado del Grupo, el cual se supone que ya conoce de algn modo
a los muchachos. En este momento puede invitrseles a firmar una
peticin, por la cual ellos se comprometen a asistir y participar en la
Catequesis. Este acto puede comenzar con una lectura bblica y una
oracin. Desde el primer momento, los confirmandos deben sentirse
acogidos, en un clima de verdadera confianza y fraternidad. El catequista habr de mostrarse comprensivo, atento e interesado con sus
problemas y preocupaciones.

210

PRIMERA CATEQUESIS
Nota.Esta catequesis tiene tres partes bien definidas.
Puede sintetizarse para una nica sesin, o
bien puede desglosarse en tres sesiones.
Tema:

Ser alguien.

Objetivo:

El adolescente experimenta el crecimiento personal.


Tiene grandes aspiraciones sobre s mismo y desea ser
alguien.
Crecimiento fsico.
Torpeza-oscuridad en las realizaciones.
Los testigos de Dios hombres de carne y hueso le
indican cmo ser alguien y le remiten a Cristo, el
Hombre Dios.

P r i m e r a parte:

EVOCACION DE LA EXPERIENCIA

Objetivo
Ayudar al adolescente a que tome conciencia de su despertar
personal:
de la riqueza y ambigedad del crecimiento,
de la necesidad de ponerse en marcha con la ayuda de un amigo.
Mtodo

Primer paso: Lectura personal, Diario de Ana Mara, M. Quoist:


Domingo 21 de febrero. Mara Dolores y yo, esta tarde,
hemos pasado un buen rato. Le he hablado con toda libertad
y sinceridad. En lo alto del rompeolas, sentadas frente al
mar, una cerca de la otra, hemos intimado hasta lo ms hondo.
Yo estuve llorando sobre sus hombros. Le dije lo incomprendida que me senta en casa: todas las nuevas fuerzas que se
arremolinaban en el fondo de mi ser y que a nadie poda
explicar. Me ha consolado enjugndome las lgrimas segyn
iban corriendo todo a lo largo de mis mejillas. Pensamos lo
mismo. Tambin a ella la vida le resulta triste y est convencida de que hoy no hay quien comprenda a la juventud.
Nos hemos prometido ayuda.
Es verdad. Tienen toda la razn. Soy una incapaz. Yo
que deseo hacer grandes cosas. Antes quera ser bailarina
211

y despus soaba que era exploradora y bata todas las marcas.


Ya s que es una locura, pero todava sueo a menudo. Quisiera servir para algo. Cuidar los leprosos, recoger nios
abandonados, pero esto tambin es una locura. Y, a pesar
de ello, me estoy asfixiando, tengo un corazn demasiado
grande y mucho amor en barbecho.
Creis que esto que dice Ana Mara ocurre a todos los chicos y
chicas de vuestra edad?
En qu estis de acuerdo? En qu no?
Segundo paso: Lectura de la meloda de Lorell-Coratto:
Vivamos, vivamos la vida
sin sombras, sin heridas,
sin odio y sin rencor,
sin falsas promesas,
sin tantas mentiras:
vivamos la vida
cantando el amor.
Sigamos con fe nuestro destino,
dejando en el camino
la huella del dolor;
sembrando cada da

un sol de primavera,
que alumbre la esperanza
de un mundo mejor.
Mantenga limpio su corazn.
Es tan bonito vivir as,
con tanta dicha,
con tanto amor.
As tendr la felicidad,
para que pueda vivir en paz.
Mantenga limpio su corazn.

Es fcil mantener limpio el corazn y vivir siempre alegre?


Qu os resulta fcil a vosotros?
Qu dificultades encontramos para mantener el corazn siempre
alegre?
Puede solucionar esas dificultades uno solo, o necesita la ayuda
de alguien?
Tercer paso: Lectura de la carta de Badn Powell a los scouts:
Testamento ele Badn Powell. (En vsperas de su muerte, ocurrida
el 6 de enero de 1941, escribi Badn Powell este mensaje a los jvenes
scouts de todo el mundo):
Estas son las ltimas palabras que oiris de m; por tanto,
meditadlas. Mi vida ha sido muy feliz, y quisiera que pudiera
decirse lo mismo de cada uno de vosotros. Creo que Dios
nos ha puesto en este mundo encantador para que seamos
felices y gocemos de la vida. Pero la felicidad no proviene
212

de la riqueza, ni de tener xito en la carrera simplemente,


ni dndose gusto a s mismo. U n paso hacia la felicidad es
hacerse uno sano y fuerte cuando nio, para poder ser til
y alegre cuando hombre... Ved siempre el lado bueno de las
cosas y no el malo.
Pero la verdadera manera de obtener la felicidad es
haciendo felices a los dems. Tratad de dejar el mundo en
mejores condiciones que tena cuando entrsteis en l. De
esta manera, cuando os llegue la hora de morir, podris hacerlo
felices, porque por lo menos no perdisteis el tiempo e hicisteis
cuanto os fue posible por hacer el bien...
Que Dios os ayude a hacerlo as.
Vuestro amigo, Badn Powell.
Badn Powell da consejos y ofrece tambin el testimonio de su
vida.
Creis necesaria la ayuda de un amigo que oriente?
Contis con esos amigos? Los deseis?
Puede uno ser feliz pensando solamente en s mismo?

Segunda

parte:

GENERALIZACION

PROFUNDIZACION

Objetivo
Ayudar a los adolescentes a que tomen conciencia de que todos
lps hombres experimentan la misma ansia de crecimiento y la misma
ambigedad.
... de que el crecimiento del hombre se mueve en la dialctica
egosmo-amor, clausura-apertura.
...

de que el desarrollo, el crecimiento, la apertura implican


esfuerzo, lucha, opcin personal por el bien, la justicia y el amor,
si queremos ser alguien.

Mtodo
Audicin y lectura del texto de Viva la gente.
Esta maana, de paseo, con la gente me encontr.
Al lechero, al cartero y al polica salud.
Detrs de las ventanas tambin reconoc
Mucha gente que antes ni siquiera la vi.
213

Viva la gente.
La hay dondequiera que vas.
Viva la gente,
Es lo que nos gusta ms.
Con ms gente a favor de gente,
en cada pueblo y nacin,
Habra menos gente difcil
Y ms gente con corazn.
Gente de las ciudades y tambin del interior,
La vi como un ejrcito cada vez mayor.
Entonces me di cuenta de una gran realidad:
las cosas son importantes, pero la gente lo es ms.
Viva la gente...
Dentro de cada uno hay un bien y hay un mal.
Mas, no dejes que ninguno ataque a la Humanidad.
Amalos como son y lucha porque sean
Los hombres y mujeres que Dios quiso que fueran.
Primer paso: Poner de relieve:

ansias de crecimiento,
que dentro de cada uno hay un bien y hay un mal,
las luchas para que sean los hombres y las mujeres que Dios
quiso que fueran.

Segundo paso: Exposicin de la constitucin del hombre:

unidad integral: espritu que se expresa en una corporeidad.


hombre hecho para vivir en relacin.
hombre =; un YO que se entrega.
dificultad en la entrega: Causa? = el pecado.
vida del hombre: esfuerzo por ser uno-mismo.
Ser alguien es ser capaz de vivir un ideal en la entrega por
los dems.

Tercer paso: Que descubran en Viva la gente y en su experiencia


personal, si el hombre, a pesar de la dificultad, puede o no hacer que
triunfe el bien, y vivir en actitud de oblatividad. Si puede o no ser
alguien, haciendo algo por los dems. Qu se puede hacer por los
dems?
Ofrecemos tambin otro documento Compromiso con Cristo
que puede ayudar a esta reflexin.
214

Seor, quisiera,
como quieren todos los jvenes,
hacer un mundo nuevo,
un mundo sin odio, sin mentira,
ni injusticia,
y s un mundo de amor,
de esperanza y de unin,
donde se trabaje,
con espritu de equipo,
por el bien de todos.
Tercera parte:

Seor, quiero ser constructor


de este nuevo mundo, distinto,
construido en todos los pueblos,
levantado en todas las naciones,
plenamente desarrollado,
sobre el cimiento de la cultura,
del progreso, de la paz y de la fe.
Seor, en ello comprometo
mi juventud y promesa.

SIGNIFICACION

CRISTIANA

Objetivo
Ayudar a ver los valores que existen en los hombres cuyo esfuerzo
por ser alguien, por ser tiles a los dems, admiran.
Que tomen conciencia de que esos hombres han sido iluminados
y potenciados por la ayuda del Espritu de Cristo.
Que descubran a Cristo-hombre, que les ensear a ser plenamente
hombres.
Mtodo
Primer paso: Presentacin de los testimonios de
BERNARDETTE

LUTHER

KING,

DEVLIN.

Despus de cada testimonio puede dialogarse sobre los valores


que ms admiran en estas personas, y si consideran que ellos son
alguien.
V

MARTIN LUTHER KING


Martin Luther King, asesinado en Menphis el da 4 de
abril de 1968, mereci en 1964 el Premio Nobel de la Paz;
tambin en 1964, la revista norteamericana Time le eligi
como el hombre del ao, y el Consejo Catlico para la
colaboracin Internacional le concedi el premio J o h n Kennedy
1964. Diariamente su nombre apareca en los peridicos del
mundo entero por su apostolado en favor de la paz y la libertad. (Contraportada de La fuerza de amar).
Nadie ignora su actuacin, a veces espectacular, para
conseguir la igualdad racial que proclama la Constitucin
215

de los Estados Unidos, pero que en la prctica, es letra muerta.


El gran inters de Martin Luther King radica, ante todo,
en el noble y vigoroso espritu que animaba su accin y el
mtodo que para ello utilizaba. (Contraportada de La
fuerza de amar),
En estos das de revueltas e incertidumbres, los genios
malignos de la guerra y de la injusticia econmica y racial
amenazan incluso la supervivencia de la raza humana. Vivimos
un momento de aguda crisis.
Sin embargo, la vida, en el mejor de los casos, es una
sntesis creadora de contradicciones en fructfera armona.
Jess conoci la necesidad de refundir las contradicciones.
Y nos di una consigna de accin: sed, pues, prudentes
como serpientes y sencillos como palomas, fuertes de espritu pero tiernos de corazn.
Poca esperanza nos queda, a menos que los fuertes de
espritu rompan las trabas de los prejuicios, las verdades a
medias, la ignorancia supina.
Pero la fortaleza de espritu sin la ternura de corazn,
es fra y egosta, y deja la vida del hombre en un invierno
perpetuo...
En estos momentos histricos es necesario un grupo
unido de inconformistas transformados. La salvacin de
nuestro mundo de la catstrofe llegar por la inadaptacin
creadora de una minora inconformista.
La honradez me impulsa a admitir que el inconformismo
transformado, que siempre es costoso y nunca llega a ser
del todo aceptable, puede llevar aparejado el caminar por el
oscuro valle del sufrimiento, perder una colocacin, o que una
nia de seis aos os pregunte: Pap, por qu tienes que ir
tantas veces a la crcel? Pero nos equivocamos gravemente,
si creemos que el Cristianismo nos protege del dolor y de
las tribulaciones de la existencia mortal...
Mi marido consideraba la eventualidad de su muerte
sin amargura ni odio. Saba que un mundo enfermo, infectado
enteramente de racismo y de violencia, pona en duda su
integridad, despreciaba sus objetivos y deformaba sus pensamientos... Saba que este mundo le llevara, a fin de cuentas,
a la muerte. Y luchaba con toda su energa para salvar este
mundo... El da en que los negros y otros oprimidos sean
verdaderamente libres; el da en que el odio sea abolido; el
da en que no haya ms guerras, mi marido, lo s bien, re216

posar en una larga paz merecida. (Declaraciones de la


viuda de M. Luther King, al da siguiente de la muerte del
Pastor, cuando le reemplazaba a la cabeza de la marcha de
Menphis).
Gomo a todo el mundo, me gustara vivir una larga
vida. La longevidad tiene su importancia, pero eso no me
preocupa ahora. Yo solo quiero hacer la voluntad de Dios.
Y El me prometi subir a la montaa. Y desde ella he admirado y visto la tierra prometida. Quiz no llegue a ella con
vosotros, pero esta noche quiero que sepis que nosotros
como Pueblo llegaremos a la Tierra Prometida. Por eso
estoy contento hoy, no estoy preocupado por nada. No temo a ningn hombre. Mis ojos han visto la gloria de la venida del Seor (la noche anterior a su muerte).
Con el don de su vida por sus amigos, Martin Luther
King nos abre un camino. Nadie tendr bastante fuerza para
cerrrnoslo. Su muerte me induce a buscar un sentido a la
ma. Si un hombre no puede dar un sentido a su muerte,
no puede tampoco vivir verdaderamente. (Roger S C H U T Z ,
La violencia de los pacficos).
BERNARDETTE DEVLIN
Audacia, inconformismo, lucha incansable contra la
injusticia, generosidad, impiedad contra el hambre y la opresin, bsqueda incansable de la paz... Smbolo.
Pocos aos, pero tensos. Desde el comienzo vive ya en la
continua tensin de Irlanda. Aqu nace. Recibe la fe catlica
en su familia y sigue esa lnea de fe...
Mis convicciones polticas no me impiden creer en Dios.
Es ms, en esta fe encuentra su apoyo para su accin. Asiste
a la Universidad. All palpa y reflexiona el problema irlands.
Est prendida la mecha. No encuentra otra salida que la
accin poltica. Hace unos das sala corriendo de la crcel.
No importa. Tenemos que darnos una idea de lo que es
vivir en esa Irlanda del Norte, y percatarnos de lo anacrnico
e insoportable que es ese colonialismo en nuestro siglo. El
problema es sencillo y complicado a la vez y viejo. Nueve
condados siguen como provincia britnica con el nombre
de Irlanda del Norte. El motivo es que Cromwell, en una de
las persecuciones, liquid a 600.000 nativos catlicos y los
sustituy por protestantes ingleses y escoceses. Irlanda del
Norte es ejemplo tpico de clara desigualdad entre dos sectores
de un pas. Un grupo formado por el 63 % de los habitantes,
217

posee el 90 % de las propiedades y el 85 % de los cargos


representativos. El otro grupo, el 37 %, se dedica a trabajos
asalariados y mal remunerados. Posee slo el 15 % de los
cargos electorales; sufre frecuentes paros, escasez de vivienda.
En su mayora son catlicos. Desea unirse a la Repblica de
Irlanda. Ante esto, la universitaria Bernardette se decide a la
accin:
Ante la necesidad de hacer algo, me dediqu a cosas
prcticas del tipo de prestar servicio en hospitales o participar
en obras benficas... Pero un da me di cuenta de que este
tipo de accin no haca ms que perpetuar cierto tipo de aspectos de un sistema que no me gustaba. No se trata de poner remiendos, sino de buscar los males de fondo de la situacin.
Y logra meterse en la rueda de la poltica misma. Ocupa
un escao en el Parlamento ingls.
Las sonrisas se helaron cuando su voz se levant airada,
quejosa y dura para condenar los incidentes de su tierra...,
cuando habl de polticos podridos. Desde ahora alterna
el escao con la barricada, visita la ONU...
Una postura comprometida en serio. Ella representa
a esa parte de la juventud que buscamos a tientas una solucin para los problemas de nuestro mundo (Jvenes, nm.
226).

Creo que mi vida siempre valdr la pena vivirla, aunque


no la imagino muy fcil. No puedo, por ejemplo, tener demasiada vida privada o volver a ser simplemente Bernardette
DEVLIN. Puedo descartar definitivamente un futuro parlamentario, pero no creo que jams pueda librarme de intervenir en poltica aunque slo sea por incapacidad de ocuparme
de mis propios asuntos. En realidad soy una persona corriente
que deseara que la situacin de Irlanda del Norte y de los
dems pases le permitiesen velar por sus propios intereses,
esencialmente acadmicos. Ojal pudiera concentrar mis
esfuerzos en ser una buena psicloga. Pero si te das cuenta
de lo que sucede a tu alrededor y caes en la red de los problemas candentes, ya no puedes limitarte a pensar en tus
propias preocupaciones. As que espero estar siempre metida
en accin. Sin embargo, como diputado, me veo en un dilema
en el que siempre llevo las de perder: o no hacer nada, aceptando el sistema, incorporndome al orden establecido y
perdiendo lo que queda de mi propia integridad; o conservar
mi integridad y perder mi pblico, para el cual no he realizado milagros, no he liberado a la gente, no he conseguido
derechos civiles, ni he vivido segn la imagen de Sta. Bernardette.

Evidentemente tiene que haber alguna clase de estructura, pero algo anda mal en una estructura que representa
a tan pocos. Aunque fuese reformado, el Parlamento sera
demasiado lento y abstracto para las personas como yo. Lo
que quiero es accin, compromiso (Bernardette DEVLIN,
El precio de mi alma. Ed. Plaza Jans, 1969, pp. 290-292).
Segundo paso: Destacar en la vida de Cristo valores semejantes.
Esto nos ayudar a tomar conciencia de la formacin cristiana de los
adolescentes a quienes nos dirigimos. Que los mismos muchachos o muchachas sealen por ejemplo, algunos pasajes en los que se vea:
Que Cristo fue un inconformista...
Que defendi a los pobres, humildes, enfermos, marginados...
Que luch por la verdad, contra toda mentira y farisesmo...
Que arriesg su vida y sufri persecucin y muerte por los dems...
Que tuvo un gran ideal y fue alguien. El ms grande...
Que actuaba movido por la fuerza de Dios y del Espritu...
Que, a pesar del aparente fracaso, triunf por la Resurreccin...
Tercer paso: Aplicar este mensaje, sacando las conclusiones, a la
vida de cada uno, de manera que se provoque una actitud y una respuesta :
Tambin nosotros queremos ser alguien y estamos llamados
a serlo.
Para esto es preciso que luchemos por superar nuestras comodidades, egosmo, pereza, pecado...
Nadie puede llegar a ser alguien, si slo piensa en s mismo y no
est dispuesto a hacer algo por los dems.
Todo el que hace algo por el bien de los dems est cerca de Dios,
obra movido por la fuerza de Dios.
Muchos hombres, como L. King o B. Devlin, se han esforzado
en ser alguien como Cristo.
Cristo es el mejor ejemplo e ideal que Dios nos ha dado para llegar
a ser alguien.
Cuarto paso: Proposicin de algunas actividades que ayuden a interiorizar el mensaje, a reflexionar y a concretar.
219

Escribe lo que t aspiras a ser en la vida y explica el por qu


de esta opcin y los medios que piensas emplear para conseguirlo.
Conoces algn cristiano que para ti sea alguien por el ejemplo
de su vida? Si puedes, procura encontrarte con l y charlar un
momento, durante estos das.
Leer algunos pasajes del Evangelio que ms admires, porque en
ellos encuentras el ideal: Cristo.

SEGUNDA CATEQUESIS
Tema:

Los grandes ideales.

Objetivo:

1,

Reflexionar sobre nuestra vida, aspiraciones e ideales y


ver cmo en nosotros hay un impulso permanente que
tiene algo que ver con Dios. Resaltar los aspectos positivos
de los ideales de los adolescentes y los jvenes.

P U N T O D E PARTIDA

Hay quienes piensan que es casi imposible comprender a los muchachos de vuestra edad. Porque sois rebeldes, inconstantes, volubles. Porque tenis ideas extraas y sois con ideales, que luego
no realizis...
Otros creen que vuestra edad es una edad maravillosa. Compleja
por vuestras dificultades, s. Pero tambin llena de grandes ideales:
de renovacin, de herosmo, de sinceridad, de libertad, de justicia,
de amor... Sois con una vida grande y bella, con un porvenir
mejor...
Uno de vosotros, Javier, contaba un da:
No puedo entenderme con los mayores, porque ellos
, no quieren comprenderme. Piensan que siempre tienen razn,
pero su vida no lo demuestra: porque hay mucha soberbia
y falsedad, porque creen que lo suyo es lo mejor, porque no
se atreven a decir la verdad, y no quieren reconocer nuestros
derechos.
Pero yo creo que tengo derecho a pensar, y a decir la
verdad, y a luchar por una vida distinta. No, no voy a soportar
por ms tiempo el que no me dejen ser libre, o el que se mate
mis deseos de algo mejor. Aunque no me hagan caso. Aunque
les parezca que soy un raro.
Cuestionario:
Qu pensamos nosotros de este testimonio?
Es tambin esta vuestra actitud?
Cules son vuestros ideales en este momento de la vida?
Pensis que sois consecuentes con estos ideales?
Creis que con ellos podis ayudar a los dems?
221

Puesta en comn

2.

Poseemos una vida y queremos que sea nuestra.


No queremos que los dems nos impongan su manera de pensar
y obrar.
Nuestros ideales son grandes y sinceros: libertad, verdad,
justicia...
Esto nos lleva, a veces, a oponernos a los mayores, a ser incomprendidos...
Estamos dispuestos a respetar a los mayores. Que ellos tambin
nos respeten.
Aunque pasamos por dificultades, y a veces somos un poco
raros, nuestro ideal no puede morir.
Hay algo que nos impulsa a luchar contra toda hipocresa y
egosmo.
Un ideal siempre debe contar con los dems para ser bueno.
Pero no basta con soar ideales, es preciso comenzar por el
ejemplo.

ILUMINACION CRISTIANA
Pero de dnde nacen estos ideales y estas aspiraciones? De dnde
viene esla ansia de ser ms libres y ms justos, este deseo de amar
y de ser felices? Por qu hay algo que me dice que tengo que hacer
el bien y evitar el mal? Por qu no puedo apagar en m este deseo,
aunque a veces no lo cumpla? Qu me exige el ser sincero con
mis ideales? A qu debo estar dispuesto para realizarlos?

La fuerza de un hombre
(Testimonio de L. King, en La fuerza de Amar, p. 123).
He aqu su testimonio: Despus de un da particularmente
fatigoso, me fui a acostar muy tarde. Mi mujer ya se haba
dormido y yo empezaba a hacerlo cuando son el telfono.
Una voz irritada dijo: Escucha, negro, hemos tomado medidas
contra ti. Antes de la semana prxima maldecirs el da que
llegaste a Montgomery. Colgu, pero ya no pude dormir.
Pareca como si todos los temores me hubiesen cado encima
a la vez. Haba alcanzado el punto de saturacin. Salt de
la cama y empec a ir y venir por la habitacin. Finalmente
entr en la cocina para calentar un poco de caf. Ya estaba
dispuesto a abandonarlo todo. Intent pensar en la forma
de esfumarme de todo aquel tinglado sin parecer un cobarde.
En este estado de abatimiento, cuando mi valor ya casi haba
muerto, determin presentar mi problema a Dios. Con la
222

cabeza entre las manos, me inclin sobre la mesa de la cocina


rezando en voz alta. Las palabras que dije aquella noche
an estn vivas en mi memoria: Estoy aqu tomando partido
por lo que creo es de justicia. Pero ahora tengo miedo. La
gente me elige para que los gue, y si me presento delante
suyo falto de fuerza y de valor, tambin ellos se hundir^.
Estoy en el lmite de mis fuerzas. No me queda nada. He
llegado a un punto en que ya me es totalmente imposible
enfrentarme yo slo a todo. En aquel instante experiment
la presencia de la divinidad como jams la haba experimentado hasta entonces. Pareca como si pudiese sentir la seguridad tranquilizadora de una voz interior que deca: Toma
partido a favor de la justicia. Pronnciate por la verdad.
Dios estar siempre a tu lado. Casi al momento sent que
mis temores desaparecan. Desapareci mi incertidumbre.
La situacin segua siendo la misma, pero Dios me haba
dado la tranquilidad interior. Tres noches ms tarde pusieron
una bomba en casa. Por extrao que parezca acog con tranquilidad el aviso de los hombres. Mi experiencia de Dios
me haba dado nuevo vigor y nuevo empuje. Ahora saba
que Dios nos puede dar los recursos interiores necesarios
para enfrentarnos con las tempestades y los problemas de
la vida.
La actitud de aquel hombre debe iluminar nuestro ideal. Alguien,
por encima de sus propias fuerzas, le impulsaba y le ayudaba a seguir
adelante para luchar. Dios estaba cerca de sus sinceros ideales.
La fuerza de un profeta
Jcr 1, 4-10.
Tambin el profeta de otro tiempo sinti en l la fuerza ntima y
profunda de Dios, que le llevaba a cumplir una misin, a realizar un
ideal. Tena miedo, se senta un nio, indefenso y pequeo. Pero Dios,
que estaba con l, era ms fuerte.
La fuerza de un Apstol
Hch. 4, 1-13.
Pedro, que tuvo miedo cuando detuvieron a Jess y reneg de
El, ahora se ha convertido en un hombre valiente, y no teme enfrentarse
con las autoridades para anunciar el ideal de Xto. Tambin l tena
una fuerza que le impulsaba: lleno del Espritu Santo.
223

Aplicacin y respuesta
Hay algo grande en vosotros, una fuerza para amar, soar y hacer
el bien, que no podemos ahogar. Que nadie puede suprimir. A vecfs,
nos sentiremos optimistas, otras veces, desilusionados. Aunque no
siempre lo experimentemos, sabemos que el ideal por todo lo bueno
debe permanecer siempre.
Tal vez pensemos que esto nace de nosotros. Que nada tiene que
ver con Dios. Pero quin ha puesto en nosotros este deseo casi infinito
e insaciable? Por qu algo nos dice que est bien la justicia y el amor,
y que est mal la injusticia y el egosmo? S, nosotros debemos ser protagonistas de esta gran empresa. Pero hemos de saber que Dios no es
extrao, que El no est nunca lejos del amor, ni de la libertad, ni de
la verdad, ni de la justicia. Siendo Dios quien promueve todo esto,
nos llama a colaborar con El, impulsa nuestros grandes ideales.
Los grandes ideales, la misin y el mundo con que soamos, estn
reidos, como en L. King, en Jeremas o en Pedro, con el egosmo, la
pereza, el pecado, la cobarda, la falsedad.
O racin-canto
Que uno la haga en nombre de todos espontneamente.
3.

ACTIVIDADES

Escribe los ideales que t tienes y segn los cuales piensas vivir.
Seala, durante la semana, cules son los ideales que detectas
en los dems y con los que no ests de acuerdo.
Hacer una pequea encuesta entre chicos y chicas de vuestra
edad, sobre sus ideales en la vida y las dificultades que tienen
para cumplirlos.
Traer algn grabado o foto donde aparezca que estos ideales son
lesionados por el comportamiento de los hombres.

224

TERCERA CATEQUESIS
Tama:

El Espritu escondido.

Objetivo:

1.

Hacer ver cmo las aspiraciones ms profundas de todos


los hombres tienen que ver algo con el Espritu de Dios,
insistiendo en que todos nos encontramos unidos en unos
deseos comunes, que nos deben llevar a unirnos tambin
en obras comunes.

P U N T O DE PARTIDA
En el mundo en que vivimos, en nuestra sociedad, en la familia,
la escuela, el trabajo, la Iglesia, y en nosotros hay cosas que no
estn bien. Existe el pecado...
Que ellos sealen algunos pecados importantes de la
sociedad y el hombre...
Pero tambin hay cos^s buenas, y aspiraciones hermosas y justas
en todo hombre. La humanidad entera se siente hoy solidaria en
la bsqueda de bienes comunes:
Que sealen algunos de estos bienes a los que se aspira...
v. gr. solidaridad, fraternidad, justicia, verdad, paz, cultura,
progreso...
Nunca, como hoy, ha sentido el hombre tantos deseos de crear un
mundo nuevo... Nosotros somos los protagonistas.
Hechos concretos: (Pueden ir indicndolos cada uno o escribindolos) .

Algo empuja al hombre hoy a crear una vida ms digna y


ms justa para todos, superando las dificultades, la enfermedad,
la pobreza:
Los mdicos buscan ms medios para curar las enfermedades.
Los cientficos investigan las fuerzas escondidas de la naturaleza. ..
Los tcnicos construyen los medios para una vida ms
agradable...
En todo el mundo se quieren conseguir los medios de vida
suficientes...
La lucha por estirpar la incultura y por dar educacin
buena...
225

La busqueda de la verdad:
El hombre siempre ha aspirado a conocer la verdad del
mundo, de las cosas y de s mismo. Algo dice a los hombres
que hay que luchar contra la mentira.
A veces este deseo de verdad es falseado por los intereses
de los mismos hombres, por el egosmo, por la comodidad.
La verdad no siempre es agradable.
Sin embargo, hoy se busca la verdad por todos los medios.
Por eso, se pide que los periodistas digan la verdad,
que los gobiernos no oculten los problemas sociales,
que. la Iglesia sepa reconocer sus fallos,
que haya libertad de expresin...

2.

La lucha por la justicia:


El hombre sabe que debe ser justo con los dems. Pero el
egosmo es, muchas veces, ms fuerte. Y por eso hay injusticia, explotacin, discriminacin, desigualdad, guerra,
subdesarrollo...
Con todo, nunca tanto como hoy se ha esforzado la humanidad en crear un mundo ms justo y bueno.
Se presta ayuda a los necesitados y damnificados en catstrofes .
Hay muchas personas que comprometen su vida por la justicia, sin buscar su provecho personal, y soportan la persecucin y la crcel.
La misma sociedad, an con trabas, siente en s misma la
llamada a la justicia.
\
Tambin la Iglesia predica hoy, ms que nunca, la justicia.
La Dicesis de Bilbao se siente solidaria con unos obreros
despedidos y necesitados y organiza una colecta en las
iglesias para ayudarles y contribuir a que haya ms justicia
en las fbricas.
Muchos jvenes dedican parte de su tiempo a ensear y
atender a los ms pobres. Otros marchan a pases del tercer
mundo...

ILUMINACION CRISTIANA

Tambin hoy debemos preguntarnos: Tiene algo que ver esta


bsqueda, estas hermosas aspiraciones, esta lucha de la humanidad,
226

H B Dios? Por qu el hombre siente con una fuerza especial estos


Objetivos? Por qu la Iglesia comprende mejor cul es su misin?
No ler porque hay na fuerza escondida que est impulsando en los
nombres estos buenos deseos? No ser porque en todos los hombres
y en la Iglesia est actuando el Espritu de Dios?
T e s t i m o n i o de Helder Cmara
El Dios que ama la paz y que sabe que es fruto de la
justicia ayudar a los hombres de buena voluntad. Su Espritu
cubrir toda la tierra, como al comienzo de la creacin cubri
las aguas.
Lo que parece abstracto, se concretar. Lo que parece
oscuro, se iluminar. Y el movimiento que parece no tener
jefe ni gua, ser conducido directamente por el Seor.
...No desconocemos los problemas surgidos de la diferencia de razas, de lenguas, de pases, de religiones; no podemos
olvidar los odios, las luchas, la frialdad, el egosmo... Pero,
a pesar de todo, es un sueo, es una ilusin pensar que en
cualquier rincn del mundo existen personas decididas a
exigir, de una forma pacfica pero firme, la justicia como
condicin previa para la paz?
Sea cual sea el color de tu piel, la configuracin de tus
labios y de tu nariz, tu estatura, no eres ni u n infra hombre,
ni un superhombre; eres una criatura humana. Tienes una
cabeza, u n corazn, unas aspiraciones y unos sueos.
Pero hay algo ms importante todava: el Creador y
Padre ha trazado sobre ti un plan de realizacin humana.
Cualquiera que sea tu lengua poco conocida o muy
conocida, primitiva o rica seremos capaces de comprendernos.
E1 rostro, la sonrisa, los gestos de paz y de amistad, las
pequeas atenciones y la delicadeza son un lenguaje universal,
capaz de demostrarnos que estamos mucho ms cerca de lo
que nos imaginamos. En todas partes la bondad nos rinde,
la injusticia nos hiere, la paz es un ideal.
...esfurzate por caminar junto a hombres de idiomas
distintos al tuyo, alejados del tuyo, pero que estn deseando,
como t lo deseas, un mundo ms justo y ms humano.
(Espiral de violencia, p. 54 y ss., Sigeme, 1970).
227^

Testimonio de la Escritura:
Rm 8, 19-27 y 2 Ptr. 3, 13
Es el Espritu de Dios el que gime en nosotros, el que nos impulsa
para que transformemos el mundo y nos ayuda en la flaqueza. El pone
en el corazn de la humanidad los estmulos necesarios para construir
un cielo nuevo y una tierra nueva, donde reine la justicia.
J n 16, 7-8. 13
Dios quiere la verdad. Esta verdad nos la ha manifestado por medio
de Cristo. Pero es el Espritu el que mueve y gua al hombre al conocimiento de la verdad completa. De una manera escondida, pero real,
acta en todos los hombres para que superen la hipocresa y la mentira,
y la verdad plena aparezca al descubierto.
Gal 5, 19-25
Donde hay mal, o pecado o injusticia no est el Espritu de Dios.
Pero donde hay amor, paz, justicia, bondad, all est presente el Espritu de Dios. Obrar segn el Espritu es escuchar estos impulsos que
nacen desde lo ms profundo del corazn del hombre.
Aplicacin y respuesta
Hay muchas cosas en el hombre que no podemos percibir por los
sentidos, que permanecen ocultas. Pero son reales: el amor, los bjienos
deseos, la conversin interior, el pensamiento.
Tambin la accin del Espritu permanece escondida en el corazn
de los hombres. No la vemos con los sentidos, pero existe.
All donde los hombres luchan por un mundo mejor, ms verdadero y ms justo, est actuando el Espritu. El Espritu despierta en el
interior del hombre, los buenos deseos, la responsabilidad, la honradez,
la intranquilidad y la lucha. Es el Espritu el que impulsa a los hombres
a la transformacin del mundo.
Aunque los hombres no sepamos, a veces, de dnde nacen estas
aspiraciones, podemos reconocer en ellas la obra maravillosa y silenciosa de Dios por su Espritu. El mdico que cura la enfermedad, el
gobernante que defiende al pobre, el sacerdote que predica la verdad,
el maestro que ensea cultura, el joven que lucha por la justicia y ayuda
al necesitado, el obrero que con su trabajo contribuye al progreso...
Todos ellos tienen la fuerza del Espritu.
228

Oracin
Entre todos hacer unas preces espontneas, donde aparezcan
las aspiraciones sealadas.
3.

ACTIVIDADES
- Escribir y sealar aquellos acontecimientos ms recientes, en los
cuales vean una actuacin del Espritu.

- - Formular un propsito para cumplir, bien en orden a transformar


el mundo, a buscar la verdad o a hacer ms justicia. Puede ser
un compromiso colectivo.
Describe cmo explicaras a tus padres que el Espritu de Dios
acta en sus vidas y en la vida de los hombres.

229

CUARTA
Tema:

La pregunta y la decisin del hombre

Objetivo:

1.

CATEQUESIS

Muchos hombres, incluso cristianos, no han descubierto


que el Espritu acta en su vida, y por tanto, son con
frecuencia cristianos mediocres. Se trata de plantear esta
pregunta: qu es ser cristiano? Y de provocar una respuesta: Nos decidimos por la accin del Espritu en
nosotros o la rechazamos?

P U N T O DE PARTIDA

El hombre busca la felicidad. A veces las cosas de la vida nos hacen


sentirnos felices: un xito en la tarea, la alegra de un da de vacaciones, la recompensa por un trabajo... Sin embargo, pronto nos
invade la sensacin de que la felicidad se nos escapa de las manos.
La vida est llena de abrojos y espinos. La felicidad es pasajera.
Y el hombre, en esta lucha contra el sufrimiento, la necesidad,
la incomprensin, siente que tiene que existir una vida, una felicidad
mucho ms grande, ms permanente y completa.
Pero dnde estar esta felicidad a la que el hombre aspira desde
lo ms profundo de su ser?
Unos piensan que est en el dinero. Otros, que en el placer, o en
la fama o en el disfrute de la vida.
Tambin hay quienes piensan que la verdadera y completa felicidad
slo se encuentra en el Amor... en Dios. Estos son los creyentes,
los cristianos, nosotros... Dios mismo, que ha creado al hombre,
inspira en l este deseo inagotable de eterna felicidad.
Si es esto lo que nosotros creemos, si Dios constituye el sentido
ltimo de nuestra vida, nuestra suprema felicidad, se exige que
nosotros nos decidamos por vivir consecuentemente. Es necesaria
una opcin entre Dios y el dinero, entre el amor y el egosmo...
Hay muchos hombres, incluso bautizados, que saben esto, pero
que no estn convencidos de ello, que no han tomado todava
una seria decisin, que no se han convertido. Son personas inmaduras en la fe, que no han pasado todava de ser nios cristianos.
Se llaman cristianos, pero no se han decidido an por Cristo.
Dicen que creen, pero no han tomado en serio su fe. Incluso van
a Misa, porque as se ha hecho siempre, pero no viven como cristianos en la vida. Afirman que la salvacin y la felicidad plena
procede de Dios, pero ponen todo su corazn en el dinero, en la
satisfaccin de sus gustos...
230

Mostrar una revista en la que aparezcan fotos y slogans publicitarios utilizados por nuestra sociedad, como proposicin de un
mundo feliz, fruto de la sociedad de consumo. Puede pedrseles
que recuerden algn anuncio de la Tele donde se ve esto mismo.
Cuestionario y dilogo:
Nos hemos sentido felices en algn momento de la vida?
Qu es lo que ms desearamos en estos momentos?
Tiene que ver algo Dios y el Espritu con nuestros deseos de
felicidad?
Estamos dispuestos a seguir siendo nios en la fe o queremos ser
hombres que tomen conscientemente una decisin?
Cundo podemos decir' que un hombre es sincero y obra por
conviccin?
El catequista, que ha ido anotando las respuestas ms importantes
en la pizarra, resume brevemente al final. E introduce las ms
significativas en la Iluminacin cristiana, en la cual se va a
mostrar que Dios nos pide una decisin seria...

ILUMINACION CRISTIANA
Texto de San Agustn:
Podra hacerse un breve resumen de la historia de la conversin
de San Agustn. Para ello pueden emplearse algunos lugares elegidos del libro de las Confesiones que vengan al caso, con el tema
de que se est tratando.
Agustn era un hombre inquieto. Buscaba al principio la felicidad
en las cosas de la tierra. Pero no la encontraba. Cuando descubri
a Cristo, supo que sta era la verdadera felicidad con la que haba
soado.
Pablo: la decisin de un hombre sincero.
Hch. 9, 1-22.
Pablo era un hombre sincero y valiente. Un hombre consecuente
con sus convicciones judas. Por eso, persegua a los cristianos.
Pero desde que descubri a Cristo, desde que Cristo le sali al
encuentro en el camino de Damasco, su decisin fue total y consciente. Una decisin de hombre. Por eso supo luchar y sufrir,
soport la persecucin y la crcel.
Es preciso elegir entre el Dios verdadero y los falsos dioses.
Mt 6, 19-24 y 19, 16-22.
El hombre pone muchas veces su felicidad en el dinero y la riqueza.
Pero Cristo dice claramente que estos son dioses falsos, que es
231

preciso elegir. El joven rico no tuvo el coraje de seguir a Cristo,


porque estaba demasiado apegado al dinero.
La decisin por Cristo es la mayor felicidad.
Mt 13, 44-46.
Es la alegra de haber encontrado lo que se llevaba buscando
largo tiempo. Como el hombre que encuentra el tesoro escondido
o la perla preciosa. Vende todo lo que tiene, compra lo que ha
encontrado y se siente feliz.
Para ser cristiano hay que poner en prctica las enseanzas de
Cristo.
Mt 7, 21-27.
S. No basta slo afirmar que se cree o decir Seor, Seor. Es
preciso mostrarlo con las obras. El que se contenta con palabras
se engaa, es como si quisiera construir un edificio sobre arenaAplicacin y respuesta
Tenemos ganas de ser felices. Sentimos que la vida es nuestra.
Pero, a veces tambin estamos desanimados y tristes, porque nos pasan
cosas raras, porque no nos entienden, porque no nos salen las cosas
como quisiramos.
Por encima de la felicidad humana y pasajera, hay una felicidad
ms grande y suprema: el amor verdadero... Dios.
Ante esto es preciso decidirse, si no queremos ser mediocres como
tantos hombres. Ya hemos dejado de ser nios. Queremos ser hombres.
Hasta ahora no nos dbamos cuenta totalmente de lo que hacamos.
Cumplamos lo que nos mandaban, lo que todo el mundo hace. Pero
ahora queremos ser conscientes, tomar una decisin, hacer las cosas
porque estamos convencidos. En esto se diferencia un comportamiento
de nio de un comportamiento de hombre. Ser cristiano sincero exige
una opcin seria y comprometida, llevar a la prctica lo que decimos
creer, estar dispuestos a seguir a Cristo por encima de todo.

3.

ACTIVIDADES

Tomar entre todos en el grupo una decisin seria de cara a la fe,


y redactarla en un pequeo documento, que todos han de firmar,
v. gr., leer el evangelio, no dejarse engaar por las propagandas
de felicidad, pensar en serio si estamos dispuestos a ser cristianos.
232

Comprometerse a dialogar con los padres sobre algn punto en


ue no estn de acuerdo y exponerles por qu ellos adoptan esa
ecisin.
Negarse a hacer algo que hacen sus compaeros por pura rutina
y que no est bien, adoptando una actitud sincera.

233

QUINTA CATEQUESIS
Tema:

El anuncio de una fuerza y un Espritu nuevos.

Objetivo:

Descubrir cmo Dios da la fuerza de su Espritu a los


hombres para obrar el bien y anuncia este Espritu para
todos los hombres, especialmente para el Mesas.

Motivacin:

1.

En los temas anteriores hemos visto que el Espritu


acta en nosotros, en los hombres, en los creyentes.
Por nuestra parte nos hemos decidido a aceptar y
seguir el impulso en nosotros del Espritu. Pero para
obrar as es preciso conocer el Espritu. No queremos
hacer las cosas inconscientemente. Por eso nos preguntamos: Quin es el Espritu? De dnde viene? Cmo
acta en concreto en el hombre? La respuesta slo
podemos encontrarla en la Palabra de Dios. Si nosotros
creemos en ella y la aceptamos, podemos comprender
lo que significa el Espritu. Por eso, necesitamos ver
lo que en ella se nos dice.

P U N T O DE PARTIDA

Los hombres nos proponemos muchas cosas en la vida. Tenemos


grandes ideales y aspiraciones. Pero no siempre somos valientes
para hacerlas, nos falta el coraje, la fuerza.
Mostrar algunos ejemplos en los que se vea cmo los propsitos
no se cumplen o por cobarda, o por falta de convencimiento, o
por ausencia de apoyo y solidaridad de los dems...
Tambin en la vida de los adolescentes-jvenes se da esto. Ante
las dificultades o incomprensiones nos desanimamos y deprimimos
en seguida. Somos capaces de pasar del entusiasmo ms eufrico
a la desilusin ms grande. Pensamos que estamos solos y que no
podemos hacer nada. Siempre es ms fcil cumplir algo, cuando
nos sentimos apoyados por otro.
Indicar algunos casos en los que solos no podramos haber hecho
algo, pero al sentirnos apoyados por los dems, lo hemos hecho...
Experiencia:

234

Un estudiante soaba con aprobar todo al final del curso.


No fue as. Esto le produjo un gran desnimo y desilusin.
En su casa no le comprendieron. Se senta solo. Pero tena un
amigo que saba su problema. Y le ayud, le anim, le dio

fuerzas para superarse. As supo que no estaba solo, y que


alguien le comprenda.

Un hijo decide marcharse de su familia para vivir solo. Los


padres sufren. La madre no sabe qu hacer. Pero pertenece
a un grupo y les cuenta su caso. Todos la ayudan a comprender
la situacin y a superarla. Con el apoyo de los dems, la madre
puede comprender las razones de su hijo...
Un obrero joven ha quedado intil. Se queda sin trabajo y
sin sueldo. Tiene cuatro hijos. Est desesperado y hundido.
Y dice: No s que hacer; si no fuera por el nimo y la fuerza
de mi mujer me quitara la vida...

Dilogo en comn:
Cules son los dos aspectos importantes en estas experiencias?
Por qu estas personas pueden superar su situacin?
Por qu es importante sentirse apoyado y ayudado por los dems?

2.

ILUMINACION CRISTIANA

La fuerza del Espritu de Dios nos acompaa siempre


En la Biblia, el ms hermoso libro escrito para el hombre, vemos
que Dios siempre ha empujado y ayudado a los hombres a realizar
US buenos propsitos, por medio del Espritu. Este Espritu es descrito
muchas veces con imgenes naturales que siempre vienen a decirnos
lo mismo: Dios manifiesta su fuerza segn conviene, para que los hombres obren el bien y cumplan su misin. Veamos algunas imgenes:

La fuerza de Dios, el Espritu, se describe como un hlito vital


ya en la primera pgina de la Escritura: Gen 2, 7.

Como fuego, para que Moiss sea libertador de su Pueblo:


Ex 3, 2.

Como brisa, para que Elias no desmaye en su labor de profeta:


1 R 19, 12.

El Espritu de Dios acta sobre los personajes del Pueblo de


Israel
Dios nunca abandona, nunca nos deja solos cuando tenemos que
cumplir una tarea o superar una dificultad. Est siempre presente
en los personajes de Israel:
235

En los jueces, como Sansn, para que mantenga su fuerza:


je 13, 25.

En los Reyes, como Samuel y David, para que gobiernen y


sirvan al pueblo: 1 S 10, 6. 16, 13.

En los Profetas, como Isaas y Jeremas, para que anuncien


la verdad y luchen contra el pecado y la injusticia: Is 61, 1.
Este don del Espritu se expresaba muchas veces con el rito de la
uncin. Era un signo sencillo para indicar que reciban la fuerza del
Espritu, en orden al cumplimiento de una misin.

Pero Dios promete una actuacin m s grande del Espritu en


los tiempos futuros
Dios no reserva la fuerza de su Espritu para unos pocos. Quiere
que todos lo reciban. Y por eso lo promete:

Especialmente al futuro Mesas: Is 11, 2; 42, 1-4.

Pero tambin al pueblo de Israel: Ez 36, 26-28.

Y a todos los pueblos de la tierra: Joel 2, 28-32.

Por este Espritu Dios renovar el corazn del hombre


Ser algo nuevo, que transformar al hombre y le dar la fuerza
para ser fiel a Yav. Esto supondr una Nueva Alianza, no escrita
sobre las tablas de la Ley, sino en el interior, en el corazn del hombre.

La Nueva Alianza: J r 31, 31-33.

El Espritu Nuevo: Ez 36, 26-27.


Nota.-Para el estudio de estos textos puede dividirse el trabajo
entre los distintos miembros del grupo. Que escriban y resuman en
un papel, lo que les sugiere. Despus vendra la puesta en comn, y
el resumen o sntesis del catequista.

Oracin
Hacer una preces litnicas espontneas, pidiendo la fuerza del
Espritu. O bien pueden rezarse unos versculos del Sal 51, 11-13.
236

3.

ACTIVIDADES

Sealar problemas personales depresiones, incomprensiones,


conflictos de adolescencia que requieren fuerza interior y ayuda
para superarlos.
Buscar hechos concretos y cercanos a ellos en los que vean que las
personas actan movidas por la fuerza del Espritu.
Sealar momentos en los que los hombres debemos ayudarnos y
apoyarnos, para superar las dificultades.
- Disco-forum, de Todo est bien hecho... la fuerza del Espritu de Dios.
de Manzano.
*

ACTUACION

CON

LOS PADRES Y

CONFIRMANDOS

1.Convivencia-reunin de todos los grupos con sus catequistas,


para tener un intercambio y hacer una revisin ante los dems sobre
cmo funciona el Grupo, aspectos que ms les hayan interesado, vivencias del Grupo como tal...
Esta reunin-convivencia podra organizarse de la siguiente manera:

Reunin de todos los grupos en un local apto. Puede comenzar


la reunin con algn canto apropiado a su sensibilidad, alegre
y movido. Quizs podra ensayarse en estos momentos.

Seguidamente, el responsable principal de la Catequesis o


sacerdote, expone los motivos de la reunin y les hace ver la
necesidad de poner en comn lo que estamos haciendo, para
mejorarlo, si se puede, contando con la opinin de todos, que
ha de ser profundamente sincera.

Despus se reparte un cuestionario-base para el dilogo por


grupos, segn el nmero de confirmandos existentes. Estos
grupos se dirigen al lugar sealado e intercambian sus puntos
de vista. El cuestionario podra centrarse en estos puntos,
por ejemplo:
Son interesantes los temas tratados hasta ahora?
Ests contento en el grupo? Por qu?
Cules son los aspectos positivos y negativos que descubres?
Cul es la conclusin ms importante de estas catequesis?
En casa te ayudan o te desaniman en lo que ests haciendo?

Terminado el dilogo en los grupos, que puede durar media


hora, se hace la puesta en comn. Y el responsable concluye
237

precisando, aclarando, indicando las posibilidades que hay


de mejorar.

A continuacin se tiene un momento de oracin, que puede


ser dirigida, espontnea, un canto religioso, etc.

Podra concluirse, bien proyectando una pelcula breve, que


encajara con- los temas tratados, u organizando una salida
o excursin para el sbado o domingo siguiente.

2.Reunin del Responsable general con los padres, para informar


sobre lo que se est haciendo en la Catequesis con sus hijos, su actitud
y reacciones, as como tambin sobre el juicio que estas catequesis
merecen a sus hijos. Junto a esto, conviene que los padres informen,
a su vez, sobre lo que observan en sus hijos y sobre la forma como ellos
intentan ayudarles en el ambiente familiar.
La reunin ha de estar bien preparada. Conviene que al invitar
a los padres, se les mande un elenco de puntos o cuestiones que reflejen lo central de los temas a tratar. La persona ms apropiada para
dirigir este encuentro quizs sea el mismo sacerdote responsable, lo
cual no quiere decir que no colaboren tambin los catequistas.
Puede comenzarse dando un resumen de los temas tratados con
sus hijos. Despus se les expone los resultados de la revisin hecha por
los grupos de confirmandos, aclarando las cosas que sean convenientes.
A continuacin se abre el dilogo con los padres invitndoles a que
informen sobre lo que observan en sus hijos... Este intercambio deber
desembocar en algunas conclusiones concretas.
Se termina el encuentro dando una breve visin de los temas siguientes sobre la intervencin del Espritu en la Historia de la Salvacin.
Puede aprovecharse este momento para entregarles el resumen de que
ya hemos hablado en otro lugar.

238

SEXTA CATEQUESIS
Tema:

El Espritu del Seor est sobre m.

Objetivo:

1.

Mostrar cmo Dios cumple sus planes y no defrauda


nunca la esperanza que ha puesto en el corazn del hombre,
ya que Jess, el Mesas, vive y acta movido por el Espritu.
Nadie ha posedo el Espritu con tanta plenitud como
Cristo. Tambin nosotros debemos esforzarnos en vivir
y actuar como Jess.

P U N T O DE PARTIDA
En el corazn del hombre anidan muchas esperanzas. Siempre
soamos con un futuro mejor. Se espera ganar ms, un piso mejor,
mayores comodidades, ms prestigio y felicidad, un coche ms
hermoso, una lavadora ms moderna... pero tambin, muchas
veces, estas esperanzas no se cumplen. Por qu? Porque los medios
que esperbamos tener no hemos podido conseguirlos. Y entonces
viene la desilusin, la sensacin de fracaso, o quiz la resignacin.
Qu le vamos a hacer!
- Tambin en nuestra vida de adolescentes sufrimos con frecuencia
el desengao y la desesperanza, porque aquello que habamos
esperado no hemos llegado a conseguirlo, por culpa de los dems,
tal vez.

Sealar casos y momentos en los que les ha pasado esto.

Profundizar en las causas...

Sealar las consecuencias que esto lleva consigo...

Puesta en c o m n
Hemos puesto toda nuestra esperanza, a veces, en cosas materiales
y humanas: un poco de dinero, quedar por encima de los dems, la
amistad de un amigo, el pasarlo bien, el poder realizar una gran tarea,
la ayuda de un compaero.
Nuestras esperanzas han sido buenas, pero no se han cumplido,
l'-u ocasiones la causa est en nosotros mismos, y en ocasiones en los
dems. Siempre, sin embargo, la causa ltima est en la debilidad del
hombre, que no puede hacer lo que quiere, y es limitado para conseguir
lo que desea.
239

Es bueno confiar y esperar en los dems. Pero esta confianza o


esperanza es siempre limitada. El hombre, los medios humanos siempre
pueden fallar.
2.

ILUMINACION CRISTIANA
Nota.Puede comenzarse proyectando una filmina del Bautismo
de Cristo en el Jordn, a la que se ir haciendo alusin a lo largo de la
profundizacin o iluminacin cristiana.

Jess posee y acta en el Espritu


Pero podemos preguntarnos: es que es imposible fiarse de nadie
con plena confianza? Cundo sabemos nosotros que no vamos
a ser defraudados? Nos encontramos en el mismo caso cuando
de Dios se trata? Nuestra esperanza en Dios, las esperanzas que
El ha puesto en nosotros quedarn tambin incumplidas?
Dios (como hemos visto en el tema anterior) haba despertado
una esperanza grande en el pueblo de Israel: El iba a enviar su
Espritu sobre el Mesas, y a travs de l sobre todos los pueblos.
Cuando venga el Mesas, pensaban, toda la tierra quedar llena
del Espritu de Dios, y renovar todas las cosas y habr una Alianza
nueva (cfr. textos anteriores).
Y Dios no fall. Dios cumpli sus promesas en primer lugar en el
Mesas y no defraud la esperanza de su pueblo.
Le 1, 35.
Desde el primer momento, desde la Encarnacin, Jess aparece
lleno del poder y la fuerza del Espritu.
Pero Jess no slo posee el Espritu, sino que l, por ser el Mesas,
ha sido ungido por el Espritu. El es el Mesas, el ungido del
Seor (esto significa en griego el nombre Cristo), que recibe
la fuerza del Espritu para cumplir su misin. As aparece en el
Bautismo del Jordn:
Me 1,9-11.
En el momento en que Jess va a iniciar su tarea, la misin a la
que le ha enviado su Padre, l sabe que no se encuentra solo. El
Padre le ama y el Espritu le acompaa.
Nota.Conviene explicar en este momento el simbolismo de la
paloma.
Muchas veces hemos visto este smbolo en obras de arte, estampas,
grabados... Por qu se representa as el Espritu? Es el Espritu una
paloma? No. No tenemos ninguna representacin humana del Espritu.

240

El Espritu es como el amor, como la vida, como la fuerza interior.


Por eso en el A. T. se empleaban diversas imgenes en este sentido:
viento, fuego, aliento...
Sin embargo, los hombres siempre hemos buscado una representacin material de lo que es Dios. Los israelitas, quizs porque el Gnesis
habla de que el espritu de Dios aleteaba sobre la superficie de las
aguas (1, 2), se imaginaron el Espritu en forma de paloma. As la
paloma lleg a ser como un smbolo o signo del Espritu de Dios.
Por eso, cuando los evangelistas quisieron explicar a los hombres
que Jess haba recibido el Espritu en el Jordn, se sirvieron de la
misma imagen. As podran entenderles.

As, a lo largo de toda su vida, en su predicacin, sus milagros,


sus obras, Jess tiene conciencia de que l acta movido por el
Espritu. Por eso, cuando un da predicaba en la sinagoga de
Nazaret, se aplic a s mismo estas palabras de Isaas :
Le 4, 18-22.
Y movido por la fuerza del Espritu Jess fue conducido al desierto
(Me 1, 12), expulsaba los demonios...
- Por eso, porque tena la fuerza del Espritu de Dios, Jess supo
afrontar la prueba de su pasin y muerte. Saba que no poda
fracasar. El Espritu resucit a Jess de entre los muertos.
Le 23, 44-46.
Conclusin
Cuando el hombre pone toda su esperanza en los medios humanos
coi re el riesgo de quedar defraudado. Es cierto que nosotros podemos
realizar grandes tareas y tenemos derecho a esperar que nuestros fundados deseos se cumplan. Pero somos dbiles.
Un cristiano sabe que las esperanzas que Dios ha puesto en su
corazn no son engaosas; que Dios nunca defrauda. Lo que l dice
merece plena confianza. Sus promesas siempre se cumplen. Prometi
rl Espritu al Mesas, y no falt a su Palabra. Por eso podemos esperar
rn que tambin se cumpla su promesa de enviar el Espritu a todos los
hombres.
Plegaria
Invitar a algn muchacho a que la haga espontneamente en
nombre de todos.

3.

ACTIVIDADES

Hacer un sencillo mural en que aparezca la actuacin del Espritu


en Cristo, en los momentos antes sealados.
241

Describir cmo ellos explicaran a un enfermo desanimado que


debe confiar en Dios, porque su promesa de salvacin nunca falla.
Sealar algunas situaciones en su vida en las que necesitan confiar
ms en Dios y en la fuerza de su Espritu.
Indicar momentos en los que defraudamos las esperanzas que
los dems han puesto en nosotros.
*

CELEBRACION CON LOS CONFIRMANDOS

Tema:

La promesa del Espritu y la esperanza de los pueblos.

Objetivo: Celebrar el mensaje de la Catequesis y preparar a las fiestas


de Navidad.
Indicaciones.Esta celebracin debe tenerse durante el tiempo de
adviento y, a poder ser los das antecedentes a la Natividad del Seor.
Puede hacerse coincidir con una semana en que no haya reunin
catequtca, o bien puede hacerse despus de u n a breve catequesis.
En estas celebraciones deben participar, normalmente, todos los grupos, de manera que puedan unirse tambin en la oracin y expresar
juntos su fe.
Deben aprovecharse todas las posibilidades de participacin,
evitando el peligro de querer hacerlo todo.

1.Rito de entrada:
Canto de esperanza. (Elegir uno apropiado).
Monicin: Dirigida y hecha por un confirmando.
Oracin del que preside.
2.Liturgia de l a Palabra:
Puede hacerse acompaando a los textos que se van a leer
la proyeccin de unas flminas que hagan referencia a su contenido. Entre una y otra lectura puede intercalarse un canto
o una msica.
Primera Lectura: Is 11,1-7.
Segunda Lectura: Ez 36,26-28.
Tercera Lectura: Le' 1,26-38.
Comentario y dilogo:
242

a)

Se trata de que un pequeo grupo de 4 5 muchachos,


formado de entre todos los grupos existentes, dialogue
ante los dems sobre estos puntos:

Qu quiere decir para nosotros Adviento?

Qu nos dice a nosotros el que las promesas de


Dios se cumplieran en Cristo?

En qu piensan, qu esperan los hombres en el


tiempo que precede a Navidad?

En este tiempo descubrimos actitudes que reflejan


la accin del Espritu en nuestra vida? Cules?

Qu compromisos podemos sacar nosotros para


Navidad?

b)

Acto seguido se da posibilidad de que expresen su


opinin los que deseen, completando quizs lo que
han dicho sus compaeros. El sacerdote concluye,
resumiendo.

c)

Oracin de los fieles: Los confirmandos formulan espontneamente las peticiones.

3. Rito de despedida:
Oracin del que preside.
Monicin dirigida por uno de los confirmandos.
Canto de despedida (Elegir uno apropiado).
Bendicin final.

243

SEPTIMA CATEQUESIS
Tema:

Recibiris la fuerza del Espritu Santo

Objetivo:

1.

Mostrar cmo Jess, que posea de un modo pleno el


Espritu de Dios, contina la promesa del Padre y quiere
transmitir a los dems lo que l mismo posee. Resaltar
la fidelidad de Cristo al Padre y su promesa de compartir
el don del Espritu.

P U N T O DE PARTIDA
En todo hombre hay un fuerte instinto de posesin y exclusivismo.
Lo queremos todo para nosotros, somos egostas, y a veces nos
cuesta mucho compartir nuestras cosas con los dems.
Hechos de experiencia

Joaqun es un chico joven, un estudiante. Durante mucho


tiempo le ha costado mucho comprender las matemticas.
Pero ahora ha llegado a dominar la materia. Ya no encuentra
dificultad en solucionar los problemas. Sin embargo, no est
dispuesto a ayudar a sus compaeros, porque piensa: A m
me ha costado muchos sudores, que ellos aprendan tambin
ahora lo que es estudiar.

Miren ha estado soando siempre con unos vestidos que nunca


lograba tener por falta de dinero. Muchas veces ha tenido
que pedirle a su hermana que le dejara su ropa. Ahora trabaja
y gana dinero. Se compra lo que quiere. Pero se niega a prestar
sus cosas a la hermana y le dice: Cuando t ganes, hars lo
mismo.

Jos Mara es un joven ingeniero, casado, de 35 aos. Durante


sus estudios simpre ha defendido la justicia y la igualdad.
Pero ahora, que es director de una empresa, slo se preocupa
de ganar dinero para l, a costa de injustos salarios a los obreros.
El afn de dinero, el deseo de posesin de riquezas, le han
llevado a olvidar sus primeros ideales.

Dilogo y puesta en c o m n :
Cul es la actitud que descubrimos en estos hechos?
Qu repercusiones tienen estas actitudes en los dems?
Qu hechos encontramos en nuestra vida que demuestran la
misma actitud?
Puede ser esta la actitud de un cristiano?
244

Testimonio
Raoul Follereau con los leprosos, Etapas, de Fiore y Bosco, C. N.
Salesiano de Pastoral Juvenil.
2.

I L U M I N A C I O N CRISTIANA

Jess p r o m e t e el Espritu
Jess no actu as durante su vida. El no tena estas actitudes.
Defendi la justicia y el amor y obr en consecuencia. No se qued
nada para s. Lo dio todo, incluso su vida, que es lo ms grande
que uno puede hacer por los dems.
(Que los chicos busquen o indiquen algunos lugares del
Evangelio donde aparezca esta manera de obrar de Jess).
Por su muerte y resurreccin nosotros hemos sido hechos partcipes
de la misma vida de Cristo, del Espritu Santo. El Espritu es un
don que Cristo ha trado para el mundo entero, llevando as a
cumplimiento la promesa del Padre en el Antiguo Testamento.
Jess no se ha reservado nada para s. Nos ha dado, ha querido
compartir con nosotros todo lo que posea: su misma vida, el don
del Espritu.
R m 8, 5-17.
As se explica que Jess hablara frecuentemente durante su vida
del Espritu que iban a recibir aquellos que creyeran en El.
J n 3, 1-8; 7, 37-39.
Y cuando Jess prepara su partida anuncia a los Apstoles claramente que enviar sobre ellos el Espritu Santo, el consolador,
que permanecer con ellos para siempre y les ayudar a recordar
y comprender la verdad que Cristo les ha enseado:
J n 14, 15-17; 25-26; 16, 12-15.
Poco antes de subir al cielo (Ascensin) Jess les mand a sus
discpulos que no se ausentaran de Jerusaln, sino que permanecieran all hasta que se cumpliera la promesa del Padre: el envo
del Espritu Santo, el cual les dara la fuerza necesaria para ser
testigos en todos los rincones del mundo.
Hch 1, 4-8; J n 15, 26.
Sntesis y conclusin
Jess, el Mesas, lleno del Espritu, ha venido para llevar a cumplimiento la promesa del Padre.
Su nico deseo ha sido salvar a los hombres y transmitirles la vida
de Dios: el Espritu Santo.
Para esto ha cumplido fielmente la voluntad del Padre y no ha
buscado en ningn momento su comodidad ni su egosmo. Dando su
245

vida por nosotros nos ha transmitido su propia vida: el Espritu que l


posea y que procede del Padre.
Oracin
Momento de silencio. Canto: Oh Seor, enva tu Espritu, que
renueve la faz de la tierra.
3.

ACTIVIDADES

Referir algn testimonio que ellos conozcan, en el que se vea la


entrega y la generosidad con los dems.
Determinar juntos un compromiso, en la lnea de la generosidad
y la ayuda por los dems.
Escribir las actitudes egostas de las que crean deben convertirse
para recibir dignamente el Espritu.

246

OCTAVA CATEQUESIS
Tema:

Pentecosts: la promesa cumplida y el envo del Espritu Santo.

Objetivo:

1.

Despertar el deseo de recibir el Espritu Santo y, sobre


todo, poner de relieve el sentido del acontecimiento y
las repercusiones en los Apstoles.

P U N T O DE PARTIDA

El mundo y la sociedad nos invitan continuamente al progreso,


a la transformacin. Todos nos sentimos inclinados un poco a
esta transformacin: el que es feo quiere aparecer guapo; el que
es pobre quiere aparecer rico... Queremos transformarnos segn
la imagen de unos dolos que se nos propone por los medios de
difusin... Buscamos, sobre todo, la justa transformacin de un
orden de vida, de la sociedad...
Hay quien piensa incluso, que estas transformaciones pueden
realizarse por un acontecimiento extraordinario, con una especie
de milagro, como por arte de magia...
Nombrar o indicar hechos en los que se busca esta transformacin
personal o social, externa o interna... Dialogar sobre lo falso y
lo verdadero que descubrimos en tales hechos...
Preguntarse: De dnde nace la fuerza para la transformacin?
Un gran ideal, el amor, el sentimiento de solidaridad...
Experiencia:
Referir algn caso en que se vea esta transformacin. Por
ejemplo, la que sucede en dos jvenes que se aman y que son
capaces de hacer cosas que antes pareca imposible, porque ha
nacido el amor.
O bien, referirse a la transformacin en la vida de la persona
cuando ha descubierto la amistad y el ideal.
O bien, contar la transformacin que ha tenido lugar en alguna
persona que se ha convertido verdaderamente y ha descubierto
el amor de Dios.
2.

I L U M I N A C I O N CRISTIANA
J e s s h a dado s u vida por nosotros, y con su m u e r t e n o s
ha conseguido una nueva vida: la vida del Espritu.
Su Resurreccin es el comienzo de una nueva vida para el mundo
y para los hombres.
247

Porque, despus de su Resurreccin, Jess lleva a cumplimiento


la segunda promesa proftica, enviando el Espritu Santo sobre
sus Apstoles en Pascua, y visiblemente sobre toda la comunidad
el da de Pentecosts.
1 Espritu del R e s u c i t a d o sobre l o s Apstoles de un m o d o
invisible.
Jess, que haba prometido el Espritu a los Apstoles, cumple
su promesa:
J n 20, 19-22.
Jess, despus de su Resurreccin, se aparece a los Apstoles y
les desea la paz, les transmite una misin envindoles como el
Padre le ha enviado a El, y les comunica el don del Espritu
para que puedan cumplirla.
Este es el don pascual por excelencia que Cristo regala a sus Apstoles. Desde este momento sienten que una fuerza nueva ha nacido
en ellos. Algo insospechado que les transforma y les llena de gozo
y valenta para anunciar a Cristo.
1 Espritu sobre la c o m u n i d a d apostlica de un m o d o
visible.
Pero este Espritu, que ya haba sido dado a los Apstoles, va a
comunicrseles ahora de un modo extraordinario y visible, el da
de Pentecosts:
Hch 2, 1-11.
Para comprender lo que esto significa veamos las lneas centrales
de explicacin sobre el sentido del acontecimiento pentecostal.
a)

El Pentecosts judo
Los judos celebraban tambin una fiesta que se llamaba
Pentecosts. Tena lugar 50 das despus de la celebracin
de la Pascua.
En un principio, era una fiesta naturalista, llamada de la
recoleccin, en la que ofrecan a Dios las primeras gavillas,
los primeros frutos de la cosecha, como accin de gracias y
reconocimiento (Ex 23, 16; 34, 22).
Ms tarde esta fiesta adquiri un carcter de aniversario y
conmemoracin por la Alianza que Dios haba hecho con su
pueblo en el Sina. Esta Alianza haba tenido lugar 50 das

248

despus de la liberacin de Egipto, y era considerada como


el momento conclusivo de la Pascua. Para los judos celebrar
Pentecosts era renovar la Alianza y supona dar por concluida
la celebracin pascual. Esta fiesta apareca muy unida al
acontecimiento del Sina, con todos sus fenmenos extraordinarios: nube, fuego...
b)

El Pentecosts cristiano
Cuando Lucas quiso describir el acontecimiento del Pentecosts cristiano o la venida del Espritu sobre la comunidad
de Jerusaln, tuvo mucho en cuenta la tradicin juda. Por
eso nos dice tambin que el Espritu Santo vino sobre los
Apstoles 50 das despus de Pascua; que los signos que acompaaron su venida fueron: viento, fuego, diversidad de lenguas
(recordar como se designaba el Espritu en el Antiguo Testamento, la confusin de lenguas en la Torre de Babel...).
Para la comunidad apostlica, lo mismo que para los cristianos,
Pentecosts significaba:
El cumplimiento de la promesa hecha en Joel y en Cristo
(Joel 3, l ; J n 15-16).
El coronamiento y compleccin de la Pascua de Cristo.
El aniversario del nacimiento de la Iglesia.
La renovacin de la Alianza Nueva.

Las repercusiones de la venida del Espritu e n Pentecosts


El Espritu que ha venido sobre aquella pequea comunidad es
un Espritu de fuerza y de poder, un Espritu que transforma y acta
en aquellos que lo poseen, ayudndoles a cumplir su misin, a superar
las dificultades.
En primer lugar transforma a los Apstoles para que comprendan
que la Salvacin de Cristo es universal, a todos los pueblos, sin discriminacin
de razas o de lenguas. Por eso cada uno los oa hablar en su propia
lengua. Por eso dice Pedro que se ha cumplido la Profeca de Joel.
Si antes pensaban que la salvacin era para Israel, ahora comprenden
que es para todos los pueblos:
Hch 2, 6-13.
En segundo lugar, el Espritu transforma a los Apstoles, les da
una fuerza para hablar y anunciar a Cristo, que antes les faltaba. Antes de
recibir el Espritu los Apstoles estaban acobardados, tenan miedo de
hablar y de aparecer ante la gente... En cambio ahora se muestran
valientes y decididos, y nada les detiene para anunciar a Jess resucit a d o y denunciar la injusticia de los judos al condenarlo y matarlo.
Hch 2, 22-24. 32-36; 3, 13-16.
249

En tercer lugar el Espritu transforma a los Apstoles, dndoles la


fuerza de actuar como Cristo, sin miedo a las acusaciones, a la persecucin,
a la crcel ni a la muerte. Como Jess, curan a los enfermos, defienden
a los pobres, sufren persecucin:
Hch 3, 1-10; 4, 1-4; 4, 32-35.
Conclusin y s n t e s i s

Dios ha cumplido sus promesas por medio de Jesucristo, enviando al Espritu, como don pascual, el da de Pentecosts.
El don del Espritu transforma a aquellos que lo poseen y
saben seguir sus impulsos. Es como una fuerza irresistible que
llena el mundo entero, que da valenta y coraje para la lucha.
Este es el Espritu que quiere transformar nuestra propia vida.
Sin falsas promesas, sin propagandas engaosas, l viene a
nosotros como una fuerza irresistible, que quiere hacernos
valientes y audaces, capaces de anunciar a Cristo y de defender
al humilde, de defender la verdad y de luchar contra toda
mentira.
La venida del Espritu fue el nacimiento de la Iglesia, y para
nosotros tiene que ser el comienzo de una vida nueva, llena
de verdad y sinceridad.

Oracin
Plegaria de San Francisco de Ass:
Seor, haced de m un instrumento de vuestra paz:
Donde haya odio, ponga yo amor;
donde haya ofensa, ponga perdn;
donde haya error, ponga verdad;
donde haya desesperacin, esperanza;
donde haya tinieblas ponga yo luz;
donde haya tristeza, alegra.
Haced, Seor, que no busque ser consolado, sino consolar; ser
comprendido, sino comprender; ser amado, sino amar.
Porque cuando damos, recibimos; cuando nos olvidamos, nos
encontramos.
Perdonando, obtenemos perdn.
Y muriendo, resucitamos a la vida eterna.
3.

ACTIVIDADES

Escribir en el cuaderno lo que tiene que ver el acontecimiento de


Pentecosts con nuestra vida.
250

Indicar las cosas en que debemos cambiar nosotros en la vida,


a ejemplo de los Apstoles despus de Pentecosts.
Tomar entre todos una actitud o compromiso frente a las falsas
transformaciones o cambios a que nos invita la sociedad: v. gr.
comodidad en todo, sumisin a lo mandado sin ms, imitacin de
los dolos o estrellas...

251

NOVENA CATEQUESIS
Tema:

La Iglesia, comunidad que vive en el Espritu.

Objetivo:

1.

La Iglesia es la continuadora de la obra de Cristo movida


por la fuerza del Espritu. Insistir en cmo el Espritu
actuaba en la Iglesia primera y sigue actuando hoy tambin en ella, de muchas maneras.

P U N T O DE P A R T I D A
Suceden muchas cosas en nuestra vida que no son perceptibles
por los sentidos. A los hombres nos cuesta reconocerlas. Juzgamos
casi siempre por la apariencia externa y los elementos visibles.
Y por eso, a veces, nos engaamos, somos injustos en nuestros
juicios. Por otra parte, con frecuencia nos fijamos ms en los defectos que en las cualidades de los dems.
H e c h o s de experiencia

Aportar datos y hechos en los que se vea que se ha juzgado


a alguien slo por la apariencia, sin un verdadero conocimiento
de la persona y sus intenciones, v. gr; una frase que ha sido
mal interpretada; un juicio prematuro sobre una persona,
a la que despus hemos descubierto; la condenacin de un
hecho o persona, sin fijarnos en su intencin.

Detectar lo que hay de defectuoso en estos casos. Lo externo


s es siempre importante. Pero lo es mucho ms la vida interna,
la intencin del corazn. Ambas cosas hemos de tenerlas en
cuenta para comprender a alguien.

Aplicacin a l a Iglesia

252

Nadie puede negar que existe la Iglesia. Podemos detectarlo


por datos externos: existen hombres que creen, rezan, celebran
los sacramentos. Hay edificios de la Iglesia, organizaciones,
colegios. Y existen unos sacerdotes, unos obispos y un Papa.
La Iglesia tiene, como vemos, unas organizaciones y unas fiestas,
est compuesta de hombres con sus cualidades y defectos visibles, tiene unas instituciones y unas normas.

Pero podemos decir que es esto solo la Iglesia? Es slo un


grupo de hombres que tiene los mismos intereses religiosos?
Es slo una organizacin externa guiada por normas y leyes?
Podemos entender y juzgar a la Iglesia slo a partir de sus
elementos externos, de los defectos de sus miembros?

Muchos hombres hoy, incluso cristianos, critican duramente


a la Iglesia y sus instituciones. Debido a los defectos externos
que descubren en ella, algunos llegan a abandonarla.
Que los muchachos sealen algunas crticas que han odo
respecto a la Iglesia...

Pero no suceder esto precisamente porque se fijan slo en


unos aspectos y olvidan otros? No ser porque juzgamos slo
lo externo y defectuoso, y no valoramos suficientemente lo
interno y lo bueno que tiene? En definitiva, no se deber
esto a que no tenemos confianza en que el Espritu, a pesar
de los defectos, sigue actuando en la Iglesia?

ILUMINACION CRISTIANA
S, la Iglesia no es slo lo externo que aparece ante nuestros ojos.
Es la comunidad de aquellos que confiesan al mismo Seor, que
tiene una misma fe, han recibido un mismo bautismo y poseen
el mismo Espritu de Dios.
Ef 4, 1-6.
El Espritu es el alma de la Iglesia, la vida de la Iglesia. Una Iglesia
sin Espritu sera como un cuerpo sin vida. Y un Espritu sin Iglesia
sera como un cuerpo vivo, pero sin manos y sin pies. La Iglesia
es el Cuerpo de Cristo, animado y vivificado por el Espritu.
Rom 12, 5-8.
Y este Espritu acta en todos los miembros del Cuerpo. Nadie
tiene el monopolio del Espritu. A cada uno le es dado el Espritu
para cumplir su misin, cada uno tiene su carisma ( = don del
Espritu), y todos estamos unidos, porque poseemos el mismo
Espritu para la edificacin de la Iglesia.
1 Cor 12, 4-11.
En la primera Iglesia este Espritu actuaba en todos, sin discriminacin de color o de raza. El vive en todos los hombres de buena
voluntad y especialmente en aquellos que creen en Cristo resucitado. Pero no faltaron casos en los cuales actu de un modo extraordinario, como fue en el caso particular de CorneUo, o en el encuentro colectivo del primer Concilio de Jerusaln:
Hch 10, 44-45; 15, 5-12.
Tambin en nuestra Iglesia el Espritu sigue actuando. Normalmente de un modo invisible y escondido, en la vida de todo hombre
sencillo y de buena voluntad: hombres y mujeres, nios y ancianos,
253

jvenes y adultos... Todos vivimos la fe movidos por el Espritu


Sin embargo, este Espritu tambin sigue actuando hoy de un
modo extraordinario en su Iglesia, como fue en el caso particular
de J u a n X X I I I , y en el caso colectivo del Vaticano I. El mismo
Concilio, reconociendo la obra del Espritu, afirmaba:
Consumada, pues, la obra que el Padre confi al Hijo
en la tierra (cf. lo 17, 4), fue enviado el Espritu Santo en el
da de Pentecosts para que indeficientemente santificara a
la Iglesia, y de esta forma los que creen en Cristo pudieran
acercarse al Padre en un mismo Espritu (cf. Eph 2, 18).
El es el Espritu de la vida o la fuente del agua que salta hasta
la vida eterna (cf. lo 4, 14; 7, 38-39), por quien vivifica el
Padre a todos los muertos por el pecado hasta que resucite
en Cristo sus cuerpos mortales (cf. Rom 8, 10-11). El Espritu
habita en la Iglesia y en los corazones de los fieles como en
un templo (1 Cor 3, 16; 6, 19) y en ellos ora y da testimonio
de la adopcin de hijos (cf. Gal 4, 6; Rom 8, 15-16 y 26).
Con diversos dones jerrquicos y carismticos dirige y enriquece con todos sus frutos a la Iglesia (cf. Eph 4, 11-12; 1
Cor 12, 4; Gal 5, 22), a la que gua hacia toda verdad (cf. lo
16, 13) y unifica en comunin y ministerio. Hace rejuvenecer
a la Iglesia, la renueva constantemente y la conduce a la
unin consumada con su Esposo. Pues el Espritu y la Esposa
dicen al Seor Jess: Ven! (cf. Apoc 22, 17). (LG. n. 4),
El Hijo de Dios, encarnado en la naturaleza humana,
redimi al hombre y lo transform en una nueva criatura
(cf. Gal 6, 15; 2 Cor 5, 17), superando la muerte con su muerte
y resurreccin. A sus hermanos, convocados de entre todas
las gentes, los constituy msticamente como su cuerpo, comunicndoles su Espritu. (LG. n. 7).
Conclusin y sntesis
Que los miembros del grupo vayan indicando los puntos centrales
que se desprenden de la catequesis. El catequista los va escribiendo
en el tablero, y los confirmandos en su propio cuaderno.

3.

ACTIVIDADES

Escribir una oracin que exprese la fe en el Espritu que acta


en la Iglesia. Despus, que uno la lea en nombre de todos.
Decir en voz alta las cosas buenas que descubren en la Iglesia y
en los cristianos y comentarlas.
254

Reflexionar sobre estos puntos en dilogo:


Est bien que juzguemos a las personas y a la Iglesia por lo externo?
Crees que obra bien una persona que se aparta de la Iglesia,
slo porque descubre en ella defectos?

255

DECIMA CATEQUESIS
Tema:

La Iglesia, comunidad que transmite el Espritu.

Objetivo:

1.

El Espritu es de todos y para todos. La Iglesia ha tenido


siempre conciencia de que el Espritu que haba recibido,
deba transmitirlo a los nuevos miembros. Y esto lo h a
expresado a travs de unos gestos sencillos.

P U N T O DE PARTIDA

Entablar un dilogo a partir de estas preguntas:

Puede considerarse uno con plenitud miembro de una familia


si las personas con que vive no son sus verdaderos padres y
hermanos, si no est unido a ellos por los vnculos de la carne
y de la sangre?

Vivira uno a gusto en una familia que no le hace partcipe


de sus bienes?

Se sentira alguien contento en un grupo en el que no se cuenta


con su opinin y se le hace creer que la razn la tienen siempre
los dems?

De igual modo, la Iglesia es una familia. Y para pertenecer plenamente a ella se requieren ciertos lazos de unin, se requiere
poseer una vida comn.
Los bienes ms preciosos de esta familia no son los tesoros, ni el
dinero, ni los edificios. Son la vida en Cristo resucitado y el don
del Espritu Santo. Y la Iglesia sabe que a todos los que quieren
pertenecer a ella, debe transmitirles estos bienes.
Pero son bienes no para guardarlos escondidos, sino para vivirlos,
para manifestarlos y ponerlos en comn con los hermanos en la fe.
2.

I L U M I N A C I O N CRISTIANA

Los Apstoles estaban totalmente convencidos de que ellos deban


transmitir la vida de Cristo resucitado y del Espritu a todos los
que profesaban su fe en el nombre del Seor. Por eso comenzaron
a bautizar desde el primer momento en el agua y el Espritu,
(Jn 3, 5) siguiendo el mandato de Jess (Me 16, 15-16). Aquellos
que queran entrar en el Reino de Dios y pertenecer a la Iglesia
eran bautizados. De este modo, la Iglesia transmita lo ms pre256

cioso y grande que ella posee: la vida de Cristo resucitado, la vida


en el Espritu.
Hch 2, 37-39.
- Pero as como el rito del agua expresaba, sobre todo, la muerte
al pecado, y el nacimiento a la vida nueva, del mismo modo era
necesario que el don del Espritu fuera significado por un gesto
externo. Por eso los Apstoles y los jefes de las comunidades, imponan las manos a los bautizados para que recibieran el Espritu
Santo.
Hch 8, 14-17.
Hch 19, 1-6.
Leer estos textos y sacar los puntos ms importantes:
La Iglesia creca y haban nacido nuevas comunidades.
Los Apstoles quieren que todas estas comunidades estn
unidas a Jerusaln y por eso van a visitarlas.
En ellas hay muchos bautizados. Pero no basta. Para pertenecer plenamente a la Iglesia hay que participar de todos sus
bienes, hay que recibir el don del Espritu por un signo externo,
como los Apstoles en Pentecosts.
Esto es lo que hacen Pedro y J u a n en Efeso y Pablo en Samaria:
oran sobre ellos, les imponen las manos y reciben el Espritu.
Tambin hoy la Iglesia quiere transmitirnos el Espritu de
un. modo pleno y especial. Esto suceder el da de la Confirmacin. Para nosotros ese da debe ser como un nuevo Pentecosts.
- Ahora bien, qu sucede entre la Iglesia que transmite el Espritu
y los miembros que lo reciben? Cierto, es Dios quien por su iniciativa nos da el Espritu. Pero a travs de la Iglesia. Por eso, este
gesto va a crear nuevas relaciones entre nosotros, con respecto a
Dios y a la Iglesia.
Hacer un comentario sobre esta frase:
En cada regalo hay uno que da... y hay otro que recibe.
Dialogar y escribir a dos columnas lo que vive y lo que
siente la persona que DA una cosa y la persona que la RECIBE:
AQUEL QUE DA...

AQUEL QUE RECIBE...

257

Puesta en comn: Qu pasa entre la persona que da y la


persona que recibe?

Se establece una corriente de simpata.

Se crean unos lazos de amistad.

Siempre se establece una relacin.

Se descubre lo importante que soy para otra persona.

Descubro lo importante que es otra persona para m.

Por un regalo DON yo me hago presente ante mi


amigo.

A travs de un regalo DON que RECIBO, mi amigo


se hace presente ante m.
Todo esto significa que yo quiero a esa persona.
Que alguien est pensando en m.
Que alguien se da a m.
Que alguien har lo que sea por m...

Conclusin y sntesis
La Iglesia de ayer y de hoy sigue transmitiendo el Espritu a sus
miembros.
Esto, que lo hace ya por el Bautismo, se expresa de un modo especial por la Confirmacin, al modo de un nuevo Pentecosts.
Por este sacramento se establecen nuevas relaciones entre Dios
y nosotros, entre nosotros y la Iglesia.
El Espritu nos une y nos liga ms a Cristo y a la Iglesia, a su misin y a sus tareas.
Oracin
Renovar las promesas del Bautismo.

3.

ACTIVIDADES

Indica si crees que te falta algo para pertenecer plenamente a la


Iglesia.
Seala cmo puedes transmitir t a los dems la fe que has recibido.
258

Dialogar sobre lo que esperan y buscan los hombres en la Iglesia;


sobre lo que la Iglesia debe ofrecer a los hombres. Detectar lo
que es falso y lo que es verdadero.
Que cada confirmando se entere, por su cuenta, v. gr., yendo a
la parroquia, consultando al prroco, preguntando a alguna
persona enterada... de lo que la parroquia ofrece a los cristianos,
como posibilidades para vivir y expresar su fe.

CELEBRACION CON LOS CONFIRMANDOS


Tema:

Ruptura con la vida Espiritual y reconciliacin.

Objetivo: Poner de relieve que el pecado es una ruptura con la vida


del Espritu, una prdida de la gracia bautismal, que nosotros
volvemos a renovar por el Sacramento de la reconciliacin.
Indicaciones.-Se trata de una celebracin comunitaria de la penitencia con todos los confirmandos. A poder ser, puede hacerse coincidir con el final de la Cuaresma, como preparacin a la Pascua del
Seor; o bien con el comienzo de Cuaresma, mircoles de ceniza.
Esta celebracin debe adaptarse a las caractersticas de los muchachos, poniendo en juego las distintas posibilidades de participacin.
El rito o forma que se adopte estar en relacin con las necesidades
pastorales, respetando tambin la libertad y el deseo de los confirmandos.
Conviene que se les explique antecedentemente el sentido de la
. misma celebracin, y que se prepare con todo detalle.
Como base y orientacin para la preparacin, pueden servir las
celebraciones publicadas por el S E C R A T E R I A D O D I O C E S A N O
DE L I T U R G I A , Un pueblo hacia la Pascua, Bilbao, 1973.

1.Ritos introductorios:
Canto de entrada o bien una msica de fondo, que ambiente.
Saludo del celebrante (espontneo).
Monicin introductoria (explicando el sentido de la celebracin).
Oracin (adaptada para el caso).
2.Palabra, dilogo y confrontacin con la vida:
Primera Lectura: 1 J n 1,8-10; 2,1-2.
Una vez ledo el texto se invita a uno de los confirmandos a que
lo comente ante los dems o diga lo que le sugiere, con brevedad.
Es conveniente que est preparado con antelacin.
259

Segunda Lectura: 1 Cor 6,12. 18-20.


Un catequista comenta brevemente la lectura, insistiendo en
cmo el pecado es algo que va contra la vida del Espritu que
poseemos por el Bautismo.
Tercera Lectura: Mt 18, 15-22.
El sacerdote explica por qu el pecado es algo que tiene que
ver con la comunidad, qu significa la correccin fraterna,
cul es la eficacia de la reconciliacin comunitaria, cmo Dios
est siempre dispuesto a perdonarnos.
Examen de conciencia:
Debe estar muy bien preparado y ha de adaptarse a las situaciones concretas de los confirmandos.
El estilo puede ser diverso, segn se crea oportuno: oracional,
meditativo, en forma interrogativa, exponiendo hechos concretos, partiendo de frases de la Escritura o de puntos tratados
en la catequesis.
Es posible hacerlo de forma que intervengan dos confirmandos:
el primero expone el hecho, lee la frase de la Escritura..., el
segundo lee la reflexin y la aplica a la vida. Este examen
puede haber sido preparado con antelacin por un grupo.
3.Rito penitencial o de reconciliacin:
Confesin general o peticiones de perdn:
Seguidamente pueden rezar todos juntos el Yo confieso, o
bien puede invitrseles a que pidan espontneamente perdn,
unindose los dems con una aclamacin penitencial. Por
ejemplo:
Perdn, Seor, porque con nuestro pecado hemos contristado al Espritu.
R / Oh Seor, escucha y ten piedad.
Perdn, Seor, porque nos hemos aprovechado de los xitos
y trabajos de los dems.
R / Oh Seor, escucha y ten piedad.
O bien puede adoptarse esta otra forma:

Pido perdn a Dios y a vosotros, porque me he dejado


llevar por mi egosmo.
R / Seor, ten piedad.

260

Pido perdn a Dios y a vosotros, porque me he negado a


colaborar cuando los dems me necesitaban.
R / Seor, ten piedad.

Oracin del Seor:


El Padrenuestro es una oracin eminentemente penitencial.
No debe faltar en la celebracin. Sin embargo, si parece que es
demasiado en este momento, puede dejarse para despus del
rito penitencial.
Rito penitencial:
Puede incluirse en este momento la posibilidad de confesin
privada, o bien la absolucin sacramental general, si hay razones suficientes para ello, incluyendo las advertencias necesarias. Si no se hace ninguna de las dos cosas, podr ponerse
un rito de estos: aspersin con agua bendita, rito de la paz,
imposicin de la mano, adoracin de la cruz...
4.

Accin de gracias y despedida:


Puede hacerse tambin de diversas formas: un canto, un salmo,
unas preces ledas por los muchachos, una oracin espontnea.
Oracin conclusiva del sacerdote.
Bendicin y despedida.
*

ACTUACION CON LOS PADRES

Antes de comenzar las Catequesis centradas sobre el tema Iglesiacomunidad, conviene tener una reunin con los padres de los confirmandos, para tratar tambin con ellos este tema de capital importancia,
<n el que deben sentirse implicados.
Los puntos sobre los que puede versar la reunin son los siguientes:
La Iglesia, pueblo nuevo fundado por Cristo.
El Espritu sigue actuando hoy en la Iglesia. Unidad y diversidad: Carismas.
Todos formamos parte de la Iglesia. Todos somos Iglesia.
Iglesia y pertenencia a una comunidad concreta.
Carastersticas que especifican y definen a la comunidad cristiana.
261

Para el desarrollo del tema pueden servir las mismas catequesis


preparadas para los confirmandos.
A continuacin, puede entablarse un dilogo sobre las cuestiones
siguientes, a partir de la realidad de la comunidad parroquial.

Creis que nuestra comunidad parroquial tiene las caractersticas de la primitiva comunidad cristiana?

En qu medida nos sentimos nosotros pertenecientes a esta


comunidad?

Cmo podemos colaborar, en concreto, a la renovacin de


esta comunidad?

De qu medios disponemos y qu es lo que habra que hacer


para mejorar?

Hemos hecho algo para que nuestros hijos se sientan integrados a la comunidad?

Qu posibilidades podemos ofrecerles para que desempeen


unas tareas dentro de la comunidad?

En definitiva, este encuentro se propone despertar, fundamentar,


o estimular el sentido comunitario y la responsabilidad de los padres
en crear una verdadera comunidad, que al mismo tiempo sea ejemplo
para sus hijos. Las cuestiones indicadas habrn de tratarse segn las
circunstancias concretas.
El encuentro puede concluir con una oracin comunitaria. Al
final se les entrega los resmenes de las catequesis que sobre el tema
se van a dar a sus hijos.

262

X I CATEQUESIS
Tema:

Tambin nosotros somos Iglesia.

Objetivo:

1.

Ayudar a tomar conciencia de que la Iglesia est formada


por sus miembros, de que cada uno de nosotros somos
Iglesia, y la comunidad en la que vivimos tambin es
Iglesia. Todos somos, por tanto, responsables.

P U N T O DE PARTIDA

Hecho de experiencia

Enrique es un muchacho de 15 aos. Tiene padres y hermanos.


Pero vive a disgusto en su familia, porque no es como l hubiese
deseado. En sus conversaciones con los amigos, no tiene reparo
en criticar a su padre y a su madre, mostrando cierto desprecio
por ellos. Parece como si no le importara. El no se considera
miembro de su familia.

Carlos es un joven catlico, inquieto y sincero. Dice que cree


en Cristo. Pero no quiere saber nada de la Iglesia, de la jerarqua, de los obispos. Cuando habla de este tema critica
duramente. Y afirma que l est dispuesto a prescindir de la
Iglesia, porque los que tienen la responsabilidad no hacen
nada. La verdad es que tampoco l hace gran cosa, aunque
suele hablar mucho.

Cuestionario y dilogo

Qu vemos de positivo y negativo en estos dos testimonios?


(Escribir en el tablero, a dos columnas, las indicaciones de
los miembros del grupo).

Por qu creemos que es justa o injusta su actitud?

Qu tendra que hacer, a vuestro juicio, un hijo o un cristiano


que piensa as de su familia o de la Iglesia?

Puesta e n c o m n
En una familia, como en la Iglesia, hay cosas buenas y cosas defectuosas. La verdadera actitud no es ocultar e ignorar sus fallos.
Sino reconocerlos y luchar por superarlos.
Quien desprecia a su familia o a la Iglesia por sus defectos se est
despreciando a s mismo.
263

La mejor manera de renovar la Iglesia es comenzar por renovarse


uno mismo.
No basta decir que los dems son responsables, echar la culpa a
otros.
Todos somos responsables. Todos tenemos algo que hacer. Todos
somos Iglesia. No esperemos a que hagan los dems lo que nos
corresponde a nosotros.
El Papa, la Jerarqua, tienen una misin que cumplir.
Nosotros tambin tenemos nuestra misin dentro del Pueblo de
Dios.
ILUMINACION CRISTIANA
La Iglesia es como una gran familia, donde todos debemos preocuparnos por estar unidos a Cristo, vivir la libertad de los hijos de
Dios, cumplir el mandato del amor, y extender el Reino de Cristo.
Desde el Antiguo Testamento Dios se eligi un pueblo. Con Cristo
naci el nuevo Pueblo de Dios, que es la Iglesia. Y todos nosotros,
pertenecientes a este pueblo, somos Iglesia. Toaos ejercemos un
sacerdocio comn por la ofrenda de nuestra vida, por el testimonio
sincero :
1 P 2, 4-10. 8-9.
La Iglesia misma ha reconocido en el Concilio Vaticano II esta
verdad. Dice as:
Cristo estableci un pacto nuevo, es decir, el Nuevo
Testamento en su sangre (cf. 1 Cor 11, 25) convocando un
pueblo de entre los judos y los gentiles, que se condensara
en unidad no segn la carne, sino en el Espritu, y constituyera
un nuevo Pueblo de Dios. Pues los que creen en Cristo, renacidos de germen no corruptible, sino incorruptible, por la
palabra de Dios vivo (cf. 1 Petr 1, 23), no de la carne, sino
del agua y del Espritu Santo (cf. lo 3, 5-6), son hechos por
fin linaje escogido, sacerdocio real, nacin santa, pueblo de
adquisicin..., que en un tiempo no era pueblo, y ahora es
pueblo de Dios (I Petr 2, 9-10).
Ese pueblo mesinico tiene por Cabeza a Cristo, que fue
entregado por nuestros pecados y resucit para nuestra salvacin (Rom 4, 25), y habiendo conseguido un nombre que est
sobre todo nombre, reina ahora gloriosamente en los cielos.
Tiene por suerte la dignidad y libertad de los hijos de Dios,
en cuyos corazones habita el Espritu Santo como en un

templo. Tiene por ley el mandato del amor, como el mismo


Cristo nos am (cf. lo 13, 34). Tiene ltimamente como fin
la dilatacin del reino de Dios, incoado por el mismo Dios
en la tierra, hasta que sea consumado por El mismo al fin
de los tiempos, cuando se manifieste Cristo, nuestra vida.
(Const. sobre la Iglesia, n. 9).
Cristo, Seor, Pontfice tomado de entre los hombres (cf.
Hebr 5, 1-5), a su nuevo pueblo lo hizo reino y sacerdotes
para Dios, su Padre (cf. Apoc 1, 6; 5, 9-10). Los bautizados
son consagrados como casa espiritual y sacerdocio santo por
la regeneracin y por la uncin del Espritu Santo, para que
por medio de todas las obras del hombre cristiano ofrezcan
sacrificios y anuncien las maravillas de quien los llam de
las tinieblas a la luz admirable (cf. I Petr 2, 4-10). Por ello
todos los discpulos de Cristo, perseverando en la oracin y
alabanza a Dios (cf. Act 2, 42-47), han de ofrecerse a s mismos
como hostia viva, santa y grata a Dios (cf. Rom 12, 1); han
de dar tambin razn de la esperanza que tienen en la vida
eterna (cf. I Petr 3, 15).
(Const. sobre la Iglesia n. 10).
En medio de este pueblo, hay diversas funciones, segn los dones
que el Espritu reparte como quiere entre sus miembros: Todos
estos dones son para la edificacin comn de la Iglesia, con la
colaboracin de todos. Y nadie tiene derecho a apagar estos dones,
ni en s mismo, ni en los dems. En cada uno debe resplandecer
la caridad, sobre todo.
1 Cor 12, 4-11; 13, 1-7.
Tambin esto lo ha recogido la Iglesia en su enseanza, invitndonos a obrar as:
Adems, el mismo Espritu Santo no solamente santifica y
dirige al pueblo de Dios por los sacramentos y los ministerios
y lo enriquece con las virtudes, sino que, distribuyndolas
a cada uno segn quiere (1 Cor 12, 11), reparte entre los
fieles gracias de todo gnero, incluso especiales, con que los
dispone y prepara para realizar variedad de obras y de oficios
provechosos para la renovacin y una ms amplia edificacin
de la Iglesia, segn aquellas palabras: A cada uno se le otorga
la manifestacin del Espritu para comn utilidad (1 Cor
12, 7). Estos carismas, tanto los extraordinarios como los
ms sencillos y comunes, por el hecho de que son muy conformes y tiles a las necesidades de la Iglesia, hay que recibirlos con agradecimiento y consuelo. Los dones extraordinarios no hay que pedirlos temerariamente, ni hay que esperar
265

de ellos con presuncin los frutos de los trabajos apostlicos,


sino que el juicio sobre su autenticidad y sobre su aplicacin
pertenece a los que presiden la Iglesia, a quienes compete
sobre todo no apagar el Espritu, sino probarlo todo y quedarse
con lo bueno.
(Const. sobre la Iglesia n. 12)
Y si esto es cierto, todos pertenecemos igualmente a la Iglesia.
Y tenemos la obligacin de edificarla, renovarla y mejorarla.
Todos somos responsables de su verdad y autenticidad. Todos
podemos hablar y colaborar: la jerarqua y los fieles, los sacerdotes y la comunidad... Debemos rechazar sus defectos, que son
los nuestros, pero no para despreciar a las personas, sino para
ayudarnos a superar lo que no es como Cristo quiere:
1 Co 14, 26-33.
El Vaticano II declara la igualdad de todos los cristianos y la
obligacin de todos en sentirnos responsables de la Iglesia y colaborar por el dilogo, la correccin:
El pueblo elegido de Dios es uno: Un Seor, una fe, un
bautismo (Eph 4, 5); comn dignidad de los miembros por
su regeneracin en Cristo, gracia comn de hijos, comn
vocacin a la perfeccin, una salvacin, una esperanza y una
indivisa caridad. Ante Cristo y ante la Iglesia no existe desigualdad alguna en razn de estirpe o nacimiento, condicin
social o sexo, porque no hay judo ni griego; no hay siervo
o libre; no hay varn ni mujer. Pues todos vosotros sois uno
en Cristo Jess.
(Const. sobre la Iglesia n. 32).
Los seglares, como todos los fieles cristianos, tienen el
derecho de recibir con abundancia de los sagrados pastores,
de entre los bienes espirituales de la Iglesia, ante todo, los
auxilios de la palabra de Dios y de los sacramentos; y han
de hacerles saber, con aquella libertad y confianza digna de
los hijos de Dios y de los hermanos en Cristo, sus necesidades
y sus deseos. En la medida de los conocimientos, de la competencia y del prestigio que poseen, tienen el derecho y, en algn
caso, la obligacin de manifestar su parecer sobre aquellas
cosas que dicen relacin al bien de la Iglesia.
...Los sagrados pastores, por su parte, reconozcan y
promuevan la dignidad y la responsabilidad de los laicos en
la Iglesia. Hagan uso gustosamente de sus prudentes consejos,
encrguenles, con confianza, tareas en servicio de la Iglesia,
y djenles libertad y espacio para actuar, e incluso denles
nimo para que ellos, espontneamente, asuman tareas pro-

pias. Consideren atentamente en Cristo, con amor de padres,


las iniciativas, las peticiones y los deseos propuestos por los
laicos. Y reconozcan cumplidamente los pastores la justa
libertad que a todos compete dentro de la sociedad temporal.
De este trato familiar entre laicos y pastores son de esperar muchos bienes para la Iglesia; porque as se robustece
en los seglares el sentido de su propia responsabilidad, se
fomenta el entusiasmo y se asocian con mayor facilidad las
fuerzas de los fieles a la obra de los pastores. Pues estos ltimos,
ayudados por la experiencia de los laicos, pueden juzgar
con mayor precisin y aptitud lo mismo los asuntos espirituales que los temporales, de suerte que la Iglesia entera,
fortalecida por todos sus miembros, pueda cumplir con mayor
eficacia su misin en favor de la vida del mundo.
(Const. sobre la Iglesia, n. 37).
Oracin
Momento de silencio... Despus que cada uno vaya formulando
una peticin espontnea, segn lo tratado.
3.

ACTIVIDADES
- Durante la semana, hacer una encuesta entre los miembros de su
comunidad parroquial sobre las cosas buenas y los defectos que
ellos descubran en la misma. Este ser el punto de partida de la
sesin siguiente.
- Describir cul creen ellos que es actualmente su actitud en la
Iglesia y cual piensan que debe ser en adelante.
- Dialogar en su grupo de amigos, colegio, etc., sobre lo que ellos
piensan de la Iglesia: Papa, Obispos, sacerdotes, fieles...

267

X n CATEQUESIS
Tema:

Pertenecer a la Iglesia es vivir en la fe, en la comunicacin de bienes,


en la fraccin del pan...

Objetivo:

1.

Descubrir cules son las bases fundamentales sobre las


que debe edificarse una comunidad cristiana, a ejemplo
de la primera comunidad apostlica.

P U N T O DE PARTIDA

Poner en comn y recoger los resultados de la encuesta que cada


uno de los confirmandos haya realizado durante los das anteriores, segn se indic en las actividades de la sesin precedente.
Resumir, a dos columnas, tanto los aspectos positivos sealados,
cuanto los aspectos negativos.
Dialogar sobre la reaccin de la gente consultada y sobre la actitud
que han descubierto en ellos, as como entre su grupo de amigos...
sobre la Iglesia.
A partir de las deficiencias descubiertas preguntarse lo siguiente:
Entonces, cmo os parece a vosotros que debera ser una comunidad cristiana hoy?
Que el catequista recoja sus indicaciones y las tenga
muy en cuenta a la hora de exponer el mensaje o contenido doctrinal que ilumine el tema.
2.

I L U M I N A C I O N CRISTIANA

Caractersticas de la comunidad cristiana:


Veamos ahora cmo es el tipo de comunidad cristiana que nos
proponen los Hechos de los Apstoles:
Hch 2, 42-47.
Hch 4, 32-35.
Profundizacin en el mensaje, confrontando en cada punto los
defectos descubiertos en la encuesta, el ideal de comunidad que
ellos han propuesto, y el testimonio de la primera comunidad
cristiana:

268

Unidad
Es cierto. Dentro de la Iglesia, en nuestra comunidad hay
muchas veces divisin y separacin de grupos. Unos piensan

de una manera; otros de otra. Hay tensiones y falta de entendimiento. Es lgico que haya diversidad, pero no es cristiano
el que nos separemos por cosas accidentales.
La primera comunidad viva unida. Tena los mismos sentimientos y el mismo corazn. Todos participaban del gozo de
Cristo resucitado. (Cfr. J n 17, 21-23; E f 4 , 1-6).

Fe y fidelidad a la Palabra
Tambin es verdad que en la Iglesia y en la comunidad falta
fe verdadera. Hay muchos que han sido bautizados y vienen,
incluso, a la Iglesia, pero que no se han preguntado apenas
por su fe, que no la conocen, que no han ledo el Evangelio,
que no la manifiestan en la vida...
No suceda lo mismo en la primitiva comunidad apostlica.
Ellos estaban plenamente convencidos. Eran fieles a la enseanza de los Apstoles. Daban testimonio con su vida y con
sus signos del Resucitado. (Cfr. Hch 4, 1 ss.).

Comunicacin de bienes
Muchos critican a la Iglesia porque dicen que es rica y poderosa, porque no est con los dbiles y humildes. Es cierto que,
a veces, ha sido as. Y nosotros tenemos que limpiar con nuestro
ejemplo esta imagen de la Iglesia. En nuestra misma comunidad cristiana hay ricos y pobres, opresores y oprimidos,
quienes tienen lo que desean y quienes no poseen lo que necesitan. La desigualdad y la injusticia estn en medio de nosotros.
No. Tampoco era as la primera comunidad. En ella no haba
desigualdades. Todo lo tenan en comn y nadie llamaba
suyos a sus bienes. Tampoco haba entre ellos ningn necesitado. (Cfr. Le 12, 33-34; Is 58, 6-8).

La fraccin del pan y la oracin


Se dice que hay mucha gente que deja de ir a Misa. Tambin
se afirma que muchos de los que van no son mejores. Para
algunos no les dice nada, es un aburrimiento...

Aquella comunidad primera no tena este pecado. Para ellos


partir el pan de la Eucarista, reunirse con los hermanos, orar... era
algo fundamental. No haba lugar para el aburrimiento, porque entendan lo que esto significaba. No tenan templos, pero se reunan en las
casas. Y partan el pan con alegra y sencillez. Algunas veces tambin
sr plantearon dificultades, pero supieron superarlas (Cfr. 1 Cor 11,
17-34).
269

Aplicacin:
Quiz pensamos que estamos muy lejos de realizar
este ideal. Sin embargo hoy, en la Iglesia, vamos ms que nunca
hacia l. Nacen nuevas comunidades, grupos de personas dispuestas
a vivir su fe en comn. Veamos un ejemplo:
Eramos un grupo muy pequeo. Seis o siete personas
buscbamos un cristianismo autntico, pero no nos conocamos
nada, solamente nos una esa bsqueda. Humanamente no
tenamos ningn punto de contacto, no ramos amigos. Nada.
Quico Arguello dijo que poda darnos una catequesis. Aceptamos inmediatamente y no porque entonces intuyramos
que aquello poda ser una solucin, era simplemente distinto
de todo lo que habamos hecho.
Cada profeta tiene su carisma y el de Quico es la esperanza
de Cristo Resucitado. Nada ms y nada menos que esto clav
en nuestro corazn. Para unas personas que haban vivido
su cristianismo a la espaola, o sea, clavos, corona de espinas,
cruz, Viernes Santo y Sexto Mandamiento, vivir la esperanza arrolladora de la Resurreccin era cambiar nuestras
vidas desde lo ms hondo de nuestro ser.
Se uni ms gente: matrimonios, jvenes, solteronas y
sobre todo un prroco abierto al dilogo; y un da decidimos
ser comunidad cristiana, como aquellos de que nos hablan
los Hechos y las Cartas. Pensamos que si aquellas pequeas
comunidades haban convertido al mundo entonces conocido,
algo podramos hacer nosotros. Pero una vez decidido esto,
no sabamos por donde empezar. Recuerdo que aquella noche
yo hice una pequea oracin espontnea al Espritu Santo
y le ped que si era Aquel el camino que nos lo mostrara de
alguna forma.
Indudablemente y a pesar de nuestro despiste, haba
algo que estaba claro en el fondo: Intentamos demostrar que
era posible el amor desinteresado entre los cristianos del
siglo XX, y sobamos con que la gente al vernos un da
actualizara aquellas palabras de mralos cmo se aman.
Yo no puedo decir que lo hayamos conseguido; eso lo
tienen que decir los que nos ven desde fuera...
No tenemos ninguna estructura, ninguna organizacin;
todo es muy elemental. Las comunidades se van formando
con grupos de personas que vienen a recibir catequesis. Yo
s que una de las cosas que llama la atencin es tanta juventud
como hay en ellas. No hay grupos de jvenes, ni de mayores,
ni de medianos. Es el Pueblo de Dios que marcha unido.
270

La mayor dificultad, y que cuesta superar, pero que se


supera, es puramente humana: aceptarnos unos a otros con todas
sus consecuencias. Querer al otro tal como es, sin intentar que
se comporte como nosotros lo hacemos. Cuando se llega a
comprender el esfuerzo que el otro debe estar haciendo para
aceptarte a ti, automticamente empiezas a aceptarlo a l.
Pero esto no se consigue ni con catequesis ni con sermones;
es a travs de la convivencia humana como te vas sintiendo
ms humilde, ms pobre ante Dios. Y cada vez bajas ms
rpidamente del pedestal en que nadie ms que nosotros
mismos nos habamos colocado, y de pronto te encuentras
que cuando vas a juzgar al otro, aparece toda tu propia miseria
ante tus ojos, tan clara que eres incapaz de decir nada.
Muchas personas nos preguntan qu compromisos adquirimos al pertenecer a la Comunidad. Algo as como si la comunidad fuera una asociacin, un club de esos en que no se puede
entrar sin corbata. Solamente hay un compromiso: Soy
cristiano.
Para m este compromiso lo abarca todo pero todo sin
excepcin. Habr compromisos que vayan surgiendo en nuestro
camino que tendremos que solucionar en comunidad, pero
hay muchos que son individuales, personales en cada uno.
Todos sabemos muy bien cmo tenemos que responder a
este compromiso que nos sale al encuentro, pero nadie nos
ha dicho qu tenemos que hacer en cada caso. Sencillamente
damos nuestra respuesta en un s comprometido en Cristo.
(Tomado de Mi Comunidad cristiana, Selecciones de la revista
Pastoral Juvenil, tomo 7).
Oracin
Silencio... Canto: Marcha de la Iglesia.

ACTIVIDADES
Redactar entre todos un elenco de cosas que creemos faltan en
nuestra comunidad-parroquia para que sea como debe ser y comunicrselo al prroco.
Hacer todos el compromiso de participar en una reunin de alguna
comunidad de base que conozcan, celebrando con ellos la Eucarista.
271

Dialogar sobre estas preguntas:


Te gustara pertenecer a una comunidad de este tipo?
Podemos pensar nosotros en formar una pequea comunidad?
Cmo tendramos que comenzar para ello?
*

ACTUACION CON LOS CONFIRMANDOS

Estara bien que en este momento tuviera lugar una reunin de


todos los Grupos con algunos de los miembros ms significativos y
comprometidos de la Comunidad; por ejemplo, algn representante
de cada uno de los movimientos parroquiales (mujeres, hombres,
jvenes...). Cada uno de ellos expone cmo concibe l la comunidad
parroquial, cmo se puede actuar y las posibilidades que los confirmandos tienen de incorporarse a esta actuacin.
No se trata tanto de hacer una exposicin doctrinal, cuanto de
manifestar ante los confirmandos la importancia que tiene para ellos
el pertenecer a un grupo, como forma de vivir su fe de una manera
consciente y comprometida, y al mismo tiempo de colaborar a una
comunidad nueva. Estos representantes debern evitar todo lo que
pueda sonar a propaganda, as como el dar la sensacin de que se
trata de ghettos separados. Con sencillez, reconociendo las deficiencias existentes, ellos deben ser un estmulo para que los confirmandos
descubran unas posibilidades de actuacin, al contacto con unos testimonios vivos. Esto mismo se pretende que sirva para un mejor conocimiento de los distintos grupos que existen y actan dentro de la comunidad parroquial.
Al final, suscitar un dilogo en el que los catecmenos expongan
su opinin al respecto, confrontando la actual comunidad con la primera comunidad apostlica, de la que se les ha hablado en catequesis
anteriores.

272

X m CATEQUESIS
Timas

Pertenecer a la Iglesia es llegar a ser libres en el Espritu.

Objetivo:

I.

Ayudar a comprender y vivir la libertad de los hijos de


Dios que exige la superacin de todo sentimiento de esclavitud, y el compromiso en la lucha por la libertad.

P U N T O DE PARTIDA

- El mundo est lleno de esclavitudes. La libertad del hombre es


lesionada y pisoteada en mil circunstancias de la vida: coacciones
c imposiciones injustas... falta de respeto al sentir de la colectividad... imposibilidad de expresar la propia opinin...
Que el grupo indique los casos en que juzgan que est coartada
o lesionada la libertad del hombre en nuestra sociedad...
Nosotros mismos, que en estos momentos de nuestra vida sentimos
un fuerte deseo de libertad, quizs encontremos que tambin
nuestra libertad es poco respetada. Quizs encontremos que se
nos trata como nios, que no se respeta nuestra opinin, que se
nos imponen demasiadas cosas...
Que los miembros del grupo indiquen en qu casos ven coartada su libertad y porqu.
Dialogar sobre lo que significa la libertad para ellos, y anotar sus expresiones ms significativas.
lis evidente que, donde hay hombres que viven juntos, en sociedad,
tiene que existir una ordenacin, unas normas y unas leyes que
regulen nuestro comportamiento y nuestras relaciones. Cuanto
ms inconsciente e inmaduro es el hombre, ms necesita de leyes.
Cuanto ms responsable y sincero, menos necesita de normas,
listo sucede tambin en la Iglesia. Nuestra relacin con Dios est
ayudada por unas normas. De ah que muchos cristianos piensen
en Dios como en un gran legislador y quieran cumplir sus preceptos.
Pero, si no los aceptan consciente y responsablemente, llegan a
sentir disgusto y fastidio. Se sienten esclavos de la ley de Dios,
coaccionados en su libertad...
Dialogar sobre estas preguntas:
Creis vosotros que Dios es un legislador?
listis vosotros en la Iglesia a la fuerza o porque queris?
Os molestan u os ayudan los preceptos de la Iglesia?
273

2.

ILUMINACION CRISTIANA

1 Espritu nos hace libres


No. La relacin del cristiano con respecto a Dios no es una relacin
de esclavitud, sino una relacin de libertad. Dios mismo cre libre
al hombre y le dio lo ms grande que l posea: su libertad. Y en
toda la Biblia Dios acta por su Espritu, precisamente para liberar
al hombre, para estirpar toda opresin:
Ex 3, 7-10; 22, 21-27.
Cristo respet las leyes del pueblo de Israel, pero nunca se sinti
esclavo de las mismas. Fue el hombre ms perfectamente libre.
Busc el bien del hombre, por encima incluso de la ley; obedeci
a su Padre por amor; dio su vida por nosotros porque nos amaba
y quera liberarnos de toda esclavitud del pecado. Por eso, nos
dijo que furamos fieles a su Palabra, no por someternos a una
ley, sino para hacernos libres en el amor.
Le 6, 6-11; J n 14, 21-23; 15, 8-15; Rm 6, 17-18.
El Espritu que Cristo nos ha dado, el que nosotros vamos a recibir
en la Confirmacin, no es tampoco un Espritu de esclavitud,
sino de libertad, de amor y de justicia. No nos priva de libertad,
nos da la libertad de los hijos de Dios, nos hace libres en lo ms
grande que existir pueda: en el amor, en la fidelidad a Cristo.
Donde est el Espritu del Seor, all est la libertad (2 Co 3, 17).
Gal 5, 1-13-26; Rm 8, 14-15.
Conclusin y sntesis
Dios nos ha hecho libres, nos ha liberado por Cristo del pecado
y la esclavitud, y nos ha dado un Espritu de libertad.
La libertad no consiste en hacer lo que uno quiere, sino en
poder hacer aquello que uno cree sinceramente que debe
hacer.
En la Iglesia no debemos sentirnos nunca esclavos, sino libres
en el amor, libres porque hemos optado por Cristo y los dems,
libres porque tenemos el Espritu de Dios.
Todo cristiano tiene obligacin de luchar contra las esclavitudes: el pecado, la coaccin y mutilacin de las libertades
de los hombres en la sociedad...
Oracin
Hacer entre todos una oracin que exprese nuestra opcin libre
por la fe, por Cristo, por el amor, la libertad...
274

3.

ACTIVIDADES

Podra pensarse en esta sesin en hacer un sencillo documento


en el cual se ponga de relieve que ellos optan libremente por el
Sacramento de la Confirmacin. A lo largo de la semana cada
uno lo firmar, si decide libremente recibir la Confirmacin.
En caso contrario, que no lo hagan. Sera la peticin formal
del Sacramento.
- Concretar entre todos algn compromiso en orden a defender la
libertad de las personas, del hombre.
Hacer un disco-forum sobre alguna cancin que tenga por
mensaje la libertad.
*

CELEBRACION CON LOS PADRES Y CONFIRMANDOS

Una vez conocidas las peticiones en orden al Sacramento, convendra tener una reunin conjunta de los confirmandos con los padres,
catequistas, algunos representantes de la comunidad y los sacerdotes.
Se tratara de hacer una especie de presentacin de los candidatos
a la comunidad, sealando de algn modo que la preparacin al sacramento no slo es un proceso individual, sino tambin comunitario,
liste acto quiere ser expresin de la pertenencia de los candidatos a la
comunidad y de la acogida de la comunidad a los candidatos, en cuyo
proceso se siente comprometida.
Al mismo tiempo sera una manera de sealar que ha terminado ya
la preparacin remota y que, a partir de este momento, comienza la
preparacin prxima a la celebracin del Sacramento. De todo esto
es preciso hablar a los que asisten, para que comprendan el sentido
de la reunin. Esta sera la primera parte: aclarar la finalidad y objetivo de la reunin.
El acto que sigue a continuacin debe desarrollarse de manera que
nicaje en la sensibilidad de los confirmandos, y en s sicologa. Podra
consistir en lo siguiente:
Se comienza con un canto y una oracin. Seguidamente, un
sacerdote o una persona mayor lee el texto de Hch 6,1-7.
Hace un breve comentario.
A continuacin uno de los confirmandos puede leer, en nombre
de todos, lo que para ellos significa pedir la Confirmacin y
los motivos por los que lo hacen.
275

El catequista puede leer en estos momentos los nombres de


los que han decidido pedir la Confirmacin. Estos, si parece
oportuno, pueden levantarse al ser nombrados.
Un padre o madre podra exponer lo que para l significa el
que su hijo sea admitido a la Confirmacin.
El sacerdote indica cul va a ser el comportamiento de la comunidad con ellos y cmo los va a tener presentes en sus oraciones... Oracin de los fieles, predicacin, etc.
Todo concluye con un canto de accin de gracias.
Si ello es posible, antes de marcharse podra invitrseles a tomar
algo juntos, de modo que la convivencia tuviera un momento de intercambio amistoso y de encuentro en aquello que tambin suele unir
a los hombres.

276

x r v CATEQUESIS
Tema:

Pertenecer a la Iglesia es comprometerse a extender el amor, siendo


testigos.

Objetivo:

1.

Mostrar cmo ser cristiano y pertenecer a la Iglesia implica


un serio compromiso de dar testimonio de Cristo y de
extender el amor entre los hombres. El Espritu Santo
se nos dar en la Confirmacin como una fuerza que nos
ayudar a ser testigos.

P U N T O DE PARTIDA

En el mundo hay muchas personas que piensan y hablan de cosas


buenas y hermosas. En el fondo, todos los hombres queremos la
justicia, la verdad, el amor, el bien... Si todos pusiramos en
prctica estos bellos deseos, de seguro que el mundo sera distinto.
Pero resulta que nuestras convicciones y nuestras palabras quedan,
muchas veces, incumplidas; no obramos como pensamos; no
hacemos lo qu decimos... Unas veces por cobarda, otras por
debilidad o egosmo, nos sucede que en nuestra vida somos inconsecuentes, cuando no caemos en la falsedad e hipocresa.
En la Iglesia todos los cristianos estamos bautizados. Casi todos
los adultos estn tambin confirmados. Esto debera significar
que todos creemos en Cristo y nos sentimos pertenecientes a la
Iglesia, que todos queremos vivir como Jess nos ense y estamos
comprometidos en dar testimonio de nuestra fe; que todos, en fin,
tenemos los mismos ideales en Cristo. Y, sin embargo, qu sucede,
de hecho?
Creis que se viven los ideales de Cristo?
Pensis que damos testimonio de nuestra fe?
Por qu ocurre esto?
- Dialogar un poco sobre estos temas, y que los miembros del grupo
propongan algn ejemplo en el que vean que se da testimonio de
la fe, y tambin algn ejemplo en que esto no aparezca. Ayudar
a profundizar en las razones por las que se da testimonio o antitestimonio. Precisar el sentido de las expresiones: dar testimonio,
ser testigos, insistiendo en su referencia a los dems, en su carcter
pblico.
277

2.

I L U M I N A C I O N CRISTIANA

Cristo nos da la m i s i n de ser testigos


El cristiano, lo mismo que los Profetas, ha sido llamado y enviado
por Dios para dar testimonio ante los hombres y el mundo, anunciando con su palabra el amor, la justicia, la verdad. Dios nos da
su fuerza para cumplir esta misin, a pesar de las dificultades.
Quien renuncia a ella, es infiel a Dios. Todo cristiano tiene una
vocacin proftica:
Jer 20, 7-11.
Pero el testimonio no consiste slo en las palabras. Debe consistir
principalmente en las obras, en el ejemplo.
Jess, el gran Profeta del Nuevo Testamento, cumpli su misin
mejor que nadie. Comenz predicando la Buena Nueva de Dios
y diciendo: El tiempo se ha cumplido y el Reino de Dios est
cerca; convertios y creed en la Buena Nueva (Me 1, 14-15).
Sus palabras fueron siempre acompaadas de obras (Mt 4, 23),
del ejemplo de su vida, del testimonio. El no se content con hablar,
cumpli en su vida y con los dems lo que predicaba y deca.
Es lo que nos pide tambin a los cristianos, para ser de verdad
sus discpulos:
Mt 7, 21-27 (Cfr. Mt 25, 31-45: En esto consiste dar testimonio con las obras y extender el amor).
El mismo Jess encomend esta misin directamente a sus discpulos,
y por ellos a todos los cristianos, antes de la Ascensin. No slo
les dijo que ellos viviesen sinceramente la Buena Noticia, sino
que les pidi tambin que dieran testimonio de la misma en todo
el mundo, de manera que todos los hombres lleguen al conocimiento de la verdad y entren a formar parte de la Iglesia de Cristo.
Me 16, 14-20 (Cfr. Mt 28, 18-20).
El Concilio Vaticano II tambin nos ha recordado que todo cristiano, que se sienta realmente miembro de la Iglesia, debe dar
testimonio de Cristo, con su palabra y con su vida. Y esto en medio
del mundo y los hombres que nos rodean, participando de sus
problemas y alegras. A esto nos obligamos precisamente por el
Bautismo y la Confirmacin.
El apostoldo de los laicos es la participacin en la
misma misin salvfica de la Iglesia, a cuyo apostolado todos
estn llamados por el mismo Seor en razn del bautismo
y de la confirmacin. Por los sacramentos, especialmente
por la Sagrada Eucarista, se comunica y se nutre aquel
amor hacia Dios y hacia los hombres, que es el alma de todo
apostolado. Los laicos, sin embargo, estn llamados, particularmente, a hacer presente y operante a la Iglesia en los lugares
278

y condiciones donde ella no puede ser sal de la tierra si no


es a travs de ellos. As, pues, todo laico, por los mismos dones
que le han sido conferidos, se convierte en testigo e instrumento vivo, a la vez, de la misin de la misma Iglesia en la
medida del don de Cristo (Eph 4, 7).
(Const. sobre la Iglesia n. 33).
Cristo, Profeta grande, que por el testimonio de su
vida y por la virtud de su palabra proclam el Reino del
Padre, cumple su misin proftica hasta la plena manifestacin de la gloria, no slo a travs de la jerarqua, que ensea
en su nombre y con su potestad, sino tambin por medio
de los laicos, a quienes, por ello, constituye en testigos y les
ilumina con el sentido de la fe y la gracia de la palabra (cf.
Act. 2, 17-18; Apoc 19, 10), para que la virtud del Evangelio
brille en la vida cotidiana, familiar y social.
(Const. sobre la Iglesia ri. 35).
(Cf. n. 34).
Conclusin y sntesis

Todo cristiano est comprometido a dar testimonio de Cristo


con la palabra y el ejemplo de su vida.

Este testimonio no slo nos exige ser buenos personalmente


sino tambin mostrar con nuestras palabras y obras, ante los
dems, que somos sinceros.

Quien no se esfuerza por ser testigo de su fe no puede decir


que pertenece y participa de las tareas de la Iglesia, con todas
las consecuencias.

Se es testigo en medio del mundo, participando de sus problemas e inquietudes, unindose sobre todo a los ms pobres
y dbiles.

Oracin
En este momento podra leerse algn breve testimonio y dejar
un espacio de silencio. Terminar con el canto: Cancin del testigo,
de Espinosa.

3.

ACTIVIDADES
Concretar cada uno cmo, dnde y cundo pueden y deben
dar testimonio de su fe, de manera que el siempre se concrete.
279

Buscar entre todos algn seglar adulto o joven comprometido


al que se le puede invitar a la siguiente sesin, para que refiera
cmo vive l y da testimonio de su fe.
Disco-forum a partir de algunas canciones de protesta.
*

ACTUACION CON TODOS LOS CONFIRMANDOS

Despus de haberse iniciado la etapa prxima es preciso plantear


a los confirmandos la cuestin de los padrinos. Quines van a ser
los padrinos o madrinas de la Confirmacin? Dado que se trata de
muchachos o muchachas capaces de elegir personalmente, conviene que
ellos mismos decidan, segn las posibilidades existentes, a tenor de
lo que propone el nuevo Ritual: los padres, los padrinos del Bautismo,
un padrino especial para cada uno, un padrino para el grupo reducido...
En concreto, una vez que se han congregado los diversos grupos
de confirmandos (si existen), se procede de la siguiente manera:
En primer lugar el sacerdote responsable les explica cul es el
sentido del padrino y cules son las posibilidades de eleccin,
insistiendo en la autenticidad que debe tener siempre la figura
del padrino y cmo debe ser una persona que se interese por su
vida, que sea un cristiano sincero, y que pueda y est dispuesto
a ayudarles.
A continuacin cada grupo se rene aparte, sin que est presente su catequista, para que tengan mayor libertad de eleccin.
El dilogo puede conducirse a partir de este sencillo cuestionario:

Un padrino para cada uno o uno para el grupo?

Si decids que sea para cada uno quin os parece mejor:


los padres, el padrino del Bautismo, uno especial?

Si decids que sea para el grupo, qu persona creis que


puede ser?

Qu le exigiriis vosotros al padrino o madrina?

Despus se hace la puesta en comn, dando a conocer lo que


los mismos confirmandos han decidido.
Entre todos se concreta la forma en que se va a comunicar al
padrino su eleccin, v.gr, una carta, una comunicacin personal, una invitacin a que asista a la prxima reunin del
grupo y tenga un contacto con l.
280

Para terminar se hace una oracin sencilla, se reza el Padrenuestro o se canta un canto apropiado.
Una de las cosas que podra concretarse tambin es alguna salida
de fin de semana con todos los confirmandos. Como ya es sabido, esto
tiene un gran aliciente para ellos y contribuye en gran manera, a conocerse mejor y crear lazos de amistad, que ayudarn sin duda a la comprensin y convivencia del grupo, as como a la mayor eficacia de las
catequesis.

281

X V CATEQUESIS
Tema:

Un camino hacia la vida plena en la comunidad del Esptiru: Bautismo,


Confirmacin, Eucarista.

Objetivo:

1.

Descubrir la unidad de los tres sacramentos de la iniciacin


cristiana, como camino y proceso de integracin plena
en el Misterio de Cristo y de la Iglesia.

PUNTO DE PARTIDA

En la vida, los hombres difcilmente conseguimos de golpe lo que


queremos. Casi siempre se da un proceso, es decir, un comienzo,
una preparacin o maduracin y una realizacin. El que quiere
estudiar una carrera o aprender un oficio comienza por ir a la
Universidad o a la Escuela de Maestra, sigue unos cursos de preparacin y cuando ya est capacitado comienza a actuar, a ejercer
su cargo, incorporndose activamente a la sociedad.
Algo parecido nos sucede a todos en nuestro proceso de crecimiento, en nuestro crecer hacia la edad madura: En primer lugar,
nacemos a la vida, despus vamos creciendo poco a poco, vamos
hacindonos conscientes de las cosas, hasta que llegamos a ser
jvenes y hombres con todas las consecuencias. Poco a poco vamos
asumiendo nuestras responsabilidades en la vida, y vamos integrndonos ms activamente a la familia y a la sociedad. Si cuando
ramos nios pequeos lo recibamos todo, cuando fuimos ms
mayores se peda ya una respuesta: ayudar en casa, hacer recados,
estudiar en la escuela... y ahora se nos pide ms: ser responsables
de nuestros actos, decidir a veces, quizs trabajar y aportar al
sostenimiento econmico de la familia.
Pues bien, de un modo semejante ocurre con los sacramentos
llamados de la iniciacin cristiana (Bautismo, Confirmacin,
Eucarista). Son como el comienzo, la preparacin y la realizacin.
Son tres momentos de un mismo proceso o camino hacia la plena
integracin a Cristo y a la Iglesia. Algo as como*tres etapas necesarias para llegar a la meta, o tres puertas que es preciso abrir
para poseer un tesoro y poder compartirlo con l&s dems en igualdad de derechos y deberes. A quien no ha recorrido estas tres
etapas, le falta algo para pertenecer plenamente a Cristo y a la
Iglesia.
Cuestionario para un dilogo:

282

Vosotros estis bautizados. Os dice algo el Bautismo para


vuestra vida?

2.

Tambin habis recibido la primera Eucarista y seguramente


vais a Misa. Pensis que esto es importante para un cristiano?

Pronto sereis confirmados, qu idea o impresin tenis de


este sacramento? Es lo mismo estar confirmado que no estarlo?

ILUMINACION CRISTIANA

Tres signos y tres etapas necesarias


El Bautismo es el comienzo de la vida cristiana. Por l recibimos
la vida de Dios, nos hacemos hijos suyos, participamos de la muerte
y Resurreccin de Cristo, y nos incorporamos a la comunidad
de los creyentes o Iglesia. Pero nadie puede tener la vida de Dios
y llamarle Padre, si no es en el Espritu. (Rm 8, 14-17; Gal 4, 6).
En el Bautismo se nos da tambin el Espritu Santo, pues no en
vano dijo Jess: Aquel que no nazca del agua y del Espritu....
Y Pedro, en su primer discurso, deca que era preciso convertirse
y bautizarse para recibir el Espritu:
J n 3, 5-8; Act 2, 38.
Pero hay ms. Los Apstoles comprendieron perfectamente que,
aunque se haya recibido el Bautismo en el agua y el Espritu,
era preciso expresar por un signo bien concreto el don del Espritu
pentecostal, como haba sucedido en ellos mismos. Si el Bautismo
en el agua expresaba, sobre todo, la muerte al pecado y el nacimiento a la vida, era tambin necesario un gesto que indicara
igualmente el don del Espritu y la plena incorporacin a la Iglesia.
Y este gesto fue, al principio, la imposicin de las manos. Sin esto
consideraban que faltaba algo para ser plenamente discpulos de
Cristo.
Act 8, 14-17.
Por otro lado, quin puede considerarse cristiano de verdad si
no celebra la Eucarista? La Eucarista es el momento en que mejor
se expresa la fraternidad y el Amor de Dios a los hombres y de los
hombres entre s. No puede haber comunidad cristiana sin Eucarista, ni Eucarista sin comunidad cristiana. Por eso Jess dijo
a sus discpulos: Haced esto en conmemoracin ma. Por eso,
la primitiva comunidad se reuna por las casas para partir el pan
y esto lo consideraban como imprescindible:
Act 2, 42-47; 1 Cor 10, 14-17...
Referencia histrica
En la Iglesia, durante los primeros siglos, se daban estos tres sacramentos en una nica celebracin, que tena lugar la Vigilia Pascual.
El Obispo bendeca el agua y bautizaba a los catecmenos, ayudado
283

de los sacerdotes. Despus de esto, cada uno de los bautizados se acercaba


al Obispo y ste los confirmaba, bien imponindoles la mano o ungindoles con el Santo Crisma, consagrado por el mismo Obispo el Jueves
Santo. Al mismo tiempo sola hacerles la seal de la cruz en la frente.
De este modo, con una sola celebracin quedaban plenamente incorporados al Misterio de Cristo y de la Iglesia.
Con el tiempo, por diversas circunstancias, estos ritos sacramentales
comenzaron a celebrarse en momentos distintos: el Bautismo al poco
tiempo de nacer, la Confirmacin a la edad del uso de razn, y la
Eucarista posteriormente. Pero se extendi en la Iglesia la costumbre
de celebrar la Eucarista incluso antes de la Confirmacin. Esto llevaba
consigo el peligro de olvidar que tambin la Confirmacin era un
sacramento de la iniciacin cristiana, y que haba que considerarlo
siempre en relacin con el Bautismo y la Eucarista.
Por eso, el Vaticano II pidi que se revisase el rito de la Confirmacin, de manera que apareciera ms claramente la relacin de este
sacramento con toda la iniciacin cristiana (Constitucin de Liturgia,
n. 71). Y el Nuevo Ritual afirma tambin que por el Sacramento
de la Confirmacin, los bautizados prosiguen el camino de la iniciacin
cristiana... (Cfr. n. 1).
Esta unidad sacramental se expresar de diversas maneras en la
misma celebracin: por la renovacin de las promesas del Bautismo,
porque la Confirmacin se celebrar, normalmente, dentro de la Eucarista, etc.
Oracin
Que cada uno de los confirmandos vaya renovando los compromisos bautismales de un modo espontneo, y empleando aquella frmula
que mejor exprese su situacin de fe.

3.

ACTIVIDADES

Participar en alguna celebracin del Bautismo que tenga lugar


el domingo siguiente, si es posible, y escribir sus impresiones sobre
dicha celebracin.
Hacer una mesa rendonda o revisin de la celebracin de la Eucarista, tal como se da en la parroquia.
Cuando nos bautizaron, nosotros no ramos conscientes. Dentro
de poco vamos a ser confirmados, y sabemos lo que esto significa.
Describe cul es tu actitud en este momento respecto al sacramento que vas a celebrar.
284

CELEBRACION CON LOS CONFIRMANDOS

Tema:

El Espritu nos da lafuerza para vivir en la libertad de los hijos de Dios.

Objetivo:

I.

Dios, que ha cumplido sus promesas, nos ha dado un


Espritu de libertad, por el que podemos vivir como hijos
de Dios y llamarle Padre. Se trata de recoger aspectos
fundamentales ya tratados, de despertar la vivencia del
Espritu y de ayudar a asumir los compromios bautismales.

R I T O DE ENTRADA

Canto apropiado.
Saludo del sacerdote (espontneo).
Monicin: (La hace uno de los confirmandos, explicando el objetivo
de la celebracin y partiendo del hecho del Bautismo, que un da
todos recibimos).
Oracin: (Hecha por el sacerdote para el caso).

2.

PALABRA Y D I A L O G O

Se trata de que cada grupo se rena con su catequista respectivo


y comente una de las Lecturas que indicamos a continuacin, a partir
de un cuestionario previamente preparado, segn el contenido de la
misma lectura. Una vez concluido el dilogo y comentario en el grupo,
HC hace la puesta en comn. Un miembro de cada grupo indica la lectura
sobre la que han dialogado y otro resume las conclusiones ms importantes del comentario en el mismo grupo. El sacerdote proclama al
final, el texto de 1 J n 3, 1-2 y sintetiza las ideas ms importantes. Aunque
nosotros sealemos slo algunos textos bblicos, nada impide el que se
den para el comentario tambin algunos textos profanos que vengan
al caso.
Primera Lectura: J n 15, 12-16. 26-27.
Segunda Lectura: Rom 8, 1-2. 5-17.
Tercera Lectura: Gal 3, 23-4, 7.
Cuarta Lectura: Gal 5, 1. 13-25.
Quinta Lectura: Rom 6, 1-11.
285

3.

TESTIMONIO Y RITO

La segunda parte est ms centrada en el Bautismo, a partir del


cual hemos sido hechos hijos de Dios, y lleva consigo la renovacin de
las promesas bautismales. Los confirmandos se trasladan al lugar donde
est la pila bautismal, si es que ello es necesario. Se puede proceder
de la siguiente manera:
Testimonio: Un padre o madre, que haya celebrado por ese tiempo
el Bautismo de su hijo (o bien un adulto cualquiera que pueda
dar testimonio de su vivencia del Bautismo, y, mejor todava,
un adulto bautizado recientemente) expone ante todos lo que para
l ha significado el Bautismo.
Renovacin de las promesas bautismales: El sacerdote invita
seguidamente a los confirmands a que renueven los compromisos
y la fe que un da profesaron en el Bautismo.
Rito de la luz: Si parece conveniente, puede hacerse el rito de la luz,
explicando debidamente su sentido. Todos los confirmandos van
pasando a encender una vela en el cirio, o bien, encienden unos
cuantos en nombre de los dems.
Padre nuestro: Porque somos hijos de Dios podemos llamarle Padre,
en la fuerza del Espritu. Cuando fuimos bautizados no pudimos
hacerlo, ahora s. Sabemos lo que esto significa.
4.

DESPEDIDA

Oracin conclusiva del sacerdote.


Canto apropiado.
Bendicin y despedida.
*

ACTUACION CON LOS PADRES Y PADRINOS

Una vez conocido quin o quines van a ser los padrinos, se les
invita a una reunin, junto con los padres de los confirmandos. La
reunin tiene por objeto explicar su responsabilidad y su compromiso,
as como el sentido de la misin que asumen. Igualmente el que los
padres conozcan a aquellos que sus hijos han elegido como padrinos.
Las partes de la reunin y los puntos a tratar podran ser estos:
Presentacin de las personas que van a hacer de padrinos.
286

Explicacin del sentido que tiene el padrinazgo, en concreto


en la situacin en que se encuentran los confirmandos. Se debe
insistir en las formas y posibilidades que tiene de ayudarles,
no slo antes de la celebracin, sino tambin despus. Esto
ser quizs lo ms importante.
Puede abrirse un dilogo entre todos sobre este punto, a partir
de las siguientes cuestiones, por ejemplo:

Qu posibilidades vis como ms realizables en la tarea


de ayudar a los confirmandos?

Qu labor puede desempear el padrino en la continuidad


del grupo, si ste es posible?

Cmo insertar esta tarea en el conjunto de la marcha de


la comunidad?

Una segunda parte, puede consistir en la explicacin sinttica


del significado del sacramento de la Confirmacin: perspectiva
histrica, contenido doctrinal, unin con los otros sacramentos
de iniciacin, aspecto eclesial, don del Espritu... Ayudar a
comprender cual es el lugar que ocupa el Espritu en la constitucin y crecimiento de la comunidad. Para esto pueden servir
las mismas catequesis preparadas para los confirmandos.
Al final de la reunin se entregar a los padres y padrinos un redimen de las catequesis que se van a dar sobre el Sacramento. A los
pudres se les invitar a que ayuden de modo especial a sus hijos durante esta etapa. A los padrinos se les indicar que deben tener algunos
contactos con los confirmandos, antes de celebrar el Sacramento. Ellos,
por el hecho de haber sido elegidos, quedan implicados en el proceso
catrcumenal de los muchachos.

287

X V I CATEQUESIS
Tema:

La Confirmacin: el .sello del don del Espritu Santo.

Objetivo:

1.

Resumir algunos aspectos ya sealados en otros lugares


sobre la actuacin y el don del Espritu, y hacer ver que
esto se cumple para ellos, de un modo especial, en la
Confirmacin.

P U N T O DE PARTIDA

Poner en comn los resultados, impresiones, del Bautismo y la


Eucarista en que han participado el domingo. Recordar las conclusiones a que se lleg en la remisin de la celebracin eucarstica
parroquial, que tuvo lugar la sesin precedente. Conviene ayudar
a profundizar un poco en el sentido que ellos han descubierto,
tanto en una como en otra celebracin...
Seguidamente el catequista recuerda brevemente los aspectos
principales de la catequesis anterior, procurando completar los
aspectos que ellos han descubierto.

Los sacramentos de la iniciacin cristiana forman una unidad.

Por el Bautismo nacemos a la vida de Dios en el Espritu y


nos unimos al misterio de la muerte y resurreccin de Cristo.
Es el comienzo de una vida nueva.

Por la Eucarista que celebramos continuamente, realizamos


y ponemos en comn con los dems esta vida que poseemos,
a la vez que actualizamos el misterio de Cristo Salvador.
Es como el alimento permanente para el desarrollo de esta
vida en la comunidad.

Por la Confirmacin recibimos el don del Espritu a la manera


de los Apstoles en Pentecosts. Y, al mismo tiempo que nos
capacitamos para participar ms plenamente en la Eucarista,
nos unimos ms a la Iglesia y asumimos la responsabilidad de
contribuir a su crecimiento, por una realizacin ms activa
de nuestra misin de cristianos.

Para explicar estos aspectos, que no tienen sentido exclusivo,


podra partirse de un ejemplo imperfecto: lo que sucede en la vida
de un nio en la familia. Primero nace a la vida; despus esta vida
recibe el alimento permanente para su crecimiento; por fin l mismo
comienza a hacerse responsable de su vida, y empieza a cumplir su
misin de colaborar a la vida familiar, de una u otra forma.
288

En este momento podra colocarse un "mural, que resumiera las


principales intervenciones de Dios por su Espritu en la Historia
de la Salvacin: promesa del Espritu, Cristo posee el Espritu:
Bautismo en el Jordn, Cristo promete y enva el Espritu en Pentecosts, los Apstoles transmiten el Espritu...
Que el grupo recuerde y comente brevemente estas etapas...
2.

ILUMINACION CRISTIANA

La confirmacin nos da el Espritu Santo


Todo esto tiene que ver algo con la Confirmacin. Significa que
lo que sucedi en otros tiempos, va a tener lugar hoy para nosotros,
que Pentecosts no ha perdido actualidad, que el Espritu nos va
a ser comunicado. El Espritu no es privilegio de unos pocos, es
don para todos los creyentes. Y lo que sucedi en Pentecosts,
vuelve a repetirse para nosotros, aunque no aparezcan lenguas
de fuego, ni haya viento impetuoso.
Ya San Lucas, queriendo poner en relacin el don del Espritu
con Pentecosts, nos dice despus de la imposicin de manos realizada por Pablo, los de Efeso se pusieron a hablar en lenguas y a
profetizar, y aade que eran en total unos doce hombres, lo
mismo que los Apstoles:
Act 19, 1-7.
As lo ha reconocido siempre la Iglesia, y as se expresa de mltiples
maneras en las oraciones y los ritos de la Confirmacin:
Por el Sacramento de la Confirmacin, los bautizados
prosiguen el camino de la iniciacin cristiana. En l reciben
la efusin del Espritu Santo, el mismo Espritu que fue enviado
por el Seor sobre los Apstoles el da de Pentecosts (Ordo
Confirmationis, n. 1: Cfr. nn. 7, 22).
Y el Obispo, que recuerda tambin a los Apstoles en Pentecosts,
os preguntar el da de la Confirmacin: Creis en el Espritu
Santo, que es Seor y da la vida, y que hoy se os va a conferir de
un modo especial por el sacramento de la confirmacin, lo mismo
que a los Apstoles el da de Pentecosts? (O. C. n. 23).
Este modo especial de que nos hablan los textos se refiere, sobre
todo, a que el Espritu se nos va a dar a la manera de un sello,
de una marca indeleble y espiritual que permanecer en nosotros
hasta la vida eterna. Por eso se dice que la Confirmacin nos da
un carcter, porque nos signa definitivamente con el sello del
Seor, porque el don del Espritu es irreversible.
San Pablo ya seal este aspecto en diversos pasajes de sus Epstolas:
2 Cor 1, 21-22," Ef 1, 13-14.
289

El Nuevo Ritual habla en numerosos lugares de este mismo aspecto:


El don del Espritu Santo, que vais a recibir, ser el
sello espiritual, por el cual vosotros os vais a hacer ms conformes a Cristo, y os vais a convertir en miembros ms perfectos
de su Iglesia... (O. C. n. 22).
En los confirmandos se imprime de tal manera el carctei
o sello del Seor, que ya no puede repetirse el Sacramente
de la Confirmacin (O. C. n. 2).
Y la misma frmula que se emplea para administrar la Confirmacin est reflejando estos aspectos. Dice as:
N., RECIBE EL SELLO DEL DON DEL ESPIRITU SANTO.
Tambin se caracteriza este don del Espritu en la Confirmacin,
en que se nos da como una fuerza, como un impulso nuevo, que
nos llevar a conocer mejor a Cristo y a dar testimonio de l ante
los hombres y el mundo.
As lo dijo Jess a sus discpulos, momentos antes de la Ascensin,
y ellos despus de Pentecosts comenzarn a dar testimonio con
valenta, movidos por la fuerza del Espritu.
Act 1, 8; 4, 7-10.
Tambin el Vaticano I I y el Nuevo Ritual se refieren frecuentemente a este aspecto:
Por el Sacramento de la Confirmacin se vinculan ms
estrechamente a la Iglesia, se enriquecen con una fuerza
especial del Espritu Santo, y con ello quedan obligados ms
estrictamente a difundir y defender la fe, como verdaderos
testigos de Cristo, por la palabra juntamente con las obras
(LG. n. 11).
Oracin
Silencio... Despus el catequista puede formular una oracin
semejante a la que pronunciar el Sr. Obispo el da de la Confirmacin
para implorar el don del Espritu. De este modo pueden ir familiarizndose con el contenido de la misma. Por ejemplo:
Dios omnipotente, Padre de nuestro Seor Jesucristo,
que nos has dado una nueva vida por el Bautismo
en el agua y Espritu;
prepara nuestros corazones
para recibir dignamente al mismo Espritu Santo,
como los Apstoles en Pentecosts.
Que l nos transforme con sus dones,
290

que nos selle con su gracia,


y nos haga fieles testigos de Cristo.
Que vive y reina contigo por los siglos de los siglos.
ACTIVIDADES
Resumir los aspectos fundamentales de esta catequesis, sealando
en qu cosiste el modo especial como se nos da el Espritu en la
Confirmacin.
Hacer el compromiso de orar cada da al Espritu Santo, pidiendo
que l transforme nuestra vida. Estas oraciones podran escribirlas
en su cuaderno.
Preguntar a algunos cristianos adultos sobre lo que significa para
ellos la Confirmacin, y si se acuerdan de algn detalle de la
Celebracin.

291

XVII CATEQUESIS
Tema:

Dios nos habla por signos sencillos.

>jetivo:

Explicar debidamente el sentido de las partes fundamentales de la celebracin y de los signos que la integran.
Nota.El material que ofrecemos en esta Catequesis es muy amplio.
Puede dividirse en dos sesiones, perfectamente delimitadas por el tema.

1.

P U N T O DE PARTIDA

Puede comenzarse exponiendo cada uno el resultado de la encuesta


realizada sobre el sentido de la Confirmacin, tal como se indic
en la Catequesis anterior.
Si da pie para ello, partir de las interpretaciones imprecisas o de
los detalles secundarios en que se suelen fijar normalmente, v. gr.
el sopapo del Obispo. Preguntar: Qu significa en realidad y
cmo se celebra la Confirmacin? Sabis vosotros algo de esto?
En este momento podran proyectarse algunas filminas que fueran
reflejando los momentos y los ritos principales de la Confirmacin,
para que los confirmandos se hicieran idea del desarrollo de la
celebracin...
Todo esto que acabamos de ver son signos y ritos realizados por
el Obispo con los confirmandos ante una asamblea reunida. Son
ya muchas veces las que hemos visto hacer cosas parecidas en la
Iglesia. Miles de cristianos participan frecuentemente de estas
celebraciones.
Sin embargo, para algunos, estos signos dice bien poco. Para otros
resultan ritos estriles cuyo significado no se comprende. Quizs
porque nadie se lo ha explicado, o tal vez porque ellos no se han
esforzado en comprender su sentido. Lo cierto es que no se puede
participar de verdad en una celebracin, si no comprendemos
el sentido de lo que hacemos, si con nuestra fe no sabemos ver ms
all de la materialidad de los signos. Entonces caeramos en una
actitud mgica y ritualista.
Para evitar esto, para poder participar plenamente en una celebracin tan importante para nosotros, vamos a tratar de comprender sus partes y su sentido.
292

ILUMINACION CRISTIANA
Partes de la celebracin
Dios no es raro. Dios se manifiesta al hombre a travs de gestos
lencillos y humanos, que nada tienen de extraordinario. En concreto, las partes de la celebracin corresponden al comportamiento
normal del hombre cuando se encuentra con los dems. Supongamos la visita de un amigo a la familia. Qu ocurre all?

Cuando el amigo llega a casa lo primero que se hace es acogerle,


recibirle y saludarle.

Una vez hecho esto, se le invita a sentarse y se dialoga con l,


se habla y se comenta de mil cosas que son centro de inters
para todos. No se concibe una visita donde todos estuvieran
en silencio.

Pasado un rato, es normal que se le invite a tomar algo: un


caf, una copa, un aperitivo... Es el rito que casi siempre tiene
lugar cuando hay un encuentro de este tipo.

Finalmente, al trmino de la visita, nos despedimos desendonos


buena salud, o xito, o volvernos a ver en otra ocasin...

Pues bien, esto mismo sucede cuando celebramos algo en la Iglesia.


Lo que ocurre es que, a veces, nuestro comportamiento es un
tanto anormal. Pero no hay celebracin donde no se de esto: una
acogida y un saludo, un dilogo sobre la Palabra de Dios, un
rito que expresa el don de Dios y la fe del hombre, y finalmente
una despedida.
La Confirmacin se celebra tambin siguiendo este mismo ritmo
y comportamiento (nos fijamos en la celebracin dentro de la
Misa) :

En primer lugar se da el saludo y el rito inicial de acogida.


Reunidos en la iglesia, el Obispo, que preside la celebracin,
nos dirige unas palabras de bienvenida. Como la celebracin
tiene lugar dentro de la Misa, se procede siguiendo las partes
propias de esta celebracin.

Despus tiene lugar la Liturgia de la Palabra, en la que


entablamos un dilogo con Dios y entre nosotros. Dios es el
interlocutor principal, el que nos dice qu significa lo que
vamos a hacer. Por eso, escuchamos su Palabra y la explicacin
de la misma u homila. En la Confirmacin despus de la
lectura del Evangelio los confirmandos son presentados al
Obispo, y este se dirige fundamentalmente a ellos.
293

Una vez terminada la homila, comienza el rito de la Confirmacin.

Lo primero que se hace es renovar las promesas del Bautismo


o profesin de fe ante la comunidad. Esto indica la unidad
entre el Bautismo y la Confirmacin, y la necesidad de
la fe para celebrar el sacramento.
Despus el Obispo y los sacerdotes presentes imponen las
manos sobre los confirmandos e imploran el don del Espritu Santo.
A continuacin el Obispo unge con el Santo Crisma la
frente de cada uno de los confirmandos, haciendo la seal
de la cruz.

bj

Finalmente, saluda al confirmando desendole la paz,


es decir, desendole que el Espritu est con l.
Terminado el rito de la Confirmacin, se reza la oracin universal y la Misa contina como es costumbre. Al final se despide
a los confirmandos y a la asamblea con una bendicin especial.

Sentido de los ritos m s importantes

Los ritos ms importantes de la Confirmacin son, como habr


podido verse: la uncin con el Santo Crisma, la imposicin de las manos
y la seal de la cruz. Son signos externos, pero no signos vacos. Expresan
de un modo visible la intervencin de Dios en nosotros. Las palabras
y oraciones que los acompaan indican que aquello que se dice se est
realizando en nosotros.
No son nada extraordinario. Sino algo bien normal, en consonancia
con nuestro comportamiento humano. S, nuestra vida est tambin
llena de signos o de smbolos. Solemos emplearlos con frecuencia para
expresar lo que pensamos, sentimos o amamos. Son una forma de hacer
visible lo que no se ve, nuestra propia interioridad. As el signo de
nuestra manera de pensar son nuestras obras; el signo de nuestro amor
o afecto a otra persona es un beso, un regalo, la alegra de un encuentro...
el signo de lo que sentimos puede ser la tristeza, o el gozo, la sonrisa
o la cara seria, el canto o el llanto. Incluso la vida social est llena de
signos: un semforo, un cheque, un anuncio, pertenecen tambin a la
categora de signos.
De la misma manera, los signos de la Liturgia expresan no slo
el don de Dios, sino tambin la fe del hombre; son el modo concreto
como Dios y el hombre se encuentran. Veamos cada uno de ellos:
La uncin con el Santo Crisma
Es el signo ms importante de la Confirmacin. El crisma es una
mezcla de aceite de oliva y de blsamo. Lo consagra el Obispo el Jueves
294

Unto y slo l puede hacerlo. De este modo viene a ser un smbolo de


Ift gracia y los efectos que produce en nosotros el don del Espritu.
Ya en el Antiguo Testamento la uncin era un signo para expresar
ti don del Espritu de Dios. Los reyes, los sacerdotes, los Profetas, eran
Ungidos. Por este gesto se indicaba que Dios les daba su fuerza para
Cumplir una misin, de cara al pueblo y la comunidad.
Los judos esperaron durante largo tiempo un Salvador. Y a este
Ir llamaron el Mesas, el ungido. Los evangelios testifican que Jess
de Nazaret es precisamente ese Mesas, el Cristo, el ungido, porque
posee el Espritu.
San Pablo afirma que nosotros nos llamamos cristianos (Cristos)
porque tambin hemos sido ungidos y se nos ha dado el Espritu.
La uncin significa, pues:

Que nosotros recibimos el Espritu como un don indeleble:


carcter.

Que nos unimos nis perfectamente a Cristo, nos hacemos


ms Cristos (=ungidos).

Que se nos da la fuerza del Espritu para cumplir una misin:


extender el buen olor de Cristo.

Que por el don del Espritu somos transformados, en orden


a dar un testimonio y asumir unas tareas en la Iglesia.

La imposicin de las manos


La imposicin de las manos es un signo tradicional en la Biblia
y uno de los ms importantes en la confirmacin. El gesto de imponer
las manos puede significar diversas cosas: posesin de una cosa, proleccin de alguien, transmisin de una virtud o un poder...
En el Antiguo Testamento la imposicin de las manos significa
frecuentemente la transmisin de un poder, de una fuerza de Dios
(lix 14, 3). Tambin Jess impona las manos a los nios (Me 10, 16)
y a los enfermos (Mt 9, 18). El mismo Jess dice a los discpulos: impondrn las manos a los enfermos y stos quedarn curados (Me 16, 18).
La primera comunidad empleaba este gesto en diversas ocasiones.
As los Apstoles imponen las manos sobre siete discpulos para transmitirles un poder y un ministerio en la comunidad (Hch 6, 6). Y tambin
empleaban este gesto para transmitir el don del Espritu (Hch 8, 17;
19, 6).
La Iglesia tambin ha seguido utilizando este gesto en la Confirmacin para expresar la transmisin del Espritu Santo. Por este rito
295

y la oracin que le acompaa se expresa de una manera clara la invocacin del don del Espritu sobre los confirmandos.
La seal de l a cruz
Tambin la seal de la cruz es un signo importante y tradicional
en la Confirmacin.
Ya el Antiguo Testamento habla de la seal de la cruz como un
signo de proteccin y reconocimiento: Dios no castigar a aquellos
que estn marcados con la seal de la cruz en la frente (Ez 9, 6).
En el Nuevo Testamento se dice de Jess que ha sido marcado
por el Padre con su sello (Jn 6, 27). Y San Pablo afirma de los cristianos que tambin nosotros hemos sido marcados con un sello, hemos
sido sellados con el Espritu de la promesa (2 Cor 1, 22; Ef 1, 13). Es
ms, al final de los tiempos, Dios salvar y reconocer a aquellos que
hayan sido marcados con el sello en la frente (Ap 7, 3-4).
La Iglesia, a lo largo de los siglos, ha expresado esta imagen con
el signo de la cruz, especialmente en la Confirmacin. La Cruz es la
seal que el cristiano porta consigo desde el Bautismo. En la Confirmacin somos marcados de un modo definitivo por el sello del Seor,
por el sello del don del Espritu Santo. Esto es lo que significa la cruz
que el Obispo hace en nuestra frente, al mismo tiempo que nos unge.
Y este signo indica varias cosas respecto a nosotros:

3.

Que el don del Espritu se nos da de un modo definitivo, como


un sello imborrable.

Que nosotros estamos bajo la proteccin de Dios, el cual nos


reconocer al fin de los tiempos.

Que estamos consagrados a Jess. Ya no nos pertenecemos a


nosotros mismos. Pertenecemos a Jess. Somos de Jess.

Que nos comprometemos a llevar y manifestar siempre esta


imagen de Jess en nuestra vida: en la relacin con los dems,
en el trabajo, el estudio, la diversin...

ACTIVIDADES

Indicar cmo tendra que ser la celebracin de la Confirmacin


en sus partes esenciales, para que fuera un encuentro normal y
familiar: Cmo haran ellos la acogida, la Palabra, el rito, la
despedida.
Hacer un sencillo mural en que se expresen las cuatro partes de
la celebracin y los ritos ms importantes del sacramento.
296

Leer las oraciones y textos que en el ritual acompaan a los gestos


ms importantes, y sealar aquellas frases o expresiones que no
entienden, as como aquello que ms les gusta.
Nota.En caso de que se d esta Catequesis en dos sesiones, podran quedar las dos primeras actividades para la primera sesin y la
otra para la siguiente.

297

XVm CATEQUESIS
Tema: Nunca estamos solos cuando hacemos fiesta.
Objetivo:

1.

Hacer caer en la cuenta de que la Confirmacin es un


acontecimiento festivo de toda la comunidad: confirmandos,'
padres, padrinos, catequistas, sacerdotes, personas creyentes... y de la necesidad de una participacin plena y
consciente.

P U N T O DE PARTIDA

Evocar una fiesta familiar o la celebracin de un acontecimiento


entre amigos, y dialogar con el grupo sobre estas cuestiones:

Quines estn presentes en una fiesta familiar o en una celebracin entre amigos?

Da lo mismo que haya personas extraas o personas que


conocemos y queremos?

Por qu en una fiesta familiar o de amigos hay alegra y contento? Puede haber una fiesta triste?
Cules son las actividades y las funciones que realizan en la
fiesta los distintos participantes? Sealar los diversos personajes
que intervienen y en qu consiste su intervencin, v. gr. el
que organiza, el que sirve, el que canta, el que anima...

Es posible una fiesta donde alguien no participe, no hable,


no coma, no se ra...?

Evocar ahora una celebracin de la Eucarista en la comunidad


parroquial y dialogar sobre estos puntos :

Se conoce la gente que va a celebrar la Eucarista o son extraos los unos a los otros? Por qu?
Tiene esta celebracin un carcter festivo o un carcter triste?

Quines son los que intervienen desempeando u n ministerio


y quines deberan intervenir?

Se da una verdadera participacin de todos en la celebracin


eucarstica?

Hemos visto las caractersticas de una celebracin familiar, y e


hecho de una celebracin eucarstica. Hemos descubierto lo qu<
es y lo que debe ser tal celebracin. Nosotros vamos a celebrai
dentro de poco el Sacramento de la Confirmacin. Segurament
queremos evitar los fallos detectados y hacer lo posible para qu<
298

Ruestra celebracin sea verdadera. Para esto es preciso que nos


preparemos, que sepamos quines participan y como tienen que
participar, que pongamos los medios necesarios para que tenga
Un carcter festivo y familiar, para que sea un acontecimiento
de la comunidad entera.

ILUMINACION CRISTIANA
Enseanza de la Escritura
mm La Escritura nos dice cmo toda celebracin cristiana debe ser
festiva, gozosa y llena de sencillez. Aquel que cree de verdad, el
que posee el don del Espritu, el que vive la presencia de Cristo
resucitado, no puede estar triste, siente en s mismo la alegra
de la fe y la necesidad de cantarla y celebrarla:
Hch 2, 46; Ef 5, 17-20.
Por otra parte, esta celebracin festiva supone la participacin
y la colaboracin de todos, el dilogo sobre la Palabra y la comunin sincera en el acontecimiento que se celebra, en el Cuerpo
del Seor. As nos lo dice Pablo cuando describe las asambleas
de los corintios y la celebracin de la Eucarista:
1 Cor 14, 12-19. 26-33; 10, 14-17.
1 oda participacin en la asamblea, en cualquier tipo de celebracin, exige la caridad, la fraternidad. Nada hay ms contrario
a esto que la discriminacin, la divisin y el egosmo, la distincin
entre los pobres y ricos, importantes y marginados. Es un pecado
contra el cual tuvieron que luchar ya Pablo y Santiago:
1 Cor 11, 17-22. 33-34; Sant 2, 1-9.
Oracin
Puede incluirse en este momento. Y puede consistir en el rezo
Ir los w . 12-17 del Salmo 51 (50) y en un canto.
I>) Enseanza de la Iglesia
La Iglesia ha repetido en muchas ocasiones estas mismas enseanzas. Es cierto que, en parte se haba olvidado con el correr
del tiempo. Pero, despus del Vaticano II ha recihido un fuerte
impulso la renovacin de la asamblea litrgica. Los principios
fundamentales en los que se ha insistido son los siguientes:

En la asamblea se ha de promover y facilitar una participacin


plena, consciente y total de todos los participantes segn su
299

condicin y su capacidad. (Cfr. Const. de Liturgia nn. 11


14, 19; Ord. Gen. M. R. nn. 3, 5).

c)

Esta participacin ha de ser ordenada, de manera que cad:


uno ejerza sus propios ministerios, segn la funcin que ejerc
dentro de la comunidad y en la asamblea (Cfr. Const. d
Liturgia, nn. 28-29).

Para que la participacin sea plena se requiere la preparacii


antecedente y la colaboracin de todos los interesados en deter
minar los elementos ms adecuados a tal celebracin (Cfi
Ord. Gen. M. R. nn. 73, 113).

Toda celebracin ha de tener un carcter festivo y gozoso


como encuentro con el Seor resucitado y expresin de la f<
con los dems (Cfr. Const. de Liturgia n. 106).

La asamblea litrgica debe evitar todo tipo de discriminacir


entre los participantes. (Cfr. Const. de Liturgia n. 32).

Participacin en la celebracin de la confirmacin


Si esto debe ser as en toda asamblea, veamos ahora cmo se aplica
en concreto a la Confirmacin. Podemos hacernos dos preguntas:
Quines son los que intervienen en la celebracin y cul es el
papel que desempean? Qu medios tenemos que poner para
que la participacin sea plena, consciente, festiva?
Veamos, en primer lugar, quienes intervienen en la Confirmacin
y qu es lo que deben hacer, cul es su ministerio :

Los confirmandos
S, vosotros seris los personajes ms importantes de la celebracin, los protagonistas: vosotros vais a recibir el Espritu, en
vosotros se va a renovar el acontecimiento de Pentecosts.
Vuestra participacin es la ms importante y consiste:
En ser conscientes del sentido de lo que hacis.
En aceptar los compromisos que formulis.
En escuchar, acoger y vivir lo que celebris.
Y esto se manifiesta en la atencin que se preste, en las respuestas,
en la renovacin de la fe bautismal, en la recepcin del sacramento, en las intervenciones espontneas, en la participacin
de la Eucarista.

1 Obispo y los sacerdotes


El Obispo, es el ministro originario de la Confirmacin. Por

300

ser el Sucesor de los Apstoles, viene a constituir como un


signo de la efusin del Espritu en Pentecosts. Y por ser quien
preside la comunidad local es un signo de la unidad d la
Iglesia. A l se unen los sacerdotes que dirigen nuestra comunidad parroquial.
Al Obispo le corresponde presidir la celebracin, y hacer las
partes que le competen: oraciones, homila, rito de la Confirmacin, etc. Los sacerdotes le ayudan, cuando esto es posible
y necesario. Ellos forman con nosotros la comunidad cristiana,
son hermanos en la fe, que comparten nuestra alegra. Aunque
tengan un ministerio especial.

Los padres y padrinos


Como personas interesadas en nuestra vida y en nuestra fe
de modo especial, tambin ellos deben acompaarnos en un
momento tan importante y decisivo. Los padres, que nos han
acompaado durante la preparacin no pueden por menos
de unirse a nuestra fiesta.
A los padrinos (bien sean los del bautismo, o uno elegido para
el caso, o los mismos padres) les corresponde acompaar al
confirmando al sacramento, presentarlo ante el Obispo para
que le de la sagrada uncin, y aceptar el compromiso de ayudar
al confirmando a cumplir con su misin.

La comunidad
Tambin la comunidad entera es muy importante en la Confirmacin. Toda la comunidad local debe estar all representada,
como imagen visible del pueblo de Dios. Si la comunidad ha
orado por nosotros y nos ha acompaado de algn modo en
nuestra preparacin, es lgico que tambin se rena con nosotros en estos momentos. Nuestra fiesta es su fiesta. Ella nos
acoge y se alegra con nosotros. Suyos son tambin nuestros
compromisos. Al mismo tiempo que es testigo de nuestra profesin de fe, de nuestra decisin en incorporarnos ms plenamente a las tareas comunitarias, movidos por el Espritu, es
tambin garante del cumplimiento de esta tarea. La comunidad o asamblea no es algo aparte de los confirmandos, ni del
Obispo ni de los padres o padrinos. La comunidad somos todos
los cristianos reunidos, todos la foriramos. Antes de ser obispo,
o sacerdote o padre, se es miembro de una comunidad.
Su participacin se expresar en su unin con el acontecimiento
que celebramos, por medio de las actitudes, las respuestas,
los cantos...
301

Medios para una participacin sincera y festiva


En segundo lugar, veamos los medios que podemos poner en juego
para que la celebracin sea festiva y la participacin consciente:

Con respecto a nosotros m i s m o s


Conocer lo que tenemos que hacer dentro de la celebracin.
Elegir, de acuerdo con el responsable principal, las partes
adaptables: lecturas, cantos, textos... y prepararlas.
Determinar quines van a intervenir en concreto.
Elaborar una profesin de fe para ser leda durante la celebracin.
Prescindir de todo lo que sea ostentoso y externo.
Adoptar una actitud de sinceridad, sencillez y alegra.

Con respecto al Obispo y los sacerdotes


Pedirles que preparen bien lo que de ellos depende. Que eviten
complicaciones, ritualismos y ostentacin.
Que, en lo posible, dejen libertad para la intervencin de los
miembros de la asamblea.
Que vivan y nos ayuden a vivir este momento importante de
nuestra vida.
Con respecto al Obispo, que venga un da a charlar con nosotros
y a conocernos, de manera que su presencia no nos resulte
extraa y rara.

Con respecto a los padres y padrinos


Comentar con ellos la misma celebracin y el papel que ellos
desempean.
Rogarles que eviten todo signo de ostentacin y apariencia.
Que no coarten nuestra libertad, sino que nos ayuden a asumir
libremente nuestros compromisos.

Con respecto a la comunidad


Invitarles un da a dialogar con nosotros sobre el significado
de la celebracin.
Invitarles por un aviso o cosa parecida a que se unan con nosotros el da de la Confirmacin, si es que les interesa y realmente
les dice algo.
Explicar por algn medio, los compromisos que tomamos de
cara a la comunidad y viceversa.

ACTIVIDADES
M M Pueden consistir en concretar, sencillamente, los tres ltimos
puntos:

Que alguien se encargue de escribir una carta a los sacerdotes


de la parroquia, indicndoles lo que ellos les piden para la
celebracin.

Que alguien escriba una carta al Obispo, expresndole su


deseo y la fecha en que se le invita a venir.

Que otros redacten brevemente lo que se pide a los padres.

Despus de hecho esto, en grupos de tres, por ejemplo, se lee entre


todos y se corrige, etc., determinando quin se va a encargar de
hacer llegar estos escritos a sus destinatarios.
Finalmente se puede tratar entre todos el modo concreto de dirigirse a la comunidad parroquial.
Nota.El primer punto lo dejamos para el da de Retiro, precedente a la Confirmacin.

CELEBRACION CON LOS CONFIRMANDOS

Tema:

Eucarista y comunidad.

Objetivo: La celebracin de la Eucarista es el centro de la comunidad


cristiana. Que comprendan vivencialmente el sentido de la celebracin y la relacin de la Eucarista con el Sacramento de la
Confirmacin.
Indicaciones.Se trata de celebrar la misma Eucarista todos juntos.
U n a celebracin que no debe ser como todas las dems, sino sencilla, familiar, gozosa. Para esto deben aprovecharse todos los elementos posibles de adaptacin...
Puede hacerse coincidir con el tiempo de Pascua y quizs un
sbado por la tarde.
No debe dejarse nada a la improvisacin, pues se pretende que
esto sea tambin una experiencia prctica de cmo se sabe preparar
una Eucarista en la comunidad.

1.Preparacin de la celebracin:
Se comienza reuniendo a los grupos en un local distinto de aquel
en donde se va a celebrar y se procede de la siguiente manera:
Explicacin del objetivo que se pretende y de lo que se va a hacer.
303

Divisin por grupos para preparar los distintos elementos de


la celebracin, con su catequista. Cada grupo se encarga de
una cosa, procurando la unidad con el tema:

Cantos: Procurar que haya un sacerdote o adulto que est


al tanto de la materia, y explique a los del grupo el sentido
de los cantos elegidos, o de la msica que se va a escuchar,

Moniciones: Determinar los momentos en que se va a intervenir y redactar las moniciones correspondientes, teniendo en cuenta el momento y la unidad temtica.

Lecturas y homilas: Elegir las lecturas, juntamente con el


sacerdote que va a presidir y preparar las ideas centrales
de la homila.
Las lecturas podran ser: Hch 2,42-47; Le 24, 13-35. Determinar cmo se va a hacer esta parte...

Elementos externos: Preparar la disposicin del local en que


se va a celebrar y los elementos necesarios: para la colecta,
para la comunin, etc.

Medios audio-visuales: Si se van a emplear es necesario que


un grupo se encargue tambin de ello, v. gr. filminas, cartel
msica de fondo...

Terminada la preparacin se dirigen todos al lugar en que se


va a celebrar. Si es necesario, se tiene un breve ensayo de los
cantos antes de comenzar.
2.Celebracin de la Eucarista:
Proceder del modo acostumbrado, poniendo en prctica le
que se ha preparado antes.
El sacerdote que preside, es preciso que adapte convenientemente las oraciones y los textos. Que tenga la capacidad >
flexibilidad...
suficientes para unir y animar la asamblea...
Convendra dar especial importancia a la colecta, como signe
de la comunicacin de bienes. Que el pan sea pan, y que todos
pudieran participar bajo las dos especies.
Que se respete la espontaneidad de los participantes, v. gr.,
en la peticin de perdn, en la oracin universal, en el dilogo
de la homila, si es que lo hay.
Al final, puede concretarse u n compromiso entre todos, para
que lo que se ha celebrado cobre cuerpo y concrecin en la vida
304

X I X CATEQUESIS
lima:

La Confirmacin: el signo de la comunin eclesial.

Objetivo:

I,

Que los confirmandos comprendan el sentido de la presencia del Obispo en la Confirmacin, como jefe de la
comunidad local y como signo de la unidad de la Iglesia,
a la que quedamos ms perfectamente unidos por el sacramento.

P U N T O DE PARTIDA

- El hombre no es un ser solitario. Es un ser-con-los-dems. Vive,


trabaja, se divierte, se alegra o sufre con los dems... El hombre
es un ser social que vive y necesita de la ayuda de los dems. Nunca
como ahora se ha sido tan conscientes de este hecho. Nunca se ha
comprendido mejor la importancia de vivir juntos y de aunar
nuestros esfuerzos para conseguir unos objetivos comunes.

Nombrar casos en los cuales se vea esto claramente: v. gr.


organismos internacionales, acuerdos econmicos, reivindicaciones salariales, sindicatos, sociedades, grupos...

Comentar brevemente esta frase-slogan:


LA U N I O N HACE LA FUERZA

Hay otro hecho importante del que no podemos prescindir en la


vida social y de relacin con los dems: all donde hay un grupo
de hombres que conviven, o una colectividad, o una sociedad de
cualquier tipo... es necesaria una organizacin, y dentro de esta
organizacin alguien que dirija, que presida, que asuma la responsabilidad principal de cumplir y ayudar a cumplir las normas
de comportamiento de la comunidad.

Dialogar sobre las cualidades que debera tener, a su juicio,


quien dirige o preside una comunidad, un grupo...

Indicar la actitud que los miembros de la comunidad o grupo


deben tener ante el que preside...

Algo parecido sucede en la Iglesia. La Iglesia es la comunidad


de los creyentes en Cristo y viven la vida del Espritu. Y en esta
comunidad tambin hay alguien que preside, que dirige, que
coordina, que tiene la responsabilidad principal... Este alguien
es en la Iglesia local o Dicesis el OBISPO.

Cambiar impresiones sobre la idea que ellos tienen del Obispo


de la Dicesis: si lo conocen, si han odo hablar de l...
305

2.

Sealar cules son, a su juicio, las caractersticas que tendra


que tener un Obispo y cmo debera ser su comportamiento
con respecto a la comunidad que preside.

ILUMINACION CRISTIANA

Los ministerios en la Iglesia


Jess no slo es el origen del nuevo pueblo de Dios: la Iglesia, sino;
tambin la cabeza de esta Iglesia, el nico jefe que existe paraj
nosotros los cristianos, la piedra angular. (Hch 4, 11-12; 1 P 2,\
4-6). Sin embargo, l ya no vive en cuerpo mortal entre nosotros.
Por eso, para continuar su obra eligi a unos hombres sencillos
y los prepar durante tres aos, de manera que este nuevo pueblo
pudiera crecer y edificarse con su ayuda y su servicio. Estos hombres
fueron los Apstoles. A ellos les dio Jess una misin y les mand
por todo el mundo:
J n 20, 19-23; Me 16, 15-18; Mt 28, 18-20.
Los Apstoles comenzaron enseguida a cumplir esta misin. Al
principio la comunidad era pequea, y eran ellos mismos los que
presidan esta comunidad. Pero, poco a poco, fue creciendo el
nmero de creyentes, y entonces ellos comprendieron que era
necesario elegir a otras personas, para que se dedicaran al servicio
de la comunidad.
Act 6, 1-6.
Por otra parte, al mismo tiempo que la Iglesia se iba extendiendo
fueron naciendo nuevas comunidades: Antioqua, Efeso, Corinto,
Roma... Y era necesario que en cada una de ellas hubiera alguien
que presidiera y sirviera a la comunidad. De ah que los Apstoles
eligieran para este ministerio a personas capacitadas, transmitindoles el poder que ellos haban recibido de Cristo. Los llamaron
presbteros o episcopos:
1 Tim 3, 1-3; Tito 1, 5-9.
Su misin era la de apacentar la grey, servir a la comunidad,
proclamar el mensaje y las enseanzas de Jess y celebrar los
sacramentos: Bautismo, Eucarista...
1 Tim 5, 17-22; 1 P 5, 1-2; 2 Tim 4, 1-5.
Los obispos son hoy los sucesores directos de los Apstoles. Ellos
presiden la comunidad cristiana local y su misin es, como la de
los episcopos de que habla San Pablo: ensear fielmente la Palabra de Jess, santificar al Pueblo de Dios, y regirlo con caridad
y con sencillez, buscando en todo el servicio a la comunidad...
Ellos han de ensear, con la palabra y el ejemplo, que la vida
306

cristiana es una vida de amor, de justicia, de defensa del pobre


y necesitado, de lucha por los valores y derechos ms profundos
del hombre, tal como se desprende del Evangelio. As lo ha recordado de un modo muy claro el Concilio Vaticano II cuando dice.
La dicesis es una porcin del pueblo de Dios que se
confa a un obispo para que la apaciente con la cooperacin
del presbiterio, de forma que, unida a su pastor y reunida
por l en el Espritu Santo por el Evangelio y la Eucarista,
constituye una iglesia particular, en que verdaderamente
est y obra la Iglesia de Cristo, que es una, santa, catlica y
apostlica.
Cada uno de los obispos, a los que se ha confiado el cuidado de cada iglesia particular, bajo la autoridad del Sumo
Pontfice, como sus pastores propios, ordinarios e inmediatos,
apacientan sus ovejas en el nombre del Seor, desarrollando
en ellas su oficio de ensear, de santificar y de regir.
(Del Decreto sobre el ministerio pastoral de los Obispos,
n. 11).
(Cfr. Const. sobre la Iglesia n. 20).
Despus de esta lectura, podra preguntarse a los confirmandos
ni conocen alguna carta pastoral del obispo, o si recuerdan alguna
actuacin suya. Podra recordrseles las intervenciones ms significativas del Obispo, en los ltimos aos, v. gr. por cartas pastorales, en
Nituaciones conflictivas, etc.
El Obispo es, pues, el que preside la comunidad local o Dicesis,
cumpliendo las mismas funciones que un da cumplieron los Apstoles. Para esto, como es lgico, tiene sus colaboradores, que son
los sacerdotes y los mismos seglares en lo que les compete. Una
Dicesis est dividida en numerosas comunidades de todo tipo,
que tienen su vida, sus problemas, y su configuracin propia.
Y es imposible que el obispo pueda atender debidamente a estas
comunidades, si no contara con la ayuda de todos los miembros
de la comunidad cristiana. Sin embargo, todas estas comunidades
deben estar unidas, deben sentirse vinculadas las unas a las otras.
Esta unidad se da en que todas ellas tienen la misma fe, la misma
caridad, el mismo Evangelio, la misma Eucarista, el mismo Espritu... Las diferencias que se dan entre unas y otras, por su distinta
organizacin, por la forma como realizan y expresan la fe, no
deben ser obstculo para la unidad. Pues bien, el signo de esta
unidad, el garante de la misma, es el obispo. La unidad de todos
los cristianos con aquel que preside nuestra comunidad ser, as
mismo, el signo de nuestra unidad con la Iglesia universal.
El Romano Pontfice, como sucesor de Pedro, es el
principio y fundamento perpetuo y visible de unidad, as de
307

los obispos como de la multitud de los fieles. Del mismo modo


cada obispo es el principio y fundamento visible de unidad
en su Iglesia particular, formada a imagen de la Iglesia universal; y de todas las Iglesias particulares queda integrada
la nica Iglesia catlica. Por esto cada obispo representa a su
Iglesia, tal como todos ellos a una con el Papa representan
toda la Iglesia en el vnculo de la paz, del amor y de la unidad.
(De la Const. sobre la Iglesia, n. 23).
Por otra parte, no slo la comunidad particular como tal, sino
tambin cada uno de sus miembros, est unido a la Iglesia localuniversal y a sus tareas en el mundo. Todos somos Iglesia, todos
participamos de sus tareas. Ahora bien, cmo se expresa esto,
de hecho? Qu signo garantiza esta unidad? Cmo manifestamos
nosotros a la comunidad local que nos unimos a sus tareas, y cmo
sabe esta comunidad que puede contar con nosotros?
Precisamente, a travs del obispo, jefe de la comunidad local,
y por medio del Sacramento de la Confirmacin. As se explica
el que sea el Obispo, quien confiere el Sacramento de la Confirmacin. Este es el sentido de su presencia: no el manifestar su
poder o su grado jerrquico, a travs de unos signos externos y
secundarios: mitra, bculo, etc. Sino el expresar y realizar la
unidad de la Iglesia, el unirnos ms plenamente a ella y a sus
tareas en el mundo, como colaboradores activos. As lo dice el
mismo Ritual de la Confirmacin:
Los que ya han renacido por el Bautismo a la vida
nueva, reciben, por el Sacramento de la Confirmacin el don
inefable, es decir, el mismo Espritu Santo. Por este don se
enriquecen con una fortaleza especial del Espritu Santo y,
sellados por el carcter del mismo sacramento, se vinculan
ms estrechamente a la Iglesia y se obligan, con mayor compromiso, a difundir y defender la fe con su palabra y sus obras,
como verdaderos testigos de Cristo. (Constitucin Apostlica, p. 10; cfr. LG. n. 11).
El ministro originario de la Confirmacin es el obispo.
Por regla general, el sacramento es administrado por el mismo
obispo, de manera que se manifieste ms claramente la referencia a la primera efusin del Espritu Santo el da de Pentecosts. En efecto, despus de que fueron llenos del Espritu
Santo, los mismos Apstoles transmitieron el Espritu a los
fieles por la imposicin de las manos. De este modo, la recepcin del Espritu Santo por el ministerio del obispo manifiesta
ms estrechamente el vnculo con el que los confirmandos
quedan unidos a la Iglesia, y al mismo tiempo el mandato
recibido de Cristo de dar testimonio entre los hombres.
(Ordo Conf. n. 7).

Pueden comentarse brevemente estos prrafos, recordando aspectos


sealados en otros lugares. Convendra en este momento recordar
que, en determinados casos, tambin pueden conferir otros la
Confirmacin, v. gr. el sacerdote, cuando bautiza a un adulto,
en cuyo caso se confieren los tres sacramentos de la iniciacin
juntos; tambin puede hacerlo un sacerdote en caso de peligro
de muerte; el mismo sacerdote puede ser ministro extraordinario,
en caso de verdadera necesidad por el nmero de confirmandos,
con tal de que tenga un permiso especial de la Santa Sede...
(Ordo Conf. nn. 7-8).
Oracin
Puede hacerse una oracin universal espontneamente, pidiendo .
por el Papa, los Obispos, nuestro Obispo, nuestra Comunidad, etc.
3.

ACTIVIDADES

La mejor actividad de esta sesin sera poder tener un dilogo


con el mismo seor Obispo, en el que se tocaran un poco los temas
sealados. Esta sera la respuesta del Obispo a la invitacin de los
confirmandos. Para ello, si en una parroquia hay diversos grupos,
stos podran juntarse en un local despus de la Catequesis.
Tambin sera posible traer algn miembro de diversas comunidades de la Dicesis, y entablar con ellos un dilogo sobre cmo
vive la fe y cmo expresa la unidad con la Iglesia local su comunidad
concreta. Podra ser una manera de hacer comprender que la
Iglesia crece y vive en la unidad, dentro de la diversidad.
Visitar y tener un encuentro-convivencia con otros confirmandos
de la Dicesis, de modo que se den cuenta que hay que contar
siempre con los dems...
*

ACTUACION CON LOS PADRES Y PADRINOS

La semana anterior a la celebracin del Sacramento tambin sera


conveniente tener una reunin con los padres y padrinos. La finalidad
de este ltimo encuentro es prepararles a la celebracin en que se va
a conferir el sacramento a sus hijos o ahijados, de modo que su participacin sea consciente y plena y, al mismo tiempo, puedan renovar en
ellos el don del Espritu que un da recibieron. Tngase en cuenta que
no se trata de preparar la celebracin para que salga bien, sino de comprender su significado, para que sea autntica. El punto de partida
309

quizs podra ser un breve dilogo sobre lo que ellos recuerdan de la


Confirmacin. Habra que insistir en estos puntos:

Partes y dinmica de la celebracin.

Sentido de los ritos ms importantes.

Significado de la presencia del Obispo.

Carcter comunitario y festivo de la celebracin.

Parte que corresponde a los padrinos dentro de la misma.

Posibles formas de participacin.

Comportamiento y superacin de aspectos puramente externos.

La segunda parte de la reunin podra dedicarse a revisar todo el


proceso catecumenal seguido en la preparacin de sus hijos al Sacramento: contenido de las catequesis, mtodo, actividades, comportamiento con los padres, etc. Podra dialogarse a partir de las siguientes
preguntas:

Qu ha parecido, en general, este catecumenado que han


seguido sus hijos?

Cules son los aspectos positivos y negativos que podran


sealarse?

Qu quitaran porque sobra y qu pondran porque falta?


Qu garantas existen de continuidad en la tarea educativa
de la fe de sus hijos?

Cul es su opinin respecto al comportamiento seguido con


los mismos padres? Qu ha supuesto para ellos?

Es importante que esta revisin se haga con plena objetividad,


para poder subsanar en aos sucesivos los defectos encontrados y poder
mejorar los logros obtenidos. Es evidente que si se sigue el plan que
aqu proponemos surgirn algunas dificultades importantes. La confrontacin con la experiencia deber ayudar a mejorarlo constantemente.

310

X X CATEQUESIS
Tema:

Una tarea importante: Crear un mundo nuevo!

Objetivo:

1.

Insistir, resumiendo, en algunos aspectos ya sealados y,


principalmente, en que la confirmacin no lo es todo,
sino el comienzo de una tarea permanente.

P U N T O DE PARTIDA

Hemos dicho muchas cosas de la Confirmacin. Este es el sacramento que vamos a celebrar. Nuestro camino, nuestra preparacin,
llega a su punto culminante.
Pero...
Podemos decir que aqu acaba todo?
Qu es la Confirmacin?: la meta o el comienzo de etapa?
Qu es lo que tenemos que hacer despus?
Cmo podemos hacerlo?
Dialogar sobre estas cuestiones y que los confirmandos vayan
exponiendo su punto de vista.
Buscar algunos hechos de vida asequibles donde se vea que se
da el trmino de una etapa en la vida y el comienzo de otra:

2.

U n nio se va haciendo hombre. Llega un momento en que


comienza a trabajar, se incorpora activamente a la sociedad.
Es el final de una etapa y el comienzo de otra. Nacen responsabilidades, tareas nuevas, nuevas relaciones...
Un estudiante termina su carrera. Pero luego comienza una
etapa nueva: ejercerla, ponerla en prctica. No todo concluye
en un ttulo universitario.
Dos personas se aman y deciden casarse. Es este el final de
una aventura? No, es el comienzo de una vida nueva, con
unas obligaciones y con una misin concreta de cara a la familia.

I L U M I N A C I O N CRISTIANA

Todo comienza. Todo debe continuar


Pues bien, lo mismo sucede con el Sacramento de la Confirmacin
y con los dems sacramentos: Son, s, el broche conclusivo de una
preparacin, de un proceso, pero al mismo tiempo son el comienzo
de una tarea importante y nueva. Quien piensa que con ir a confir311

marse ya ha cumplido su deber plenamente, est confundido!


Es como aquel que pensara que basta con firmar un contrato sinij
ms para hacer su deber. De qu servira esto, si despus no sei
cumple el compromiso que se ha aceptado?
Por la Confirmacin nosotros comenzamos una etapa nueva,
asumimos nuevas responsabilidades en la Iglesia. Es como si dejramos de ser nios en la fe para comenzar a ser hombres en el
Espritu. Fuimos bautizados cuando ramos nios pequeos.
Entonces nosotros no podamos decidir nada de nuestra vida,
pero ahora s. Hasta ahora creamos en general porque as nos lo
haban enseado, desde ahora debemos creer porque nosotros nos
decidimos responsablemente. Hasta estos momentos casi todo ha
sido recibir de los dems, desde este momento tenemos que estar
en disposicin de dar, de ayudar, de colaborar en las tareas de la
comunidad...
Ef 4, 1-4. 13-15.
Una tarea personal
San Pablo nos dice que nosotros debemos crecer en todo, hasta
llegar al estado del hombre perfecto, a la madurez de la plenitud
en Cristo. Lo que nos encomienda es una tarea, que no nos cansemos,
que avancemos siempre, que luchemos sin tregua, porque la meta
est lejos y somos dbiles para cumplir nuestra misin.
Es cierto que Dios no puede fallar. En la Confirmacin recibimos
la fuerza del Espritu, la vida plena de Dios. Es Dios quien nos
lleva a la madurez de su vida. Pero esto tenemos que hacerlo
nuestro con la vida.
Pensis que la Confirmacin va a cambiar nuestra vida?
Nos va a transformar el Espritu de un modo visible?
Es que, desde ese momento, vamos a cambiar en nuestra forma
de pensar, de vivir, de comportarnos?
Posiblemente, no. Recibiremos la fuerza del Espritu. Pero el
Espritu no actuar en nosotros, sin nosotros. El respeta nuestra
libertad. No obra automticamente. Y despus de la Confirmacin,
quizs notemos que nuestra vida contina como siempre, con
las mismas dificultades y cobardas, con los mismos defectos y
debilidades. Significar esto que la Confirmacin no sirve para
nada? No. Significa sencillamente que Dios cuenta con nosotros,
hombres dbiles, y que nosotros tenemos que esforzarnos. Y luchar
siempre, segn los impulsos y la fuerza del Espritu.
Ef 4, 25-32; 5, 10-11. 14-18.

Una tarea eclesial


Estamos convencidos de que el Espritu nos une ms a la Iglesia
y a sus tareas. Con el don del Espritu quedamos obligads ms
estrechamente a ser testigos, a dar testimonio de Cristo. Esto debemos hacerlo comenzando por la comunidad, por la Iglesia.
Nadie pertenece plenamente a la comunidad de la Iglesia si no
est dispuesto a colaborar y a dar testimonio en ella, para que sea
ms fiel a Cristo, ms justa, ms santa. Nadie es verdaderamente
cristiano si no est dispuesto a extender el Reino de Dios. La misin
que la Iglesia ha recibido de Cristo no va dirigida slo a los Obispos
y sacerdotes, sino a todos los fieles, a todos los que pertenecen a
esta Iglesia: jvenes, adultos, hombres, mujeres...
...Mas los seglares, hechos partcipes del ministerio
sacerdotal, proftico y real de Cristo, cumplen su cometido
en la misin de todo el pueblo de Dios en la Iglesia y en el
mundo. En realidad, ejercen el apostolado con su trabajo
para la evangelizacin y santificacin de los hombres, y para
la funcin y el desempeo de los negocios temporales, llevado
a cabo con espritu evanglico, de forma que su laboriosidad
en este aspecto sea un claro testimonio de Cristo y sirva para
la salvacin de los hombres. Pero siendo propio del estado
de los seglares el vivir en medio del mundo los negocios temporales, ellos son llamados por Dios para que, fervientes en el
espritu cristiano, ejerzan su apostolado en el mundo a manera
de fermento.
(Decreto sobre el Apostolado de los seglares, n. 2).
Los cristianos seglares obtienen el derecho y la obligacin del apostolado por su unin con Cristo Cabeza. Ya que,
insertos por el bautismo en el Cuerpo mstico de Cristo, robustecidos por la Confirmacin en la fortaleza del Espritu Santo,
son destinados al apostolado por el mismo Seor. Se consagran
como sacerdocio real y gente santa (cf. I Petr 2, 4-10), para
ofrecer hostias espirituales por medio de todas sus obras, y
para dar testimonio de Cristo en todas las partes del mundo.
La caridad, que es como el alma de todo apostolado, se comunica y mantiene con los Sacramentos, sobre todo de la Eucarista.
E1 apostolado se ejercita en la fe, en la esperanza y en
la caridad, que derrama el Espritu Santo en los corazones
de todos los miembros de la Iglesia.
(Decreto sobre el Apostolado de los seglares, n. 3).
Los jvenes ejercen en la sociedad moderna un influjo
de gran inters.
313

...Este su influjo, acrecentado en la sociedad, exige da


ellos una actividad apostlica semejante, pero su misma ndole
natural los dispone a ella. Madurando la conciencia de la
propia personalidad, impulsados por el ardor de su vida y
por su energa sobreabundante, asumen la propia responsabilidad y desean tomar parte en la vida social y cultural:
celo que, si est lleno del espritu de Cristo y se ve animado
por la obediencia y el amor para con la Iglesia, ofrece en
esperanza frutos abundantes. Ellos deben convertirse en los
primeros e inmediatos apstoles de los jvenes, ejerciendo el
apostolado entre s, teniendo en consideracin el medio social
en que viven.
Pero no se sientan los jvenes, en el ejercicio de su apostolado, como separados y abandonados de los mayores. Procuren los adultos entablar dilogo amigable con los jvenes,
que permita, a unos y a otros conocerse mutuamente y comunicarse entre s lo bueno que cada uno tiene, no considerando
la distancia de la edad...
(Decreto sobre el Apostolado de los seglares, n. 12).
Una tarea en el m u n d o
La Iglesia vive en el mundo. Y los cristianos tambin. Somos
hombres y participamos de sus sufrimientos y alegras, de sus
dificultades y problemas, de su progreso y de su injusticia. Nunca
podemos desentendernos de los problemas del mundo y de la
sociedad. Nuestra tarea, nuestra misin cristiana se desarrolla en
el mundo y de cara al mundo. Crear un mundo nuevo! Esta es
nuestra misin y en ella nos sentimos solidarios de todos los hombres
que tienen este mismo ideal. Un mundo donde haya ms justcia,
ms fraternidad, ms libertad, ms igualdad. Y esto en todos los
campos de la vida, como nos lo recuerda la misma Iglesia.
La obra de la redencin de Cristo, mientras tiende de
por s a salvar a los hombres, se propone la restauracin incluso
de todo el orden temporal. Por tanto, la misin de la Iglesia
no es slo anunciar el mensaje de Cristo y su gracia a los
hombres sino tambin el impregnar y perfeccionar todo el
orden temporal con el espritu evanglico. Por consiguiente,
los seglares, siguiendo esta misin, ejercitan su apostolado
tanto en el mundo como en la Iglesia, lo mismo en el orden
espiritual que en el temporal; rdenes que, por ms que sean
distintos, se compenetran de tal forma en el nico designio
de Dios, que el mismo Dios busca reasumir, en Cristo, todo
el mundo en la nueva criatura, incoativamente en la tierra,
plenamente en el ltimo da. El seglar, que es a un tiempo

fiel y ciudadano, debe comportarse siempre en ambos ordene


con una conciencia cristiana.
(Decreto sobre el Apostolado de los seglares, n. 5).
Este es el plan de Dios sobre el mundo, que los hombrt
restauren concordemente el orden de las cosas temporales
lo perfeccionen sin cesar.
Todo lo que constituye el orden temporal, a saber: le
bienes de la vida, y de la familia, la cultura, la economt
las artes y profesiones, las instituciones de la comunida
poltica, las relaciones internacionales, y otras cosas semejante
y su evolucin y progreso, no solamente son subsidios para <
ltimo fin del hombre, sino que tienen un valor propio, qu
Dios les ha dado, considerados en s mismos, o como part
del orden temporal: Y vio Dios todo lo qe haba hecho
era muy bueno (Gen. 1, 31).
(Del Decreto sobre el Apostolado de los seglares, n. 7
(Cfr. Const. sobre la Iglesia en el mundo actual, n. 43
Oracin
Cantar juntos el Padrenuestro, como oracin ms importanl
del cristiano. Despus de un momento de silencio, que el catequist
haga una oracin de accin de gracias por el encuentro, catequesis, et
3.

ACTIVIDADES

Hacer una revisin en el grupo sobre la catequesis que se les 1:


dado a lo largo del tiempo de preparacin. Que indiquen 1<
aspectos positivos y negativos que hayan descubierto. Que sealf
de qu les gustara que se hablara ms y de qu menos, etc.
Concretar las cosas que sean necesarias sobre el da de retiro qi
va a tener lugar para todos los grupos, como preparacin inmedial
al sacramento.
Formular sus propsitos sobre la continuidad que va a tener
grupo, las actividades en que pueden comprometerse.
*

ACTUACION CON LOS CONFIRMANDOS

Dos o tres das antes de la celebracin puede tenerse un retli


preparatorio con todos los confirmandos. Este ltimo encuentro ant
cedente debe estar muy bien preparado. Deben estar presentes el I

ccrdote responsable, los catequistas, los padrinos o madrinas. Se trata


de preparar inmediatamente el nimo de los confirmandos y la misma
celebracin, por medio de la actividad, la reflexin, la oracin personal
y comunitaria. El lugar elegido debe prestarse a la finalidad que se
pretende y, a poder ser, es conveniente que sea otro distinto a los empleados frecuentemente para las reuniones: un colegio de las afueras,
una residencia cercana, etc.
El orden a seguir podra ser el siguiente:
Encuentro para iniciar esta jornada con la oracin: canto,
oracin, lectura bblica, breve reflexin, silencio...
Preparacin de los distintos elementos de la celebracin por
grupos, acompaados de los catequistas y padrinos. Cada
grupo se encarga de una cosa: eleccin de las lecturas, cantos,
moniciones... Tambin es posible que uno de los grupos se
encargue de preparar un mural o cartel para colocarlo a la
entrada de la Iglesia o dentro de la misma, en el que se exprese
plsticamente lo que para ellos significa el Sacramento. As
mismo, cada uno de los grupos elabora una profesin de fe,
recogiendo los aspectos que consideran ms importantes respecto al significado de la Confirmacin para ellos.
A continuacin tiene lugar el encuentro de todos los grupos,
para comunicar lo que han preparado y mejorarlo o corregirlo,
si es posible. En este momento se debe determinar quines van
a intervenir. Cada grupo leer la profesin de fe que ha elaborado. De entre todas se eligir la que les parezca mejor. O
bien, se recogen los puntos principales aparecidos en los distintos modelos, y se elabora uno nuevo. Esta profesin de fe,
que necesariamente habr de ser breve, podr leerse durante la
celebracin, antes de la renovacin de las promesas bautismales, por uno de los confirmandos.
Tiempo libre de descanso. Puede organizarse alguna actividad
deportiva, que sirva de expansin y de un tono alegre y festivo a la convivencia.
Despus de la comida puede comenzarse reuniendo a todos para
ensayar los cantos de la celebracin y explicar las cosas prcticas de la misma, v. gr. actitudes, colocacin, respuestas, etc.
A lo cual sigue un breve descanso.
Reunidos de nuevo, un catequista les da una sencilla charla,
en la que se intenta resumir los aspectos fundamentales de
las catequesis del ao, insistiendo, sobre todo, en la actuacin
del Espritu en la vida de los hombres, en el don del Espritu
que vamos a recibir, en los compromisos que asumimos en la
Confirmacin.
316

Despus se deja un tiempo libre de silencio, durante el cual,


cada uno puede aprovechar para escribir sus conclusiones, para
charlar con el sacerdote o catequista o padrino, para confesarse, si lo desea, etc.
La jornada termina con una celebracin, a la que estn invitados todos, incluso los padres, pues es conveniente que en
este da hagan acto de presencia, al menos algunos.
En esta celebracin pueden tener lugar las entregas: Los
Evangelios, un extracto de la Doctrina del Vaticano II sobre,
los laicos, un folleto que contenga el mensaje fundamental de
la Confirmacin. El ritmo a seguir ha de ser sencillo y gil:
Canto - Oracin - Lectura (Act 1,1-8 - Breve explicacin de
un seglar - Intervencin de un confirmando que expresa lo que
para ellos significa el rito - Rito de las entregas - Oracin
universal - Oracin conclusiva y despedida - Accin de gracias.
De este modo culmina la preparacin inmediata al Sacramento.
Hemos pretendido poner en juego los distintos elementos integrantes de
la misma, pensando no solo en el momento de la Confirmacin, sino
en su continuidad. Estamos convencidos de que esto no es todo, ni
lo ms perfecto. Pero s creemos que puede ser un paso decisivo en
orden a la renovacin de la fe y del sacramento dentro de la comunidad
cristiana.

317

BIBLIOGRAFIA

EN

CASTELLANO

SOBRE

LA

CONFIRMACION

1.El Espritu en la Historia de la Salvacin:


J.

GOITTA, La nocin del pneuma en los libros


1 4 7 - 1 8 5 ; 3 4 1 - 3 8 0 ; 16 (1957) 115-159.

sagrados, en Estudios Bblicos

15

(1956)

U n buen estudio sobre el Pneuma en la Escritura. El autor llega a la conclusin de que el significado ms original de la expresin es la dynamis
o fuerza de la actuacin de Dios, siendo secundarias otras cualificaciones como
Espritu de amor, etc.
J . G O I T I A , El rito de la imposicin de manos en el Nuevo Testamento, en Verdad y Vida
16 (1958) 173-188.
La imposicin de manos, tanto en el A. T. como en el N. T., indica fundamentalmente la inscripcin o agregacin a una familia-comunidad, a veces
con marcado acento jurdico. Tambin se emplea para expresar la donacin
del Espritu.
M . M I G U E N S , El Parclito (Jn 14-16;, Jerusaln, 1963.
Estudio cientfico y crtico-literario sobre los distintos trminos escritutursticos empleados para designar las cualidades del Espritu.
S . V E R G E S - J . M . D A L M A U , Dios revelado por Cristo, B A C 2 9 2 , Madrid, 1 9 6 9 .
_ Estudio sistemtico del Espritu Santo en sus distintos aspectos: personalidad,
divinidad...
C . G R A N A D O , Revelacin progresiva del Espritu de Dios en el Antiguo Testamento, en Manresa 41 (1969) 217-236.
Visin bblico-teolgica sobre el Espritu en el A. T., concluyendo que el
aspecto caracterstico es la fuerza-dynamis con que se manifiesta y acta.
Del mismo autor puede verse: El Espritu Santo revelado como persona en el
Sermn de la Cena, en Estudios Bblicos 32 (1973) 157-173.
El autor quiere mostrar cmo el Sermn de la Cena es un lugar privilegiado
donde se revela la personalidad del Espritu.
C. H . D O D D , El Evangelio y la Ley de Cristo, San Sebastin, 1967.
E n el apartado dedicado al Espritu se estudia la oposicin entre la esclavitud de la Ley (AT) y la libertad del Espritu.
J . G U I L L E T , Espritu de Dios, en Vocabulario de Teologa Bblica, ed. X. L E O N - D U FOUR, Herder, Barcelona, 1967, pp. 255-263. Id., El Espritu de Dios, en Grandes temas bblicos, Ed. Fax, 1968, pp. 267-281.
Es un buen resumen de teologa bblica sobre el Espritu, siguiendo las distintas etapas de la historia de la salvacin.
M . T H U R I A N , La confirmacin y la confesin, ed. Pennsula, Barcelona, 1969.
El autor se detiene a estudiar los distintos textos escritursticos referentes
a la Confirmacin. Es una aportacin importante tanto desde el punto de vista
bblico, cuanto desde el punto de vista acumnico.
H. H A A G , Espritu de Dios, en Diccionario de la Biblia, Herder, 1964, pp. 611-619.
Resumen de teologa bblica sobre el Espritu.
I. DE L A P O T T E R J E - S T . L Y O N N E T , La vida segn el Espritu, ed. Sigeme, Salamanca, 1967.
Un buen estudio sobre la teologa neotestamentaria del Espritu Santo en
San J u a n y San Pablo. Importante para comprender lo que significa el don del
Espritu y la uncin en el Espritu.
H . K U N G , La Iglesia, Herder, Barcelona, 1970, pp. 182-246.
El autor estudia la relacin entre el Espritu y la Iglesia o, si se prefiere, la
dimensin espiritual de la Iglesia y la dimensin eclesial del Espritu. Importante para comprender estos aspectos, que son tambin esenciales a la Confirmacin.

1
P a r a u n a bibliografa completa en otras lenguas, p u e d e verse: A. M . T r i a c c a , Per una irattazione orgeniea
sulla confermazione: verso una teologa liivrgica. Rassegna e ragguaglio, en Ephem. Lit., 86 (1972) 12
cs, p u e d e verse la bibliografa que da H . BOUROEOIS, Vavenir de la confirmation, Le Chalet, Lyon, 1972, pp. 188-192
(ver la trad. castellana). E n a l e m n p u e d e consultarse la bibliografa que ofrece, por ejemplo, G. B i e w e k , Firrmmg
Theologie und Praxis, Seelsorge Verlag Echter, Freiburg, 1973, p p . 101-107.

318

P.

El sello del don del Espritu Santo, en P H A S E 69 (1972), pp. 199-217.


La primera parte est dedicada a un estudio bblico de la Confirmacin,
insistiendo en su unidad y distincin con el Bautismo. En la segunda parte saca
algunas conclusiones pastorales.

TENA,

2.La Confirmacin en la vida de la Iglesia:


El ministro extraordinario de la Confirmacin, Salamanca, 1 9 5 2 .
Es la obra ms seria en castellano sobre este tema y sobre la Confirmacin
en la Iglesia hispnica. Imprescindible para un estudio de la tradicin.
E. L L O P A R T , Les formules de la Confirmado en el Pontifical Roma, en Liturgia 2 , Montserrat, 1958.
Importante contribucin del monje de Montserrat sobre la evolucin de las
frmulas y oraciones de la Confirmacin. Es u n estudio de liturgia comparada,
fundamental para comprender la cuestin.
R . B E R A U D Y , La Confirmacin, en La Iglesia en oracin, ed. A . G . M A R T I M O R T , Herder, Barcelona, 1 9 6 4 , pp. 5 9 1 - 6 0 0 .
El autor resume la evolucin y configuracin histrica del sacramento, sobre todo desde la perspectiva del rito.
M . R I G H E T T I , Historia de la liturgia, B A C , 1 9 5 8 .
Resumen histrico desde el punto de vista litrgico.
L . G R E E N S T O C K , El problema de la Confirmacin, en Ciencia Tomista 8 0 ( 1 9 5 3 ) , pginas 1 7 5 - 2 2 8 ; 5 3 9 - 5 9 0 ; bid. 8 1 ( 1 9 5 4 ) , pp. 2 0 1 - 2 4 4 .
El autor estudia en diversos artculos algunos problemas de evolucin e interpretacin histrica, procurando, a partir de aqu, dar una respuesta a diversos
problemas actuales.
A . MOSTAZA RODRGUEZ,

3.Teologa y pastoral de la confirmacin:


La Confirmacin, el sacramento del Espritu Santo, Buenos Aires, 1 9 5 6 .
Se resaltan y estudian aquellos puntos y problemas referentes a la Confirmacin como don del Espritu, interesante en cuanto se fija en u n aspecto fundamental. Pero olvida otros aspectos.
B . L U Y K X - D . S C H E Y V E N , La Confirmacin, dostrina y pastoral, Marova, 1 9 6 2 .
Los autores intentan estudiar la Confirmacin desde distintos puntos de
vista, procurando integrar los diversos aspectos del sacramento. Puede ayudar
a una visin de conjunto.
A . V I L L A M O N T E , Teologa de la Confirmacin, Herder, Barcelona, 1 9 6 5 .
Aunque el autor se esfuerza en descubrir la riqueza teolgica del sacramento, falta una visin orgnica y equilibrada, que tenga en cuenta las aportaciones
ms recientes.
A . A D A M , La Confirmacin y la cura de almas, Herder, 1 9 6 2 .
Es un buen estudio sobre la Confirmacin desde los distintos puntos de vista. Lo ms meritorio del libro es la aportacin sobre la historia del sacramento.
Sus aportaciones pastorales han quedado u n tanto superadas por la nueva y
problemtica situacin. Puede verse del mismo autor: Confirmacin, en Conceptos fundamentales de teologa, ed. H . F R E S , Madrid, 1 9 6 6 , vol. I , pp. 2 7 6 - 2 8 3 ,
donde se propone un breve resumen.
T . C A M E L O T , El Bautismo y la Confirmacin en la teologa contempornea, Herder, 1 9 6 1 .
La segunda parte del libro, dedicada a la Confirmacin, es un intento de
sntesis teolgica, teniendo en cuenta las aportaciones teolgicas del momento,
y la doctrina tomista.
A . M . R O G U E T , Los sacramentos, signos de vida, ed. Estela, Barcelona, 1 9 6 3 .
La perspectiva del autor es eminentemente pastoral, si bien hay un esfuerzo
por explicar lo especfico de la Confirmacin con respecto al Bautismo, a partir
' de la evolucin histrica.

J.

C.

RUTA,

319

Ideas para un planteamiento teolgico de la confirmacin, en P H A S E 1 5 - 1 6 ( 1 9 6 3 )


129-135. U n intento de plantear rectamente el problema teolgico, teniendo en
cuenta las diversas disyuntivas de algunos telogos.
J . M . L E C E A Y A B A R , Los sacramentos, Pascua de la Iglesia, Barcelona, 1967.
La Confirmacin es estudiada en sus distintos aspectos. Escritura, historia,
teologa, pastoral. Es una sntesis que puede ayudar a la comprensin del sacramento. La parte teolgica no trata algunos aspectos hoy considerados como
fundamentales.
J . P. S C H A N Z , Los sacramentos en la vida y en el culto, Sal Terrae, Santander, 1968.
La parte dedicada al sacramento, trata del Espritu en la .historia de la salvacin, de la liturgia y de la teologa de la Confirmacin. Merece especial atencin los aspectos teolgicos que toca sintticamente.
W . B R E U N I N G , El lugar de la Confirmacin en el Bautismo de adultos, en Concilium 22
(1967), pp. 274-290.
Artculo importante tanto desde el punto de vista de la interpretacin de
los textos bblicos clsicos, como desde el punto de vista teolgico. Su aportacin
es importante para comprender la relacin de la Confirmacin con el Bautismo
y la Eucarista, y la dimensin eclesiolgica del sacramento.
J . V A N D E N B O S C H , l sacramento de la Confirmacin: reflexiones y proposiciones, en Selecciones de teologa 30 (1969), pp. 181-187.
Importante sobre todo desde el punto de vista teolgico, en lo referente a
la relacin del sacramento con el Bautismo y la Eucarista. Se dan algunas sugerencias pastorales.
A. H A M M A N , El Bautismo y la Confirmacin, Herder, Barcelona, 1970.
Es una de las mejores sntesis sobre la Confirmacin en sus diversos aspectos,
ya que a pesar del poco espacio que le dedica, estudia los distintos puntos con
profundidad y realismo. Insiste en el aspecto eclesial del sacramento.
S. V E R G E S , El Bautismo y la Confirmacin, Madrid, 1972.
Dentro de la visin global que se ofrece, merece especial atencin todo lo
dedicado a la evolucin histrica, desde la Escritura hasta nuestros das, con los
problemas que ha ido suscitando.
M . S C H M A U S , Espritu Santo. Dones del Espritu, en Sacramentum mundi, Herder,
Barcelona, 1972, vol. I I , col. 814-826.
Sntesis de teologa sobre el Espritu Santo.
H . B O U R G E O I S , El futuro de la Confirmacin, Marova, Madrid, 1973.
U n a de las mejores obras de aparicin reciente. El autor se mueve en la lnea de J . P. Bohot; ofrece una visin actual del sacramento en sus diversos aspectos. Insiste en la dimensin eclesial. Sita justamente el sacramento en el inteior de la iniciacin.
J . C . R. G A R C A P A R E D E S , La Confirmacin. Bsqueda teolgica, en Misin Abierta 5
(1972), pp. 271-278.
Artculo interesante para comprender la especificidad del sacramento. Se
insiste y acenta el aspecto eclesial.
P. F R A S E N , Confirmacin, en Sacramentum mundi, Herder, Barcelona, 1972, vol. I,
col. 912-925.
Aunque el artculo es breve, el autor toca los aspectos ms importantes del
sacramento. Puede servir para una introduccin a su sentido bajo distintos puntos de vista.
H .
KNG,
La confirmacin como culminacin del bautismo, en Concilium 9 9 - 1 0 0
(1974)
99-126.
Estudio de sntesis donde el autor intenta mostrar que el nico sentido de la
confirmacin es considerada como el desarrollo, la corroboracin y la culminacin
del Bautismo. A partir de este presupuesto teolgico plantea una praxis correspondiente.
J . B I G O R D I A , Aspectos del sacramento de la Confirmacin, en P H A S E 3 ( 1 9 6 3 ) .
Estudia los diversos problemas que plantea la pastoral y sugiere soluciones
para una actuacin conveniente.
P. TENA,

320

P.

Sobre algunos problemas pastorales de la confirmacin, en Liturgia 21


(1966) 337-352.
Visin de la problemtica y sugerencias para la solucin.
L. B I F F I , La edad de la confirmacin y sus problemas, en Liturgia 22 (1967) 44-70.
Estudio bastante completo de la cuestin.
E . R U F F I N I , La edad de la Confirmacin, en Conciliug 3 8 ( 1 9 6 8 ) .
Defiende la Confirmacin a los siete aos, procurando no dar a este aspecto ms importancia del que tiene.
J . L L O P I S , La edad de la Confirmacin. Estado actual del problema, en P H A S E 6 9 ( 1 9 7 2 ) , pginas 2 3 7 - 2 4 9 .
Despus de estudiar la historia de la cuestin, examina las razones en favor
de las dos posturas existentes, y propone un camino abierto de solucin, teniendo
en cuenta el nuevo ritual.
P . F A R N S , El nuevo ritual de la Confirmacin, en P H A S E 69 (1972), pp. 219-237.
Se examinan las distintas partes del ritual, insistiendo en la unidad de los
sacramentos de la iniciacin, y el peligro de una ruptura del orden tradicional.
J . M . C A N A L S , El nuevo ritual de la Confirmacin, en Misin Abierta 5 ( 1 9 7 2 ) , pgiMANZANAL,

nas

262-270.

Se estudia el nuevo rito a la luz de la historia litrgica del sacramento, y se


hace algunas observaciones respecto al ministro y al sujeto de la Confirmacin.
D . B O R O B I O , Pastoral del sacramento de la Confirmacin, en P H A S E 69 (1972), pp. 249-265.
Aunque la determinacin pastoral presupone algunas cuestiones bsicas
como punto de partida, se intenta marcar las lneas pastorales a seguir hoy, teniendo en cuenta el nuevo ritual y la opcin pastoral de la Iglesia hoy.
B . FOSCANO, La Confirmacin. Breve informe sobre su pastoral en las dicesis de Espaa, en
Misin Abierta 5 (1972), pp. 259-261.
Informe sobre la praxis pastoral en algunas dicesis de Espaa.
G . P A S T O R , La Confirmacin. Bases psico-sociales de este sacramento, en Misin Abierta
5 (1972), pp. 279-283.
Se estudia la insercin antropolgica del sacramento, concluyendo que no
debera conferirse ms que a la edad en que los jvenes de cada cultura vienen
a ser considerados capaces de optar profesionalmente por una cualificacin.
A . Ruiz - A . A L V A R E Z - J . O R D U A , Pastoral de la confirmacin, Edelvives, Zaragoza,
1974.

Orientaciones, sugerencias y material para una adecuada pastoral, en la edad


de la adolescencia.

4.Catequesis para la confirmacin:


V. M . a P E D R O S A , Algunas pistas catequticas para la Confirmacin de nios adolescentes
adultos. Presentacin y valoracin de materiales editados, en P H A S E 69 (1972), pp. 267-280.
Como indica el mismo ttulo se proponen temarios para catequesis a distintos niveles, y se valora el material editado. Interesante para conocer, valorar
y utilizar aquello de que se dispone.
A. INIESTA, La Confirmacin. Catequesis para el sacramento, en Misin Abierta 5 (1972),
pginas 284-293.
Despus de presentar las lneas maestras de la pastoral, pasa el autor a proponer unas ideas-fuerza para desarrollar en las distintas circunstancias catequticas.
P. M. D. B O U Y E R , Recibe el sello del don del Espritu Santo (imgenes de la fe), n. 67,
PPC, Madrid, 1972.
Presentacin sencilla y adaptada del sacramento de la Confirmacin. Util
para que los mismos confirmandos tengan una sntesis del contenido fundamental.
COMISIONES DIOCESANAS, La Confirmacin. Seris mis testigos, Zaragoza.
Folleto sencillo que puede sugerir algunas ideas y actitudes. Util para preadolescentes.

321

Educacin de la fe en familia. Catequesis de preparacin a la Confirmacin.


Fichas de los padres. Fichas para los catequistas, Maiova, Madrid, 1971 y 1973.
Propone unas catequesis sencillas para nios de 7-8 aos.
S E C R E T A R I A D O N A C I O N A L D E C A T E Q U E S I S , Catecismo escolar de tercer curso, Madrid, 1968.
En l se encuentran los temas base para una catequesis entre los 8-9 aos.
A R C H I D I O C E S I S D E M A D R I D , Visita pastoral y catequesis para la Confirmacin, Madrid, 1 9 6 8 .
Se proponen unos temas para la edad de los 11-12 aos. No se tocan algunos
puntos importantes.
G . C A R R A S C O Y C O L A B O R A D O R E S , Ungidos para vivir la fe. Catequesis de la Confirmacin,
Sigeme, Salamanca, 1968.
Despus de una introduccin se ofrecen diversos temas de catequesis desarrollada para edades comprendas entre 11-12 aos. En general es un material
bastante completo.
S E C R E T A R I A D O D I O C E S A N O D E C A T E Q U E S I S , Catequesis-Confirmacin, Barcelona, 1970.
Catequesis pensadas en funcin de la pre-adolescencia, y bien adaptadas
a la edad de 12-15 aos. Es un buen material, aunque se nota la falta de unas
celebraciones adecuadas.
S E C R E T A R I A D O D I O C E S A N O DE C A T E Q U E S I S , Catequesis para la Confirmacin, Madrid, 1971.
Material policopiado.
Tambin est pensado para la edad comprendida entre 12-15 aos. Temario
amplio y rico, semielaborado.
S E C R E T A R I A D O D I O C E S A N O D E C A T E Q U E S I S , Catequesis para la Confirmacin, Santander,
1971. Material policopiado.
Catequesis intensiva en tres grandes temas para confirmandos entre 14-18
aos. El material es bueno, pero insuficiente.
S E C R E T A R I A D O D I O C E S A N O D E C A T E Q U E S I S , La Confirmacin, Valencia, 1973. Material
policopiado.
Despus de una introduccin ofrece unas catequesis destinadas a preadolescentes y adolescentes, que pueden ser un punto de partida interesante.
C E N T R Q N A C I O N A L D E L M O V I M I E N T O FAC, Catecumenado juvenil de Confirmacin, Almera,
1974. Material policopiado.
Se ofrecen doce temas para un catecumenado entre los 15-18 aos. Es
quizs lo ms interesante que se ha pensado para estas edades, aunque el temario
queda un poco incompleto.
M . M O N T E R O , En busca del Espiritu, Almera, 1974. Es una continuacin de la publicacin anterior de FAC, donde se desarrollan esquemticamente trece catequesis
para confirmacin entre la edad de 15-18 aos.

J.

CHUMILLAS,

322

INDICE DE AUTORES
Adam, A., 53, 54, 56, 110, 319.
Adler, P., 21.
Agustn, San., 42, 44, 90, 231.
Alcuino, 52.
Alejandro de Hales, 53.
Alvarez, A., 149, 169, 321.
Ambrosio, San., 38, 42, 43, 44, 73,
95.
Amougou - Atangana, J . , J . , 26, 83.
Andre, P 21.
Andrieu, M., 50, 62, 63, 64, 65, 74.
Aretz, E., 149.
Arnold, F. X., 134.
Asterio, 74.
Assemani, J . A., 34.
Auger, E., 56.
Aufderbeck, H., 99.
Auf Der Maur, H., 99.
Austin, G., 58, 66.

Cabier, R., 122.


Camelot, P. Th., 48, 80, 82, 96, 100,
109, 319.
Canals, J . M., 321.
Canisio, P. San., 55.
Carlos Borromeo, San., 55.
Carranza, B., 55.
Carrier, H., 168.
Carrasco, G., 178, 196, 321.
Catalni, 67.
Cesreo de Arls, 44.
Cipriano, San., 36, 43, 44, 90, 95.
Cirilo de Jerusaln, San., 35, 43, 44,
70, 74, 90, 95, 109.
Clerck, P. de, 150, 151, 152, 164.
Coffy, R., 129, 134.
Congar, Y., 122, 134.
Coppens, J . , 24, 27, 29.
Cox, H., 182.
Crisstomo, J . San., 109.
Cullmann, O., 16, 134.

Babin, P 199, 204.


Bareille, 38.
Barth, K., 134.
Bascape, C. Obispo de Novara, 55.
Beda, San., 49, 52.
Belarmino, San., 56.
Benedicto X I I I , Papa, 67.
Benedicto X I V , Papa, 57.
Benning, A., 28, 141, 149.
Beraudy, R., 36, 319.
Bernard, P., 52, 53.
Betz, O., 140.
Biemer, G., 88, 131, 141, 204.
Biffi, I., 83, 97, 150, 320.
Bigorda, J . , 320.
Bonnard, J . Ph., 136, 137, 161.
Borobio, D., 130, 131, 135, 153, 155, 321.
Botte, B., 36, 37, 38, 67, 70, 73, 74, 75,
140.
Bouhot, J . P 37, 38, 79, 83, 102, 105,

Chavasse, A., 39.


Chumllas, J., 178, 196, 204, 321.

118, 120.

Boureau, D., 135, 137, 161.


Bourgeois, H., 22, 23, 45, 83, 87, 94,
103, 118, 127, 128, 141, 149, 153,
198, 320.
Bouyer, P. M. D., 178, 321.
Bouyer, L., 79, 96, 98, 109, 134.
Braccrabere, G., 54.
Braulio de Zaragoza, San., 41.
Breuning, W., 51, 82, 83, 86, 100, 118,
120, 122, 320.
Bro, B., 131.
Bulckens, J . , 140.
Bultmann, R., 134.

Dacquino, P., 114.


Dalmais, H., 34, 35.
Danielou, J., 72.
De Vooght, P., 80, 96, 98.
Debesse, M., 199.
Denis, H., 131, 134.
Delcuve, G., 82.
Devlin, B., 215, 217, 218.
Dezinger, H., 34.
Dheilly, J . , 62.
Diebold, E., 54.
Dix, G., 79, 109.
Dodd, C. H., 318.
Dolgen, F. J., 24.
Duchesne, L., 38.
Durando, G., 49, 54, 110.
Exeler, A., 133.
Falsini, R., 46, 51, 58, 62, 70, 99.
Farns, P., 58, 67, 68, 149, 150, 151,
321.
Fausto de Riez, 39, 40, 48, 53, 79,
90, 96, 97, 109.
Fernndez Alonso, J., 40.
Ferotin, M., 41, 65.
Feuillet, A., 15.
Fischer, B.,. 131.
Fleury, 56.
Floristn, C., 134.
Forcano, B., 321.

323

Francisco de Ass, San., 250.


Fransen, P., 118, 320.
Funk, F. X., 35, 109.
Garca Paredes, J . C. R., 83, 114, 116,
118, 320.
Gasparri, 57.
Gelinau, J . , 180.
Goitia, J . , 12, 24, 318.
Gonzlez - Tejada, 40.
Granado, G., 12, 318.
Greenstock, L., 36, 319.
Gregorio V I I , San., Papa, 49.
Gregorio de Nisa, 70.
Greinacher, N., 157, 168.
Guillermo de Auvergne, 53, 54.
Guillermo de Auxerre, 49.
Guillet, J . , 11, 13, 16, 19, 218.
Gy, P. M., 55.
Haag, H., 318.
Haenchen, E., 18.
Hamman, A., 25, 26, 47, 53, 56, 82,
88, 90, 101, 105, 320.
Helder Cmara, 227.
Helin, J . , 204.
Hiplito, 42, 43, 44.
Hugo de San Vctor, 49.
Iniesta, A., 174, 204, 321.
Inocencio I, Papa, 37, 43, 44, 47.
Inocencio I I I , Papa, 49, 52, 66, 67.
Inocencio IV, Papa, 49, 52, 66, 67.
Ireneo, San., 36.
Isidoro, San., 40, 41, 42, 44, 70, 74.
Jacquier, E., 18.
Jeremas, J . , 134.
Jernimo, San., 47, 48, 79.
J u a n el Dicono, 48.
Kaesemann, E., 26.
Kasper, W., 131.
Kleinheyer, B., 58, 64, 184.
Klos, H., 16.
Koenig, H., 140.
Korherr, E. J . , 86, 118, 149.
Kng, H., 23, 26, 28, 47, 83, 84, 90,
101, 113, 118, 150, 318, 320.
Lafuente, P., 56.
Lampe, G. W. H., 79.
Lapointe, G., 136, 137, 167.
Latreille, L., 99.
Lecea Yabar, J . M., 320.
Lecuyer, J . , 35, 70, 82, 109, 117.
Leenhardt, J . , 134.

324

Lengeling, E. J . , 58, 151.


Lennerz, H., 66.
Len Magno, San., Papa, 93.
Levet, R., 56, 57, 58.
Lewandowski, B., 41, 58.
Liege, P. A., 136, 137.
Lietzmann, H., 50.
Ligier, L 25, 29, 35, 38, 52, 58, 59,
66, 67, 68, 207.
Limousin, G., 140.
Lodi, E., 152, 177.
Lukken, G., 181.
Lutero, M., 150.
Luther King, M., 215, 216, 217, 218,
234.
Luykx, B., 89, 319.
Llopart, E., 50, 74, 319.
Llopis, J . , 56, 140, 149, 321.
Magrassi, M., 11,82, 99, 117.
Maldonado, L., 168.
Mangenot, E., 54.
Manzanal, P., 320.
Maraval, J . B., 134.
Martelet, G., 21.
Martene, E., 6'4.
Martimort, A. G., 79, 98, 109, 117,
149.
Martn de Braga, San., 43.
Marny, J . , 199.
Mazarello, S. M., 67, 89.
Medica, G. M., 204.
Meyer, H. B., 26, 118, 131, 149.
Migulez - Alonso - Cabreros, 58.
Miguens, M., 218.
Milanesi, G., 168, 199.
Mi 11er, G., 204.
Mohlberg, L. G. C., 49, 65, 74.
Moingt, J . , 137, 139, 155, 162, 164,
198
Montero, M., 322.
Mopsuesta, T., 35, 42, 43, 44, 70, 90.
Mostaza Rodrguez, A., 40, 319.
Mhlen, H., 21, 83, 90, 118, 182.
Munier, G., 39.
Naz, R., 66.
Negri, G., 140.
Neumann, J . , 26, 27, 105.
Neunheuser, B., 21, 23, 24, 25, 29,
36 52 53.
Nocen't, A., 58, 67, 82, 184, 207.
Nordhues, P., 140.
Orange, 48.
Ordua, J . , 149, 169, 321.
Orgenes, 35.

Pablo V I , Papa, 59, 66, 67, 74, 143.


Paciano de Barcelona, 41, 90.
Paliard, Ch., 156, 157, 164.
Pastor, G., 199, 321.
Pedro Lombardo, 49, 53.
Pedrosa, V. M., 155, 176, 197, 321.
Piedagnel, 109.
Po V, San., Papa, 55,
Po X , San., Papa, 57, 150.
Po X I , Papa, 110.
Po X I I , Papa, 110.
Poterie de la, J . , 70,318.
Powell, B., 212, 213.
Puniet, P. de, 36.
Quoist, M., 211.
Rabano Mauro, 49.
Raes, A., 34, 35.
Ragner, K., 134.
Ratzinger, J . , 131.
Rechinger, F., 58.
Rey, B., 136.
Richter, K., 82.
Riggio, G-, 150, 151.
Righetti, M., 36, 319.
Rodrguez Echevarra, G., 199.
Roguet, A. M., 319.
Rohr, L., 199.
Ruch, C., 21, 24, 25, 36.
Ruffin, E., 320.
Ruiz, A., 149, 169, 321.
Ruta, J . C., 319.
Schanz, J . P., 320.
Schillebeeckx, E., 82, 117, 122, 130,
134.
Schmaus, M., 320.
Schmidt, H., 46.
Schneiders, A. A., 199.
Schoonenberg, P., 22.
Schutz, R., 217.
Semmelroth, O., 118.
Silvestre, San., Papa, 48.
Spital, H. J . , 82, 151.

Stahling, G., 18.


Stella, P., 54, 55.
Tena, P., 24, 29, 62, 83, 118, 150,
319 320.
Tertuliano, 36, 37, 43, 70, 90.
Tettamanzi, D., 56, 57.
Thome, A., 131.
Thornton, L. S., 79, 82.
Thurian, M., 22, 24, 27, 28, 30, 72,
79, 318.
Toms de Aquino, Santo., 49, 53, 54,
86, 95, 99, 100, 109, 153, 154.
Tonneau, 35.
Traets, C., 131.
Triacca, A. M., 118.
Turck, A., 134, 136.
Umberg, J . B., 24.
Vagaggini, C., 140.
Van Buchem, L. A., 39, 40, 79, 96, 97,
109.
Van Den Bosch, J . , 87, 320.
Van Den Eynde, D., 36, 39, 40, 42, 45,
97.
Van Imschoot, P., 12, 16.
Verges, S., 318, 320.
Verheuil, A., 36.
Villamonte, A., 319.
Villette, L., 134.
Vimort, L., 199.
Viole, B., 127, 128.
Vogel, R. Elze, C., 50, 64, 74.
Von Allmen, J . J . , 136, 161.
Weber, G., 176, 178.
Weisweiler, H., 53.
Wilkenhauser, A., 27, 28.
Wrzburg, I., 34.
Yung, N., 66.
Zerfass, R., 140, 149.

325

I N D I C E
rag.
Presentacin
Siglas y abreviaturas
Introduccin general
I.

5
6
7

EL ESPIRITU EN LA HISTORIA DE LA SALVACION

1.

Dios acta p o r m e d i o del Espritu en el Antiguo T e s t a m e n t o . . .

11

2.
3.
4.

Cristo, momento-privilegiado de l a actuacin de Dios p o r el Espritu


C r i s t o p r o m e t e el Espritu a cuantos creen en l . . .
La p r o m e s a de C r i s t o se c u m p l e de u n m o d o teofnico en Pentecosts
La p r o m e s a de C r i s t o se c u m p l e de u n m o d o s a c r a m e n t a l en l a
comunidad apostlica
a) Bautismo en el agua y el Espritu
b) Imposicin de manos para el don del Espritu

14
16

21
21
24

Diversidad de signos. Un m i s m o acontecimiento en el Espritu .

'28

5.

6.

II.
1.

2.

3.

18

LA CONFIRMACION EN LA VIDA DE LA IGLESIA

La c o n f i r m a c i n del siglo II al siglo V I


A) Aspectos originales de las distintas Iglesias con respecto a los ritos posbautismales
a) En la Tradicin Oriental: la uncin con el myron, un rito
para el don del Espritu en la iniciacin
b) En la Tradiccin Occidental: entre la imposicin de la mano y la uncin con el crisma en forma de cruz
B) El desarrollo o evolucin de los ritos posbautismales de la iniciacin
cristiana
C) Diversidad ritual y unidad de contenido
D) De la distincin ritual a la separacin de los ritos de la iniciacin . .
Del siglo V I h a s t a n u e s t r o s das
A) Un ritual y una teologa para la confirmacin (s. VI-XVI)
B) Un sacramento sin relieve a la edad del uso de razn (s. XVI-XX) .
Ao 1 9 7 1 : u n nuevo ritual de l a c o n f i r m a c i n
A) Caractersticas generales del Ordo Confirmationis
B) Estructura delritoy novedades ms importantes
C) El signo sacramental: comentario crtico y significado teolgico . , . .
a) Imposicin de las manos
b) Uncin con el crisma o crismacin
c) El signo de la cruz en la frente o signacin
d) La frmula de la consignacin: Accipe signaculum Doni
Spiritus Sancti

33
34
34
36
41
45
47
49
49
54
58
59
60
65
65
69
71
73

327

III.

ASPECTOS

TEOLOGICOS

DE LA

CONFIRMACION
Pg.

1.

2.

3.

La c o n f i r m a c i n c o m o p r o b l e m a teolgico

79

Elementos ele la doctrina conciliar y posconciliar para una clarificacin


Aportacin de las ltimas investigaciones teolgicas
L a c o n f i r m a c i n , s a c r a m e n t o de l a iniciacin cristiana
Un aspecto revalorizado por el Vaticano IIy el Ritual
La unidad del proceso de iniciacin se despliega en la diversidad signal
Del orden cronolgico a la ordenacin dinmica
Relacin teolgica de la Confirmacin con el Bautismo y la Eucarista
La c o n f i r m a c i n , s e l l o del don del Espritu Santo

80
82
84
84
85
86
88
89

Verdad evidente-Explicacin problemtica


Elementos doctrinales para una recta comprensin
Don del Espritu y acontecimiento de Pentecosts
Don del Espritu y singularidad del don
Situaciones diversas-Un mismo Espritu
4. D i m e n s i n p e r s o n a l d e l a c o n f i r m a c i n

5.

6.

7.

91
91
91
93
94
95

Una doctrina que necesita aclaracin


La confirmacin en el Espritu
La fuerza y la virtud del Espritu Santo
Elperfeccionamiento de la vida cristiana
D i m e n s i n e c l e s i a l d e l s a c r a m e n t o de l a c o n f i r m a c i n

95
97
98
99
101

Un aspecto olvidado y revalorizado


La confirmacin y la edificacin de la Iglesia
El obispo, signo de la comunin eclesial
C o n f i r m a d o s p a r a s e r testigos
La Iglesia vive y se edifica en el mundo
El Espritu como fuerza para el testimonio
Visin del Vaticano I I y del Ordo Confirmationis
El testimonio, un aspecto preferencial de la Iglesia en la confirmacin
Significado y exigencias del testimonio cristiano en el mundo
C o n c l u s i n : L a g r a c i a e s p e c f i c a del s a c r a m e n t o
Es preciso relativizar los distintos aspectos
La confirmacin tambin tiene un elemento especfico

101
103

IV.

PASTORAL

DE LA

107
107
108
110
112
113
117
119
121

CONFIRMACION

1.

S i t u a c i n a m b i v a l e n t e y c o n f u s a . Necesidad de renovacin . . . .

127

2.

Del c o n c e p t o d e s a c r a m e n t o a l a p a s t o r a l s a c r a m e n t a l

130

aj
b)
c)
328

Sacramento y antropologa
Fe y sacramento en la opcin pastoral de la Iglesia hoy
El sacramento como proceso personal y como proceso comunitario. . . .

1^0
133
136

Pg
3.

4.

5.

6.

Puede fijarse u n a edad p a r a l o s c o n f i r m a n d o s ?

. . .

a) Diversidad de opiniones
1
b) Existe una opcin pastoral de la Iglesia?
1
Hacia u n a solucin teolgica y p a s t o r a l m e n t e v l i d a p a r a hoy. . .
1
a) Presupuestos necesarios para la renovacin pastoral de la confirmacin . .
b) Primer camino de solucin
14
c) Segundo camino de solucin
14
d) Tercer camino de solucin
13
e) Cuarto camino de solucin
16
P r e p a r a c i n a l a c o n f i r m a c i n o s a c r a m e n t o antecedente . . . .
16
a) Elementos a tener en cuenta
b) Responsables de la pastoral de la confirmacin
c) Proceso y mtodo a seguir en la Pastoral de la Confirmacin . .
d) Preparacin remota de los confirmandos en la comunidad eclesial.
e) Preparacin prxima a la celebracin del sacramento
f) Preparacin a la confirmacin en caso de adultos
Del r i t u a l al r i t o de l a celebracin
a) Celebracin y vida
b) Dinamismo y posibilidades de celebracin

V.

CATEQUESIS P A R A LA

16
16

181

CONFIRMACION

1.

Fundamentacin pedaggica y doctrinal


a) Necesidad de una preparacin catequtica
b) Catequesis... para quin?
c) Algunos rasgos psicopedaggicos de la adolescencia
d) Objetivos y dinamismo pedaggico-catecumenal

19!
19!
19'
19
20

2.

Material y sugerencias p a r a u n proceso catecumenal


Comportamiento antecedente
Primera catequesis: Ser alguin
Segunda catequesis: Los grandes ideales
Tercera catequesis: El Espritu escondido
Cuarta catequesis: La pregunta y la decisin del hombre
Quinta catequesis: El anuncio de una fuerza y un Espritu nuevos . .
Actuacin con los padres y confirmandos
Sexta catequesis: El Espritu del Seor est sobre mi
Celebracin con los confirmandos
Sptima catequesis: Recibiris la fuerza del Espritu Santo . . . .
Octava catequesis: Pentecosts: la promesa cumplida y el envo del Espritu Santo
Novena catequesis: La Iglesia, comunidad que vive en el Espritu . .
Dcima catequesis: La Iglesia, comunidad que transmite el Espritu .
Celebracin con los confirmandos

20f
201
211
221
22
23C
234
23]
23
243
244

247
233
25
259

329

Pdg.
Actuacin con los padres
-Undcima catequesis: Tambin nosotros somos la Iglesia
Duodcima catequesis: Pertenecer a la Iglesia es vivir unidos en la fe,
la comunicacin de bienes, la fraccin del pan
Actuacin con los confirmandos
Decimotercera catequesis: Pertenecer a la Iglesia es llegar a ser libres en
el Espritu
Celebracin con los padres y confirmandos
Decimocuarta catequesis: Pertenecer a la Iglesia es comprometerse a
extender el amor, siendo testigos
Actuacin con los confirmandos
Decimoquinta catequesis: Un camino hacia la vida plena en la comunidad del Espritu: bautismo-confirmacin-Eucarista
Celebracin con los confirmandos
Actuacin con los padres y padrinos
Decimosexta catequesis: La confirmacin: el sello del don del Espritu
Santo
Decimosptima catequesis: Dios nos habla por signos sencillos
Decimooctava catequesis: Nunca estamos solos cuando hacemos fiesta.
Celebracin con los confirmandos
Decimonovena catequesis: El signo de la comunin eclesial
Actuacin con los padres y padrinos
Vigsima catequesis: Una tarea importante: crear un mundo nuevo .
Actuacin con los confirmandos

Bibliografa en castellano sobre la confirmacin


Indice de autores

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