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INTRODUCCION

Los accidentes de estabilidad de taludes son una de las principales causas de


muertes en explotaciones a cielo abierto de Estados Unidos. El Laboratorio de
Investigacin de Spokane del Instituto Nacional de Seguridad y Salud
Ocupacional (NIOSH) est llevando a cabo la investigacin para reducir las
muertes asociadas con fallas de pendientes y otros fallos inesperados de suelo.
El propsito de este trabajo es dar a conocer diversas seales de peligro de
inestabilidad de taludes para que los operadores sean ms capaces de
reconocer los peligros. El equipo de vigilancia de pendientes ms comn y los
mtodos prcticos de instalacin se discuten, as como las limitaciones de
estos sistemas.

CONSECUENCIAS DE FALLAS DE PENDIENTES


Un movimiento inesperado del suelo hace que el potencial de poner en peligro
vidas, demoler equipo, o destruir la propiedad aumente. Entre 1995 y 2001
(segundo trimestre), 34 muertes fueron causadas por la inestabilidad del
terreno. Esto representa aproximadamente el 15% de todas las muertes en
minas de superficie (Figura 1). Estas cifras incluyen las muertes clasificadas por
la Seguridad y Salud Administracin de Minas (MSHA) como "cada de la cara o
talud", "transporte motorizado", "equipo", y otras categoras de accidentes
MSHA, en los que la causa principal del accidente fue el movimiento imprevisto
del terreno. Esto incluye las muertes que resultan de fallas de banco y talud,
cadas de rocas, vertedero de residuos y fallas en las reservas, y el colapso de
las explotaciones subterrneas desconocidas.
Las muertes se producen con mayor frecuencia en las minas de piedra,
seguidas de las de carbn, arena y grava, y las operaciones de metal. Como
puede verse en la figura 2, el problema es omnipresente en todos los cuatro
productos. Debido a la importancia del problema, el laboratorio de
Investigacin de NIOSH Spokane mantiene un programa de investigacin
dedicada a reducir el nmero de lesiones y muertes que resultan de la
inestabilidad del terreno en minas a cielo abierto.
Hay varias maneras de reducir los riesgos asociados con fallas de pendientes:
1) diseos geotcnicos seguros; 2) soportes secundarios o sistemas de
captacin de cada de rocas; 3) un dispositivo de aviso previo adecuado de
seguimiento de fallas inminentes; y 4) la escala adecuada y suficiente de
material suelto / peligrosa en muros altos. En cualquier operacin de superficie,
una cierta inestabilidad se puede esperar desde el derrumbe del menor
banco a fallas masivas de pendiente (Figs. 3 y 4.).

El monitoreo constante y un minucioso examen de las pendientes y de las


seales de advertencia es imprescindible para proteger a los trabajadores y
equipos. Los diseos geotcnicos pueden mejorarse para aumentar los factores
de diseos de seguridad y el banco adecuado puede ser mejorado para reducir
al mnimo los riesgos de cada de rocas. Sin embargo, incluso las laderas de
pendiente con diseos conservadores pueden experimentar falla inesperada
debido a la presencia de estructuras geolgicas desconocidas, los patrones
climticos anormales o sacudidas ssmica. El movimiento imprevisto de
cualquier cantidad de roca puede causar graves trastornos a las operaciones
mineras, plantear importantes problemas de seguridad, o contribuir a grandes
prdidas econmicas para las empresas (Figura 5).
Incluso el ms pequeo de los fallos puede ser problemtico si fallan bancos
que soportan principales vas de transporte, o a las instalaciones estn
amenazadas por el desplazamiento de la masa rocosa. La falta de escalar
adecuadamente muros altos en las canteras tambin puede tener
consecuencias devastadoras, como puede verse a partir de los extractos de
estos ltimos informes de investigacin de accidentes mortales de MSHA:
"Una roca encontrada cerca de la vctima... mide alrededor de 4 por 4 por 3
pulgadas y pes 2 libras y 13 onzas" (MSHA, 1999a)
"Una roca cay de la pared de la cantera golpeando a la vctima, causando
lesiones mortales. ... La muerte se atribuy a un traumatismo craneal. ... La
roca o rocas que golpearon a la vctima no pudieron ser identificadas, ni podra
determinarse a partir de la altura del fue que cayeron. "(MSHA, 1999b)

DETERMINACIN DE LA GEOMETRA DE LA FALLA POTENCIAL


Para determinar qu modos de fallas son posibles en una operacin en
particular los parmetros geolgicos en diversos sectores de la mina deben ser
cuantificados. La recopilacin de informacin tales como la orientacin, el
espaciamiento, la longitud de traza, y resistencia al corte con respecto a las
principales estructuras y otras caractersticas geolgicas es una clave
importante para determinar la falla potencial. Los modos bsicos de fallas que
pueden ocurrir son:
Fallas planas: las fallas planas se producen cuando una discontinuidad
geolgica, tal como un plano de estratificacin, que atacan de manera paralela
a la cara pendiente y se sumerge en la excavacin en un ngulo ms
pronunciado que el ngulo de friccin.
Falla de cua: las fallas de cua se producen cuando dos discontinuidades se
cruzan y su lnea de interseccin se puede ver en la cara.

Fallas de tipo step-path: la falla step-path es similar a la insuficiencia del


plano de corte, pero el deslizamiento se debe a los mecanismos combinados de
mltiples discontinuidades o el fallo a la traccin de la roca intacta y a la
conexin de los miembros de las familias principales de discontinuidades.
Deslizamiento: El desgaste de material y la expansin y la contraccin
asociada a ciclos de congelacin-descongelacin son las causas principales de
deslizamiento. Este tipo de falla generalmente produce pequeas cadas de
rocas, no en fallas masivas.
Falla de derrumbe: el volcamiento o derrumbe puede ocurrir cuando las
estructuras son verticales o casi verticales de inmersin hacia el pozo. Si este
tipo de estructura est presente, la altura de la cara el banco debe limitarse a
una distancia aproximadamente igual a la anchura de banco. Esto ayudar a
atrapar cualquier material que caiga y disminuir las posibilidades de impactar
equipo de trabajo que se encuentre abajo.
[Nota: Otros modos de fallo complejo son posibles o han sido propuestos por
los dems. Se remite al lector a Sjoberg, 1996, para las descripciones y las
revisiones de la literatura, pero no est dentro del alcance de este documento
para describir todo esto en gran detalle.]
El primer paso para determinar si estos modos de fallo bsicos estn presentes
es mapear a fondo la geologa (descripciones de los mtodos de recoleccin de
datos se encuentran en Piteau, 1970; Llamada, et al, 1976; Miller, 1983;
Nicholas y Sims, 2001). Al representar la orientacin de las discontinuidades y
la cara de corte de la pendiente en una red estereografica, los posibles
problemas de estabilidad de pendiente pueden ser reconocidos. Las
representaciones grficas de los datos tambin son tiles para la eliminacin
de las estructuras que son poco probable que causen problemas de estabilidad
de taludes. (Los lectores deben consultar Hoek y Bray, 1981; Panet, 1969; y
John, 1969 para el fondo y la metodologa.)

RECONOCER LOS PELIGROS


Como se mencion anteriormente, incluso las pistas ms cuidadosamente
diseados pueden estar sujetos a inestabilidad. Reconociendo que pueden
ocurrir fallas de pendientes y saber lo que el signo de advertencia contribuir a
la seguridad de la operacin.
Algunas de las seales de advertencia ms comunes de seguimiento de
inestabilidad de laderas:
Las grietas de tensin: La formacin de grietas en la parte superior de una
pendiente es un signo evidente de inestabilidad (figura 6). Las grietas se

forman cuando el material del talud se ha movido hacia la fosa. Este


desplazamiento no se puede detectar desde el suelo del foso, es
extremadamente importante inspeccionar con frecuencia las crestas de muros
altos por encima de los lugares de trabajo activos. Un acceso seguro debe
mantenerse en todo momento a las regiones inmediatamente por encima de la
actividad minera. Las inspecciones frecuentes pueden ser necesarias durante
los perodos de fuertes precipitaciones o la escorrenta de primavera y
despus de grandes explosiones.
Escarpes: Los escarpes se producen cuando el material se ha movido hacia
abajo en una forma vertical o casi vertical. Tanto el material que se ha movido
vertical y la cara del escarpe pueden ser inestables y deben ser monitoreados
en consecuencia.
Los flujos anormales de agua: Los cambios repentinos en los niveles de
precipitacin o el flujo de agua tambin pueden preceder a fallas en las
pendientes.

La escorrenta de primavera y la fusin de la nieve es uno de los ejemplos ms


evidentes de un aumento del flujo de agua que puedan tener efectos adversos
en las pendientes. Sin embargo, los cambios en el flujo constante de pozos de
desage o cambios inexplicables en piezmetros tambin pueden indicar el
movimiento del subsuelo que ha cortado a travs de una tabla de agua o
intersectado una estructura portante de agua. Los cambios en la presin del
agua resultantes del bloqueo de los canales de drenaje tambin pueden
desencadenar fallas de pendientes. El agua tambin puede penetrar en las
fracturas y acelerar los procesos de meteorizacin. Los ciclos de congelacindescongelacin provocan la expansin de las articulaciones llenas de agua y
aflojan el material del talud. El aumento de la escala puede ser necesario
durante el tiempo fro.
Protuberancias o Desplazamiento: el abombamiento del material o "pistas" de
ganado que aparecen en una pendiente indican fluencia lenta o movimiento
del subsuelo de la pendiente. Otros indicadores de la fluencia se pueden
determinar al ver la vegetacin en la zona (Figura 9). Aunque la mayora de las
minas no tienen vegetacin en las caras de pendiente, el movimiento de los
rboles en la cresta de una pendiente puede ser un indicador de inestabilidad.
Escombros en el dedo del pie: escombros frescos en el dedo del pie o en el
suelo del foso son un indicador muy evidente de que se ha producido la
inestabilidad. Hay que hacer un esfuerzo para determinar qu parte de la
pendiente no, y si ms material puede fallar. Una de las situaciones ms
peligrosas que puede ocurrir es un voladizo. Si los trabajadores no son
conscientes de que una parte del material por debajo de ellos ha fallado,

pueden aventurarse sin querer hacia fuera sobre una cornisa sin soporte
(Figura 10.) Las medidas correctivas tales como la escala, el apoyo o la
voladura del voladizo u otra roca peligrosa son necesarias (la Figura 11).

EQUIPO DE SEGUIMIENTO
El tipo de instrumentos seleccionados para un programa de monitoreo de
taludes depende de los problemas particulares que deben controlarse. Un
amplio sistema de vigilancia puede incluir instrumentos capaces de medir el
desplazamiento de masas de roca, los parmetros del agua del suelo, y los
niveles de vibracin de una explosin. Excelentes vistas generales de los
equipos y la especificacin existe en CANMET, 1977; y Szwedzicki, 1993.
Algunos de los equipos de monitoreo ms comn se perfila a continuacin.
(Para obtener informacin sobre las tcnicas de vigilancia y de control de daos
de vibracin de la explosin ver Hustrulid, 1999; Oriard, 1972; Scott, 1996; y,
Cunningham,

Red de encuesta: El uso de EDM (medicin electrnica de distancia) el equipo


es un mtodo muy comn y eficaz para el seguimiento de pistas. La red de
vigilancia consiste en prismas como dianas colocados en y alrededor de las
zonas de inestabilidad esperada y una o ms que no se mueve en puntos de
control de los centros de estudio. Los ngulos y distancias de la estacin de
medicin de los prismas se miden sobre una base regular para establecer un
historial de movimientos. Las encuestas se pueden realizar de forma manual
por un equipo de encuesta o se pueden automatizar.
Los fabricantes generalmente publican los lmites de precisin y error de su
equipo. ndice de errores de refraccin que se puede producir como resultado
de las variaciones atmosfricas de temperatura o presin, y el error humano
puede ser un factor con los sistemas manuales. Los instrumentos de medicin
deben ajustarse con cuidado y correctamente calibrando de acuerdo con las
instrucciones del fabricante para garantizar la exactitud y fiabilidad de los
equipos. Es extremadamente importante que los puntos de control
permanentes para las estaciones de reconocimiento se coloquen sobre una
base slida y que los prismas diana estn anclados de forma segura. Los
errores pueden causar una seria discrepancia en los datos, y los pasos deben
tomarse para asegurar que estos errores siguen siendo insignificantes. La
fuente de todos los errores para el mtodo de topografa debe ser inferior a la
exactitud mnima requerida de las mediciones de desplazamiento.
Cintas, grietametros, pernos, etc. medir y supervisar los cambios en el ancho y
la direccin de propagacin de la grieta que se requiere para establecer la

extensin de la zona inestable. El mtodo ms simple para el control de grietas


de tensin es rociar pintura o la bandera de los extremos, de modo que las
nuevas fisuras o grietas a lo largo de propagacin existentes pueden ser
fcilmente identificados en las inspecciones posteriores. Las mediciones de
grietas de tensin tambin pueden ser tan simples como conducir dos estacas
a cada lado de la grieta y el uso de una cinta de encuesta o varilla para medir
las separaciones.
Las estacas pueden aflojarse con el tiempo y causar mediciones inexactas.
Mltiples apuestas pueden ser instaladas para ayudar a mantener cierta
fiabilidad en las mediciones. Galgas de crack comerciales con lectura elctrica
tambin estn disponibles, pero a menudo en el caso de problemas de
pendiente de las minas, las grietas exceden los lmites de medicin de los
instrumentos.
No importa qu mtodo se ha seleccionado para medir el desplazamiento
crack, los dispositivos deben estar marcados con la fecha de instalacin y
muestran la magnitud y la direccin del movimiento. El monitoreo en intervalos
regulares es importante. Se debe tener cuidado para mantener al personal
fuera de la parte inestable de la diapositiva cuando se instalan equipos que
toman las lecturas.
Los extensmetros de telefona fija: Otro mtodo comn para el seguimiento de
movimiento a travs de grietas de tensin es con una lnea de alambre
extensmetro porttil (Fig. 12). La configuracin ms comn se compone de un
cable anclado en la parte inestable de la planta, con la estacin de monitoreo y
la polea que se encuentra en una parte estable del suelo detrs de la ltima
grieta de tensin. El cable se extiende sobre la parte superior de una polea y se
tensa por un peso suspendido desde el otro extremo. Como la parte inestable
de la tierra se aleja del soporte de la polea, el peso se mover y los
desplazamientos pueden registrarse de forma electrnica o manualmente.
Equipos de vigilancia electrnica puede ser programado para activar las
alarmas si el desplazamiento alcanza ciertos lmites del umbral.
La longitud del alambre del extensmetro debe limitarse a aproximadamente
60 m (197 pies) para mantener a los errores debidos a sagas de lneas en un
mnimo (Llamada y Savely, 1990). Las longitudes largas de cable pueden
conducir a errores debido a pandeo por lo reajustes y las correcciones son a
menudo necesarias. Algunos extensmetros son sensibles a los movimientos
de 1 mm y las lecturas de temperatura de modo simultneo se deben tomar
para ajustar la expansin trmica del alambre. Asimismo, si bien puede sonar
absurdo, pjaros a menudo caen sobre los cables de extensmetros.
Esto puede contribuir a un gran nmero de falsas alarmas y lecturas muy
imprecisas. Las provisiones para mantener la vida silvestre fuera de la

instrumentacin se deben hacer en operaciones en las que esto puede ser un


problema.
Inclinmetros: un inclinmetro (Figura 13) se compone de una carcasa que se
coloca en el suelo a travs de la zona de los movimientos previstos. El extremo
de la carcasa se supone que se fija de modo que el perfil lateral de
desplazamiento se puede calcular. La carcasa tiene ranuras cortadas en los
lados que sirven como pistas para la unidad de deteccin. La deflexin de la
carcasa, y por lo tanto la masa de roca circundante, se miden mediante la
determinacin de la inclinacin de la unidad de deteccin en varios puntos a lo
largo de la longitud de las instalaciones. La informacin recogida de los
inclinmetros puede ser utilizado para (Kliche, 1999):

Localizar zonas de cizalla.


Determinar si la falla es plana o rotativa.
Determinar si el movimiento a lo largo de una zona de cizalla es constante, la
aceleracin, o desacelerando.

La Figura 14 ilustra la colocacin adecuada de los inclinmetros para


monitorear ambos planos de fallas superficiales y profundamente arraigadas. Si
la parte inferior del inclinmetro no se encuentra en un terreno estable, el
instrumento puede "flotar" en la zona de falla y dar lecturas errneas. Un
movimiento horizontal excesivo puede desviar la carcasa tanto que el torpedo
de deteccin no ser capaz de pasar la curva para tomar las lecturas. Los
fabricantes proporcionarn tablas de precisin del instrumento. CANMET (1977)
recomienda el uso de dimetro pequeo, altamente sensible (1: 10.000)
inclinmetros en pendientes rocosas. Si la toma de lecturas son manuales, se
deben tomar dos mediciones (con la sonda giran 180 grados entre mediciones)
para reducir los errores.

REFLECTOMETRA DE DOMINIO TEMPORAL (TDR):


Reflectometra de dominio temporal es una tcnica en la que se envan pulsos
electrnicos por una longitud de un cable coaxial que ha sido rellenada en un
orificio perforado. Cuando se encuentra una deformacin o una rotura en el
cable, la seal se refleja y da informacin sobre la deformacin de masas

rocosas del subsuelo. Mientras los inclinmetros son ms comunes para los
desplazamientos de monitoreo del subsuelo, los cables TDR estn ganando
popularidad y tienen varias ventajas sobre los tradicionales inclinmetros
(Kane, 1998):

Menor coste de instalacin.


Agujero ms profundo, es posibles.
Rpida monitorizacin remota posible.
Determinaciones de deformacin inmediatas.
Instalaciones complejas posibles.
Los avances recientes tambin se han hecho en el uso de TDR para el
seguimiento de los niveles de agua subterrnea y presiones piezomtricos
(Dowding, et. al 1996). Un resumen de las aplicaciones de TDR en la industria
minera es proporcionado por O'Connor y Dowding (1984).

PIEZMETROS:
Los piezmetros se utilizan para medir las presiones intersticiales y son
herramientas valiosas para evaluar la eficacia de los programas de desage de
minas y los efectos de las variaciones estacionales. Las presiones intersticiales
excesivas, especialmente la infiltracin del agua en los lmites geolgicos, son
responsables de muchas fallas en las pendientes. Los datos sobre la presin del
agua son esenciales para el mantenimiento de pistas seguras ya que el agua
detrs de una pendiente rocosa disminuir las fuerzas de resistencia y
aumentar las fuerzas impulsoras de las masas de roca potencialmente
inestables. Los muros altos se deben examinar visualmente para detectar
nuevas filtraciones o cambios en las tasas de flujo, ya que son precursores de
veces fallas de taludes. Adems, los taludes deben ser examinados a fondo
teniendo en cuenta nuevas zonas de movimiento despus de fuertes lluvias o
deshielos.
Los extensmetros de pozo: Un extensmetro es una varilla de tensado que
se utiliza para detectar y monitorear los cambios en la distancia entre uno o
ms anclajes en un pozo de sondeo y el collar de perforacin (figura 15). Los
cambios en la distancia entre el anclaje y la cabeza de la varilla proporcionan la
informacin de desplazamiento para la masa de roca.

Extensmetros de este tipo son los ms utilizados para controlar las


caractersticas estructurales conocidas que tendrn una gran influencia en la
estabilidad del talud. Estos instrumentos son bastante caros en comparacin
con otras opciones de instrumentacin, y por lo tanto no son adecuados para la
vigilancia de grandes reas de la fosa.

APLICACIN DE UNA PLAN DE SEGUIMIENTO


Un control suficiente y adecuado debe ser proporcionado para detectar la
inestabilidad en una etapa temprana, no crtica para permitir la iniciacin de
medidas de seguridad. Monitoreo "despus del hecho" hace poco para
deshacer el dao causado por fallos inesperados. La determinacin del objetivo
de un plan de monitoreo es un paso aparentemente simple, pero crucial en el
proceso de instrumentacin. El propsito de un plan de monitoreo (adaptado
de llamadas y Savely, 1990) es:

Observar las prcticas operacionales de seguridad para la proteccin del


personal, el equipo y las instalaciones.
Proporcionar la advertencia de inestabilidad por lo que se pueden tomar
medidas para minimizar el impacto del desplazamiento pendiente.
Proporcionar informacin geotcnica crucial para analizar el mecanismo
de falla de la pendiente y el diseo de las medidas correctivas
apropiadas.

Los siguientes pasos se deben tomar en la planificacin de la porcin de la


instrumentacin del programa de monitoreo:
1. Comprender los mecanismos que pueden causar inestabilidad.
2. Definir y priorizar la informacin geotcnica necesaria.
3. Establecer el seguimiento de ubicaciones.
4. Predecir las magnitudes de movimiento y otros parmetros en estos lugares.
5. Establecer un presupuesto de instrumentacin.
6. Seleccione la instrumentacin basada en los pasos 1-5 arriba.
Al seleccionar la instrumentacin, incorporar un cierto nivel de redundancia en
el sistema para el funcionamiento del instrumento de comprobacin cruzada y
eliminar los errores. Las mediciones redundantes o que se superpone tambin
proporcionarn una copia de seguridad en caso de fallo del instrumento. El
equipo automatizado es generalmente ms preciso que el equipo manual, ya

que se elimina algn error "humano". Los sistemas automatizados tambin


proporcionan una mayor flexibilidad en la tasa de muestreo, y por lo tanto se
pueden controlar con ms frecuencia que las lecturas manuales. Otra ventaja
de los sistemas automatizados es su capacidad para activar las alarmas si se
alcanzan ciertos lmites de umbral. Sin embargo, estos sistemas son
generalmente ms caros que los sistemas manuales, y la electrnica puede ser
ms sensible.
Otros elementos a tener en cuenta al seleccionar el equipo es la cantidad de
formacin de personal que se necesita y los requisitos de tiempo para la
recoleccin de datos. El personal puede requerir una formacin altamente
tcnica para calibrar y mantener sistemas electrnicos complejos. El instalar a
veces un mayor nmero de instrumentos ms baratos, y fiables es ms til que
la instalacin de unos pocos instrumentos caros, altamente sensibles. Los
instrumentos deben ser colocados donde van a ser los lugares ms eficaces. La
estimacin del movimiento esperado en un rea particular debe ayudar a
asegurar que no se excedan los lmites del instrumento. Tambin puede haber
limitaciones ambientales (calor o fros extremos, etc.) que determinan si un
determinado instrumento funcionar en una operacin. Todos estos factores
deben ser evaluados en relacin con los objetivos principales del programa de
monitoreo.

REDUCCIN DE DATOS Y ANLISIS


Todas las pistas se deformarn en respuesta a la minera. La deformacin
puede variar dependiendo de la geometra de la pendiente, la geologa, las
propiedades del macizo rocoso, y las condiciones de agua subterrnea. Los
instrumentos de seguimiento son tiles para recolectar una gran cantidad de
datos, pero saber qu datos son pertinentes, guiar el curso de accin
necesario. Medir, movimientos obvios y simples primero - los desplazamientos
de la superficie son muy tiles para determinar el mecanismo responsable de
la inestabilidad y la extensin de la superficie de falla. El trazado de la
velocidad del movimiento es la variable ms importante para realizar un
seguimiento. Si la velocidad de movimiento disminuye, la pendiente puede
haberse estabilizado temporalmente. Si la velocidad de movimiento aumenta,
una falla de la pendiente puede estar presente y se deben tomar lecturas ms
frecuentes del sitio.

MTODOS
DE
ESTABILIZACIN
DE
TALUDES
PLANIFICADAS CON ANTERIORIDAD AL MOVIMIENTO

RESPUESTAS

Incluso con el mapeo geolgico diligente, diseos geotcnicos cuidadosos, y


programas de vigilancia adecuados, todava existen las posibilidades de
inestabilidad. Con los instrumentos de hoy no es ni viable ni prctico para
controlar cualquier posible falla en una mina a cielo abierto. Si el material que
hace falta, la mina debe tener una respuesta previamente planificada para el
movimiento. Si una falla de la pendiente es eminente, el personal debe ser
inmediatamente retirado de la zona peligrosa. Los procedimientos de operacin
deben estar en su lugar para establecer cules son los valores de umbral de
movimiento, y cmo un escenario de evacuacin ser comunicado a los
trabajadores. Los procedimientos normalizados de trabajo tambin deben
definir los empleados encargados de hacer inspecciones antes de cada turno
de muros altos, y definir qu personal es responsable de la recogida y
elaboracin de datos de los instrumentos de seguimiento. Las fallas en las
pendientes muy raramente ocurren sin advertencia alguna, y todos los
trabajadores tienen que ser capaces de reconocer los peligros potenciales y
actuar en consecuencia. Si el fallo no es una amenaza inmediata para el
personal, una variedad de otras acciones se pueden tomar en respuesta al
movimiento.

La seleccin de las medidas correctivas adoptadas depende de la naturaleza de


la inestabilidad y el impacto operacional. Cada caso debe ser evaluado
individualmente con respecto a la seguridad, planes de extraccin y anlisis
coste-beneficio.
Deje que el material falle. Si el fallo se encuentra en una zona no crtica de la
fosa, la respuesta puede ser ms fcil para dejar el material en su lugar. La
minera puede continuar a una velocidad controlada si la velocidad del fallo es
baja y predecible y el mecanismo de la falla se entiende bien. Sin embargo, si
hay alguna duda acerca de la estabilidad posterior, se debe hacer un esfuerzo
para eliminar el material. Las fallas a gran escala pueden ser difciles y
costosas de limpiar. A menudo, una empresa minera va a optar por dejar un
paso en el diseo de la mina para contener el material fallado y continuar la
minera por debajo del estribo de salida. El valor del mineral que se pierde
debe ser evaluado contra los costos de limpieza para determinar si se trata de
una solucin factible. Tambin puede ser necesario reducir el tamao de las
explosiones para minimizar los impactos en la zona inestable.
Para evitar fallas en pequea escala de alcanzar el fondo del pozo, tanto el
nmero de bancos de captura y la anchura de bancos de captura se puede
incrementar. Vallas de captura (Figura 16) tambin se han instalado en algunas
operaciones para contener la cada de material.

Apoyar el material:
Si lo que se permite es la inestabilidad de la falla, no es una opcin, el apoyo
artificialmente a la falla puede ser una solucin. En algunas operaciones se
han utilizado con xito refuerzo tales como tornillos, cables, mallas y hormign
proyectado para apoyar la masa rocosa. El uso de tales soportes puede ser
muy costoso. Sin embargo, si el ngulo total del talud puede ser ms empinado
y se reducen los costos de limpieza, el gasto adicional de refuerzo puede estar
justificado. Un estudio cuidadoso de las estructuras geolgicas debe llevarse a
cabo para seleccionar el refuerzo adecuado (es decir, la longitud de los tornillos
o cables, espesor de hormign proyectado, etc.) pernos que son demasiado
cortos, harn poco para evitar problemas de estabilidad de los taludes. En
algunos casos, el refuerzo slo ha servido para atar varias fallas pequeas,
creando un fracaso mayor.
Otra posible solucin para detener o ralentizar una falla de la pendiente es
construir un contrafuerte en el dedo del pie. Los desplazamientos de
contrafuerte o mostradores de las fuerzas motrices de la pendiente mediante
el aumento de la fuerza de resistencia. Los trayectos cortos de la roca estril a
menudo hacen de esta una alternativa atractiva y econmica para la
estabilizacin de fallas en las pendientes.

Eliminar el peligro:
Si una pendiente sigue fallando, y el apoyo a la pendiente no es una alternativa
viable, los pasos que deben tomarse para eliminar el peligro: A menudo, el
aplanamiento de la pendiente a un ngulo ms favorable con respecto a la
geologa local va a resolver el problema (Fig. 17). Cuando los sistemas de
captacin no estn disponibles, y los mtodos apropiados de escala deben ser
suficientes y ser empleados de forma regular para eliminar los riesgos
asociados con la pequea cada de rocas.
Quitar, o descargar el peso en la parte superior de una cara del talud tambin
puede disminuir las fuerzas impulsoras y estabilizar la zona. Sin embargo, Call
& Savely (1990) advierten que esta opcin generalmente ocurre "sin xito" y
citar las situaciones que implican alta presin de agua en la descarga en
realidad disminuy la estabilidad del material restante.
Dado que la presin del agua crea problemas de estabilidad de taludes, la
deshidratacin utilizando pozos horizontales o verticales es un poderoso medio
de control de la conducta pendiente minimizando riesgos de accidentes. El
drenaje superficial y las desviaciones deberan utilizarse tambin para
mantener la escorrenta superficial lejos de grietas de tensin y
discontinuidades del macizo rocoso cerca de la cara abierta a la pendiente.

FUTURAS TECNOLOGAS DE SEGUIMIENTO


Debido a la enorme rea de superficie de muchas minas a cielo abierto,
diversas variedades y escalas de inestabilidades pueden ocurrir. Una vigilancia
con completa trazabilidad de cada uno y cada bloque y de cada falla potencial
es inviable, no econmico, y desde luego no es posible el uso de tcnicas de
monitorizacin con puntos de desplazamiento, que son lo ms comn de hoy
en da. Muchos de los mtodos de control actuales tambin son difciles de
implementar en canteras y minas de carbn superficiales, donde muros altos y
empinados con falta de banqueo, limitan el acceso a las reas por encima de la
superficie de trabajo. Adems, como la minera progresa, es necesario controlar
las diferentes secciones de las paredes de la fosa.
Continuamente la reubicacin de dispositivos no slo es costosa y consume
mucho tiempo, si no que tambin puede ser peligroso - especialmente en
laderas inestables. En un esfuerzo para compensar las deficiencias de los
sistemas de monitoreo de punto, NIOSH est probando varias nuevas
tecnologas que seguirn de cerca toda la ladera de composicin del macizo
rocoso y el desplazamiento de dicha masa de roca (Girard y McHugh, 2001;
McHugh et al, 2000; Sabine, Mayerle, y otros, 1999; Sabine, Denes, y otros,
1999;. Girard et al, 1998). Estas tecnologas incluyen la espectroscopia de
imagen, radar interferomtrico de apertura sinttica, y la deteccin de cambios
de imagen digital. Adems, el software ha sido creado en virtud de un contrato
de NIOSH para ayudar a los ingenieros geotcnicos con diseos de banco para
reducir al mnimo los riesgos de cada de roca (Miller, 2000; Miller, et al, 2000.)

CONCLUSIONES
Las fallas de pendientes y la inestabilidad del terreno en explotaciones a cielo
abierto contribuyen a casi el 15% de las muertes minera a cielo abierto. Saber
disear correctamente las pendientes con respecto a las estructuras geolgicas
ayudar a minimizar el material pendiente para quitar Figura 17. El
aplanamiento pendiente para evitar fallas en las pendientes. programas de
seguimiento concebidos con cuidado son muy tiles para complementar las
prcticas operacionales de seguridad. Un programa de control diseado
adecuadamente tambin enviar avisos de inestabilidad inminente y proveer
la informacin geotcnica necesaria para el diseo de las medidas correctoras
adecuadas. Las tecnologas futuras pueden superar las limitaciones del equipo
de control de la corriente, pero hasta ese momento, las inspecciones diligentes
de los muros altos por encima de los trabajadores es crucial. La comprensin y
el reconocimiento de seales de advertencia de la inminente inestabilidad de

tierra se esperan reducir las tasas de mortalidad y de lesiones en las


operaciones de minera a cielo abierto.

EXPRESIONES DE GRATITUD
En este trabajo no habra sido posible sin la asistencia tcnica de numerosas
empresas mineras y los circuitos de varias propiedades de la mina. Los datos y
las fotos de Administracin de Seguridad y la mina fueron de gran valor para
evaluar la importancia de los problemas de estabilidad del suelo en minas a
cielo abierto. Un agradecimiento especial para las revisiones oportunas de mis
compaeros de trabajo Ed McHugh y Brandi Neagle, y para que los grficos por
Ken Strunk.