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Motor de reaccin

Un motor de reaccin, reactor o jet (del ingls jet engine), es un tipo de motor que descarga un
chorro de fluido a gran velocidad para generar un empuje de acuerdo con las leyes de Newton.
Esta definicin generalizada del motor de reaccin incluye turborreactores, turbofanes, motores
cohete, estatorreactores y pulsorreactores, pero, en su uso comn, el trmino se refiere
generalmente a una turbina de gas utilizada para producir un chorro de gases para propsitos de
propulsin.

Pruebas de un motor turbofn Pratt & Whitney F100para un caza F-15 Eagle, Base
de la Fuerza Area Robins (Georgia, Estados Unidos). El tnel detrs de la tobera
reduce el ruido y permite la salida de los gases. La cobertura en la parte frontal del
motor impide que objetos extraos (incluyendo personas) sean tragados debido a
la gran potencia de absorcin de la entrada.
Los motores de reaccin pueden ser datados desde el siglo I d. C. , cuando Hern de
Alejandra invent la eolpila. sta utilizaba el poder del vapor dirigido a travs de dos salidas, que
causaba que una esfera girase rpidamente sobre su eje dando as un giro raramente hexagonal.
Sin embargo, el aparato nunca fue utilizado para realizar trabajos mecnicos y las potenciales
aplicaciones prcticas de la invencin de Hern no fueron reconocidas. Se consider como una
curiosidad, ya que no tena uso alguno y en su momento no tena utilidad especfica.
La propulsin a chorro comenz con la invencin del cohete por los chinos en el siglo XI. El sistema
de propulsin del cohete fue utilizado inicialmente para crear fuegos artificiales pero
gradualmente progres para crear algunos tipos de armas, aunque su tecnologa no progres
durante siglos.
El problema era que esos cohetes eran demasiado ineficaces para ser tiles en la aviacin general.
Durante los aos 1930, el motor de combustin interna en sus diferentes formas (radial esttico y
rotatorio, refrigerados por aire y lquido) era el nico tipo de planta motriz disponible para los
diseadores aeronuticos. Sin embargo, los ingenieros empezaron a comprender que el motor de
pistones estaba limitado en trminos del mximo rendimiento que poda alcanzar; el lmite era

esencialmente el de la eficiencia de la hlice. sta alcanzaba su mximo cuando las puntas de las
palas se aproximaban a la velocidad del sonido. Si el rendimiento del motor, y por tanto del avin,
se quera incrementar para superar esta barrera, se deba encontrar un nuevo modo para mejorar
radicalmente el diseo del motor de pistones, o se necesitaba desarrollar un nuevo tipo de planta
propulsora. Esto fue el motivo para el desarrollo del motor de reaccin.
Los primeros intentos de reactores fueron diseos hbridos en los que una fuente de energa
externa aportaba la compresin. En este sistema, denominado termorreactor por Secondo
Campini, el aire era primero comprimido por una hlice movida por un motor de pistones
convencional, luego se mezclaba con el combustible y arda para crear el empuje. Ejemplos de este
tipo de diseo fueron el Coand-1910 de Henri Coand, posteriormente el Caproni Campini N.1 o
CC.2 y el motor Tsu-11 japons para impulsar en los aviones kamikaze Yokosuka MXY-7 Ohka a
finales de la Segunda Guerra Mundial. Ninguno era completamente eficiente, y el Caproni Campini
N.1 incluso era ms lento que su diseo tradicional con motor de pistones y hlice.
La clave para un reactor til fue la turbina de gas, utilizada para extraer energa para impulsar el
compresor desde el propio motor. La turbina de gas no era una idea nueva: la patente para una
turbina estacionaria fue otorgada a John Barber en Inglaterra en 1791. La primera turbina de gas
que funcion de forma autosostenida exitosamente fue construida en 1903 por el ingeniero
noruego gidius Elling. Las primeras patentes para la propulsin a chorro fueron otorgadas en
1917. Las limitaciones en el diseo y en la metalurgia impidieron que estos tipos de motores
fuesen fabricados. Los principales problemas eran la seguridad, la fiabilidad, el peso y,
especialmente, el funcionamiento continuo.
En 1929, el aprendiz Frank Whittle envi formalmente sus ideas para un turborreactor a sus
superiores. El 16 de enero de 1930, en Inglaterra, Whittle pidi su primera patente (otorgada en
1932). La patente mostraba un compresor axial de dos etapas alimentando a un compresor
centrfugo de un nico lado. Whittle posteriormente se concentr en un compresor centrfugo
ms simple por varias razones prcticas. En 1935, Hans von Ohain comenz a trabajar en un
diseo similar en Alemania, aparentemente sin estar informado del trabajo de Whittle, y en ese
mismo ao, en Espaa el ingeniero aeronutico militar Virgilio Leret ya dispona de un proyecto de
un motor a reaccin denominado Mototurbocompresor de Reaccin Continua, patentado en
Madrid el 28 de marzo de 1935, pero su fusilamiento al ao siguiente le impidi desarrollar el
proyecto, cuyos planos suministr un pariente republicano al ejrcito ingls.
Whittle tuvo su primer motor listo en abril de 1937. Estaba alimentado por combustible lquido e
inclua una bomba autocontenida. El motor de Von Ohain, con cinco meses de retraso respecto al
de Whittle, utilizaba gas que se proporcionaba bajo una presin externa, por tanto no era
autocontenido. El equipo de Whittle experiment casi un fracaso cuando el motor no se pudo
parar, incluso despus de cortar el combustible. El combustible se haba filtrado en el motor y se
acumul, por lo que el motor no se parara hasta que se quemase todo el combustible.
Ohain contact con Ernst Heinkel, uno de los principales industriales de aviacin de la poca, que
vio las posibilidades del nuevo diseo. Heinkel haba comprado recientemente la compaa de

motores Hirth, y Ohain y su maquinista jefe, Max Hahn, fueron asignados como una nueva divisin
de la compaa Hirth. Su primer motor, el HeS 1, comenz a funcionar en septiembre de 1937. A
diferencia del diseo de Whittle, Ohain utiliz hidrgeno como combustible, proporcionado bajo
presin externa. Los siguientes diseos culminaron en el motor alimentado por gasolina HeS 3 de
5 kN, que fue utilizado para equipar en un He 178 y vol por primera vez el 27 de
agosto de 1939 por Erich Warsitz en el aerdromo de Marienehe. El He 178 se convirti en el
primer avin de reaccin.
En esos momentos, el motor de Whittle comenz a ser til y su Power Jets Ltd. empez a recibir
dinero del Ministerio del Aire. En 1941 una versin del motor denominado W.1 con una potencia
de 4 kN fue utilizada en el avin Gloster E28/39 especialmente construido para el motor y realiz
su primer vuelo el 15 de mayo de 1941.

Motor en un avin (A320 de Clickair).


Un problema con los primeros diseos, que se denominaban motores de flujo centrfugo, era que
el compresor trabajaba lanzando (acelerando) el aire desde la entrada de aire central a la periferia
del motor, donde el aire era comprimido, convirtiendo su velocidad en presin. Una ventaja de
este diseo fue que ya era bien conocido, siendo implementado en super compresores
centrfugos. Sin embargo, dadas las limitaciones tecnolgicas, el compresor necesitaba ser de un
gran dimetro para producir la potencia requerida.
El austriaco Anselm Franz de la divisin de motores de Junkers (Junkers Motoren o Jumo)
solucion estos problemas con la introduccin del compresor de flujo axial, que era esencialmente
una turbina en reversa. El aire vena del frente del motor y era impulsado hacia la parte posterior
por una etapa de hlices, donde chocaba contra un grupo de hlices que no rotaban. El proceso no
se acercaba en potencia al del compresor centrfugo, por lo que se aada varios grupos de hlices
para conseguir la compresin necesaria. Incluso con toda la complejidad aadida, el motor era de
un dimetro mucho menor. Jumo fue asignado para el siguiente motor y el resultado fue el Jumo
004. Tras algunos problemas menores, la produccin en serie de este motor comenz en 1944
como planta motriz para el primer caza a reaccin, el Messerschmitt Me 262 (y posteriormente el
primer bombardero reactor, el Arado Ar 234). Tras la Segunda Guerra Mundial, los aliados

estudiaron el Me 262 y su tecnologa contribuy a los primeros cazas a reaccin estadounidenses y


soviticos.
Los motores de flujo centrfugo han sido mejorados desde su introduccin. Con las mejoras en la
tecnologa de rodamientos, la velocidad de los ejes ha aumentado, reduciendo en importancia el
dimetro del compresor. Una longitud menor del motor permanece siendo una ventaja de este
diseo. Adems, sus componentes son robustos, mientras que los motores de flujo axial son ms
propensos a ser daados por objetos externos.
Existe una gran cantidad de diferentes tipos de motores de reaccin, en los que todos obtienen
propulsin mediante la expulsin de fluidos a altas velocidades.
Tipo

Descripcin

Motor de agua

Puede funcionar
sumergido,
Lanza un chorro de
potente, menos
agua tras el barco.
daino al medio
ambiente.

Puede ser menos eficiente


que una hlice, ms
vulnerable a los desechos.

Termorreactor

El motor de
reaccin de toma
de aire ms
primitivo. En
esencia, un motor
de pistones que
acciona un
turbocompresor
con su salida de
gases.

Pesado, ineficaz y poca


potencia.

Turborreactor

Trmino genrico
para un motor de
turbina sencillo.

La primera etapa
del compresor
Turbofn/Turboventilador muy aumentada
para proporcionar
un flujo de aire

Ventajas

Desventajas

Simplicidad del
diseo, eficiente a
velocidades
supersnicas
(~Mach 2).

Diseo bsico, sin mejorar


en rendimiento y potencia
en vuelo subsnico,
relativamente ruidoso.

Ms silencioso
debido a su mayor
masa de flujo y
menor velocidad
total de salida, ms

Mayor complejidad
(mltiples conductos),
dimetro del motor
grande, necesidad de
contener labes pesados.

derivado
alrededor del
ncleo del motor.

eficiente para
diversas
velocidades
subsnicas,
temperatura ms
baja de los gases
de salida.

Ms expuesto a daos por


objetos externos y hielo.
La velocidad mxima est
limitada debido a la
posibilidad de ondas de
choque que daen el
motor. La forma ms
comn de reactor en el
2007, utilizado por
aviones de lnea como el
Boeing 747 y aviones
militares.

Estrictamente no
es un reactor
completo: una
turbina de gas es
utilizada como
planta motriz para
mover una hlice o
eje en caso de un
helicptero.

Muy eficiente a
velocidades
subsnicas bajas
(alrededor de 400500 km/h).

Velocidad mxima
limitada en aviones, algo
ruidoso, transmisin
compleja.

Propfan

Motor
turbopropulsor
que mueve una o
ms hlices.
Similar a un
turbofan.

Alta eficacia de
combustible,
potencialmente
menos ruidoso,
podra liderar el
vuelo comercial a
alta velocidad,
popular durante
los aos
1980 durante las
crisis de
combustibles.

El desarrollo de motores
propfan ha estado muy
limitado, generalmente
ms ruidoso que los
turbofans, complejo.

Estatorreactor (ramjet en
ingls)

El aire de entrada
es comprimido
completamente
por la velocidad y
su forma

Muy pocas partes


mviles, alcanza
velocidades de
Mach 0,8 a 5 o
ms, eficiente a

Debe tener una velocidad


inicial alta para su
funcionamiento,
ineficiente a velocidades
bajas debido a su baja

Turbohlice (similar
al Turboeje)

divergente.

alta velocidad
(Mach 2,0 o
mayor), el motor
de reaccin de
entrada de aire
ms ligero con
relaciones de
empuje-peso de
hasta 30 a
velocidades
ptimas.

relacin de compresin,
generalmente con una
limitada variacin de
velocidades, el flujo en las
tomas de aire debe ser
reducido a velocidades
subsnicas, ruidoso,
relativamente difcil de
probar.

Pocas partes
mecnicas, puede
operar a
velocidades muy
altas (Mach 8 a 15)
con buena
eficacia.4

An en fase de desarrollo,
necesita de una velocidad
inicial muy alta (Mach 6 o
ms) para funcionar,
problemas de
refrigeracin, relacin
empuje-peso muy pobre
(~2), complejidad
aerodinmica muy alta,
dificultades en las
estructuras.

Diseo muy
simple, utilizado
comnmente en
aeromodelismo.

Ruidoso, ineficiente (baja


relacin de compresin),
funcionamiento pobre a
gran escala, las vlvulas en
los diseos que las utilizan
se desgastan
rpidamente.

Scramjet

Similar a un
estatorreactor sin
un difusor, el flujo
de aire permanece
a velocidades
supersnicas
durante todo el
motor.

Pulsorreactor

El aire es
comprimido y
quemado de
forma
intermitente en
lugar de modo
continuo. Algunos
diseos utilizan
vlvulas

Motor de detonacin por


pulsos

Similar al
pulsorreactor,
pero la
Mxima eficiencia
combustin ocurre terica del motor
como
una detonacin en
lugar de

Muy ruidoso, las partes


expuestas a una fatiga
mecnica extrema, difcil
de comenzar la
detonacin, sin ser
prctico para el uso

una deflagracin,
puede necesitar o
no vlvulas.

actual.

Motor cohete

Lleva todo los


propelentes a
bordo, emite un
chorro para su
propulsin.

Muy pocas partes


mviles, alcanza
velocidades de
Mach 0 a 25 o ms,
eficiente a muy
altas velocidades
(Mach 10 o ms),
relacin empujepeso mayor de
100, sin entradas
de aire complejas,
alta relacin de
compresin, salida
de gases a
velocidades
hipersnicas muy
altas, buena
relacin empujecoste,
relativamente fcil
de probar, trabaja
en el vaco.

Necesita grandes
cantidades de
propelentes, un impulso
especfico muy bajo
(generalmente entre 100 y
450 segundos). Altas
tensiones termales en la
cmara de combustin
que pueden dificultar su
reutilizacin.
Generalmente requiere un
oxidante que aumenta los
riesgos, extremadamente
ruidoso.

Cohete aumentado de
aire

Esencialmente un
estatorreactor
donde el aire de
entrada es
comprimido y
quemado con los
gases de salida de
un cohete.

Alcanza
velocidades de
Mach 0 a Mach
4,5+ o (tambin
puede ser utilizado
fuera de la
atmsfera), buena
eficacia entre
Mach 2 y 4.

Eficiencia similar a los


cohetes a baja velocidad o
fuera de la atmsfera,
dificultades en las tomas
de aire, un tipo
relativamente poco
desarrollado e
investigado, problemas
con la refrigeracin, muy
ruidoso.

Turbocohete

Un turborreactor
donde un oxidante
adicional, como el

Muy prximo a
diseos existentes,
funciona a cotas

La velocidad limitada en el
mismo rango que la del
turborreactor, el

oxgeno, es
aadido al flujo de
aire para
incrementar la
altitud mxima.

Reactores pre-enfriados
/ LACE

El aire de entrada
es enfriado a
temperaturas muy
bajas en la toma
antes de pasar a
travs de un
estatorreactor o
turborreactor.

muy altas, un
amplio rango de
velocidades y
altitudes posibles.

Fcil de probar en
tierra. Relaciones
de empuje-peso
muy altas son
posibles (~14)
junto con una
buena eficacia de
combustible en un
amplio rango de
velocidades, puede
alcanzar
velocidades de
Mach 0 a 5,5 o
ms, esta
combinacin
puede permitir su
lanzamiento a
rbita o viajes
intercontinentales
muy rpidos.

transporte del oxidante


como xigeno lquido
(LOX) puede ser peligroso.

Slo existe como


prototipos de
laboratorios. Algunos
ejemplos
son RB545, SABRE, ATREX