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POR UN APORTE DE LA SOMA-ESTTICA

santiago Gonzalez Hernndez

La preocupacin por el lugar del cuerpo en la lectura del mundo y en la experiencia esttica ha
sido continua y se intensific en el siglo XX, probablemente por los desastres de la guerra y la
creciente condicin multicultural de las sociedades modernas y los estudios en ciencias sociales.
Abordamos la propuesta reciente de la disciplina Soma-esttica de Shusterman, tomando como
precedente principal la esttica de la experiencia, propuesta en el marco del pragmatismo por
John Dewey. A partir de este primera posicin frente al lugar del cuerpo, consideramos
pertinente relacionarla con la experiencia somtica individual de Simone Weil y el anlisis del
cuerpo desde su lugar poltico y en la cultura de Jackson (1983), donde puede entreverse, cmo
una propuesta de la esttica basada en la experiencia vital puede contener propsitos
interculturales. Si bien, con Dewey la esttica alberga una funcin social y es accesible e
incluyente, es importante pensar su vigencia e inclusin dadas las condiciones y los contextos
del mundo actual, donde las comunidades son cada vez ms virtuales y el acceso a la diversidad
infinito, provocando tantas experiencias estticas desde la soledad. Como finalidad proyectamos
una propuesta de la soma-esttica, que tenga en cuenta lo singular y colectivo, pero que
mantenga apostando por dilogos interculturales en los conocimientos y encuentros que genera
su prctica.

John Dewey fue un psiclogo y filsofo estadunidense enfocado en el pragmatismo y la


psicologa funcional. Tiene un aporte representativo a la educacin y a la filosofa del arte y es su
obra el arte como experiencia (1934). Su contribucin de la esttica de la experiencia, antepone
lo esttico como parte de ella, no un intruso externo que la complejiza. Se refiere entonces a la
experiencia esttica como regocijo, siendo un espacio de percepcin permanente y disfrute. El
arte es entonces una experiencia intensificada implicando de esta manera otra posicin del
pblico, a quien invita o compromete a una participacin. Estas experiencias se producen en un
ambiente relacional, se experimentan como procesos interactivos, donde convergen y se articulan
mltiples variables: el cuerpo, los sentidos, la sensorialidad de los objetos la sinestesia, la
comunicacin gestual, las condiciones ambientales,. Estas categoras se integran en un ambiente
social ideal, donde la conviccin a participar desinteresadamente se comparte. (Kelley, 1992).

La experiencia esttica est hablando de hacer y experimentar y Dewey tiene claro que lo hacen
organismos coporalizados, aunque es cauto en aceptar el factor determinante de la cultura en el
ambiente y de los significados que se traducen en convenciones sociales, por estar asociados con
hbitos.
Dewey (1939) citado por Mullis (2006), considera que un enemigo de la esttica es el hbito
ciego que nos confina a lo que es familiar - aunque establecido - y nos hace incapaces de
apreciar la novedad y lo diferente en lo cotidiano. Aquello que se sale del marco convencional de
aspectos a atender mantiene inadvertido hay por tanto convenciones sociales que determinan la
experiencia esttica. Defendemos la posibilidad de ruptura y transformacin a lo establecido en
una experiencia esttica vital y extensiva, donde el dilogo excede lo racional y la entidad
somtica participa a travs de nuevos lenguajes
John Dewey trae a colacin las experiencias que podemos experimentar con las lneas,
precisando que slo sern significativas o se participar de ellas si el pblico que lo pretende ha
interactuado cotidianamente con objetos demarcados por lneas y con funciones que aluden a la
forma de la lnea y establecen apreciaciones morales o fsicas. La lnea est cargada por todas las
experiencias que se han tenido con ella, es asunto de los hbitos. (Mullis, 2006). Tenemos como
ejemplo la sealizacin urbana que indica a conductores y peatones normas de movilidad, las
cuales se encuentran cada vez ms, pues hablan aparentemente de un compromiso con el
urbanismo. Se encuentran tambin en el lenguaje: lo recto, lo lineal y sus asociaciones morales.
La experiencia cotidiana puede incluso exceder los valores del arte. Los elementos formales de
las artes visuales no son sino refinamientos y clarificaciones de las cualidades que los
organismos corporalizados experimentan en las actividades diarias. (Mullis, 2006).
La pluralidad de la esttica pragmatista no puede permitirse jerarquizar qu tipo de tcnicas o
experiencias son mejores, pues al poner toda su atencin en lo cotidiano y sus influencias, se
inscribe en un universo plural casi inabarcable, si estamos considerando la multiculturalidad del
mundo global. La diversidad de ambientes donde esta experiencia es vivida, comprende
mltiples formas de vivir la cotidianidad y de entenderse como comunidad. El proyecto parece
utpico y poco sostenible, aunque conservamos la apuesta por la interculturalidad y dilogos
horizontales que contiene. Su concepcin del cuerpo es fundamental para una propuesta somaesttica, ya que las experiencias son ante todo vitales y fsicas. Hay un detalle que no parece
coincidir con los criterios y es la posicin aparentemente neutral del cuerpo. Es necesario resaltar
como para el pragmatismo la dualidad mente-cuerpo es insostenible, declarando que se es uno,
sin embargo, olvida considerar cmo en ese organismo hay reacciones que no se perciben

neuronalmente. Toda la percepcin y goce de la experiencia cotidiana tambin est condicionada


por las reacciones qumicas del cuerpo, causantes de sensaciones de bienestar, o de actitudes
motoras, todas involucradas en el organismo que experimenta y en las cuales repercuten las
sntesis racionales.
Simone Weil, una filsofa y mstica francesa, contempornea a Merleau-Ponty y Wittgenstein,
experimenta el horror de la guerra y participa de procesos humanitarios y de intervencin social.
Como el alemn Wittgenstein, estaba interesada en dnde los campos perceptivos y
conceptuales se unen y se complementan en actividades diarias y del lenguaje. (Pirruccello,
2002). Weil pensaba que el mundo es como un texto que puede leerse en diferentes niveles, su
preocupacin era el aprendizaje y el lugar del cuerpo en ste. Citada por Pirruccello (2002),
Simon Weil expresa que es imposible no leer continuamente el mundo, pues cada vez que
tenemos una percepcin que nos afecta estamos comprometidos con leer significados a travs del
medio de las apariencias y con los sentidos. Cuando se refiere al movimiento, repara que nuestra
forma de movernos contiene conocimientos somticos sobre geometra, que parten de la misma
anatoma de nuestro cuerpo y la fisiologa de los rganos. Estos movimientos son siempre
necesarios para desarrollar nuestra percepcin y concepcin de los objetos .
Para Weil la cualidad de nuestras lecturas no es uniforme, es tan plural como el nmero de
quienes la experimentan. Nuestras lecturas del mundo determinan cmo actuamos y no
principios abstractos. A propsito, el mundo no es un libro sin convenciones, ni captulos, su
lectura est condicionada por el pasado histrico de la percepcin en los diferentes contextos, as
que es cierto que actuamos desde lo que leemos, pero aquello ledo esta determinado por
perspectivas hegemnicas de la realidad, establecidas por diferentes motivos y agentes. La
globalizacin trae consigo el riesgo de homogenizar las instrucciones para leer el mundo y actuar
en l. En la sociedad contempornea los paradigmas estn tan horriblemente incorporados y
articulados (con o inconscientemente) con metodologas mentales que reproducen posiciones
hegemnicas, etnocentristas, verticales, en actividades diarias, como escoger una prenda, asistir a
un evento, usar un color. Queremos rescatar de la postura de Simone Weil lo importante que es
la perspectiva individual del mundo y todos los significados que se construyen en soledad sobre
la experiencia, por supuesto influenciados por un pasado de lo hbitos y por las convenciones
sobre lo esttico que en ste se han creado. El lugar de lo privado obliga a plantearse una
pregunta interesante acerca de las sntesis que se producen en las relaciones individuales con las
cosas, pues son de una complejidad tal, que invitan a considerar como en el dilogo personal con
los paradigmas de la lectura del mundo se generan otros y nuevos significados que pueden ser
perfectamente comunicables.

Michael Jackson (1983), investigador y profesor de Religiones del mundo en Harvard,


subraya que la cultura se vuelve etrea desde el siglo XVIII (p.328), pues juega un papel
determinante en las capacidades intelectuales y lingusticas de la existencia humana social. La
ilustracin es la madre de entender la cultura como algo superorgnico a pesar de su etimologa
que la asocia con el cultivo e implica una accin corporal. Hay un problema en la tendencia
intelectual que se dirige a la prctica del cuerpo como secundaria a la prctica verbal, los canales
fsicos soportan y hacen acuerdos con el canal verbal. Los significados de la praxis corporal no
se reducen a las operaciones cognitivas o del lenguaje, los movimientos del cuerpo tambin
cobran sentido en ocasiones sin ser intencionales o sin querer comunicar algo. El cuerpo no es
neutral, todo esto que se encuentra viviendo se traduce en lenguajes qumicos sorprendentes,
aunque inadvertidos, resultan en actitudes motoras y gestuales.
Para Jackson (1983), las actitudes corporales no son slo el resultado de obedecer
conscientemente a reglas y convenciones. Los cuerpos son continuamente informados por lo
hbitos inculcados en el ambiente que comparte y los articula como movimientos . As como
hay procesos corporales que repercuten en experiencias emocionales , como respirar para
tranquilizarse, hacer uso consciente del equilibro, tambin hay experiencias mentales que
repercuten sin advertirlo en el cuerpo y sus actitudes. La mente y el resto del organismo,
cambian la actitud del cuerpo. Las determinaciones subjetivas son tan somticas como
psicolgicas. (p.340).
Esta postura frente al cuerpo que comprende lo singular de la percepcin y su impacto fsico, as
como lo colectivo del ambiente y las convenciones en que habita, da lugar para pensarnos una
propuesta somaesttica contextualizada en la realidad del hoy y pertinente en escenarios
multiculturales. Bien lo concluye Jackson (1983), que al reconocer lo incorporado que es
nuestro ser en el mundo, se descubre un terreno en comn, donde el yo y el otro son uno fuera
de la conciencia. (p.341). Lo que permanece oculto en la prctica de la vida diaria puede ser
ledo solo involucrndose activamente en las experiencias, vivindolas con todo el organismo
que somos. De esta manera la experiencia racional posterior, es decir, la sntesis o conocimiento
emergente, puede mantenerse en armona con la experiencia de los otros que la compartieron.
Shustermann (2002) describe la Somaesttica como la disciplina pragmtica que explora las
prcticas somticas y se propone demostrar como stas pueden conllevar al logro de experiencias
satisfactorias. Varias disciplinas pueden ser usadas bajo el propsito de clarificar el
funcionamiento somtico. Las experiencias somticas pueden ayudarnos a reconstruir nuestros

hbitos y actitudes. (p.104). Complementa su descripcin cuando seala la soma-esttica como


el estudio crtico meliorativo de la experiencia y uso del propio cuerpo como lugar de una
apreciacin sensorial esttica y escenario para la creativa reforma de si mismo. (p.108)
Haber ignorado los aspectos somticos de la experiencia esttica acarre una cantidad de
dificultades, incluyendo la construccin de jerarquas que priorizan los artes mas cognitivas y
menos corporales, jerarquizadas por un orden de los sentidos que refleja la prioridad histrica de
la mente sobre el cuerpo.
Si Dewey argumentaba que la filosofa deba cambiar su foco y prestarle ms atencin a la
reforma prctica, orientndose a la resolucin de problemas sociales especficos. Shusterman
cree que la filosofa debera transformar ms que fundar, debe funcionar como una crtica
cultural, capaz de reconstruir nuestras prcticas e instituciones y mejorar las cualidades
experienciales de nuestras vidas. (Millus, 2006).
Shusterman busca corregir la dinmica funcional de nuestros sentidos, cambiando nuestro foco
de atencin al cuerpo de cada uno. Trasciende de esta manera la investigacin terica, abogando
por el cultivo del cuerpo en la prctica. Propone tres tipos de prcticas: representacionales,
experienciales y performativas.
Las prcticas representacionales modifican el cuerpo para individualizarlo o embellecerlo. Su
nueva apariencia coincidir o contrastar con las convenciones sociales del ambiente que habita.
Las prcticas experienciales buscan optimizar el funcionamiento diario del cuerpo. Luchan por
mejorar la agudeza y el desempeo de nuestros sentidos. La prctica se concentra en cultivar
una mayor atencin en la actividad del cuerpo durante la experiencia, suponiendo una
autocomprensin, que a su vez libera de hbitos corporales y defectos que perjudican el
desempeo sensorial.
Shusterman indica ejemplos como la tcnica Alexander, el Mtodo Feldenkrais e instructores
bioenergticos quienes coinciden en concebir que los seres humanos estamos inadaptados a los
regmenes del mundo moderno y el trabajo debe hacerse para mejorar la cualidad de la
experiencia corporalizada. (Mullis, 2006).

Las prcticas performativas manipulan el cuerpo en funcin del desarrollo de habilidades y


destrezas para la expresin esttica. Refinan y magnifican los gestos del cuerpo, movimientos,
vocalizaciones.

Las prcticas experienciales y performativas coinciden con esforzarse para transformar el cuerpo,
con el fin de incrementar el control de su funcionamiento. Pero este control tiene a su vez una
intencin y en sta se apartan . Difieren sobre todo en la naturaleza de sus objetivos para
Shusterman, pues mientras las perfomativas pretenden un expresividad comunicable y efectiva,
que dinamiza la pieza artstica y la proyecta; las prcticas experienciales se concentran en el
bienestar y la autosuperacin, transformando conscientemente hbitos de la percepcin que
desconocen y niegan conocimientos del cuerpo y su funcionamiento.
Los mtodos
experienciales buscan mejorar la cualidad de la vida cotidiana mientras los performativos
rompen los lmites y alcances de las actividades cotidianas para transformar el cuerpo en un
medio de expresin esttica. Los mtodos performativos desarrollan tcnicas que empujan el
cuerpo ms all de las demandas prcticas establecidas por la vida cotidiana. Las demandas
prcticas de la vida cotidiana por tanto dependen del ambiente geogrfico y cultural donde se
convierten en hbitos.

Mullis (2006) invita a leer el asunto de las prcticas de acuerdo con lo que Eugenio Barba,
categoriza como tcnicas corporales diarias y tcnicas corporales extra-diarias. Las diarias son
usadas para comunicar o desempear tareas simples mientras que las extradiarias, practicadas
por actores y bailarines, ponen el cuerpo en forma, representndolo como artstico/artificial pero
creble. Este carcter verdadero es entonces una prueba de lo condicionadas que se encuentran
las tcnicas corporales. En el contexto global estas tcnicas estn basadas en el principio del
mnimo esfuerzo y mayor efectividad. (Millus, 2006)
Sin embargo Barba tambin precisa que el gasto energtico en ambas es diferente. En las
tcnicas diarias se invierte en trminos de efectividad con intenciones que son negociables en
funcin del tiempo. Las tcnicas corporales extradiarias suelen tener una inversin mxima y un
resultado fsico mnimo o imperceptible. El artista debe impulsarse ms all de los lmites de las
convenciones de las tcnicas diarias si quiere transformar el cuerpo en un medio estticamente
expresivo. Este principio est cargado por un mensaje que nos demuestra cmo la lgica de
funcionamiento de la sociedad capital se transfiere tambin a lgicas coporales y se globaliza.
Aqu lo que se invierte es energa, pero bajo una abstraccin basada en la capacidad de mejorar

resultados con su mnima inversin. El cuerpo es claramente instrumentalizado y el medio para


progresar satisfactoriamente. Parece no advertirse, pero las convenciones urbanas y la tecnologa
que manipula y ejercita la contraccin muscular o la efectividad motriz, han redefinido las
capacidades y necesidades corporales de los seres humanos, de nuevo, en un contexto global.

As las tcnicas diarias para Barba, citado por Mullis (2006) , pueden provocar una identificacin
efectiva en funcin de la familiaridad con las normas establecidas en un ambiente particular. En
este sentido, pensando en la experiencia esttica, no slo las lneas de un cuadro, escultura o
pieza artstica cualquiera, pueden facilitarla, tambin las lneas de un mantel puesto
correctamente y los ngulos de un edificio. Sin embargo Mullis (2006) constrie el acceso a la
identificacin con las tcnicas corporales extra-diarias, o las de los artistas, porque parece que si
el espectador no ha practicado las lneas de movimiento que est viendo, no tiene como hacerlas
significativas. El movimiento es un universo diario de lneas invisibles, hecho por seres vivientes
o por dispositivos con funciones motoras, as que, cuando el bailarn hace una lnea de
movimiento para alguien puede significar una apertura o un cierre, o recordar simplemente la
incapacidad de hacer lneas parecidas.
Se considera importante que este proceso esttico de la experiencia, no se encierre en su funcin
comunitaria, pues el dominio de lo privado lo atraviesa y demuestra la evolucin del mismo. Las
actividades personales en privado tambin acarrean dilogos con toda la experiencia cotidiana
anterior a ellas y estos dilogos implican sntesis y nuevos significados, viables de ser
comunicables y transferidos a otros. La agencia actual de la experiencia individual en el mbito
esttico, no slo est hablando de un aislamiento o de una experiencia puramente formal, nos
invita a reflexionar sobre los intentos singulares por reconciliar y traducir un flujo infinito,
permanente y global de smbolos, contradicciones y posiciones.
Las contraposiciones a Shusterman nacen de una lectura sin anlisis de la propuesta, pues a pesar
de que es algo pretensiosa, est muy bien diseada y formula los alcances de sus proyectos. De
forma sinttica Shusterman impugna por un mayor reconocimiento de la experiencia no verbal y
la prctica. Se le presta mayor atencin a las palabras y a los objetos que a nuestros propios
sentimientos corporales. (Shusterman, 2002). Si bien hay una concentracin en el placer en la
prctica somtica, no se restringe a las convenciones de placer religioso o placer sensual, es
simplemente una situacin que agrada a los sentidos, produciendo endorfinas y provocando una
sensacin de bienestar y vnculo con lo que se experimenta.

La transformacin esttica que Shusterman est proponiendo, acontece en y por cada individuo,
adems de estar implicada en los contextos sociales y globales a los que aspira contribuir. La
reforma creativa de si mismo es vista como una mejora personal que beneficia todo el organismo
que cada individuo representa. No es una esttica por la esttica. La autosuperacin que
defiende, debe involucrar un encuentro receptivo con otros seres y otras culturas, que pueda
ayudarnos a una mayor comprensin colectiva de los seres humanos. (Shusterman, 2002, p.110).
Y encontramos que este sentido pluralista de una esttica pragmtica guarda una posicin
intercultural, completamente vigente para el mundo contemporneo y la urgencia de eliminar el
hbito jerrquico de condenar o exaltar ciertas prcticas o experiencias.

Es innegable el compromiso comunitario prctico que contiene la propuesta soma-esttica, pero


debemos anotar que comprende lo singular y colectivo, sin dejar de involucrarlos en el mismo
organismo complejo y extendido que es el mundo. As que defiende la validez de cualquier
experiencia esttica, conforme al compromiso de experimentarla plenamente, en soledad o con
otros. El disponerse a leer conocimientos marginados en si mismo, dota de una mayor apertura
para percibirlos en la alteridad.
Irvin (2009) acenta que la experiencia somtica est extendida en el tiempo y acoge tantas
caractersticas como las sensaciones orgnicas que podemos experimentar, no pueden
restringirse a instantes particularmente colectivos. El hecho que un objeto sea tomado fuera de su
circulacin pblica no limita la posibilidad de ser un objeto de inters esttico. (p.227).
Respaldamos que Shusterman si considera esta dimensin privada de la experiencia esttica,
aunque en el marco pragmtico que se desarrolla, no puede verse reducida a la mera
contemplacin de una experiencia personal, la que siempre debe estar conscientemente
circunscrita en el ambiente para ser elusiva y transformadora.

BIBLIOGRAFA

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