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Ingeniera en Seguridad e Higiene

Radiaciones
Dr. Federico Ortega

Sistemas de proteccin contra la radiacin


TCNICAS BSICAS DE RADIOPROTECCIN
Las tcnicas bsicas para reducir la dosis por irradiacin externa son:
-

Reducir el tiempo de exposicin


Reducir la actividad de la fuente
Aumentar la distancia entre la fuente de radiacin y las personas
Blindar la fuente de radiacin

Reducir el tiempo de exposicin:


En caso que el tiempo de exposicin sea menor que el tiempo de vida media (T1/2),
resulta que el tiempo de exposicin es proporcional a la dosis por irradiacin externa
Dosis tasa de dosis x tiempo

&t,
(D ; D

si t = T1 )
2

Por lo tanto, al reducir el tiempo de exposicin, se puede esperar una disminucin de la dosis
de irradiacin
Reducir la actividad de la fuente:
Como vimos, la actividad de la fuente es proporcional al nmero de nucleidos del
material radiactivo:
A(t) = N(t)
Por otro lado, el nmero de nucleidos del material radiactivo vara con el tiempo en la forma
exponencial siguiente:

N(t ) N 0e t
donde es la constante de desintegracin y N0 el nmero de tomos radiactivos iniciales.
De esta manera, resulta que la actividad se relaciona con el tiempo y el nmero de tomos
iniciales de la siguiente forma:

A(t ) N0e t
Podemos ver que la actividad de la fuente disminuye con el tiempo, pero adems se reduce si
removemos parte del material que la compone.

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Aumentar la distancia entre la fuente de radiacin y las personas


Al ser la radiacin emitida en todas las direcciones, resulta que la taza de fluencia (y
por consiguiente la taza de dosis) disminuye al alejarse de esta. Se cumple la siguiente ley de la
inversa de los cuadrados:

2 d1

1 d 2

Donde 1 es la taza de fluencia a una distancia d1 de la fuente y 2 es la taza de fluencia a una


distancia d2 de la fuente.
Por ejemplo, si inicialmente el observador se encuentra a una distancia d1 de la fuente donde la
taza de fluencia 1, y duplicamos la distancia fuente-observador (es decir d2 = 2d1) la nueva
taza de fluencia disminuye a la cuarta parte:
2

d
d

2 1 1 1 1 1
4
d2
2d 1

Blindar la fuente de radiacin


Se denomina blindaje a la interposicin de un determinado material entre la fuente
radiactiva y las personas a proteger.
El blindaje a utilizar depende del tipo de radiacin a la que va destinado y de su
energa. Describiremos los principales:
Partculas Alfa
Estas partculas (helio doblemente ionizado) tienen un muy bajo alcance en aire
y muy poca penetracin en piel (70 m). Esto hace que sea innecesario un sistema de
proteccin para esta radiacin
Partculas Beta
Las partculas beta (electrones o positrones) tienen un alcance finito. Esto
permite reducir a cero la taza de fluencia de partculas interponiendo un material de espesor
mayor o igual al alcance en dicho material. Para materiales de nmero atmico Z bajo, se
cumple la siguiente relacin:

R11 R 2 2 cons tan te


donde R1 y 1 corresponden al alcance y densidad del material tipo 1 y R2 y 2 al alcance y
densidad del material tipo 2. Para utilizar esta expresin, es necesario conocer el alcance de las
partculas beta en un determinado material de referencia (llammoslo 0) en funcin de la
energa. Por lo tanto, para calcular el alcance R en otro material (del que se sabe su densidad )
hacemos la siguiente cuenta:

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R 0 0

Los electrones, al ser frenados por el material de blindaje, producen radiacin


secundaria de origen electromagntica (rayos X). Dicha radiacin secundaria se denomina
radiacin de frenado o bremsstrahlung.
Los materiales que frecuentemente se usan para blindar radiacin beta son
aquellos de bajo nmero atmico tales como aluminio, lucite y vidrio. Esto permite reducir la
generacin de radiacin secundaria de frenado (bremsstrahlung).
En el caso que la fuente tenga una actividad mayor a 10 GBq (3.7 Ci), es
necesario adicionar un blindaje de plomo a fin de atenuar la radiacin de frenado. Si se trata de
radiacin beta positiva (positrones), este requisito es muy importante ya que en el frenado los
positrones se aniquilan con los electrones generando dos fotones con energa de 0,51 MeV
cada uno.
Para una ampliacin de estos conceptos, podemos recurrir a:
http://200.0.198.11/images/stories/informes_y_documentos/manuales_tecnicos/cadime/INDICE.PDF

(o el texto denominado Cap7.pdf de la biblioteca)


Captulo 7, pginas 89 a 104

Radiacin Electromagntica
Tanto la radiacin X como la Gamma, atenan su intensidad a medida que atraviesan
un determinado medio material. Esta atenuacin depende del espesor del material atravesado,
el tipo de material y la energa de la radiacin en cuestin.
La ley de atenuacin se expresa de la siguiente manera:

K a (x) K a0e x
donde:
KaO es la tasa de kerma en aire libre en el punto de inters sin blindaje.
Ka es la tasa de kerma en aire libre en el punto inters si se interpone un blindaje entre
la fuente y dicho punto.

x es el espesor del blindaje interpuesto.


Cabe aclarar que la expresin anterior es aplicable a otras magnitudes dosimtricas tales como
la dosis absorbida D, la dosis equivalente H, y a una magnitud ampliamente usada hasta hace
poco tiempo, la exposicin X (hoy reemplazado por el kerma en aire libre). La expresin
anterior es estrictamente vlida en geometras colimadas.
Del anlisis de la expresin anterior surge que:
a) La atenuacin de un haz de radiacin x en un dado material depende del:
- Material interpuesto.

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- Tipo y energa del haz incidente.


- Espesor del material.
b) Para que la tasa de dosis se reduzca a cero sera necesario un blindaje de espesor
infinito (dicho de otra manera, es imposible reducir a cero la tasa de dosis por interposicin de
blindaje). Por lo tanto, se deber definir el espesor necesario del blindaje en base a los criterios
bsicos de proteccin radiolgica, esto es, las personas expuestas no deben recibir dosis que
superen los lmites y las exposiciones tienen que reducirse tanto como sea razonablemente
posible (optimizacin).
El coeficiente de atenuacin tiene diferentes contribuciones. En el caso de la radiacin
X, =f+c, en donde f es la atenuacin por efecto fotoelctrico y c la atenuacin por
dispersin Compton. En la siguiente figura se mues tran las atenuaciones fotoelctrica y

Figura
Compton para el silicio y el germanio en funcin de la energa del fotn. Se observa que para
energas bajas predomina el efecto fotoelctrico porque la energa de unin de los electrones al
tomo no es despreciable frente a la energa del fotn. Para energas cercanas al 1 MeV la

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energa de unin es despreciable frente a la energa del fotn, por lo que el efecto Compton
prevalece sobre el efecto fotoelctrico.
En la siguiente direccin, encontrar tablas de coeficientes de atenuacin y absorcin de
energa para distintos materiales:
http://physics.nist.gov/PhysRefData/XrayMassCoef/tab3.html
Espesor hemirreductor
Un modo habitual de expresar la aptitud de atenuacin de un material blindante consiste
en emplear el concepto de espesor hemirreductor, EHR. El espesor hemireductor de un
determinado material (para una dada energa del haz de radiacin) es el valor del espesor de
dicho material que debe interponerse entre la fuente y un punto de inters para reducir a la
mitad el kerma en aire libre (o la dosis absorbida, o la dosis equivalente o la exposicin) en
dicho punto.
Si el haz de radiacin es monoenergtico, el EHR est relacionado con el coeficiente de
atenuacin lineal de la siguiente manera:

EHR

ln(2) 0.693

La siguiente Tabla presenta valores del espesor hemirreductor de plomo y concreto en funcin
de la energa de la radiacin incidente.
Rayos X / Nucleidos
Voltaje pico (kV)
50
70
100
125
150
200
250
300
cesio 137
cobalto 60
radio

Espesor Hemirreductor
Plomo (mm)
Concreto (cm)
0,06
0,43
0,17
0,84
0,27
1,6
0,28
2
0,30
2,24
0,52
2,5
0,88
2,8
1,47
3,1
6,5
4,8
12
6,2
16,6
6,9

Visitando:
http://200.0.198.11/images/stories/informes_y_documentos/manuales_tecnicos/cadime/INDICE.PDF

podemos encontrar distintas tablas de coeficientes.