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Qu es la energa solar?

Es la energa que recibimos del Sol, y cuya primera


sensacin es la luz del da y el calor. Al ser el espacio una entidad vaca la
energa no puede llegar ms que a travs del fenmeno de la radiacin y por
ello, de toda la inmensa cantidad de procesos que se generan en el Sol, slo
los que son el resultado de sus emisiones electromagnticas son los que
atraviesan la atmsfera y nos llegan en forma de energa solar. Si no prestamos
mucha atencin, de lo que nos llega podemos distinguir fenmenos distintos
como la luz y el calor. Si hicisemos una especie de radiografa detallada nos
encontraramos con que esa energa es la suma de muchas ms de dos. La
medida que indica las posibles radiaciones que emite un cuerpo y qu cantidad
de las mismas se concentran en los distintos rangos de longitud de onda, es
una especie de foto de la radiacin y se conoce como el espectro.g

Ventajas y desventajas de la

energa solar
La energia solar es toda aquella que se deriva directamente del sol. Existen muchas
otras formas de energa que, de manera indirecta se derivan del sol. Por ejemplo, la
mayora de las fuentes de energa en uso hoy en da como el gas, el carbn y el
petroleo son materiales biolgicos muy antiguos que se derivan su energa del sol. Del
mismo modo, la energa contenida en la madera tiene su origen en ltima instancia en
el sol, a travs del proceso conocido como fotosntesis.
Sin embargo, cuando mencionamos a la energa solar nos referimos normalmente a la
energa directa del sol. Este tipo de energa en general se refiere a la generacin de
calor o electricidad a travs del sol.
La luz del sol se puede usar directamente para generar electricidad por medio de
celdas fotovoltaicas. El uso de celdas fotovoltaicas o pneles solares es cada vez ms
comn como una alternativa eficiente y de bajo costo para generar electricidad.
La concentracin de la energa solar en forma de calor es otra forma de aprovechar
esta forma de energa. En el ambiente domstico, se usan calentadores solares de
agua, que permiten reducir el consumo de otras formas de energa como el gas o la
energa elctrica. Tambin existen tecnologas avanzadas para concentrar el calor del

sol en plantas generadoras de electricidad de gran potencia para usos industriales o


comerciales.
La energa solar tiene muchsimas ventajas sobre otras fuentes de energa. Las
siguientes son algunas de las ms importantes:

Ventajas

La energa solar es un recurso renovable prcticamente ilimitado. Hay

virtualmente una provisin ilimitada de energa solar que podemos usar y es


una energa renovable. Esto significa que nuestra dependencia de combustibles
fsiles se puede reducir en proporcin directa a la cantidad de energa solar que
producimos. Con el constante incremento en la demanda de fuentes de energa
tradicionales y el consiguiente aumento en los costos, la energa solar es cada
vez ms una necesidad.
No contamina. La energa solar es una excelente fuente de energa alternativa

porque no hay contaminacin al usarse.


Tiene un bajo costo de aprovechamiento. El nico costo asociado al uso de la

energa solar es el costo de fabricacin de los componentes e instalacin. Tras la


inversin inicial no hay costos adicionales asociados a su uso.
Es adaptable a las necesidades. Los sistemas de energa solar pueden ser

diseados para ser flexibles y expandibles. Esto significa que tu primer proyecto
solar puede ser pequeo y puedes aumentar en el futuro la capacidad de tu
sistema para adaptarlo a tus necesidades. Al empezar con un proyecto
relativamente pequeo puedes reducir el gasto inicial.
Es limpia. Un sistema de energa solar para generacin elctrica en el hogar

puede potencialmente eliminar hasta 18 toneladas de emisiones de gases de


invernadero al ambiente cada ao.
La energa solar opera con sistemas silenciosos. No hay contaminacin por

ruido.
La encuentras en todos lados. Una gran ventaja de la energa solar es su uso en
ubicaciones remotas. Es la mejor forma de proveer electricidad a lugares
aislados en todo el mundo, donde el costo de instalar lneas de distribucin de
electricidad es demasiado alto.

Como has visto, la energa solar tiene grandes ventajas que la hacen muy atractiva
para cualquier uso, ya sea en tu propio hogar, o para la generacin de energa elctrica
para fbricas y comercios. Sin embargo, tambin tiene algunas desventajas cuando se
la compara con otras fuentes de energa. Algunas de ellas son:

Desventajas

Los grandes proyectos de generacin de energa solar a escala comercial


pueden requerir grandes cantidades de tierra. Sin embargo, un sistema para
una casa habitacin no tiene este problema.

Los costos iniciales de instalacin de un sistema de energa solar pueden ser

altos comparados con otras alternativas. Sin embargo, como se seal en el


apartado de ventajas, no existen costos posteriores, por lo que la inversin
inicial se recupera rpidamente. Para algunas familias los costos iniciales
pueden ser un obstculo importante, por lo que en muchos pases existen
apoyos gubernamentales y esquemas de financiamiento.
En algunos lugares la luz solar no tiene la intensidad o no es suficientemente
constante para proporcionar un flujo de energa permanente. Este
prcticamente no es un problema en Mxico, ya que nuestro pas cuenta con
una excelente captacin de luz solar en prcticamente todo su territorio.

En conclusin, la energa solar es una excelente alternativa para proveer las


necesidades de energa de la sociedad moderna, ya que es limpia y eficiente. Aunque
tiene algunas desventajas, la mayora de ellas slo aplica para proyectos muy grandes
o en ubicaciones especficas donde la luz solar no es adecuada. Para pases como
Mxico, que cuentan con una ubicacin excelente para el aprovechamiento de la
energa solar, esta forma de energa es una opcin que debemos aprovechar al
mximo.
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