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ndice

Introduccin................................................................................. 9
Quercus en las ciencias botnicas................................................... 13
Sistemtica y nomenclatura............................................................................... 13
Los nombres de las quercus............................................................................ 13
A la cabeza en riqueza especfica..................................................................... 14
Un cinturn de Quercus sobre la Tierra.......................................................... 16
Seas de identidad del gnero ........................................................................... 17
La majestad de los grandes rboles................................................................. 17
Las bellotas.................................................................................................... 18
El Demonio engaado................................................................................... 23
Las agallas ..................................................................................................... 25
Dominio y ocaso de las quercus ........................................................................ 35
Bosques enterrados ....................................................................................... 35
De la romanizacin a la evolucin industrial.................................................. 37
Decaimiento reciente..................................................................................... 42

Simbologa de las quercus ............................................................. 45


El rbol, smbolo universal................................................................................ 45
El rbol de la vida.......................................................................................... 48
Quercus, rbol sagrado....................................................................................... 67
Deidad masculina.......................................................................................... 67
Deidad femenina........................................................................................... 72
Garanta de compromiso................................................................................ 100
Amor entre hombre y mujer.......................................................................... 104
El fuego, reflejo del sol ...................................................................................... 114
Ritos gneos................................................................................................... 114
El ciclo anual................................................................................................. 116

ndice

Lucus: el bosque sagrado................................................................................... 124


El mundo celta y el neo-druidismo.................................................................... 128
Los celtas y el culto al roble............................................................................ 128
Arminius redivivus ........................................................................................ 133
Celtas de nuevo cuo..................................................................................... 138
Herldica de familias y territorios...................................................................... 140
Patronmicos gallegos relacionados con Quercus............................................. 140
Blasones familiares......................................................................................... 145
Escudos de municipios y regiones.................................................................. 154
Orgullo de las naciones.................................................................................. 170
Caones de pau................................................................................................... 178
Distincin de los guerreros................................................................................ 182
El III Reich.................................................................................................... 183
Los aliados..................................................................................................... 186
De Numancia a la Guerra Civil Espaola....................................................... 189
Valor del smbolo fuera de Europa................................................................. 194
rboles de la Libertad........................................................................................ 197
En el mundo del espritu................................................................................... 201
Quercus, imagen de marca................................................................................. 208
Los sellos de correos como soporte................................................................. 210
Circulacin en las monedas ........................................................................... 212

Del folclore al Parnaso................................................................... 217


El cancionero popular........................................................................................ 217
Tradicin oral gallega..................................................................................... 217
Figuras del sexo masculino............................................................................. 220
Figuras del sexo femenino.............................................................................. 227
Gente sospechosa .......................................................................................... 229
Rechazo de los hombres barbudos y lampios................................................ 234
La sabidura breve.............................................................................................. 239
Decadencia del refranero................................................................................ 239
Fuerza, valor y fidelidad................................................................................. 241
Madera dura y calorfica................................................................................. 244
La nutricia bellota.......................................................................................... 246
Figuras para dar y tomar................................................................................ 249
Retos para el ingenio...................................................................................... 254

Quercus, recurso polivalente.......................................................... 257


Del hogar a la casa de Dios................................................................................ 258
Habitaciones y hrreos................................................................................... 258
Equipamiento domstico............................................................................... 263
Lea de lar y carbn de cisco............................................................................. 265
6

Robles, hombres y dioses

Calor de hogar............................................................................................... 265


El carbonero, personaje de copla.................................................................... 267
Cenizas para blanquear.................................................................................. 270
Aperos rurales.................................................................................................... 271
El carro.......................................................................................................... 272
Laboreo de la tierra........................................................................................ 275
El lagar: prensa y tonelera............................................................................. 279
Usos menores................................................................................................. 281
El corcho artesanal............................................................................................. 282
Corteza de rbol............................................................................................ 282
Ms ligero que el agua.................................................................................... 284
El invento de Dom Prignom........................................................................ 284
Chapines de ayer y de hoy.............................................................................. 286
Antiguo y moderno aislante........................................................................... 290
El pan nuestro de cada da................................................................................. 293
La bellota, recurso alimenticio....................................................................... 293
Bellotas dulces y amargas............................................................................... 295
Panificacin................................................................................................... 298
Recetas de cocina........................................................................................... 301
La porculatio, calendario agrcola........................................................................ 305
Del ocio a la escritura........................................................................................ 313
Juguetes infantiles.......................................................................................... 313
Tinta de agallas.............................................................................................. 315
Jardn ameno................................................................................................. 319

Medicina mgica y verde............................................................... 323


Simbolismo y curacin...................................................................................... 323
Entre supersticin y religin.......................................................................... 323
Transferencia del mal .................................................................................... 326
Ritos de Paso ................................................................................................. 327
Crebadura o hernia infantil............................................................................ 332
Enganido o raquitismo................................................................................... 336
Bellotas sexuales............................................................................................. 339
Viajes a Sevilla y sculos nefandos.................................................................. 341
Botnica farmacutica ...................................................................................... 346
Cocimientos de corteza.................................................................................. 346
Carbn de roble, carbn de encina................................................................. 349
Toxicidad de las hojas.................................................................................... 350
Polvo de agallas y bellotas tostadas................................................................. 352
Las farmacopeas................................................................................................ 356
Libros de recetas y lista de precios.................................................................. 356

ndice

Farmacopeas clsicas...................................................................................... 358


Farmacopeas del siglo XX.............................................................................. 360
Farmacopea veterinaria.................................................................................. 362
La nueva farmacia natural.................................................................................. 365
Fitoterapia..................................................................................................... 365
Medicamentos especficos ............................................................................. 367

Explotacin masiva de los recursos................................................ 371


La madera, recurso multiusos............................................................................ 371
Explotacin de los metales................................................................................. 374
Milenios de actividad minera......................................................................... 374
Colapso del sistema tradicional...................................................................... 377
Rastros en la toponimia................................................................................. 382
El curtido del cuero........................................................................................... 383
Conservacin de las pieles.............................................................................. 383
Evolucin de las curtiduras........................................................................... 385
Selvas en el mar................................................................................................. 390
Cartago y Roma, potencias martimas............................................................ 390
Galicia y la construccin de barcos................................................................. 393
Guerra naval.................................................................................................. 399
Un gran roble para un gran navo.................................................................. 405

Agradecimientos............................................................................ 409
Bibliografa.................................................................................... 411

Robles, hombres y dioses

Introduccin
R

oble es el nombre comn en espaol de rboles productores de bellotas, de forma


paralela a oak, en ingls, chne, en francs o eiche, en alemn. En la clasificacin
botnica, Quercus es el trmino comn que identifica los rboles con bellotas y tiene sus
orgenes en pretritas lenguas indoeuropeas, con independencia de que, convertido en
nombre cientfico, sea aplicable a todos con el tipo particular de fruto que les caracteriza
en el mundo entero. Las quercus son los rboles de Europa, son los reyes de sus bosques
de Norte a Sur y de Este al Oeste. Ellas han sido y son el referente de los pueblos que
han habitado el continente. Ellas constituyen el soporte espiritual ancestral, ellas han
proporcionado recursos materiales de ndole diversa a lo largo de los siglos, y sus bosques
han generado las frtiles tierras que luego se han dedicado a la agricultura o la ganadera.
Esa presencia generalizada y constante corre paralela a la de los primitivos pobladores europeos, aquellos hombres que aguantaron los coletazos finales del ltimo periodo
glacial en cuevas y abrigos meridionales, segn el comportamiento anlogo de plantas y
animales, a la espera de un recalentamiento climtico y la reconquista de las tierras del
norte perdidas durante el la ltima glaciacin. Entonces comenz la forja de una historia
comn en el espacio europeo, una historia compartida en la que las quercus jugaron un
papel material y espiritual trascendente, determinante, en el desarrollo fsico de las sociedades humanas europeas y en la configuracin de su mundo inmaterial.
Quines somos los europeos se puede rastrear por medio de estudios de antropologa comparada, economa, geoestrategia, biologa y tantos otros anlisis en los que
subyace la presencia de las quercus de manera recurrente desde los tiempos prehistricos.
Los ms antiguos registros estn asociados a restos arqueolgicos, en muchos casos apenas
de manera escasa, pero se multiplican al tiempo que se desarrollan las grandes culturas
mediterrneas, que aportan documentos escritos, en los que se hacen evidente esa relacin
entre los rboles y los hombres y su mundo imaginario. No son los ms antiguos, pero
los escritos de Teofrasto (371-286 a.C.), en particular su Historia plantarum y luego su
De causis plantarum, son una muestra ejemplar del papel de esos rboles en el mundo
Introduccin

material y espiritual de los griegos, que de manera semejante a otros pueblos europeos los
integraron en su visin espiritual del mundo y los llevaron a lo ms alto de su panten.
Hay una enorme cantidad de informacin sobre los usos de las quercus y de sus
bosques. Esa informacin est dispersa por lo general y son poco comunes los textos exclusivamente dedicados a estos rboles con una visin integral. En Gran Bretaa se han
publicado excelentes tratados y libros de divulgacin sobre ellos, pero no tanto en otros
pases. Esta realidad, esa relativa rareza choca con la omnipresencia de quercus en todos
los territorios europeos en el pasado y en el presente por su importancia utilitaria, simblica, literaria, ambiental, religiosa. De ese contrasentido surgi mi inters por aportar una
visin personal, de lo que son las quercus para el comn de los hombres a travs de un
plano secante que corta mltiples reas de conocimiento, siempre con la vista puesta en
mi entorno geogrfico y cultural ms cercano, Galicia, territorio rico en ancestrales tradiciones, propias del arcasmo del noroeste [ibrico], concepto acuado por Jess Taboada.
Centrado el anlisis en su entorno fsico y cultural caba la tentacin de reducirlo
a una mera acumulacin de los hechos, que son muchos, muy variados y muy dispersos.
Esa forma reduccionista acabara por ser til en su funcin de fuente de consulta, pero
no explicara nada sobre la forma de pensar de los hombres, ni permitira comparar sus
habilidades con otros pueblos, ni establecer la gnesis de sus peculiares comportamientos.
Con una visin integradora he procurado poner los hechos en un contexto ms amplio,
tanto en sentido geogrfico como histrico. De esa forma, el diseo engarza en un contexto general, para aportar mayor comprensin de los hechos que si fuesen expuestos como
meras partes del todo.
Con tales estmulos, hace ya tiempo que me sent por primera vez delante de la
pantalla del ordenador en blanco, dispuesto a escribir sobre las quercus. El hecho de no
escribir sobre papel no alivi en nada el horror al vaco que atenaza a quien tiene que expresar sus ideas en una cuartilla en blanco o en una pantalla del mismo color, reflejo de un
archivo con cero bits, que hay que llenar poco a poco. A lo largo del tiempo he visto crecer
y menguar el contenido de los archivos segn iba aportando informacin y eliminando
textos que no encajaban del todo en el perfil que pretenda para la obra, hasta llegar al
equilibrio actual, nunca del todo satisfactorio.
Con toda probabilidad, ese ha sido el reto ms difcil, acertar con los contenidos
y con la extensin y la orientacin que le deba dar a cada apartado, para obtener un
resultado final aceptable. La idea inicial estaba clara pero a la hora de desgajar el todo
se difuminaban los lmites, se repetan los intentos de cerrar los asuntos a tratar en cada
uno; se multiplicaban los ttulos, como reflejo del texto. El proceso de ordenacin y el de
escritura han sido simultneos, de manera que se han ido configurando y asentando los
contenidos a lo largo del tiempo, en un ir y venir, hasta alcanzar el equilibrio deseado.
Mi desesperacin por estas vacilaciones slo encontraba consuelo en la opinin de Camilo Jos Cela que en alguna ocasin relat parecidos miedos y dudas, por mucho que
trabajase primero en el diseo de la obra. Segn el premio Nobel espaol, un libro no se
10

Robles, hombres y dioses

deja hacer sin ms y domina al escritor, hasta llegar a un punto final que es una suerte de
consenso entre la propia obra, que cobra vida e impone condiciones, y el autor. As ha
sido la redaccin de esta.
Otro tanto se puede decir de la extensin y el perfil de cada apartado. He tratado
de encontrar un nexo de unin entre el componente botnico y el cultural, con la idea
de abrir puertas, de que las pginas sean estmulo para captar la presencia de estos rboles
en los ms insospechados lugares o circunstancias de nuestra vida, todo ello enmarcado
en un escenario general, de dar a estas pginas una proyeccin esencial, una visin que se
puede calificar, segn la expresin moderna, de global, para dar valor categrico a lo que,
de manera aislada, son apenas circunstancias.
Si ya tena conciencia al inicio del proyecto del cruce de caminos entre las quercus
y el hombre de forma generalizada al inicio del trabajo, al final es todava ms intenso
y profundo. Despus de largo tiempo ideando y escribiendo sobre estos rboles, se han
agudizado mis sentidos y se me aparecen de manera constante aqu y all, bajo una u otra
realidad. Ya no puedo conducir sin apreciar su presencia en el paisaje y su rastro en la
toponimia, en las telas de un museo, en edificios nobles con aos a sus espaldas, durante
un paseo por la ciudad, un descanso de fin de semana en el campo, una pelcula de dibujos, el acompaamiento al familiar o el amigo muerto para darle tierra, la lectura de una
novela, el repaso de los hechos de la Segunda Guerra Mundial con las condecoraciones al
valor de los militares, el hojeo de una enciclopedia donde aparecen los escudos familiares
de aquellos distinguidos por su nobleza o por otra causa, o tantos otros motivos. No s si
busco la presencia de las quercus, si ya he desarrollado una habilidad especial para encontrarlas, o despus de tanto tiempo me reconocen como amigo y me llaman, pero ya no
concibo mi vida sin ellas; all donde vaya me encuentro rodeado de esos rboles o de sus
representaciones, reales o simblicas.
Tal vez les ocurra lo mismo a los lectores de este libro y acaben por ver referencias,
dibujos, smbolos, mitos relacionados con las quercus en su vida cotidiana. Me alegrar
mucho si en algo contribuyo a que descubran parte de sus races culturales, de su entorno
natural, que tengan conciencia de un vnculo comn europeo, que nos ata, que sepan interpretar quienes somos los ciudadanos de este Continente y cul es nuestra casa, bajo la
clave de unos rboles que han sido y son sustento material y espiritual de todos nosotros,
y que disfruten con ello.
Santiago de Compostela, septiembre de 2016.

Introduccin

11

Quercus en las ciencias


botnicas
Sistemtica y nomenclatura
Los nombres de las quercus

n la Botnica prelinneana la nomenclatura era descriptiva, cada tipo de planta era


conocido por una pequea frase diagnstica, que resaltaba sus caracteres principales o
sus diferencias frente a otras; as, uno de los robles se describa Quercus latifolia, mas, quae
brevi pediculo est; la encina fue identificada bajo la denominacin Ilex oblongo serrato folio;
el alcornoque se defina en ese sistema como Suber latifolium sempervirentis; y as sucesivamente. Segn esta forma de operar, se consideraba la existencia de tres tipos de rboles
emparentados: robles, encinas y alcornoque bajo los nombres Quercus, Ilex y Suber, sustantivos que iniciaban una corta frase descriptiva.
Carlos Linneo public en 1753 la obra titulada Species plantarum, en la que puso
en prctica una nueva frmula nomenclatural compuesta por dos trminos, un sustantivo seguido de un adjetivo, un epteto, simplificando el modelo anterior que entre otros
inconvenientes daba muestras de agotamiento, pues la definicin de nuevas especies obligaba a frases discriminantes cada vez ms largas, para marcar las diferencias con otras ya
descritas. Su propuesta se basaba en considerar los nombres como lo que son, etiquetas
convencionales que representan una realidad compleja. La aportacin de Linneo no fue
exclusivamente formal, en esa obra propuso por primera vez una ordenacin de la naturaleza conocida en grupos sistemticos, que en el caso de las plantas estaba basado en la
forma de reproduccin, la presencia de sexos en una misma flor o en flores diferentes, el
nmero de estambres o de carpelos o caracteres de otra naturaleza. En esa obra, considerada punto de partida de la nomenclatura actual, Linneo reuni Quercus, Ilex y Suber
bajo un nuevo gnero que llam Quercus y adapt la nomenclatura anterior a su nuevo
sistema. As tiene sentido la frase de Gmez de Ortega 151 en su Flora espaola, Linneo
reduxo un mismo gnero los Robles, Encinas y Alcornoques.
En esa primera propuesta Linneo defini 13 especies de Quercus, de ellas 7 europeas, entre las que se cuentan Q. ilex (encina), Q. suber (alcornoque) y Q. robur (carballo),
Quercus en las ciencias botnicas

13

nava, coincidiendo de forma aproximada con el paralelo 60 y sigue a esa latitud por todo
el continente eurasitico. El lmite de distribucin de la familia por el sur es muy irregular. En Amrica llega hasta los Andes colombianos, sin alcanzar el ecuador; en el sudeste
asitico tambin desborda la lnea tropical, con presencias importantes en las grandes islas
de Indonesia y Melanesia hasta los 10 S aproximadamente. En frica la familia queda
acantonada en el borde montaoso que ocupa el norte de Marruecos, Argelia y Tnez,
ms la Cirenaica, con lmite meridional en el gran desierto del Sahara.

Un cinturn de Quercus sobre la Tierra

l rea de Quercus se ajusta bien a la que muestra la familia Fagceas, formando una
cinta irregular que circunda la Tierra, como indica el mapa clsico de Meusel y colaboradores 249, en su mayor parte ligada al hemisferio Norte pero con reas tropicales 263.
La distribucin de las especies americanas de Quercus se puede consultar en el trabajo de
Little, Tree species distribution. Maps for North America 214.

rea de Quercus,
en sentido amplio.
rea del subgnero
Cyclobalanus.
rea comn a los
subgneros Quercus y
Cyclobalanopsis.
rea del gnero Quercus. rea con lmites punteados: subgnero Cyclobalanopsis. Basado en
Vergleichende chorologie der Zentraleuropaischen Flora 249.

Dentro del cinturn de Quercus vara el nmero de especies por territorios. De


manera simplificada, es evidente la existencia de dos polos de riqueza, uno este-asitico y
otro meso- y norteamericano, que incluye el sur de EE.UU. y Mxico con 225 especies
aproximadamente, con tendencia al empobrecimiento hacia los extremos norte y sur.
Un segundo centro de diversidad se extiende por el este y sudeste asitico, con unas 150
especies si se considera el gnero Quercus en un sentido amplio.

16

Robles, hombres y dioses

forma natural en la relacin entre animales y plantas, probablemente heredado por va


materna en las avispas. Ms sorprendente an es que los insectos gallcolas en sus dos fases
reproductoras inducen una agalla diferente en cada una de ellas, en momentos diferentes
y en rganos diferentes, lo cual supone la existencia de dos genomas gallcolas y la inoculacin diferenciada de cada uno de ellos 100.
Como resultado del proceso aparecen estructuras con formas diversas que en esencia responden a un mismo patrn. La larva del insecto se encuentra en el interior, dentro
de una cpsula relativamente dura, envuelta por un tejido esponjoso que contribuye a
mantener la humedad y la temperatura adecuadas para los procesos de transformacin del
insecto, desde la fase de huevo a la de larva y posteriormente a individuo adulto (imago);
sirve tambin como proteccin contra el ataque de otros insectos depredadores. Una vez
completado el proceso el propio insecto perfora la agalla y sale al exterior.

A) Agalla coronada, de Andricus quercustozae. B) Agalla canica, de Andricus kollari. C) Manzana de


cuco, de Biorhiza pallida (J.L. Nieves).

Quercus en las ciencias botnicas

27

Simbologa de las quercus


El rbol, smbolo universal

on el desarrollo de las capacidades del hombre para interpretar su entorno nace la


de su representacin y con ella el simbolismo. Hoy causan asombro las pinturas del
hombre de las cavernas, las ms antiguas entre las europeas de hace 40.000 aos, y los
animales que aparecen en ellas as como las representaciones humanas son smbolos que
tienen un sentido propiciatorio. Nada cambi durante milenios y la escritura no es sino
una represntacin simblica, desde las tablillas con escritura cuneiforme hasta los jeroglficos egipcios, con miles de aos de antigedad, en un proceso de comunicacin ciertamente mgico. La escritura no es otra cosa que representacin simblica, que permite la
interpretacin de ideas o de sonidos que tienen su correspondencia conceptual segn los
cdigos propios de cada grupo humano.
Aparte los procesos generales ligados a la escritura, las experiencias personales acaban
por sedimentar en nuestro interior, hasta constituir un sistema de relacin que se desencadena sin necesidad de recurrir a la realidad, apenas basta una fraccin de ella o una representacin simplificada, el smbolo, para provocar el mismo poder evocador. Carl Gustav
Jung estudi esos smbolos y los mecanismos por los que afloran a la conciencia del sujeto
desde ese fondo no controlado que llamamos subconsciente. En sus estudios Jung observ
tambin que ciertos smbolos, ciertas imgenes abstractas, eran recurrentes en distintos individuos de diferentes culturas como parte de un subconsciente colectivo, fruto de sistemas
de experiencias coincidentes que se expresaban en los hombres de manera similar. Jung
consider estos smbolo bsicos comunes o arquetipos y le sirvieron en sus estudios clnicos
131
. Los smbolos universales y su significado asociado se crean lentamente en el subconsciente colectivo, aunque las prisas de hoy tratan de establecerlos rpidamente por medio de
estudiadas tcnicas, de repeticin insistente y su apoyo en otros smbolos, como se pone de
manifiesto en la publicidad que invade nuestras vidas.
Es frecuente que los smbolos de ms arraigo sean aquellos ms ligados a la colectividad, cuando los hombres dependan de sus sentimientos y de sus creencias, ms que
Simbologa de las quercus

45

El rbol de la Ciencia.
Izquierda: representacin del Liber scie[n]tie Raymundi. Barch[ino]ne: p[er] Pet[rum] Posa. 1505,
Derecha: representacin en hierro forjado, en la antigua sede del Instituto Padre Sarmiento,
C.S.I.C. (Palacio de Fonseca, Santiago de Compostela, La Corua).

mundo Lulio, de principios del siglo XVI. Con el tiempo no ha decado la imagen del rbol
que representa la sabidura, multiplicada en sus ramas, en representacin de las distintas
orientaciones del conocimiento. El rbol de la ciencia es el smbolo que identifica al Consejo
Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC) de Espaa, con sus ramas adornadas con frutos, que denotan el origen del smbolo en culturas del Mediterrneo Oriental o llegadas por
esa va, como el granado, que trajeron los rabes y se cultiva en Espaa. Como ejemplo, una
figura en hierro forjado sirve de emblema en el edificio que posee el CSIC, en el conjunto
de la vieja universidad de Fonseca, en Santiago de Compostela.
Alto hasta alcanzar el cielo, con las races hundidas en la tierra, el rbol ha sido considerado como eje vertical del universo, capaz de poner en contacto el mundo terrenal y el
mundo celestial. En ese eje vertical se aposenta la divinidad, por su medio se transmite el
poder del cielo a los hombres. Como signo de esa relacin y de su capacidad se ha simplificado hasta quedar reducido a un pequeo bastn, insignificante en su materialidad pero
todopoderoso en su significado. Esta imagen de conexin con la divinidad queda reflejada
en la accin de Moiss cuando golpea con su cayado la roca en el desierto, invocando a
Dios, para hacer brotar agua y dar de beber al pueblo judo. La roca no mana agua por el
Simbologa de las quercus

55

Robleda de Santa Susana,


en La Alameda (Santiago de
Compostela, La Corua),
rodeada de robles (Quercus
robur).

Ermita de san Marcos


(Santiago de Compostela)
rodeada de robles (Quercus
robur).

Simbologa de las quercus

91

en Northantompshire (Gran Bretaa), testigo de aquel encuentro sufri un fuego a principios de la dcada de los 90 del siglo pasado, aunque alguna rama sobrevivi; ya muy
lastimado, el rbol muri en 1997. Con su habitual respeto a los rboles y la devocin
conocida de los britnicos por su historia, justo antes de morir se intent la reproduccin
del conocido como The Queens Oak of Potterspury pero la ausencia de bellotas haca inviable ese proyecto, en consecuencia los servicios forestales intentaron una reproduccin
vegetativa a partir de esquejes del viejo ejemplar en distintas fincas pblicas y particulares
de los alrededores, sin lograr que alguno de ellos prosperase; como ltimo recurso para
recuperar un rbol histrico se iniciaron proyectos de secuenciacin del ADN. Cuando
la esperanza estaba casi perdida encontraron evidencia de una plantacin de mediados de
1800 de robles previsiblemente procedentes del Roble de la Reina, en una finca cercana, a
la espera de confirmacin de la procedencia por medio de tcnicas moleculares 172.
Sean bienvenidos todos los intentos de recuperar un rbol de tanta significacin histrica, con el valor aadido de llevar asociada una tradicin comn que enraza con prcticas
ancestrales, ms antiguas que la historia. Por fortuna esa costumbre era frecuente hasta el siglo
XIX en Brampton, Cumbria (Gran Bretaa), y aun hoy se realizan peticiones de matrimonio
bajo el llamado Roble de Cludd, en Hertfordshire, en alusin a la boda de Edward Cludd,
Justicia Parlamentario durante la poca de Cromwell, a mediados del siglo XVII 29.
Otro tanto en Espaa. En el Diccionario ilustrado de la mitologa vasca, de Jos Miguel
de Barandiarn, se describe una vieja costumbre vasca de compromiso matrimonial bajo
los castaos de Mgica (Deba, Guipzcoa), conocidos como Peru y Mari, que actan de
testigos: Dcese que antiguamente se celebraban los casamientos delante de ellos y muchos
vecinos de la regin que en el mercado de Guernica hacan tratos de compra-venta de alguna
importancia, iban a hacer sus pagos y cobranzas delante de Peru y Mari, que eran considerados como testigos. La representacin original de la boda est cuajada de ruralismo, representado en la indumentaria de los novios y los acompaantes, ms la figura del sacerdote
oficiante, como smbolo de la presencia e importancia del clero en el medio campesino y
en tan importante ceremonia. Los actores y acompaantes de esa estampa campesina viva
estn envueltos en el cuadro por las ramas del viejo castao, envoltura en sentido fsico y
espiritual, creando una atmsfera en la que parece que nada hay fuera del crculo arbreo,
que todo est controlado por su presencia. Todo tiene sentido, hasta los nombres, Mari no es
un nombre cualquiera, es el nombre de la reina de todos los numina, de los dioses naturales
del Pas Vasco significados colectivamente en el gran castao 25, 2.
Existen ritos en Galicia que tienen el rbol como compromiso del matrimonio,
con algunas huellas dispersas y todava mucho trabajo de campo por hacer antes de que
desaparezcan los que son capaces de hablar de ello en primera persona o de referencias
directas, pues lo publicado hasta ahora es muy poco y nada estructurado. Ligadas a un
rbol en concreto parece que no queda otra mencin que la de Cosme Fernndez Soler,
a finales del siglo XIX, relativa al famoso carballo pontevedrs de Santa Margarita, al que
acudan las parejas a sellar su compromiso de fidelidad. La costumbre de acudir a un roble
110

Robles, hombres y dioses

Representacin de una boda bajo Peru y Mari, los Castaos de Mugica, que actan como testigos
del compromiso 25 (Gobierno Vasco).

para fortalecer el compromiso amoroso aparece de forma difusa en otras fuentes gallegas,
sobre todo de forma indirecta a travs del cancionero popular. Uno de esos rastros est
reflejado en una de las coplas que recogen X. M. Gonzlez Reboredo y C. Loureiro, donde
queda claro el papel que desempea el rbol como testigo de la palabra dada en cuestin
de amores. La condicin popular de la copla lleva a una tradicin que debi ser comn y,
tal vez, contaba con rboles concretos ante los que se practicaba el ritual de compromiso
con el vegetal como testigo, que encadena a la palabra dada, recordada en cada encuentro
posterior bajo la sombra garante:
Arrimadio a un carballo
[Cerquita de un carballo,
din palabra a unha morena, di palabra a una morena,
o carballo che testigo, el carballo es el testigo,
el ser a mia cadea. 163 l ser mi cadena].
Cuenta la leyenda que a los pies del roble [de santa Margarita] y bajo el verde dosel
de sus ramas, exista, desde tiempo inmemorial, una piedra llamada de los enamorados
Simbologa de las quercus

111

por sus sostenedores y sus razones Frazer acaba por aceptar la teora purificadora,
aunque la alternativa parece reduccionista y con mucha probabilidad han operado las
dos razones.
Con respecto al fuego, Armando Cotarelo describe el significado del fuego para los
aldeanos gallegos en su obra A Noiteboa na aldea, Sabido es que para nuestros aldeanos
este elemento de vida y gran purificador (el fuego) es un ser viviente, por eso dicen mata o
lume, cuando quieren apagarlo y morreu o lume para indicar que se apag. Nadie se atreve
a escupir en l por tenerlo como pecado, dado que el fuego sali, como ellos dicen por la
boca del ngel 360.
La progresiva decadencia en la prctica de ritos ligados al fuego est relacionada con
la transformacin profunda del pensamiento desarrollada sobre todo en los dos ltimos
siglos y en la paralela transformacin de la actividad econmica, cada vez ms alejada del
medio natural, ms tecnificada y menos dependiente de las condiciones ambientales; por
otro lado, como consecuencia vinculada a ese alejamiento y tecnificacin la cada de la poblacin rural y su concentracin en las ciudades, con actividades ligadas al sector terciario.
Como en otros muchos casos, tras el desarraigo, tras la homogenizacin de las sociedades actuales, hay una recuperacin de ritos, creencias y usos de remedios naturales
propios de tiempos pasados, que acta de contrapeso de una forma de vida deshumanizada y materializada. En esta vuelta atrs se puede inscribir la recuperacin de algunos
ritos gneos, aunque desligados ya de su motivacin inicial; son movimientos neo- que
recuperan la tradicin popular y enlazan con un pasado aorado, con una forma de vida
que ya no existe, al extremo que algunos de los que participan en esos ritos no conocen su
significado profundo y la importancia que tuvieron. Son fiestas o actividades insertas en
un modelo de vida ajeno y una vez acabadas la mayora de los participantes se reintegra
a su papel en el modelo presente. Bienvenidas sean esas manifestaciones, bienhalladas las
races que nos entroncan con el pasado y su recuperacin, que nos recuerdan los ciclos
naturales, la vinculacin con el entorno natural, aunque sea de forma simulada, con tal de
que seamos conscientes de que nuestras vidas siguen regidas por la naturaleza, de la que
formamos parte y de la que dependemos.

El ciclo anual

os ritos gneos forman parte del conjunto de prcticas y devociones paganas, unidos
a otros elementos naturales, de forma principal, los rboles, las rocas y el agua, todas
en confrontacin con la concepcin trascendente cristiana. Nada tiene de extrao ante
esa diferente consideracin del hombre y de la divinidad que ya en los primeros siglos
cristianos hubiese intentos por liberar a los hombres de sus tradiciones paganas. No fue
suficiente la condena de san Martn Dumiense pues el rechazo de esas prcticas se repiti
en concilios celebrados en otras localidades con posterioridad durante siglos, as por ejemplo en los Captulos Sinodales de Mondoedo (Lugo), del siglo XVI, en el que se insiste
en la condena de esos ritos paganos.
116

Robles, hombres y dioses

Samain y Todos los Santos. Los tradicionales fuegos de Todos los Santos (31
de octubre) estn asociados a los pueblos clticos que habitaron el fin de la tierra y las
islas y promontorios que se internan en el ocano Atlntico por el noroeste, en palabras
de Frazer, probablemente con vnculos ms estrechos en los ciclos pastorales que en
los agrcolas, que anuncia la entrada del periodo en el que la vegetacin duerme. Es la
noche del ao nuevo en el ciclo celta, la fiesta de Samain / Samhain o del fuego nuevo,
del ao nuevo, cuando se encendan fuegos en los alrededores de las aldeas con fines
adivinatorios y propiciatorios para la vuelta a casa de los muertos. Es la fiesta emergente
en Europa donde regresa despus de pasar por Estados Unidos, marcada por las promociones comerciales y culturales. Es la fiesta de Halloween o de Halloween, contraccin
de una vieja expresin en ingls: all-hallow Even, Vspera del da de Todos los Santos,
que hoy empieza a ser comn en Espaa, aunque desprovista de antecedentes conocidos
y como mera importacin ldica.
El Tizn de Navidad. Otras muchas tradiciones gneas estn asociadas a la festividad
de Nochebuena, consustancial con el ciclo solar, cuando los das empiezan a estirarse y muchas plantas empiezan a mover la savia y dan seales de vida. Las hogueras del solsticio de
invierno son una de las manifestaciones de los adoradores del fuego como expresin del sol.
Junto a ellas se concentraban los habitantes del lugar y bailaban y cantaban a su alrededor
con la esperanza de que el calor que aportaba el tronco sagrado, por lo general un roble o,
con menos frecuencia, otra especie forestal o frutal, sustituyera a la deidad y propiciara su
retorno en el ciclo sin fin de la naturaleza, a la espera del solsticio siguiente en el que nuevos
fuegos se prendan a partir de los carbones del ao anterior como agradecimiento por las
cosechas y para propiciar su abundancia. Para Aime Antoinette Camus, mongrafa del
gnero Quercus esas prcticas representan el ciclo de fuego nuevo producido a partir del fueUn tizn para comrselo
Por evolucin, el tizn de Navidad se ha convertido en un pastel, con forma de tronco que se
consume en esa fiesta o en los das prximos. La elaboracin procura la semejanza con un tronco
verdadero por su forma cilndrica, compuesto de
varios anillos alternantes de colores diferentes
que reproducen toscamente los anillos de
crecimiento de los rboles o van pintados sobre
la cara externa del corte. El exterior suele ser
de chocolate o de un bizcocho obscuro para
dar ms realismo y con frecuencia se estra
longitudinalmente o se adorna con lascas de
chocolate para simular mejor la corteza. Si el
pastelero es un verdadero artista incorpora
muones de ramas para un mayor realismo.
El Bche de Nol francs es el ms conocido
ejemplo de esta forma simplificada y dulce del
Dulce, cubierto de chocolate, simulando el
tronco de Navidad, pero no es el nico.
Tizn de Navidad.

Simbologa de las quercus

117

Repostero del castillo de la Mota en Medina del Campo ( Valladolid), con alegoras al
descubrimiento de Amrica y la participacin de los hermanos Pinzn.

los escudos de armas se convierten en hereditarios, como marca de reconocimiento de los


linajes familiares. Tras su uso en la Edad Media, los escudos de familia se generalizan en
los siglos XIV y XV y se hacen ms complejos por los enlaces entre linajes. Viene luego
un largo periodo en el que su uso decae paulatinamente para alcanzar su difusin y popularizacin en los siglos XIX-XX como elemento decorativo o de presuncin familiar, tras
perder la funcin inicial.
Si durante siglos cada hombre de armas importante elega su escudo de manera
caprichosa, sin vnculos con sus antepasados, cuando las familias comenzaron a repetir el
escudo que les haba hecho famosas o importantes y los incorporaron al linaje, ya vencida
la Edad Media, se asent la estructura de los escudos, su composicin y la transmisin
a los sucesores como ensea familiar 286, 341, cuyo estudio constituye la Herldica. Esta
ciencia, como cualquier otra, tiene su propio lenguaje y sus procedimientos normativos,
que pueden reducirse a la mnima expresin para entender la descripcin de los escudos,
mucho ms compleja de lo que parece tanto en la estructura fsica del escudo como en la
terminologa de esta ciencia 369.
146

Robles, hombres y dioses

Forman parte de los mensajes simblicos animales, plantas, armas, fortificaciones,


representaciones de la naturaleza, el sol, la luna o las estrellas, cursos de agua, el mar,
instrumentos de trabajo o comercio, motivos religiosos, etc. Siempre bajo el principio de
economa, de la simplicidad de transmisin de una idea fcilmente comprensible y traducible: La imagen simblica tiene el poder comunicativo de toda imagen Se trata, del
sin duda, ms extendido y bello recurso nemotcnico (234). Entre los animales se repiten
los ms feroces (leones, lobos, osos, dragones, rapaces y otros) bien como representacin
de la fiereza del portador del escudo de armas, o animales en actitud sumisa, como sea
de que han sido sometidos, significados contradictorios que reflejan la polivalencia de los
smbolos 234. Las plantas representadas son muchas, rboles con frecuencia por su significado genrico, aunque tambin estn presentes otras especies, algunas de ellas herbceas,
con base en significados mgicos a lo que ayud no poco la difusin de la obra de Felipe
Aureolo Teophrasto Bombasto de Hohenheim, conocido como Paracelso, que en su obra
Botnica oculta verti su pensamiento mstico que vea la mano de Dios en toda la Naturaleza. Hay una cierta variedad en la representacin de rboles, con un significado acorde
con la tradicin clsica 252.
Las quercus siempre fueron motivo de representacin por su significado entre los poderosos en el mundo civil. Un antiguo y bello ejemplo de la asociacin de una familia y las
quercus se puede ver en un tapiz de los aos finales del siglo XV o de inicios del XVI, si la

Escultura alegrica al prncipe de Viana sobre un tronco de roble (Quercus faginea) en Garinoain
(Navarra).

Simbologa de las quercus

147

rabe abu-al-qurq, con el significado de Pas de Alcornoques o de Encinas; dando sostn a


la presencia del rbol en el escudo 93: en campo de gules, una encina de plata, englandada
en su color natural, acostada por dos estrellas de plata de ocho radios, junto al tronco; al
timbre una corona real cerrada. En el norte de Espaa, el escudo herldico de la comunidad
autnoma del Pas Vasco incluye el de las tres provincias que componen ese territorio, entre
ellas el bien conocido de Vizcaya: en campo de plata una cruz de gules cargada sobre un
roble al natural, con dos lobos pasantes en palo por delante y por detrs del tronco, de sable
y cebados de plata. Bordura de oro con ocho aspas de gules.
Por su parte, el escudo oficial de la comunidad de Aragn se basa en alegoras clsicas
de los reinos medievales de ese territorio. Es un escudo cuartelado; el primer cuartel de oro
con una encina arrancada de sinople, superada de una cruz latina de gules, hace referencia al
antiguo reino de Sobrarbe; el segundo, de azur, con una cruz de plata en el cantn diestro,
apuntada en la base como referencia al antiguo emblema de igo Arista; el tercero una cruz
de san Jorge de gules, cantonada en cada ngulo de una cabeza de moro con turbante de sinople; el cuarto, de oro, con cuatro palos de gules, smbolo procedente del antiguo escudo del
rey Alfonso II, desde entonces asociados a la corona de Aragn. Al timbre, el escudo porta una
corona real abierta. Tiene este escudo su origen en las luchas contra los musulmanes en las faldas pirenaicas como recuerdo de la batalla definitiva, a punto de ser ganada por sus enemigos,
cuando apareci una cruz roja sobre una encina, de ah el nombre de la localidad, sobre arbe,
que dio nuevo bro a los ejrcitos cristianos de Garci Ximnez que acabaron por hacerse con
la victoria. Esa batalla tuvo lugar en el ao 716 y la encina sobremontada por la cruz pas al
escudo de Sobrarbe y de otros reinos pirenaicos, asociada luego a los conocidos como Fueros
de Sobrarbe, en los que apenas iniciada la Edad Media ya se declaraba el predominio de la ley
sobre el rey. La cruz de Sobrarbe tiene su representacin ms antigua en monedas del primitivo reino de Navarra del siglo X y en monedas aragonesas del siglo XI; sin embargo el Reino
de Aragn no la incorpor a su escudo hasta 1499.

En la parte superior del cuadro, hojas del roble de


Guernica, con un roble y dos lobos pasantes pintados, en
alusin al escudo de Vizcaya. Probablemente de inicios
del siglo XIX (Museo Salvador, Instituto Botnico de
Barcelona).

166

Robles, hombres y dioses

Izquierda, escudo de la Comunidad


Autnoma de Extremadura, con una
encina entre sus motivos alegricos (C.A.
de Extremadura). Derecha, escudo de la
C.A. de Aragn (HansenBCN, Wikipedia).

Universalidad del smbolo


En Portugal son decenas los ayuntamientos y las parroquias que incluyen quercus
en sus escudos herldicos, por lo general muy antiguos. La figura del mapa de Portugal,
alargada en sentido de los meridianos, corta la frontera entre el mundo eurosiberiano y
el mediterrneo, lo que se traduce en una sucesin de smbolos con los robles en la parte
norte del pas y las encinas y alcornoques en el medio y en el sur. Entre los municipios
incorporan quercus los escudos de Almodovar, Grndola y Gavio; y entre otras de menor
nivel administrativo: Alvito, Monforte, So Bras de Alportel, Landeira, Barrosa, Vendas
Novas. Merece la pena entre todas el escudo de esta ltima, situada al poco de salir de Lisboa camino de Espaa por Badajoz. Localizada ya en tierra de alcornoques, Vendas Novas
lleva por escudo un sobreiro arrancado de plata, englandado de sinople, descortezado de
gules, entre dos granadas de oro ardientes. Corona mural de plata de cinco torres. Al pie
cinta de plata con la leyenda Cidade de Vendas Novas. Bonito escudo que reproduce el
rbol esencial de su paisaje y el corcho que se aprovecha de l, pues eso significa la banda
de gules, un fragmento cilndrico del tronco descortezado, con su tpica coloracin rojiza;
otro tanto se representa en el escudo de Odemira.
Francia es tierra de simbologa quercnea, su grandeza ha estado asociada a la representacin simblica de las quercus y su pasado galo ya abunda en la consideracin, la adoracin incluso, de los robles. As no extraa la frecuencia con la que estos rboles aparecen
en los escudos de sus villas y ciudades, por lo general con ramas de roble o de roble y laurel
entornando el cuerpo del escudo: Noise, Nyons, Toulon, Clermont-Ferrant, Vincennes en
alusin a su famoso bosque, Viroflay, etc. Los robles no podan faltar en el escudo de la
villa de Biarritz, que porta dos ramas de roble englandadas de oro junto a otros elementos,
con referencia a las cartas municipales, evocativas de los acuerdos de sus Juntas bajo el rbol
sagrado, como en el Pas Vasco. Pars es tambin la capital de las ciudades francesas en lo que
a herldica se refiere si se toma como clave la representacin de quercus. El escudo parisino
actual es moderno, posterior a la segunda guerra mundial y est cuajado de smbolos en alusin a su historia pasada y reciente. Se compone en campo de gules un barco de plata sobre
Simbologa de las quercus

167

Orgullo de las naciones


La cuna europea

s arriba an llegamos a las naciones como organizacin superior, que hoy son sobrepasadas por sistemas supranacionales. Y la presencia de las quercus se mantiene
en los smbolos de muchas de ellas, sin importar si existen o no vnculos directos con las
especies que representan. De nuevo los smbolos tienen ms fuerza que la realidad y no
necesitan de una razn material para ser llevadas a los escudos.
El escudo de Portugal tiene su origen en los blasones de sus antiguos monarcas y fue
aprobado oficialmente a principios del siglo XX. Se compone de cinco escusones de azur
sobre campo de plata, colocados en aspa, y bordura de gules cargada con siete castillos de
oro, todo sobrepuesto sobre una esfera armilar de oro. Ah estn representados los cinco
reyes musulmanes a los que derrot el rey Alfonso Henriques en la batalla de Ourique,
las siete victorias contra sus enemigos, y el instrumento de navegacin que permiti las
hazaas de descubierta y colonizacin por todos los ocanos del mundo. En este escudo
oficial no hay quercus, pero se conoce que su fuerza simblica va ms all de los despachos y en la vieja aduana del pas vecino por la va Tui-Valena do Minho, los viajeros
son recibidos por un escudo de la Repblica orlado por ramas de roble. Mi amigo Jos
Carlos Costa, de la Escuela Politcnica de Lisboa, me confirma lo indicado, los atributos
vegetales no forman parte del escudo oficial, aunque se incorporan ocasionalmente con
el significado de patria eterna y gloriosa. Portugal es tambin tierra de alcornoques, con
una gran importancia en su economa y en su paisaje, razones que justific la declaracin
de esta especie como rvore Nacional de Portugal en el ao 2011, en coincidencia con la
conmemoracin del Ao Internacional de los Bosques.
Francia, por su parte, se ha identificado de manera constante con el roble, hasta hacer de l un smbolo de la Repblica, reproducido en escudos y banderas con significado
oficial, incluido el domicilio de su Presidente. El escudo de la III Repblica, del ao 1898,
es ostentoso, magnificente, dominado por dos
banderas con los colores nacionales superpuestas
sobre elementos clsicos: una fasces de lictor en
palo, con el hacha mirando a la izquierda como
recuerdo simblico de la repblica de Roma, a
la que representa en espritu; de su base cuelga
la insignia de la famosa Legin de Honor; sobre
las banderas un gran valo que encierra las letras
maysculas FR [Rpublique Franaise] enlazadas; en la cima de la composicin una cinta con
la leyenda HONNEUR-PATRIE; todo envuelto por sendos ramos de roble y laurel.
Recreacin artstica del emblema de
Oficial desde 1953, en el escudo actual se
Francia, III Repblica. Enciclopedia
Larousse, 1888 (Wikipedia).
mantienen los smbolos clsicos, los legislativos
170

Robles, hombres y dioses

Logo medioambiental
Forman parte del medio natural, diversas especies de Quercus componen los bosques europeos,
ellas son la esencia de nuestras masas forestales, por esa razn nada mejor que su imagen para
representar todo lo relacionado con la conservacin de la naturaleza y sus valores intrnsecos.
Tras milenios de explotacin, a mediados del siglo XIX surgen los primeros movimientos en
defensa de la naturaleza. La nueva filosofa conservacionista acab por impregnar la economa, la
pesca, la agricultura, la caza, la educacin, la ciencia, la poltica, la gestin administrativa, a ser una
parte sustancial del comportamiento social. Como parte de esa nueva filosofa se han multiplicado
los smbolos representativos de la naturaleza para significar mensajes de respeto. Entre los muchos
con este significado ninguno mejor que los robles, ahora smbolo del medio natural, de bosques
frondosos, de aporte de oxgeno a la atmsfera, de lo limpio frente a lo sucio, del bien hacer frente
al mal comportamiento, sin olvidar significados ancestrales.

dado de la mano de los hombres y salta


las fronteras. Una vez convertido en smbolo se desprende de su valor material y
se convierte en una representacin inmaterial y universal.
Con esa base abundan las representaciones simblicas de los robles en servicios
de reciclaje de residuos slidos urbanos, de
instituciones administrativas relacionadas
con el medio ambiente, de escuelas de formacin profesional, de servicios inspirados
en buenas prcticas medioambientales o
en revistas relacionadas con la conservacin de la naturaleza o el mundo natural,
como ocurre con la revista de divulgacin
medioambiental Quercus.
Aparte del uso herldico de las quercus que se trata en otro apartado su
presencia se hace cada vez ms comn en
escudos representativos de entidades admiPortada de la revista Quercus, Espaa
(Edit.Amrica Ibrica S.A.).
nistrativas, lo que no deja de ser una forma
de mercadotecnia, la venta de un producto,
en este caso la estirpe o la agrupacin social, para lo que se utiliza cualquier medio y cualquier soporte, como parte de autnticas campaas publicitarias, aunque no lo parezcan.
El nombre o las figuras de sus hojas y bellotas representativas son expresin de las virtudes
simblicas de las quercus en emblemas de centros educativos de enseanza media, centros
deportivos y de aventura al aire libre, entidades de inversin y cuantos desean expresar de
forma simple y grfica las cualidades de su producto o actividad.

Simbologa de las quercus

209

sello hay que alabar la intencin y censurar el icono, pues la bellota representada carece
de pednculo, lo que identifica la figura ms con Q. petraea que con la especie indicada.
Si las quercus caducifolias son representacin de un pas eurosiberiano, en Espaa
contamos con las mismas especies ms la recia encina, que es la base sobre la que se configuran los bosques mediterrneos, adaptados a superar las largas sequas coincidentes con
los rigores estivales. Desde hace aos, Correos y Telgrafos de Espaa emite series postales
con motivos relacionados con la naturaleza. Dentro de la serie rboles, en el ao 2000
puso en circulacin un valor de 150 pesetas en el que se representa una encina (Quercus
ilex L.), y ya incorporado el euro como moneda comn, en 2003, se incluy el roble
(Quercus robur), con un valor de 0,51. Ms especfica es la serie puesta en circulacin
para dar a conocer los rboles monumentales de mayor significacin en el pas; se inici
el ao 2000 con la emisin de valores que tenan como motivo el pino de Moguer, el
ahuehuete del Retiro madrileo, el ciprs de la Anunciada, en Villafranca del Bierzo y la
encina llamada Terrona, de Zarza de Montnchez (Cceres). La estampilla con la encina
fue emitida en 2004, est realizada en papel estucado, dentado 13 y posee el valor
facial de 0,52 euros. Como parte de otra
serie dedicada a los rboles, los correos espaoles emitieron un sello en 2003 con la
imagen de Quercus robur, con valor facial
de 0,51 euros.
Comparte condicin mediterrnea Portugal y en su vinculacin con las
quercus ha incorporado a sus emisiones
filatlicas la especie perennifolia que tiene
maracado arraigo en el pas, el alcornoque. En 2007 puso en circulacin un sello
litografiado con valor de un euro, alusivo
al importante sector corchero portugus,
sobre una lmina de corcho. Se compone
Encina La Terrona en Zarza de Montnchez
(Cceres), Correos de Espaa. Abajo,
de un alcornoque aislado sobre campos
alcornoque en la filatelia portuguesa.
de cultivo, con las lneas del arado bien
visibles, en un tpico paisaje del Alentejo,
del que el rbol es una sea de identidad y
una fuente de riqueza.
Si el smbolo es europeo y su significado tambin, ha de serlo igualmente el
uso que se hace en otros organismos postales. El roble ms comn en Europa, Quercus robur, est representado en estampillas
postales de distintos pases. Adems de los
Simbologa de las quercus

211

Monedas europeas antiguas con representaciones de quercus. Arriba: dos coronas de Dinamarca de 1868 (Wikipedia).

Izquierda: un rublo de Rusia, de 1877. Derecha:


mediomarco de Alemania (ambas de Wikimedia).

Seis peniques de Gran Bretaa, de 1928 (Wikipedia).

Izquierda: Cien francos oro de Francia


(Wikimedia). Derecha: FALTAAAAAAAAAA

Simbologa de las quercus

De forma anloga, Dinamarca


emite monedas con el mismo smbolo
durante el reinado de Cristin II. En las
monedas alemanas el roble est presente
desde el resurgir del sentimiento nacional
en el pas, en poca del kiser Guillermo
I, que levant una estatua de Hermann, el
gran luchador contra Roma y smbolo de
la germanidad. Como parte de esa misma
concepcin identitaria, durante la soberana del Guillermo II se acuaron monedas
de un marco con la imagen de un roble.
El icono del roble es recurrente en las
monedas alemanas como parte de la tradicin, aunque pase el tiempo, de manera
que las ideas enraizadas en el imaginario
popular permanecen. Los peniques del
periodo nazi de 1937-1944 incluan en el
anverso el valor de la moneda y dos ramas
de quercus en la base; una vez acabada la
II Guerra Mundial, Alemania emiti en
1950 una nueva moneda con el mismo
valor que representaba una rama de roble
erguida, que estuvo en circulacin con sucesivas emisiones hasta el ao 2001.
Francia ha representado el roble en
sus emisiones de moneda desde el siglo
XIX, desde los valores ms bajos a los ms
altos. La pieza de 20 francos emitida en
1877 portaba elementos representativos
clsicos del pas, la fasces en palo, smbolo de la repblica en recuerdo de la Roma
clsica, el gallo en actitud desafiante, asociado a los franceses desde la Edad Media
y exaltado en la Revolucin tal vez como
smbolo masn, el lema LIBERT, EGALIT, FRATERNIT y una corona de hojas de
roble; los mismos motivos se repiten en las
monedas de 100 francos. Vuelven a aparecer las quercus en las monedas francesas
213

Del folclore al Parnaso


El cancionero popular
Tradicin oral gallega

a cultura popular tiene unos referentes inmediatos, se nutre de las tradiciones de los
antepasados, ligados a su entorno ms prximo, a una naturaleza de la que vivan y
que inspiraba su mundo material y mgico. Lo que hoy consideramos una expresin cultural comenz a ser interpretado como tal a partir de las iniciativas de Gottfried Herder
en su intento de recuperar la esencia de los pueblos germnicos en su doble versin, romntica y nacionalista, si es que se pueden separar ambas caras de aquellas primeras indagaciones. Antes de la globalizacin cultural determinada por los medios de comunicacin
de alcance universal, los grupos humanos vivan en mundos poco abiertos a las influencias
externas y con pobre acceso al conocimiento impreso. Con esos condicionantes su cultura
se basaba en la tradicin oral, no fijada por referencia a un patrn concreto, abierta por
tanto a la modificacin de los distintos intrpretes aunque sin perder la esencia original.
Cuentos, fbulas, acertijos, repetidos alrededor del fuego o en canciones interpretadas en
reuniones festivas grupales, transmitan mensajes, enseaban mediante figuras que preparaban a los ms jvenes para enfrentarse con los problemas cotidianos, en una mezcla de
lo til y lo simblico. No puede decirse que tal funcin sea el medio principal de formacin de los individuos jvenes y adultos en las sociedades europeas actuales, aunque aquellas manifestaciones guardan enseanzas tiles para los hombres de hoy y siguen siendo
adems sustrato basal para la insercin en el mundo de las relaciones humanas.
Olvidado poco a poco, cada vez ms en textos recopilatorios que en manifestaciones
vivas, el patrimonio cultural del folclore es muy rico y extenso, en muchos casos relacionado con las quercus como parte de ese mundo natural que le sirve de referencia. Entre esas
manifestaciones destacan los cantos populares que reflejan una manera de ver el mundo,
cules son las realidades que se viven y, sobre todo, cmo se ven esas realidades. Visin
particularmente deformada, con figuras propias, generalmente recurrentes, sin que eso
impida la existencia de sustratos universales. Tales cantos sirven, adems, para reafirmar
Del folclore al Parnaso

217

Condena de la murmuracin
La murmuracin es pecado grave en la moral popular. Hay un cuento que recogen Xos Manuel
Gonzlez Reboredo y Celso Loureiro en unos de los tomos de Antropologa de la enciclopedia Galicia,
que se cuenta en otras publicaciones con algunas variantes. En esencia cuenta la historia de una viuda
que peda a Dios la vuelta del marido, hasta que Dios le hizo caso y una noche apareci l sentado en
su sitio habitual, ms no hablaba ni responda a cosa alguna. Consult ella con el cura y este le aconsej
que volviera tarde a casa y as el marido le preguntara de dnde vena. Hizo as la mujer y en la primera
ocasin la respondi que vena de putera, la segunda que vena de robar y a ambas respondi el marido
que eso eran cosas que Dios perdona.Volvi la tercera vez y respondi esta por indicacin del mismo
consejero que vena de murmurar, a lo que respondi l. A murmuracin, e cousa que Dios no
perdoa. E desapareceu e non volveu a presentarse nunca mis [La murmuracin es cosa que Dios no
perdona.Y desapareci y no volvi a presentarse nunca ms.].

No siempre el carballo es el sujeto sobre el que se basa el sentido del cantar y su presencia es secundaria. No es necesario recurrir a un diccionario para entender el significado
de los siguientes versos sobre las mozas de una u otra localidad.
Por si hay alguna duda, el siguiente ejemplo, semejante al citado, asocia la planta
al rabo, habitual metonimia del smbolo de la masculinidad. En otro cantar recogido por
el mismo autor, el rgano masculino se adorna con una cualidad especial, como atributo
que no responde al comn: andan rabo do castizo, entendido castizo como de buena
hechura o buen mozo. En gallego se usa tambin castizo para designar el cerdo semental,
lo que clarifica mucho aquello que era oscuro en principio:
carballo caille a folla
e castieiro o ourizo;
as mozas deste pueblo
van o rabo do carrizo. 312

[Al carballo cele la hoja


y al castao el erizo;
las mozas de este pueblo
van tras el rabo del carrizo].

En relacin con las menciones capilares en los cantares gallegos y su sentido ertico, Antn Fraguas recoge uno en el que es muy clara la significacin sexual, donde mozo
se puede interpretar por sexo masculino, descrito de forma alusiva por el pelo rizado en
alusin al pelo del pubis:
O carballo da a landra,
o castieiro o ourizo,
non queras amores, nena,
con mozos de pelo rizo. 135

[El carballo da la landra,


el castao el erizo,
no quieras amores, nena,
con mozos de pelo rizo].

Todo depende de la figura de referencia a la que aluden los versos porque tomadas
las palabras en su sentido habitual tampoco son de fiar los hombres que no tienen barba,
de lo que resulta que los hombres no son de fiar, se rasuren o no, a no ser de nuevo que por
Del folclore al Parnaso

235

hombre se entiende el rgano masculino en un sentido ms restringido, slo el glande, al


descrito en los versos anteriores:
Carballo, verde carballo,
carballo, verde laurel,
do home que non ten barba,
moza non te fes del. 135

[Carballo, verde carballo,


carballo, verde laurel,
del hombre que no tiene barba,
moza, no te fes de l].

Desconfa de los pelirrojos


Algo se esconde tambin en el rechazo expreso de los hombres de barbas rojizas,
que no mereceran atencin simplemente por ese hecho material. No se aprecian posibles
interpretaciones relacionadas con significado ertico, en lnea con otros muchos de los
analizados, y es probable que el consejo de no casar con hombres pelirrojos tenga una
base muy antigua y diferente, bastante extendida. Es probable que los antecedentes de esta
inquina se remonten a la poca romana. En Germania, obra del autor hispano-romano
Cornelio Tcito, siglo I-II, describe explcitamente a los habitantes de ese territorio: De
donde procede que un nmero tan grande de gente tienen casi todos la misma disposicin
y talla, los ojos azules y fieros, los cabellos rubios. Por su parte, el coetneo Marco
Valero Marcial desconfa de los hombres de pelo bermejo y de ojos claros. Con estos antecedentes el resultado es ms que previsible; a partir de la opinin heredada de Roma sobre
los brbaros del norte, que coinciden con esa descripcin, se habra extendido el rechazo
generalizado posterior de los rubios y pelirrojos.
Es seguro que esta animadversin en el mbito latino cal en el imaginario popular
y se mantuvo tras la cada del Imperio. Con toda probabilidad, despus, la Iglesia aprovech la identidad clsica entre los hombres pelirrojos y la atribuida carencia de valores morales y cvicos para sus mensajes doctrinales, a una poblacin que no saba leer, mediante
sistemas grficos, fcilmente comprensibles. Hay ejemplos reveladores de esta pervivencia
en la iconografa de tradicin cristiana, en concreto en representaciones de La ltima
cena. Se conoce con este nombre la cena pascual de Jess con sus discpulos, poco antes
de ser prendido. Esa cena, en la que el Maestro instituy la Eucarista ha sido repetida en
la representacin pictrica cristiana, desde la poca de las catacumbas. Tanto ms a partir
de la famosa obra de Leonardo da Vinci.
Medio siglo despus de la obra de Leonardo, el pintor valenciano conocido como
Juan de Juanes pint un gran leo hoy en el museo del Prado con el mismo tema
(1562). Entre los numerosos smbolos presentes en esta obra de arte se reproducen muchos de los que son clsicos en otros cuadros con el mismo motivo. Por ejemplo, una
corona circunda la cabeza de los apstoles y falta sobre la cabeza del traidor; mientras los
fieles miran al Seor y tienen las manos abiertas, Judas vuelve la mirada hacia otro lado y
las tiene cerradas. La tnica amarilla que viste a este ltimo es otra seal de su condicin,
pues ese color era considerado de mal agero y lo sigue siendo hoy en muchos mbitos.
236

Robles, hombres y dioses

Quercus, recurso polivalente


L

as especies de Quercus componen la mayor parte de los bosques de Europa, salvo reas
septentrionales. Ellas han sido la fuente de madera ms asequible y abundante para
los europeos durante milenios. La madera ha sido el elemento esencial que ha permitido
al hombre escapar de los rigores del medio natural y generar un nuevo hbitat. La madera
ha sido el elemento esencial en la construccin de un techo y un espacio cerrado, superando el periodo de refugio en cuevas, y la madera ha sido la fuente de calor para recrear
ambientes agradables y confortables; los bosques eran el banco de tierras para la expansin
agrcola y ganadera; adems ha sido la materia prima de los aperos de labranza, la construccin, el mobiliario, la marina de gran y de pequeo porte. Eso ha condicionado en
buena parte el xito colonizador del hombre sobre la naturaleza. Hay evidencia de todo
ello cosas en cualquier parte del mundo, desde hace miles de aos. El aprovechamiento
de robles, encinas y alcornoques, se ha ampliado a otros productos como la corteza, las
hojas, los frutos o las agallas. Nada se ha desaprovechado de estos rboles que son sustento
material para la vida cotidiana.
Un recurso tan polivalente y bsico ha sido explotado durante milenios, con resultados desastrosos para la naturaleza. De forma simplificada Javier Loidi resume la secuencia de deforestacin en el Norte de Espaa, aunque por su aproximacin general se
puede extrapolar al conjunto de Europa, dividida en tres fases o periodos, que se pueden
subdividir en otros ms pequeos 216. El primer periodo de deforestacin comienza con la
Revolucin Neoltica, hace 6.000 aos, de forma suave al principio para la alimentacin
de fuegos de hogar, la construccin de casas, la obtencin de carbn para las primitivas
fraguas, una agricultura incipiente; se hace ms intensa luego, en coincidencia con la expansin de Roma y alcanza su mximo en Espaa a partir del siglo VIII, con motivo de la
expansin de los reinos cristianos hacia el sur peninsular, lo que demanda ms productos
forestales y, sobre todo, ms suelo cultivable, situacin agravada por una saturacin demogrfica. El segundo periodo comienza con el siglo XVI y se vincula inicialmente con
el descubrimiento de Amrica y con la consolidacin de los grandes reinos europeos, sus
Quercus, recurso polivalente

257

Las pallozas son viviendas de tamao reducido, de planta circular o rectangular


con los ngulos matados, de una sola estancia o compartimentadas en su interior bajo
distintos modelos. La construccin se reduce a un muro de mampostera, de poca altura,
con una abertura que sirve de entrada, y una cubierta vegetal. El modelo constructivo
bsico se caracteriza por una cubierta cnica, en ocasiones sostenida por un tronco vertical central o p dereito, de cuyo extremo superior irradian diversas vigas, de poco grosor,
en otros hay dos apoyos verticales que sustentan el tejado vegetal o teito; sobre las vigas
radiales descansan otras transversales que sostienen el tejado vegetal, atado a ellas. La
cubierta vegetal acta como aislante de la radiacin solar durante el verano, mientras que
en el invierno resulta impermeable a la lluvia y retiene el calor del fuego del lar y de los
animales estabulados en el interior, si los hay. Unas veces el techo es de paja, con una vida
muy corta que acaba por pudrirse, en otras ocasiones se emplean manojos de piorno, algo
ms duraderos, pero incluso estos hay que cambiarlos cada 15 aos aproximadamente.
No hace falta imaginar cmo eran aquellas casas, hasta el siglo XX eran habituales
en zonas de montaa en el noroeste ibrico y en contextos anlogos europeos. Algunas
siguen en pi, con la misma funcin de las antiguas viviendas y en otros casos transformadas al servicio de las demandas de hoy. Reliquias de otros tiempos, hoy las pallozas son
testigo vivo de unas formas de habitacin ya superadas, mero objeto de visitas tursticas
o caja de exposicin musestica. Entre las gallegas, las ms conocidas se localizan en el
Camino de Santiago francs a su paso por los montes de Cebreiro, junto a la vieja capilla
prerromnica de san Giraldo de Aurillac.

Arriba, palloza de Quindous (Lugo), con techo


de paja atado con ramas de piorno. Derecha,
estructura interior de una palloza en Pedrafita
do Cebreiro (Lugo).

Quercus, recurso polivalente

259

Elementos de carro gallego reusados para ambientar un hospedaje rural en Rugando, Quiroga, Lugo).

Canta el carro gallego por el roce del eje sobre las leiturias, por ese canto es llamado
cantarn y, de forma popular, carro chilln. El canto del carro en el campo puede resultar
muy til para unos, pero desagradable para aquellos que no tiene que vivir en el medio
natural. El mismo X. Lorenzo hace una revisin de las menciones de autores extranjeros
sobre el que llamamos canto de los carros en el medio rural y en el urbano, entre otros
visitantes menciona a Tophile Gautier, Yo crea por lo menos que se trataba de una
princesa degollada por un nigromante enfurecido y no era sino una carreta que suba por
una calle de Irn, y cuyas ruedas chirriaban de un modo horrible, de esa misma rea
recoge la opinin de Po Baroja al respecto, salvaje chirriar de los invisibles carros de
bueyes. Antes, Don Quijote lo define como espantoso ruido, a cuyo chirro spero y
continuado se dice que huyen los lobos y los osos, si los hay por donde pasan.
Un carro es muy complejo, con numerosas piezas que arman el cojunto, cada una
de ellas de una clase de madera, segn las necesidades. La madera de roble es la base principal. Es de carballo la armadura sobre la que se asienta el suelo de tablas, armadura que
se compone de dos largueros laterales, que convergen en la parte delantera y se proyectan
hacia delante en el varal central (cabezalla). Son del mismo material las piezas transversales que van de lado a lado, las chedas o chedellas en gallego, denominadas chabelhas en
portugus. Son de carballo las ruedas igualmente, tanto las cambas o piezas que arman
el crculo, como el min, pieza que cruza la circunferencia de lado a lado y sobre el que
Quercus, recurso polivalente

273

Arriba, estructura interna, armazn para


sujetar las paredes y apoyar los paneles.
Derecha, colmenas fabricadas con materiales
tradicionales: corcho, madera y cubierta de
pizarra en Rubi, Cobas (Orense).

agro gallego, como se aprecia en cualquiera de los mercados rurales, donde la venta de
miel es habitual. Las zonas productoras de miel en Galicia coinciden all donde las condiciones son ms favorables para las abejas, el interior de la provincia de Lugo y en Orense,
donde ocupan extensas superficies especies melferas de larga floracin, como Erica australis subsp. aragonensis y la brecina (Calluna vulgaris), plantas bsicas para la conocida
como miel de brezo. No es raro ver en las zonas agrestes de montaa de ese territorio recios cercos de piedra, de dos a tres metros de alto, conocidos con el nombre de abellariza
por ser donde se protegen las abejas abellas, en gallego, nombre alterado hasta llegar a
albariza o albiza. En su interior se protegen las colmenas del acceso de los animales golosos, principalmente los osos, que gustan mucho de la miel y pretenden entrar para robar
el rico alimento, por la misma razn la puerta de acceso est tachonada de clavos con las
puntas hacia fuera, con objeto de disuadir a estos animales de abatirla con empujones,
erguidos sobre sus patas traseras. Como en otros casos esas, construcciones han perdido la
funcin original, aunque se mantienen como testigos de un mundo pasado. Desde el cultivo masivo del eucalipto, las colmenas tambin se han extendido por las zonas costeras,
aprovechando las flores de este rbol, junto con las de zarzamora.

Abrigos humanos
Como aislante trmico, el corcho es un material excelente y muy utilizado pues
protege contra la prdida de calor e igualmente contra las altas temperaturas externas.
Cualquier adelanto, cualquier lujo conocido estuvo presente en la sofisticada Roma, y en
aquellos lejanos tiempos Plinio el Viejo da cuenta de uno de esos placeres cuando describe las ventajas de los techos de corcho, como protectores contra el calor, prctica que
an se conserva en algunos puntos del rea mediterrnea, incluido el norte de frica. Un
Quercus, recurso polivalente

291

Uso del corcho como


aislante exterior en el
sur de Portugal (C. Pinto
Gomes).

El pan nuestro de cada da


La bellota, recurso alimenticio

l ciclo vital de muchas plantas que se reproducen por semilla se basa en la existencia de
sustancias nutritivas asociadas al fruto, que sirven de alimento en los primeros estadios
del embrin, hasta que entra en funcionamiento el ciclo de la fotosntesis y la conduccin de
savia bruta y elaborada. En una buena parte de estas plantas, las reservas de alimento en las
semillas se acumulan en los cotiledones, generalmente ricos en hidratos de carbono (almidn),
para superar las primeras fases de desarrollo, ms la presencia minoritaria de grasas, protenas
y minerales. Los frutos de los rboles han sido una de las principales fuentes alimenticias de
la humanidad, el Gnesis ya recoge esa funcin como parte de la creacin: Dijo tambin
Elohim, he aqu que os doy toda planta seminfera que existe sobre la faz de la tierra entera,
y todo rbol que contenga en s fruto de rbol seminfero: os servir de alimento (Gnesis 1:
29). Las especies de Quercus pertenecen al grupo de las que el soporte energtico principal del
embrin son los hidratos de carbono, acumulados en dos grandes cotiledones.
No tiene nada de extrao, por tanto, que las bellotas hayan atrado el inters del
hombre como alimento propio o para sus animales, hasta llegar a ser una constante en
todas las culturas desarrolladas en reas donde las especies de Quercus son abundantes.
Para el hombre anterior al holoceno europeo la carne era el fundamento de su dieta,
mientras que los vegetales representaban una pequea proporcin. La llegada de condiciones
ambientales para la expansin de los bosques al final de la ltima poca de grandes fros, puso
ms recursos vegetales a su alcance y la dieta incorpor frutos harinosos y grasos. El principio y
fin de los procesos es ms difuso de lo que queremos, al servicio de una precisin absoluta que
facilite poner una seal en el calendario. Se ha discutido sobre el tiempo en el que el hombre
comenz a usar las bellotas como parte de su alimentacin, sin que sea posible determinarlo
sin precisar antes si se trata de un consumo espordico o sistematizado, como parte de un consumo continuo, y sin indicar el espacio geogrfico en el que se sita el hecho.
En general, son ms antiguas las evidencias del uso de bellotas en la alimentacin en
las reas mediterrneas que en las del interior y norte de la Pennsula Ibrica y tanto ms
que en pases europeos septentrionales. De ello es ejemplo un estudio276 a partir de ms de
Quercus, recurso polivalente

293

Ahora forma parte de una prctica costumbrista, de recuperacin aorante del pasado, o
de autntica alternativa para aquellos que no desean o no puden tomar cafena.
En nuestros das se ha hecho popular el licor de bellota de encina, promovido desde
Extremadura, donde se ha recuperado el consumo tradicional hasta hacerse muy popular
como bebida alcohlica fruitiva, de sabor fuerte, seco, aromtico, muy apreciada en la regin. El uso alimenticio de las bellotas ha presentado el inconveniente de su amargor y ha
sido necesario seleccionar bellotas dulces o eliminar ese sabor mediante procedimientos
diversos. Por el contrario, ese mismo amargor ha servido para dar un toque especial al gusto de cervezas artesanas. Las bellotas no sustituyen al lpulo en su funcin conservante,
pero complementan el sabor amargo con un gusto original, que permite abrirse paso en
el mercado a este tipo de cervezas.

La porculatio, calendario agrcola

a secuencia climtica en pases de latitudes extratropicales, determina un ciclo estacional, que ha tenido interpretaciones simblicas y en cualquier caso ha regido la vida de
los hombres, con alternancia de periodos de mucha actividad agrcola y pastoral seguidos
de otros ms pausados, incluso de sueo casi absoluto. Toda la actividad agro-silvo-pastoral de los europeos, ha estado gobernada por el cambio de estaciones y por la secuencia de

Moderno caf de bellotas (Soria Natural).

Etiquetas comerciales de licor de bellotas


de encina, procedentes de Extremadura
(Licores Almendralejo y de Sabores del
Guijo, respectivamente).

304

Robles, hombres y dioses

artculo 1 declara La Nacin Espaola es la unin de todos los espaoles de ambos hemisferios. El color de la tinta de ese artculo, al igual que todo el texto, apunta a un escrito con
tinta de agalla, algo que est pendiente de confirmar.
Con el nombre preciso de tinta de bugalla se ha empleado tambin en pintura, dando lugar
a cuadros con esos tonos ocres mencionados antes, como los de Leonardo Alenza, que sigui a
Francisco de Goya en sus Pinturas negras de la serie Los Caprichos, del museo de El Prado, Madrid.
De entre las agallas disponibles era la ms apreciada aquella procedente de Quercus
tinctoria, especie cuyo adjetivo alude precisamente al uso que se haca de ella, conocida
tambin como agalla de Alepo por proceder de esta localidad de la actual Siria, aunque se
usaron agallas de otras especies de Quercus.
Son numerosas las recetas para fabricar tinta de agallas, a gusto y segn la experiencia de los interesados, pues frecuentemente eran producidas por ellos mismos. Entre las
fuentes antiguas ms conocidas para la fabricacin destaca la obra de Pietro Canepario,
sobre los diferentes tipos de tinta, publicada en Venecia a principios del siglo XVII.
El descubrimiento de Amrica proporcion un nuevo mundo vegetal, plantas con
propiedades no conocidas antes o que entraron en competencia con las conocidas previamente. El palo de Campeche (Haematoxylum campechianum) proviene del sur de Mxico,
Belice y Guatemala y su madera se utilizaba tradicionalmente como colorante. Esta ma-

Aquelarre, de Leonardo Alenza. Pluma


y aguada de tinta de bugalla. (Museo
del Prado, Madrid).

Quercus, recurso polivalente

317

Medicina mgica y verde


Simbolismo y curacin
Entre supersticin y religin

esde que la medicina griega estableci la ntima relacin entre enfermedad y enfermo
se han logrado conquistas impensables. Las ciencias de la salud avanzan de manera
imparable y con una velocidad sorprendente; procesos que ayer parecan incurables hoy
tienen remedio, al menos, diagnstico preciso y contencin en su proceso hasta alcanzar
el estado crnico, sin los efectos fatales de hace pocos aos. Los nuevos remedios vienen
de la mano del conocimiento sobre nuevos compuestos de origen vegetal, animal o de
sntesis o bien de nuevas tcnicas de diagnstico o de aplicacin, de nuevos tratamientos
quirrgicos o a la combinacin entre ellos. Casi todos esos avances corresponden a uno
solo de los componentes de la ecuacin, el sanador y sus recursos materiales, por expresarlo de manera simple. Por el contrario, el otro componente, el enfermo, no ha recibido
tanta atencin a la hora de alcanzar el fin ltimo, la curacin. Sin embargo la curacin no
es una solucin abstracta, como si se tratase de resolver una ecuacin matemtica, no se
trata de resolver una patologa, se trata de curar a un enfermo, a uno en particular, y para
ello no se puede prescindir de su condicin de sujeto implicado en el proceso.
Al inicio de la medicina, el componente personal tuvo mayor importancia, tal vez
por la propia concepcin de enfermedad, con el aadido de la ignorancia para remediar
la mayora de las patologas. La atenuacin del valor del enfermo en la historia de la sanacin, ms racionalista cada da, no puede suponer la extincin de una medicina que
trata seres humanos, para lo que es necesario reclamar su complicidad y la de su entorno
afectivo, y aadirlos a la misma prctica cientfica.
En los tiempos precientficos no haba procesos de curacin ligados al conocimiento teraputico experimental y los que procedan del empirismo estaban densamente envueltos en la supersticin y magia como base de la curacin. Ha existido y existe una medicina que contempla los aspectos emocionales del enfermo y de quienes le rodean, una
medicina mgica, que atiende al espritu, cmplice de una medicina racional, que atiende
Medicina mgica y verde

323

nante para l. En bsqueda de esa solucin a sus males ha recurrido a figuras de carcter
simblico, relacionadas el inicio de una nueva vida bajo la simulacin del pasamiento a
travs de una abertura natural o artificial. As se entiende en numerosas culturas, como
describe George Black en su clsica Medicina Popular, a finales del siglo XIX 45. Esas formas de curar han existido durante siglos con sentido mgico, basadas en interpretaciones
figuradas con un alto componente simblico; prcticas que tienen antecedentes miles de
aos atrs han sido comunes hasta hace muy poco tiempo y se mantienen todava como
rescoldo de unas formas de vida no del todo afectadas por la razn. Como en otros casos
en los que se pretende la recuperacin espiritual del pasado, ha comenzado tmidamente
la prctica de viejas costumbres relacionadas con los ritos de pasamiento.
Tales ritos evocan la nueva venida al mundo a travs de una abertura que simboliza
el parto; en relacin con los rboles, se abre el tronco de arriba abajo y se separan ambas
mitades; dado que la importancia reside en la figura simblica de esa abertura vale tambin atar ramas o arbustos para confeccionar un hueco o se aprovechan perforaciones
naturales en grandes piedras. Tiene el mismo significado el paso a travs de puertas y ventanas o por la puerta de un horno domstico, el arco de un puente, agujeros en las paredes
que rodean una iglesia, el arco de una mesa.
Hay una documentacin abundante sobre la prctica del rito del pasamiento en Espaa as como en numerosos pases europeos, sobre todo los ms occidentales: Portugal,

Rito de pasamiento, a travs de un roble


hendido, en el Pas Vasco (Gobierno Vasco) 25.

328

Robles, hombres y dioses

al da, asociado con el abedul (Betula pubescens). Estos dos usos no figuran en ninguno
de los otros tratados de fitoterapia y, en principio, no se encuentra justificacin farmacolgica que los sustente. En su discrepancia con otros autores recomienda el macerado de
las hojas y yemas de roble en el tratamiento del estreimiento, cuando es bien conocido
el efecto astringente de sus taninos. Esa contradiccin podra tener base en casos particulares, por va indirecta, pero en este caso sera necesaria una explicacin ms detallada.
Puede que la accin laxante tenga su origen en exudados de las hojas y no en ellas mismas.
A este respecto Casimiro Gmez de Ortega dice: El humor suave y meloso que algunas
veces cubre las hojas [de los robles], y que las abejas recogen con ansia, no cae del cielo,
como se lo imaginan algunos, sino que es zumo extravasado, que se derrama sobre estas
partes; este humor es dulce, y lax el vientre. Hoy es bien conocido que tales sustancias
de consistencia melosa son producidas por pulgones que habitan sobre las hojas y perforan su superficie para nutrirse de savia; de sabor dulce y naturaleza azucarada la melosa
tiene accin laxante, lo que justifica el texto de Casimiro Gmez Ortega y el uso indicado
por Bruno Brigo, aunque las hojas de roble no sean las causantes directas.

Polvo de agallas y bellotas tostadas

l uso de las agallas en medicina popular es menos frecuente, al contrario de lo que


ocurre en el uso reglado de las plantas en las farmacopeas, donde aparecen con frecuencia en numerosas frmulas medicinales.
De las agallas se aprovecha la presencia de sustancias tnicas, en proporciones que
alcanzan un 60-70 % de peso seco en las agallas verdes o negras, aquellas que mantienen
la larva en el interior, mientras que la proporcin baja considerablemente en las agallas
blancas, marcadas por la perforacin caracterstica de la salida del insecto 284. Entre esas
sustancias tnicas se encuentra el cido tnico o tanino, compuesto de glucosa y cido
glico, que recibe tambin el nombre de cido galotnico, para distinguirlo de otros compuestos de naturaleza anloga, ms cido glico libre, en pequeas proporciones (2-4 %).
Las agallas tienen mltiples propiedades: astringente, tnica, constringente muscular,
inhibidora de las secreciones, hemosttica, antiinflamatoria tpica. Por todo ello se han
utilizado las agallas, por va interna, como vasoconstrictoras, coagulantes de secreciones,
antiperistlticas o inhibidoras de la produccin de jugos gstricos. Los usos externos ms
comunes son astringente, coagulante sanguneo (hemosttico), y antisptico. En medicina
popular y en la teraputica natural, los polvos de agalla se han utilizado contra la diarrea
crnica, disentera, gota, leucorrea, contraveneno en intoxicaciones por alcaloides (emetina,
morfina, colchicina, estricnina), como astringente estomacal, en hemorragias internas (nasal, uterina), dispepsia, clera, coriza, inflamaciones bucales, difteria, dolores de cabeza, afta,
salivacin excesiva, leucorrea, gonorrea, lceras, sabaones, bronquitis crnica, tosferina,
tisis, grietas en la piel, hemorroides, cada (prolapso) del tero y del ano, catarros de vejiga,
hipersensibilidad dental, y tantas otras afecciones que necesiten sus propiedades generales.
En la antigedad clsica se utilizaron tambin para la fabricacin de lociones capilares, fun352

Robles, hombres y dioses

cin que se separa de los usos tradicionales


aunque la aplicacin sea lgica, pues la accin astringente reduce la secrecin de grasa
y acta contra la seborrea y la caspa.
A principios del siglo XVIII, en 1711,
el mdico francs Reneaume promovi el
uso de las agallas como febrfugas y se
administran desde media hasta una dracma
al principio del acceso en las calenturas intermitentes 151. Algo ms tarde se inicia
el uso de la corteza con las mismas propiedades; ello dio lugar a que la corteza de roble acabase siendo conocida con el nombre
de china francese, quina francesa, por asimilacin teraputica con la corteza del famoso
rbol andino, tan til en el tratamiento de
las fiebres tercianas y cuartanas, cuyo uso
no ha finalizado. Martn Sarmiento 345, el
erudito gallego del siglo XVIII, menciona
una agallita llamada coca elefantina que
viene de Oriente, cuyos polvos echados en
un estanque o en una corriente de agua
mata toda la pesca y cita a un autor anterior que supone proceden de una especie
de Quercus. Segn el benedictino, las ubas
Agalla de Alepo. Coleccin de
do cuco o del carballo nombre popular de
Materia Farmacutica Vegetal (Dpto.
las agallas particulares son mencionadas
de Farmacognosia, Univ. Santiago de
por Ovidio Montalban, quien pone por
Compostela).
cosa rarsima esas uvas, y dice son antipodgricas, antigotosas por decirlo con
trmino equivalente.
En la medicina popular portuguesa se ha utilizado el polvo de agallas de agallas
de Quercus pyrenaica a juzgar por la localidad con fines astringentes, como es habitual,
pero con finalidades poco frecuentes. El polvo de agallas canica se aplicaba en las nalgas
de los nios pequeos para combatir la irritacin debida a la orina o al sudor, igualmente
se usaban estos polvos en los sobacos para evitar la transpiracin 69.
Apenas se han sido utilizadas las bellotas con fines teraputicos, algo explicable si se
tiene en cuenta su pobreza en principios activos. Aparte el almidn de sus grandes cotiledones hasta la mitad de su peso seco se ha identificado en las bellotas la presencia de
quercetina, el principio amargo presente tambin en la corteza y cantidades inapreciables
Medicina mgica y verde

353

Explotacin masiva de los


recursos
La madera, recurso multiusos

l bosque, como fuente de madera y de otros recursos, ha sido explotado de manera constante desde que el hombre empez a dominar la naturaleza. A partir del momento en
que se asentaron las poblaciones nmadas el desarrollo de la agricultura ha sido incesante y,
en consecuencia, ha crecido la demanda de nuevas tierras para el cultivo en un proceso que,
lejos de amainar, se incrementa. El desarrollo agrcola ha sido posible en todos los tiempos
gracias al cambio de uso de los bosques a favor de tierras para el cultivo. Los suelos forestales
ricos en materia orgnica y en nutrientes minerales han sostenido la riqueza agrcola europea durante milenios, al igual que en otros continentes, con excepciones como los bosques
tropicales de Sudamrica o de frica, estriles a los pocos aos de la deforestacin. Sin esa
capacidad, habra sido imposible una produccin sostenida durante tanto tiempo.
Las tierras frtiles forestales permitieron una agricultura productiva que sirvi para
dar de comer a las poblaciones europeas durante tres mil o cuatro mil aos y nos da de comer ahora, de la misma manera que los restos fsiles de hace millones de aos han servido
de alimento a los motores tras la revolucin industrial. Las consecuencias de la deforestacin por una u otra causa, uso de la madera, construccin naval, alimentacin de hornos,
construccin civil, combustin domstica, agricultura y pastoreo se hicieron notar ya en
tiempos de la ms lejana historia, que dieron lugar a crisis econmicas y sociales. En la
Ilada, escrita entre el siglo IX y el VIII a.C. relata Homero cmo los leadores talaban
altos y frondosos robles que se venan abajo con enorme estrpito.
Durante milenios ese proceso ha permitido el aumento de la poblacin que, a su
vez, ha reclamado ms espacio para producir otros bienes o ms combustible para cubrir
sus necesidades. En paralelo con ese aumento poblacional, el aumento del nivel de vida
exiga cada vez ms y ms recursos, De ello es apenas un ejemplo la sofisticada vida de
los romanos, con sus termas y con sus casas acondicionadas mediante un sistema de aire
caliente circulando por debajo del piso, modelo que ha perdurado en Castilla desde las
antiguas mansiones romanas hasta nuestros das, con el nombre de gloria.
Explotacin masiva de los recursos

371

Nomencltor del entramado urbano


El curtido de pieles durante los primeros siglos de la Edad Moderna estaba diseminado en el medio
rural. Luego, el paso del tiempo fue incorporando aquellas curtiduras y actividades relacionadas con
ellas en el marco urbano como recuerdan tantos nombres de vas interiores de muchas ciudades.
Unas cuantas calles de Madrid llevan nombres relacionados con las artes del cuero: Curtidores,
Ribera de Curtidores, Peleteros, Pellejeros, Guarnicioneros, Coloreros, Sillera, Tintoreros, recuerdo
de que en ellas se asentaron especialistas en trabajos relacionados con la preparacin del cuero y de
sus aplicaciones, agrupados en gremios profesionales.
Pelamios es palabra gallega as como pelames es portuguesa, ambas vinculadas etimolgicamente con el
trmino latino pellis, con significado de piel, en alusin a las que se trataban para la confeccin del cuero.
Por su parte, en el entorno galaico-portugus quedan topnimos urbanos relacionados con el curtido
del cuero. En Galicia principalmente en el golfo rtabro, ms en las reas Santiago de CompostelaNoya y Orense-Allariz. En esas localidades existen topnimos urbanos con nombres que recuerdan las
actividades que se realizaban en ellos: Pelamio o Pelamios en Betanzos, Culleredo, Xunqueira de Amba,
Santiago de Compostela y Mondoedo. Por su parte, en Portugal quedan vestigios de la actividad a
travs de nombres como Bairro , Fonte , Moinho , Quinta , o Regueira dos Pelames.

eran expertos en la trompa y ello dio origen al nombre que ahora lleva la calle, donde
estuvo situada su fbrica para el tratamiento de los cueros.
En el siglo XVII comenz la transformacin del curtido de las pieles bajo el impulso de los borbones franceses, en el marco de un proceso de modernizacin tcnica. En
Francia, Jean Baptiste Colbert, ministro Luis XIV, fue el primero que propugn la transformacin de la industria de curtidos promoviendo su estudio y sistematizacin y por su
encargo se escribi en 1708 un trabajo titulado La tannerie et la prparation des cuirs [La
tenera y la preparacin de los cueros], que supuso la sustitucin de la tradicin oral en
este campo de la tcnica mediante la escritura. Ya en el siglo XVIII la industria del cuero
experiment un enorme desarrollo debido a la creciente demanda y a la disponibilidad
de pieles, basada en la cabaa ovina espaola, con un censo superior a los 11 millones de
cabezas a finales del siglo, cantidad muy insuficiente para las necesidades del pas y era
necesario complementarla con importaciones de Amrica, sobre todo de Argentina.
Con el salto tecnolgico y el crecimiento de la demanda se lleg a solicitar el uso de
casca de troncos y ramas destinadas a otros fines. La pugna por el acopio de casca y la presin
sobre el recurso alcanz proporciones tan serias que Carlos III trat de atajar el problema,
mediante la Real Orden de 1785, con normas orientadas al aprovechamiento en Galicia de
las cortezas procedentes de las maderas destinadas a los astilleros y para lea. La situacin era
crtica, pues el descortezado supona la muerte del tronco o de la rama productora, cuando
no se recurra a la tala del rbol y el aprovechamiento de toda la corteza del rbol, con nefastas consecuencias para la conservacin de los bosques. El problema lleg a ser tan grave
que, en el ao 1800, el ayuntamiento de Santiago de Compostela envi rdenes a las juntas
jurisdiccionales de su entorno para que bajo la pena de 100 ducados [...] no permitan se
derramen en sus trminos robles algunos con pretexto de aprovechar su casca 126. Aun as el
acceso al recurso no estaba garantizado en absoluto, de manera que muchos propietarios de
388

Robles, hombres y dioses

el nombre HMS San Juan en labores de pontn y recepcin de autoridades. Aos ms


tarde, en 1816, el barco fue vendido para desguace y fondeado en Cdiz, all la rapia
y el abandono hicieron el resto, y sus trozos como deshecho rompecabezas calentaron las
lumbres de ms de un hogar. Nuestro Carballo acab aliviando las noches fras despus
de tantos aos de aventuras 20. Destino bien distinto tuvo el barco en el que perdi la
vida el almirante Nelson. El Victory volvi a Inglaterra, donde fue honrado por los ciudadanos de entonces y de siglos posteriores. Hoy el gran navo sigue fondeado en el puerto
de Portsmouth, como parte admirable de la historia que se puede aprender en esa pieza
musestica, a la que acceden cientos de miles de visitantes anuales. Del San Juan existe una
reproduccin en el Museo Naval de Madrid y la que se ha considerado su imagen, firmada
por el cartgrafo y dibujante Alejo Berlinguero de la Marca y Gallego, ha sido motivo de
un sello de correos espaoles, en 1995.

Representacin del San Juan Nepomuceno, con insignia


de brigadier, en un sello de correos, de 1995 (Imagen
cedida por Correos, Espaa).

Explotacin masiva de los recursos

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