You are on page 1of 4

ISSN 1851-748X 28

S
Reseas

Revista de reseas bibliogrficas de Historia y Ciencias Sociales en la red

Ao 1, N2- Rosario-Argentina, Junio de 2008

Net

ISSN 1851-748 X. Es una publicacin del Centro de Estudios Espacio,


Memoria e Identidad de la Universidad Nadional de Rosario, pp. 28-31

LUNA, Flix, Conversaciones con Jos Luis Romero. Sobre una Argentina con Historia,
Poltica y Democracia, Buenos Aires, DeBolsillo, 2008, 187 pginas, ISBN 978-987-566-3428.
Vanina Broda
Universidad Nacional de Rosario
La reedicin de Conversaciones con Jos
Luis Romero ofrece varios elementos interesantes
para resaltar. En primer lugar, el tiempo transcurrido
desde la aparicin de este texto en diciembre del ao
1976 y la fecha de su nueva salida editorial, marzo
de 2008. Bajo el sello DeBolsillo regres este ao al
mercado un libro que puede ser considerado un
clsico en el campo de las reflexiones
historiogrficas.
Clsico se refiere aqu, por un lado, a los
personajes que dialogan, y por otro, a los temas que
abordan a lo largo del recorrido del libro. Aunque la
distincin pueda resultar un tanto forzada dado que
quienes conversan tienen mucho para aportar al
campo de la historia de la historiografa, separar una
variable de la otra, es decir los personajes de sus
reflexiones, puede en principio resultar til para el
anlisis de la obra, pero de manera interrelacionada.
A casi 32 aos de su aparicin, este libro parece
conservar intacto su valor, y tambin entra
perfectamente en la categora que los historiadores
de la historiografa utilizan cuando hablan de una
fuente.
En segundo lugar, Conversacionesha salido a la venta como ttulo de la coleccin
Ensayo, de Editorial DeBolsillo, que forma parte del ms amplio Grupo Editorial Sudamericana.
Los ttulos editados bajo este sello actualmente conformado por seis colecciones son
principalmente libros que han tenido un xito notable de ventas en sus ediciones originales,
agotadas rpidamente en la gran mayora de los casos, y que vuelven al mercado transcurrido un
cierto tiempo, pero en formato pocket, por lo tanto a un costo accesible. Esto tiende a confirmar
a los autores y por ende, a sus obras, entre los ms vendidos y se proyecta al mismo tiempo un
intento de ampliar el potencial pblico lector a travs de las tiradas ms econmicas de estas
series.
En tercer lugar, al analizar las caractersticas externas del libro e intentar su descripcin
como objeto solitario, lo ms pertinente es comenzar por describir su tamao, ya que ste se
ajusta estrictamente a la caja de impresin de toda la coleccin referida; tiene una portada sobria
con la fotografa en blanco y negro de los protagonistas, a la izquierda, Romero, a la derecha,
Luna y un papel tpico de edicin econmica. An as, el lector est frente a un libro que debe
celebrar haya vuelto a editarse.
Agotadas sus ediciones anteriores, difcil de hallar en libreras de saldos y a ms de 30
aos de su aparicin primera, este texto nos obliga a intentar al menos esbozar algunas

ISSN 1851-748X 29

reflexiones sobre los aportes de estas conversaciones ya pstumas entre dos historiadores
consagrados desde aquel momento en el campo cultural argentino.
El entrevistador, el historiador Flix Luna, deja aqu abierta la puerta para que el lector
se asome al vasto mundo de ideas del entrevistado: el historiador Jos Luis Romero. Quiz Luna
propuso tambin el subttulo del libro: Sobre una Argentina con Historia, Poltica y
Democracia, delineando as una posible clave de lectura que atravesara todo el texto de forma
integral. Impresos en maysculas, los tres trminos remiten a las preocupaciones y desvelos
tanto de Luna como de Romero. Sin embargo, muchas otras pueden ser las entradas y en eso
radica parte del encanto de esta obra.
As, el entrevistado tom la palabra y a travs de ella sus agudos comentarios invitan
paso a paso a la reflexin del lector y al mismo tiempo crean la urgencia de revisar sus obras, de
volver a sus dos grandes grupos de trabajos, aquellos referidos al mundo burgus y a los ms
tardos que centraron la atencin del autor en intentar explicar algunos procesos de la historia
argentina.
Por momentos los roles preestablecidos se invierten, y el ida y vuelta le otorga al
recorrido un agregado dinmico que envuelve a la lectura en una atmsfera de cordialidad e
inevitable atencin.
Los motivos transitados en estos dilogos parecen no haber perdido vigencia y prueba
de ello es la aparicin de este libro, que podr ser ledo y discutido tomando como puntos de
partida nuevas preocupaciones. La pertinencia de cada una de las preguntas formuladas denota
claramente la intencin de Luna de ahondar an ms en los supuestos metodolgicos y tericos
que articularon la produccin de Romero, con la intencin de que sean discutidos y
desmenuzados.
Las charlas se realizaron en septiembre y octubre de 1976, a escasos seis meses de
iniciado el ltimo gobierno militar en Argentina, el autodenominado Proceso de Reorganizacin
Nacional, y unos meses antes de que falleciera Jos Luis Romero, suceso que tuvo lugar durante
un viaje que realiz a Tokio en marzo de 1977 para una reunin de la Universidad de las
Naciones Unidas, de la cual era miembro desde el ao 1975. El momento en que los dilogos
quedaron registrados no auguraba buenos tiempos para la historia argentina, y menos an para
el desarrollo del trabajo intelectual, an as dos historiadores se sentaron a dialogar y volcaron
sus ideas y preocupaciones ms urgentes.
El libro est presentado en cinco conversaciones, precedidas por un prlogo y coronadas
por un eplogo, ambos redactados por F. Luna. Acompaa a esta edicin un listado biogrfico
de los autores mencionados en el transcurso de las charlas, distinguidos entre extranjeros y
argentinos; all se consignan los datos ms relevantes de los escritores aludidos a los fines de
proponer al lector un acercamiento a las fuentes intelectuales de Romero. Una particularidad de
la presentacin general es que el libro puede leerse en cualquier orden, sin que se pierda el hilo
de las reflexiones ni el tono provocador que por momentos adopta Romero.
Si no es ste un libro estrictamente de historia despojado adems de notas y aparato
erudito, en l encontramos al menos una historia, la historia personal y la de la formacin
acadmica de Jos Luis Romero, contada a raz de las preguntas formuladas por Flix Luna, una
historia relatada en un tono cordial, distendido y ameno, y no por esto menos preciso y riguroso.
Tambin a la vez que desandamos el camino intelectual de Jos Luis Romero vamos conociendo
el perfil de su entrevistador. Las conversaciones permiten por principio el intercambio, y los dos
historiadores que aqu se tomaron el tiempo para el encuentro tienen mucha materia en comn,
lo que no ha implicado necesariamente iguales posiciones frente a los temas discutidos.
La Primera Conversacin introduce al lector al mundo de las primeras y tempranas
lecturas de Romero, a sus influencias intelectuales ms relevantes (entre ellas el rol de su
hermano mayor, el filsofo Francisco Romero, de fuerte impronta en su acercamiento al
universo de la literatura y la filosofa y en su posterior formacin acadmica), a sus maestros (el
grupo de la llamada Nueva Escuela Histrica: Carbia, Levene, Heras, Ravignani, Ricci), a sus
inquietudes de estudiante, a sus primeros temas de investigacin (principalmente las historias
griega y romana) y a sus ms profundas preocupaciones sobre la historia argentina. Romero se

ISSN 1851-748X 30

pregunta y responde seguidamente: Cundo se empieza a ser un historiador? Como en todas


las disciplinas, el da que se adquiere autonoma intelectual, el da en que se descubre su propio
tema (p. 20). Poco a poco van apareciendo los tpicos que definen la particularidad de la
construccin del conocimiento histrico: la escritura de la historia, el vocabulario, la precisin
terminolgica, el estilo, la lgica del relato, elementos todos que configuran el lenguaje comn
de un saber especfico y cientfico. Romero sostiene: La historia no se ocupa del pasado. Le
pregunta al pasado cosas que le interesan al hombre vivo, aparte de ser un poco la ciencia de las
ciencias. Yo dira el saber de los saberes (p. 29). Es el presente el que interroga al pasado de
forma permanente, a partir de un problema que motiva la bsqueda de documentos, y no a la
inversa. El oficio del historiador en esta lnea argumentativa que desliza Romero es comprender,
pero la comprensin a la que alude debe estar motorizada por la pasin, clave en la tarea de la
investigacin histrica.
La Segunda Conversacin centra principalmente su atencin en los aportes del libro de
Romero, Latinoamrica, las ciudades y las ideas, editado meses antes de Conversaciones,
tomando como eje el estudio de las ciudades latinoamericanas y su desarrollo en el marco,
siempre presente en su concepcin totalizadora de la historia, del mundo cultural occidental.
Desfilan en el relato desde Sarmiento y su clsica dicotoma civilizacin-barbarie hasta Juan D.
Pern y la jornada del 17 de octubre de 1945 cuyo escenario fue la Plaza de Mayo. La ciudad,
como creacin espontnea de las burguesas, debe analizarse en el registro de su misin
esencial [] que es la concentracin de todas las potencias de una comunidad social:
concentracin de poder social, concentracin de poder econmico, pero, ms importante an
que eso, concentracin de potencialidad cultural, o sea concentracin de la capacidad de
creacin espontnea que tiene una sociedad cuando vive (p. 54). Sntesis precisa de su
propuesta de historia social y cultural.
En la Tercera Conversacin Romero esboza un paralelismo entre lo ocurrido en los
siglos XIV y XV en Europa que reconoce son los siglos que lo han apasionado y el siglo XIX
en Amrica, sobre todo luego de la Independencia, homologando la dinmica de ambos
procesos. As justifica su orientacin inicial hacia los estudios medievales, en el sentido de
otorgar herramientas analticas valiosas para comprender los derroteros de las realidades
americanas y argentinas.
Se coloca como un eslabn ms en la cadena de la produccin del conocimiento,
insistiendo permanentemente en que hay mucho por hacer an, pero con la clara advertencia que
se resume en una aguda reflexin: el enriquecimiento del conocimiento histrico no significa
solamente el acrecentamiento del nmero de datos, muy por el contrario su valor radica en
descubrir nuevas ideas, nuevos criterios interpretativos, nuevas pistas (p. 67), con los
cuales dotar de sentido a esos hallazgos. En relacin a esta proposicin Romero ofrece al lector
algunas claves para pensar en la objetividad histrica y en la ms antigua y polmica utilidad de
la historia.
Quiz lo ms relevante de estas lneas sea su propia formulacin de una teora de la
historia que define a la dinmica histrica como un juego entre la realidad y las ideas, mltiple
y diversas, que son interpenetraciones de la realidad y al mismo tiempo proyectos utpicos o
practicables para cambiarla (p. 97), logrando aprovechar en esta sntesis lo que ha encontrado
de valioso en el pensamiento y los aportes de Vico, de Hegel y de Marx.
La Cuarta Conversacin se ocupa de al menos tres cuestiones que tienen un peso
importante en este tramo. La primera, de la cual se derivan las otras dos, se refiere a la relacin
pasado, presente y futuro. La segunda, al optimismo profesional de los historiadores frente al
tercer componente de la trada, y por ltimo, a los atributos que el historiador debe reunir para
aportar cientficamente a la produccin del conocimiento histrico que importa la relacin entre
las variables que inauguran el apartado. Un obstinado rigor combinado con cierta flexibilidad
que no queden encorsetados en una escritura que no tienda por principio a incluir a pblicos ms
amplios que aquellos conformados por los pares del oficio, y en la cual el estilo, es decir

ISSN 1851-748X 31

escribir bien, ofrezca una coherencia interna atractiva que haga del relato histrico un saber
cientfico y prctico.
La Quinta Conversacin, que cierra los dilogos, se ocupa de repasar, en primer lugar,
dos categoras centrales aportadas por Romero a lo largo de sus reflexiones; por un lado, la
nocin de vida histrica y por otro, la de conciencia histrica. Se pregunta al respecto: Qu
es la vida histrica? Es decir, en qu consiste el modo de existencia, el modo de
comportamiento, y sobre todo el modo de creacin que es propio del hombre en la sociedad, y
cmo se articula el tiempo (p. 138). La vida histrica es el tema de la ciencia histrica, es un
problema ontolgico. En cambio la conciencia histrica tiene una connotacin prctica que
define la utilidad de la historia, para lo primero que sirve la conciencia histrica es para fijar la
identidad. Quines somos? Hay pregunta ms tremenda que sta? (p. 140). Las respuestas a
este interrogante nos remiten a las diferentes intervenciones por dotar de sentido y estabilizar en
diferentes momentos de la historia argentina lo que se ha llamado el ser nacional.
Por ltimo, cabe mencionar dentro de este ltimo apartado, la experiencia de la Revista
Imago Mundi, fundada y dirigida por Romero en 1953. Definida por l como un instrumento de
toma de posicin en el campo historiogrfico y portadora de una concepcin integral de la
historia que no terminaba en la historia poltica; que iba mucho ms all, que era mucho ms
comprensiva en sentido filosfico (p. 147), se ha convertido con el paso del tiempo en un
cono de las revistas sobre historia de la cultura.
La proposicin inaugural de F. Luna se cumple sobradamente, el libro es una invitacin,
y tambin por qu no, una provocacin a reflexionar sobre tpicos centrales del quehacer
historiogrfico en la Argentina. La vigencia de estas reflexiones, a la vez coloquiales y
rigurosas, obligan a revisar de vez en cuando las tareas cotidianas y tantas veces rutinarias de
los historiadores e historiadoras, para revitalizar el encuentro apasionado y comprometido con el
oficio, que le otorga a la historia el encanto de ser para quines a ella se dedican una constante
fuente de problemas y preguntas que alimentan la curiosidad intelectual, el avance del
conocimiento y el objetivo de proponer respuestas mltiples a las crisis del presente.
En sntesis, los dilogos aportan valiosos elementos para abordar o releer las diferentes
obras de Romero, es decir, que tal vez este pequeo manual del historiador puede ser til a la
hora de revisar los aportes intelectuales e interpretativos del autor, porque nos acercan sin lugar
a dudas al complejo proceso de maduracin de sus ideas.
Por ltimo, en palabras de Flix Luna: Los editores de este libro consideraron
interesante un dilogo entre Jos Luis Romero y quien escribe este prlogo, es decir, entre un
maestro de historiadores y alguien que ha espigado algunos terrenos de la historia poltica
argentina [] Fue una gratsima experiencia. En estos tiempos, cuando el intercambio pausado
y respetuoso de ideas ha sido reemplazado por el balbuceo insustancial, el regreso a las
modalidades platnicas representan para m un autntico placer (pp.12-13).
Ser tambin un verdadero placer para todos aquellos lectores que quieran repasar estas
pginas.

Palabras claves: historiografa, historiadores, intelectuales, metodologa


Key words: historiography, historians, intellectuals, methodology