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Las comunidades indgenas en el derecho a la propiedad colectiva de las tierras


(Venezuela)
Aly Davis Prez

alydavis2008@hotmail.com

1. Resumen
2. Introduccin
3. El Problema
4. Objetivos-Justificacin
5. Alcances. Aportes
6. Metodologa
7. Las comunidades indgenas en Venezuela
8. El derecho a la propiedad colectiva de las tierras indgenas en Venezuela
9. El ordenamiento jurdico que le garantiza el derecho a la propiedad colectiva a las
comunidades indgenas en Venezuela
10. Conclusiones y recomendaciones
11. Materiales de referencia
Ttulo original: LAS COMUNIDADES INDGENAS EN EL DERECHO A LA PROPIEDAD COLECTIVA DE
LAS TIERRAS DENTRO DEL ORDENAMIENTO JURDICO VENEZOLANO

Resumen
El objetivo general del presente trabajo fue analizar el ordenamiento jurdico venezolano sobre el derecho a
la propiedad colectiva de las tierras en las comunidades indgenas. La realizacin de esta investigacin
estuvo abocada a una investigacin de modalidad jurdico-dogmtica, en la cual se estudi la problemtica
relacionndola con el ordenamiento jurdico, a travs del empleo de fuentes bibliogrficas. De esta forma se
indagaron los antecedentes histricos de las comunidades indgenas que existen en Venezuela, as como
los derechos constitucionales que corresponden a estas etnias. Igualmente, se abord el derecho a la
propiedad colectiva de las tierras indgenas en Venezuela, presentando informacin terica y legal sobre el
derecho a la propiedad, y la expropiacin por causa de utilidad pblica y social.
Tambin se consult el ordenamiento jurdico que le garantiza el derecho a la propiedad colectiva a las
comunidades indgenas en Venezuela, mencionando las garantas constitucionales y los instrumentos
legales que favorecen este derecho. Se concluy que el derecho a la propiedad colectiva de las tierras
indgenas se vincula con el derecho consuetudinario indgena, el que a su vez se relaciona con el derecho
de autodeterminacin, que implica decidir sobre su forma social y cultural.
Se recomend ampliar el marco legal y jurdico expuesto en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de
Venezuela, la creacin de un ente ministerial indgena, y dar mayor difusin al cuerpo legal que existe
actualmente.

INTRODUCCIN
En la actualidad, Venezuela transita por un proceso profundo de transformacin y cambio en su
estructura social, econmica, poltica e institucional de grandes magnitudes, contando para ello con un
marco constitucional que garantiza el pleno respeto de los principios y derechos fundamentales de los
ciudadanos y ciudadanas.
Dentro de estos derechos fundamentales, se encuentra el derecho a la propiedad colectiva de las
tierras por parte de las comunidades indgenas, que es garantizado por el ordenamiento jurdico venezolano
en relacin a la existencia de los pueblos indgenas y su vinculacin con la integridad de sus hbitat,
plantendose as el reconocimiento de los pueblos y comunidades indgenas como titulares de sus hbitat y
como personas jurdicas de derecho pblico, a fin de darles mayor proteccin y garantizar la continuidad de
su existencia.

El Problema
A travs de la historia se han emprendido innumerables esfuerzos por estudiar las razas humanas,
sus caracteres fsicos, costumbres, hbitos de vida, rasgos somticos y psquicos, el entorno ambiental y los
rasgos culturales que la conforman como unidad racial as como la distribucin de estas unidades sobre la
tierra.
De igual manera, el estudio del hombre como unidad racial ha dado origen a diversos documentos,
tratados, normativas que pretenden destacar su importancia e igualdad ante las leyes y dems instrumentos
jurdicos, asimismo, en lo relacionado con sus derechos y privilegios establecidos en los preceptos

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constitucionales. En tal sentido, la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999), en el


Ttulo I, De los Principios Fundamentales, Artculo 2, expone:
Venezuela se constituye en un Estado democrtico y social de Derecho y de Justicia, que
propugna como valores superiores de su ordenamiento jurdico y de su actuacin, la vida, la
libertad, la justicia, la igualdad, la solidaridad, la democracia, la responsabilidad social y en
general, la preeminencia de los derechos humanos, la tica y el pluralismo poltico (p. 2).
Dentro de este orden de ideas, la igualdad de la persona humana ante las leyes y garantas
constitucionales se constituye en el eje fundamental de todo ordenamiento jurdico, aspectos que incluyen
tambin de manera directa a las comunidades indgenas y a su valoracin en la dinmica sociocultural y
poltica existente a travs del tiempo.
Desde la perspectiva ms general, al pretender establecer una escala de valoracin de las culturas
indgenas no puede obviarse que desde el punto de vista cultural las comunidades del continente
presentaron diversos grados de desarrollo, desde las primitivas, formadas por cazadores y recolectores,
hasta las ms avanzadas, representadas por las altas culturas del Centro y Sudamrica.
En tal sentido, las llamadas altas culturas, segn Setin (1999); estuvieron representadas en
Centroamrica por los mayas y los aztecas, en Colombia por los Chibchas y en Los Andes Suramericanos
por los Incas (p. 8). Se trataba de culturas basadas en la agricultura con uso de sistemas de riego, cultivos
de terrazas y obras hidrulicas de gran magnitud. De igual manera construyeron ciudades, organizaron
imperios de estructuras sociales y polticas muy complejas, desarrollaron en alto nivel la arquitectura, el arte,
la ciencia y la religin.
Lo anteriormente expuesto sobre las civilizaciones indgenas en Centroamrica permite considerar
ahora lo relacionado con la presencia del ser humano en el continente Americano y de modo especfico, las
comunidades indgenas en Venezuela. Al respecto, Cadiz (1968), citado por lvarez (2002), destaca que
desde el macizo amaznico avanza por todo el territorio venezolano la invasin de los Caribes este pueblo
admirable por su movilidad y capacidad de adaptacin avanza de la selva tropical hmeda (unos 5000 aos
antes de Cristo) a la llanura, a las costas, a las islas (unos 2000 aos antes de Cristo) (p. 28).
Debe sealarse que los Caribes se encuentran al momento de la llegada de los espaoles,
esparcidos por todo el territorio de Venezuela, presentando actitudes diferentes ante los espaoles: desde el
rechazo y la hostilidad hasta la colaboracin. Adems, es evidente que los Caribes evolucionaron a dos
tipos de presencia: el mestizado que presupone una mezcla con otros aportes raciales pero que implica una
presencia real y cotidiana y la conservacin de modelos originales de cultura.
De all, pues, las culturas de la Venezuela prehispnica se distribuyeron en diversas reas tribales o
arqueolgicas que no coinciden con los actuales lmites polticos, porque las corrientes de comercio
humano, las relaciones entre los pueblos y la propagacin de elementos culturales suelen tener lmites
fluctuantes y elsticos condicionados por una serie de factores de gran complejidad.
Ahora bien, las reas culturales en Venezuela de acuerdo con Acosta (1961), citado por Lovera (2002),
corresponde a:
...una zona territorial ocupada por ncleos humanos que desarrollaron en forma semejante una
serie de caractersticas referentes a la agricultura, a las costumbres sociales, a las creencias y
prcticas religiosas, al lenguaje, a la artesana, a las creaciones artsticas, entre otras (p. 36).
Por lo tanto, Acosta (1961), citado por Contreras (2001), considera la distribucin de las culturas
indgenas de la siguiente manera: rea de la Costa del Caribe, rea de los Ciparacotos, rea de los
Arawacos Occidentales, rea de los Jirajaras, rea de la Goajira y del Lago de Maracaibo, de los Caribes
Occidentales, de los Andes venezolanos, rea de los recolectores, rea de los Otomacos y rea de
Guayana.
Conviene resaltar que cada una de estas reas presenta una serie de elementos particulares que los
definen, a saber: las prcticas culturales, alimentacin, construccin de viviendas, organizacin poltica,
religin, cra de ganados y aves, lenguajes y organizacin social, entre otros. Por ello, la temtica de las
reas y comunidades indgenas adquieren particular relevancia a raz de la aprobacin por parte del
constituyente de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999), la cual en su Captulo
VIII, De los Derechos de los Pueblos Indgenas, Artculo 119, establece:
El Estado reconocer la existencia de los pueblos y comunidades indgenas, su organizacin
social, poltica y econmica, sus culturas, usos y costumbres, idiomas y religiones, as como su
hbitat y derechos originarios sobre las tierras que ancestral y tradicionalmente ocupan y que
son necesarias para desarrollar y garantizar sus formas de vida. Corresponder al Ejecutivo
Nacional, con la participacin de los pueblos indgenas, demarcar y garantizar el derecho a la
propiedad colectiva de sus tierras, las cuales sern inalienables, imprescriptibles,
inembargables e intransferibles de acuerdo con lo establecido en esta Constitucin y la ley (p.

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42).
Visto de esta forma, el artculo antes mencionado en su formulacin destaca una serie de aspectos
necesarios para la comprensin y anlisis de la temtica objeto de anlisis, entre ellas el referido a la
demarcacin y garanta de hbitat indgena y el derecho a la propiedad colectiva de las tierras. Por esto, la
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999), en su Artculo 120, seala el
aprovechamiento de los recursos naturales en los hbitat indgenas por parte del Estado se har sin lesionar
la integridad cultural, social y economa de los mismos.
As, la demarcacin del hbitat indgena como proceso de ocupacin del espacio forma parte del
sistema de tenencia de la tierra por estas comunidades y de la autoridad y jurisdiccin de estos grupos
tnicos, los cuales podran reclamar derechos de soberana y extraterritorialidad sobre el territorio ocupado,
y a su vez refiere el poder del Estado en reconocer ese derecho en forma total, parcial o condicional.
Por ello, la Ley de Demarcacin y Garanta del Hbitat y Tierra de los Pueblos Indgenas (2001), en
sus Disposiciones Fundamentales, Captulo I, Artculo 2 al hacer referencia al hbitat indgena, seala que
ste es:
La totalidad del espacio ocupado y utilizado por los pueblos y comunidades indgenas, en el
cual se desarrolla su vida fsica, cultural, espiritual, social, econmica y poltica, que
comprende las reas de cultivo, caza, pesca fluvial y martima, recoleccin, pastoreo,
asentamiento, caminos tradicionales, caos y vas fluviales, lugares sagrados e histricos y
otros necesarios para garantizar y desarrollar sus formas especficas de vida (p. 5).
De esta manera, el artculo precedente hace referencia al derecho originario de las comunidades
indgenas sobre el espacio ocupado el cual le permite el desarrollo de sus formas de vida, as como el
derecho al uso, goce y disfrute de las tierras en concordancia con la dinmica del ordenamiento jurdico
venezolano. De igual forma, el acceso a la tierra por las comunidades indgenas ha de realizarse en
consideracin a que estas les pertenecen originariamente y no a ttulo derivativo, lo cual permite inferir que
el Estado no le va a adjudicar a estas comunidades las tierras que tradicionalmente han ocupado sino que
se les debe reconocer su propiedad en virtud a su propia cultura, es decir, enmarcada en la propiedad
colectiva o propiedad comunal.
En la perspectiva que aqu se adopta, la propiedad en el contexto de la dinmica jurdica venezolana
est sometida a las contribuciones, restricciones y obligaciones que establece la ley con fines de utilidad
pblica o de inters general. En tal sentido, la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, en la Parte
II, Tierras, Artculo 14, establece deber reconocerse a los pueblos interesados el derecho a la propiedad y
de posesin sobre las tierras que tradicionalmente han ocupado.
En otras palabras, el derecho a la propiedad se fundamenta en un principio social y de calidad de vida
con el propsito de lograr un sistema justo de propiedad y que la tierra constituya para el hombre que la
trabaja estabilidad econmica, bienestar social y garanta de su libertad y dignidad.
En efecto, los aspectos antes mencionados permiten abordar la definicin de la propiedad colectiva,
que segn Cabanellas (2000), se refiere a la que carece de ttulo individual y permite el aprovechamiento
por todos. Por lo general se orienta hacia el estatismo en su explotacin, administracin y distribucin (p.
301).
En esta perspectiva, al vincular la propiedad colectiva de las tierras en el contexto de las
comunidades indgenas no puede obviarse que los pueblos indgenas reclaman derechos reivindicativos,
cuyo reconocimiento jurdico no debe entrar en contradiccin en los principios de universalidad de los
derechos humanos ni con el orden jurdico y moral establecido por el Constituyente. Entre estos derechos
primigenios destacan: el derecho a la tierra y al territorio, la identidad de la cultura, la proteccin del
ambiente, la censura sobre las disposiciones que afectan y que incluyen el reconocimiento de costumbres
jurdicas o derecho indgena.
En la misma direccin de lo anterior, estos derechos encuentran su correlato legal en trminos del
reconocimiento constitucional de la inalienabilidad e indivisibilidad de las propiedades y su carcter
comunitario e imprescriptible, as como la existencia de hbitat colectivos y la presencia de una diversidad
tnica, cultural y social que obliga al Estado a adoptar toda su estructura de servicio pblico y jurdico a la
realidad indgena actual.
En virtud de estos sealamientos las comunidades indgenas en el derecho a la propiedad colectiva
de las tierras dentro del ordenamiento jurdico venezolano ha de considerarse en el reconocimiento a la
multietnicidad y pluriculturalidad, establecido en el prembulo constitucional y concretarse en la necesidad
de estos colectivos de contar con derechos reivindicativos establecidos en las normas legislativas y
jurisprudenciales existentes en el pas.
Sin embargo, al aproximarse a la realidad en cuanto al derecho a la propiedad colectiva de las tierras
en las comunidades indgenas venezolanas, se pudiera decir que en la contextualizacin jurdica de dicho

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derecho por parte de los rganos jurisdiccionales no se est considerando la idiosincrasia del colectivo
indgena, la forma de resolver sus conflictos, su pluriculturalidad tnica, diversidad lingstica, normas
morales y de convivencia, lo que pudiera traer como consecuencia que las comunidades indgenas no se
sientan identificadas con las normas legales que intentan regirles, ya que stas poseen sus rganos
administradores encargados de regular sus actuaciones, establecer sanciones, la reintegracin de los
trasgresores, as como con sus procedimientos para el uso, goce y usufructo de la tierra de acuerdo a sus
experiencias culturales y sociolgicas particulares.
En este marco de ideas se desarrolla el presente estudio el cual pretende analizar el ordenamiento
jurdico venezolano sobre el derecho a la propiedad colectiva de las tierras en las comunidades indgenas y
para ello se formulan las siguientes interrogantes con la finalidad de orientar el desarrollo de la
investigacin:
Cuntas son las comunidades indgenas que hay en el pas?.
Se respeta el derecho a la propiedad colectiva de las tierras indgenas en Venezuela?.
Cul es el ordenamiento jurdico que le garantiza a las comunidades indgenas el derecho a la
propiedad colectiva de las tierras en Venezuela?.

Objetivos
Objetivo General
Analizar el ordenamiento jurdico venezolano sobre el derecho a la propiedad colectiva de las tierras
en las comunidades indgenas.
Objetivos Especficos
Identificar cules son las comunidades indgenas que existen en Venezuela.
Conocer el derecho a la propiedad colectiva de las tierras indgenas en Venezuela.
Precisar el ordenamiento jurdico que le garantiza a las comunidades indgenas el derecho a la
propiedad colectiva de las tierras en Venezuela.
Justificacin
La realidad de los derechos humanos es un todo interactuante y la justicia no est separada ni de la
tradicin comunitaria ni de la cultura social, ni mucho menos de la modernidad. Por ello es que el
replanteamiento y la mirada poltica hacia las sociedades y hacia los derechos indgenas, en bsqueda de
soluciones alternativas a los problemas que enfrenta este conglomerado social no deja de tener particular
vigencia y actualidad.
En este marco, en materia de proteccin internacional se han creado una diversidad de instrumentos
que prohben la discriminacin y reconocen la igualdad de las personas, as como lo relacionado con los
conceptos de identidad social y cultural de los pueblos indgenas. De igual manera, ha de considerarse las
diferencias de percepcin sobre los derechos humanos que prevalecen entre las sociedades occidentales y
los pueblos indgenas, donde se contrapone la visin individual o comunitaria sobre los sujetos de derecho
de modo particular en lo relacionado con el derecho a la propiedad colectiva.
En esta perspectiva, la aprobacin por el Constituyente de la Constitucin de la Repblica Bolivariana
de Venezuela (1999), vino a representar un acontecimiento jurdico, poltico, social de trascendencia
histrica en virtud del enfoque de valorizacin de las etnias indgenas, ya que es abordada en el texto
normativo venezolano de manera clara y positiva, tratndolo desde una perspectiva filosfico-jurdica que
parte de la esencia misma del ser indgena, con el reconocimiento de derechos propios y exclusivos.
De all pues la comprensin de la realidad indgena venezolana y de sus derechos fundamentales en
el marco del ordenamiento jurdico venezolano ha de posibilitar el avance de una concepcin excluyente y
reductora hacia la consagracin de la diversidad tnica, cultural y social de estos conglomerados, as como
el privilegiar el reconocimiento de sus derechos fundamentales, de manera especfica el referido a la
propiedad colectiva.
En tal sentido, el derecho a la propiedad colectiva de las tierras de acuerdo al texto constitucional es
inalienable e imprescriptible, inembargable e intransferible, convirtindolo en un derecho de propiedad muy
particular, ya que ha de consustanciarse con la realidad indgena, usos, costumbres, tradiciones,
espiritualidad, valores morales, as como los aspectos referidos al uso, goce, disfrute de la tierra como
elemento para desarrollar su forma de vida.
Por lo anteriormente sealado, este trabajo pretende analizar las comunidades indgenas en el
derecho a la propiedad colectiva de las tierras en el ordenamiento jurdico venezolano y desde esta
perspectiva destacar la presencia de las comunidades indgenas en Venezuela, as como el reconocimiento
al derecho a la propiedad colectiva de las tierras en el marco del ordenamiento jurdico, la filosofa
prevaleciente en el pas y los posibles efectos que se han de producir en el ejercicio de este derecho.
Por lo anterior, al considerar la relevancia de la investigacin en el mbito del derecho colectivo, no

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puede obviarse los alcances, las implicaciones jurdico-legales y los beneficios que en esta materia se
pudieran producir. Adems, se pretende formular un conjunto de elementos que permitan la comprensin
desde una ptica clara y objetiva sobre el Derecho a la propiedad colectiva en el contexto de la realidad
indgena venezolana.

Alcances
Al considerar la temtica de los derechos de las comunidades indgenas en el ordenamiento jurdico
venezolano no puede obviarse que la Ley garantizar las condiciones jurdicas y administrativas para que la
igualdad ante la Ley sea real y efectiva, esto mismo se aplica en lo que respecta a la propiedad colectiva de
las tierras.
De all, pues el estudio permite que la significacin en los atributos del derecho a la propiedad
colectiva de las tierras en las comunidades indgenas no se corresponde con la idea a propiedad individual
propia del Derecho Civil en cuanto al uso de la cosa, el goce, uso y la facultad de disponer. Adems, el
derecho a propiedad indgena colectiva de la tierra no parece encajar en el tpico derecho completo al que
se refieren algunos civilistas, dado que las tierras demarcadas y reconocidas como indgenas, no pueden
ser enajenadas, ni gravadas, ni adquiridas y por ende perdidas por prescripcin adquisitiva.
De igual manera, permite considerar lo relacionado con la justicia social en el marco de los derechos
humanos, ya que la puesta en accin del derecho a la propiedad colectiva de la tierra permitir la
valorizacin a la identidad indgena, el mejoramiento de sus condiciones de vida y la adecuacin de la
infraestructura de servicio del Estado en beneficio de este colectivo.
Conviene indicar que con esta actividad central se pretende aportar informacin de relevancia que
permite formarse criterios objetivos sobre el tema en anlisis, destacando de esta manera su importancia en
el marco de las reformas en materia de derecho a la propiedad colectiva de la tierra en las comunidades
indgenas segn la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999), Cdigo Civil de
Venezuela (1982), Ley de Demarcacin y Garanta del Hbitat y Tierras de los Pueblos Indgenas (2001),
Ley Orgnica de Pueblos y Comunidades Indgenas (2005) y otros documentos normativos que sirven de
sustento a la presente investigacin.
Aportes
Diversos pueden ser los aportes que se pretenden con la realizacin del estudio, entre ellos los
relacionados con los conocimientos que permitan un anlisis a las comunidades indgenas en el derecho a
la propiedad colectiva de las tierras dentro del ordenamiento jurdico venezolano, de igual manera,
proporcionar los insumos conceptuales a los interesados e involucrados en la investigacin, como una forma
de posibilitar una interpretacin objetiva y detallada del tema en cuestin.
Igualmente, la investigacin se constituye en un marco referencial de importancia que permite
formarse un criterio objetivo en relacin al ordenamiento jurdico que rige lo relativo al derecho a la
propiedad colectiva de la tierra en las comunidades indgenas, las instituciones administrativas y jurdicas
que regulan la materia y adems busca constituirse en un elemento de la ciencia jurdica que posibilite llenar
un vaco que pudiera existir en la comprensin, aplicabilidad, respuestas y doctrinas sobre el tema en
estudio.

Metodologa
La metodologa que se utiliz en la presente investigacin es de tipo documental jurdico-dogmtico,
tomando en cuenta que la modalidad del estudio parte de una investigacin documental; ya que comprende
el examen y revisin de la literatura de cualquier otro diseo de investigacin, empleando para ello el pensar
reflexivo y el razonamiento lgico, sacando las caractersticas principales que ofrecen los datos registrados
en libros y leyes, para obtener as nuevos conocimientos tomando como punto de partida el aspecto
bibliogrfico.
Por tanto, de acuerdo a la definicin del Manual de Trabajos de Grado de Especializacin y Maestra
y Tesis Doctorales de la Universidad Pedaggica Experimental Libertador (2005), el estudio del problema
con el propsito de ampliar y profundizar el conocimiento de su naturaleza con el apoyo, principalmente en
trabajos previos, informaciones y datos divulgados por medios impresos, audiovisuales y electrnicos (p. 6).
De esta manera, para el desarrollo de la investigacin se sigui el siguiente procedimiento: la
bsqueda e identificacin de fuentes escritas, como libros, trabajos de grado, revistas, peridicos,
monografas, pginas web, entre otros, as como tambin fue necesario realizar un estudio selectivo del
contenido de las fuentes recabadas, utilizando para ello diferentes tcnicas de recoleccin de informacin
que de acuerdo con Sabino (2000), constituyen medios que permiten recopilar informacin de las fuentes
primarias y secundarias que se consultan para el desarrollo de una tema determinado
(p. 67). Entre
estas tcnicas, estn: el fichaje, el subrayado, la extraccin de ideas principales y secundarias a fin de

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seleccionar aquellas consideradas tiles a los efectos de la investigacin.


Para el anlisis de la informacin se hizo uso de un anlisis-deductivo, siendo aquel que trata de
entender las situaciones en trminos de sus componentes. Intenta descubrir los elementos que conforman
cada totalidad y las interconexiones que explican su integracin. Esta investigacin implica la sntesis
posterior de lo analizado.
De este modo, se dividieron las estrategias y procedimientos metodolgicos en las siguientes fases:
La Fase 1: Planificacin y formulacin del problema, con el cual se analiz y delimit con aspectos
referidos sobre el derecho a la propiedad colectiva en las comunidades indgenas y su vigencia y actualidad
jurdica en el ordenamiento legal venezolano.
La Fase 2: Revisin bibliogrfica documental, la cual se bas en la revisin y estudio de
investigaciones que tuviesen relacin con el tema propuesto y en el anlisis de los datos que se obtuvieron
de las diferentes fuentes de informacin, tales como libros, monografas, artculos jurisprudencias, leyes a
los fines de obtener una visin panormica de las comunidades indgenas en el derecho a la propiedad
colectiva de las tierras dentro del ordenamiento jurdico del pas.
La Fase 3: Recoleccin y comprensin de los datos obtenidos, utilizando como tcnicas de
recoleccin para almacenar y recopilar los datos, la elaboracin de fichas resumes.
La Fase 4: Desarrollo del trabajo, definido por la recopilacin de elementos conceptuales que
sirvieron de base para el estudio de las comunidades indgenas en el derecho a la propiedad colectiva de
las tierras, para alcanzar la sntesis que permitiera elaborar las respectivas conclusiones, en razn de los
objetivos planteados y de esta manera reducir el vaco existente en cuanto a la materia en anlisis.
La Fase 5: Sntesis, que corresponde a las conclusiones y recomendaciones que fundamentaron el
estudio y permitieron el logro de los objetivos, en la cual se plante la significacin que tienen los
razonamientos y contenidos obtenidos, uniformndolos como aportes del autor hacia la confiabilidad legal
del estudio.
Descripcin de la Estructura del Trabajo
El cuerpo del trabajo est estructurado por captulos:
En el primer captulo, se tratan los antecedentes histricos de la investigacin y se hace un estudio de
las comunidades indgenas existentes en Venezuela, y los derechos constitucionales de las etnias
indgenas.
En captulo segundo, se desarrolla lo relativo al derecho a la propiedad colectiva de las tierras
indgenas en Venezuela, propiedad privada, territorios indgenas y el Estado Venezolano.
En el ltimo y tercer captulo, se estudi el ordenamiento jurdico que garantiza el derecho a la
propiedad colectiva de las tierras a las comunidades indgenas en Venezuela, las garantas constitucionales,
Ley de Hbitat Indgena, entre otras.
De los captulos anteriores se elabor un cuerpo de conclusiones y recomendaciones pertinentes al
estudio.
CAPTULO I

LAS COMUNIDADES INDGENAS EN VENEZUELA


Segn lo dispone la recientemente decretada Ley Orgnica de los Pueblos y Comunidades Indgenas
(2005), en su Artculo 1, el Estado Venezolano reconoce y protege la existencia de los pueblos y
comunidades indgenas como pueblos originarios; de esta forma, en el presente captulo, considerando el
objetivo que enuncia la identificacin de las comunidades indgenas que existen en Venezuela, se hace una
recopilacin y descripcin de los antecedentes histricos, las comunidades indgenas venezolanas, y los
derechos constitucionales de las etnias que habitan en el pas.
Antecedentes Histricos
En el desarrollo del sistema tradicional en lo establecido sobre los hechos de ciertos casos que dieron
origen al nacimiento de los derechos a los pueblos indgenas y al producirse las distintas Constituciones de
Venezuela han acogido en forma somera los derechos que asisten a los indgenas, pero en la Constitucin
de la Repblica Bolivariana de Venezuela de 1999, se garantiza de forma real los distintos derechos de las
comunidades indgenas.
A partir de 1830, el Estado hizo mediante diferentes leyes, para fragmentar la propiedad colectiva de
la tierra de los indgenas, a travs de la institucin de los resguardos y de las comunidades indgenas, con
excepcin de los ubicados en la Guajira y del actual territorio Federal Amazonas.
La ocupacin amaznica signific desde su inicio el dominio de sectores externos (misioneros
colonos) sobre los internos pueblos indgenas. Con nfasis en la extraccin del caucho se establecieron
grandes haciendas arroceras y explotacin de los indgenas.

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Los conflictos territoriales de mediados del siglo XX despertaron preocupacin por la soberana
nacional, se establecieron destacamentos militares y autoridades civiles y se propici la migracin desde
otras regiones del interior de los pases.
Con el descubrimiento, exploracin y explotacin del petrleo y la construccin de carreteras, el
proceso de ocupacin se extendi hasta la llanura amaznica, mayor coordinacin institucional, son
escasos los instrumentos para establecer polticas del desarrollo regional.
La divisin de las tierras est regida por los parmetros de la organizacin social que tiene su eje en
el funcionamiento de familias extensas. Hay indicios suficientes en los testamentos indgenas conocidos
para postular que se reprodujo el sistema fundamental de la tenencia de las tierras de los mayas y que ese
sistema estaba articulado en la posesin que los chuntanes ejercan sobre fracciones de tierras que han
sido denominadas tierras patrimoniales.
El territorio de la Repblica de Venezuela es el que se encontraba bajo la autoridad y la jurisdiccin
de las provincias y el inicio de su incorporacin a la civilizacin social.
Como rgimen histrico con derecho a la autonoma, los grupos tnicos podrn reclamar derechos de
soberana y extraterritorialidad sobre la parte del territorio nacional y el poder del Estado podr reconocerlo,
en forma total, parcial o condicional.
La divisin poltica territorial de Venezuela es resultado del proceso histrico de la formacin de su
territorialidad regional y el punto de partida para la descentralizacin de la competencia y autonoma de sus
gobiernos comunales, fundamento estructural del Estado. Las comunidades venezolanas derivan sus
autonomas de carcter e idiosincrasia peculiar de sus ciudades y regiones histricas los cuales se
consagran en sus derechos de autogobierno.
La organizacin poltica primaria por medio del cual se engendr la nacionalidad y la territorialidad de
la Repblica de Venezuela y la Institucin de Gobierno fundamental de su formacin y la que hizo posible el
primer paso hacia la independencia de ese Municipio el cual renace y es reorganizado por la constitucin
que la denomina comunidad. La comunidad es el centro y punto de partida para una democracia radical y
participativa, desde el punto de partida de la reforma conducente a la creacin del Poder Comn.
El propsito y fin del Estado es organizar a travs de la Constitucin llevar la organizacin municipal
de las ciudades al reencuentro de sus races histricos para que stas sirvan de fundamento estructural de
una Repblica en la cual se puede lograr un estado de derecho democrtico justo.
La reforma de gobierno de las regiones histricas de los Estados y de las ciudades de Venezuela son
el centro dinmico de su transformacin.
En este sentido, el Diccionario de Historia de la Fundacin Polar (1998), hace una limitada referencia
a la resea histrica estas leyes ordenaban el reparto de tierras de resguardo y comunidades indgenas
entre las familias que la conformaban y la conversin de una parte de la superficie en terrenos baldos, que
pasarn a ser prioridad de la nacin (p. 538).
Cabe destacar que los pueblos indgenas se encontraban al margen del sistema jurdico, pues
solamente la Corona Espaola era la que tomaba en cuenta los resguardos indgenas, y ordenaba su justa
distribucin entre la poblacin y los terrenos baldos pasaran a manos del Estado. Al respecto, Ypez
(1993), citado por Prez (2002), resea que:
En 1830 el Estado Venezolano, mediante leyes tiende a fragmentar las tierras de las
comunidades indgenas para su distribucin al momento que el legislador ordena la restitucin
de los resguardos y comunidades indgenas, quebrantaban un derecho inherente a ello como
primeros pobladores del Estado (p. 10)
Desde la disolucin de la Gran Colombia la legislacin venezolana dio paso a una serie de leyes y
decretos, los cuales fueron evolucionando para perfeccionarse, y as llegar a la consagracin del derecho de
propiedad de los pueblos indgenas.
La historia del choque de esas dos visiones se remonta 500 aos atrs, a los tiempos de la llegada de
los espaoles y la colonia. El argumento para imponer la visin depredadora era que los indgenas se
consideraban salvajes; que no eran civilizados. Justificaban as la poltica de las encomiendas de los
resguardos indgenas y comenzaban a despojar de sus tierras a las comunidades. Cuando surge la
Repblica se sigue perpetuando esa visin, se van declarando extintas las comunidades y etnias indgenas.
Hay incluso hasta decretos y leyes as lo declaran; cosa que en la realidad por supuesto no era cierto.
Se crea la Ley de Resguardo Indgena y la Ley de Repartimientos, para repartir la tierra entre
militares y combatientes de la Guerra de Independencia. Pero como ocurre siempre, en esa visin tambin
hay contradicciones y excepciones, como fue el pensamiento de Simn Bolvar, dentro de ese contexto
independentista. El Libertador realiz una serie de decretos, cartas, actuaciones en defensa de los derechos
indgenas una vez establecida la Repblica que constituyen una base fundamental que hay que manejar de
forma consustanciada.

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Luego de que se declaran extintas las comunidades y se comienzan a aplicar estas leyes, tal como lo
evidencian los archivos, se genera una gran cantidad de denuncias y reclamos por parte de las
comunidades indgenas en los tribunales de la poca.
En este punto es conveniente ahondar en la diferenciacin entre el derecho originario. Se supone que
el derecho derivativo se alimenta o proviene justamente del momento de la ruptura cultural hace 500 aos.
Se inicia el proceso de despojo de las tierras de las comunidades indgenas, surge la Repblica, se van
declarando las tierras baldas en el pas, que son las tierras de la nacin, y entonces la Ley de Reforma
Agraria (1960) y el Cdigo Civil (1982), manejan y desarrollan jurdicamente la idea de reconocerle la tierra
a los pueblos indgenas, pero en funcin del derecho derivativo. Es decir, se les despoja a los indgenas sus
derechos y despus la Nacin les va a reconocer y les va a dotar, por derivacin, no por derecho originario,
de tierras a sus comunidades.
Lo que est planteado, entonces, es la lucha por la conquista del derecho a la propiedad originaria;
que el Estado venezolano le reconozca a la poblacin indgena el derecho original a las tierras que habita. Y
ese no es un planteamiento que se est debatiendo desde hace poco tiempo en ciertos crculos oficiales
interinstitucionales.
De esta forma, para el ao 2001, se aprueba la Ley de Demarcacin y Garanta del Hbitat y Tierras
de los Pueblos Indgenas, representando uno de los instrumentos que reconoce los derechos de los pueblos
indgenas sobre sus hbitat y tierras, expresado en el Captulo VIII de la Constitucin de la Repblica
Bolivariana de Venezuela (1999). De esta forma, la ley mencionada, manifiesta un avance significativo en
materia de derechos humanos especficos para estos pueblos.
De data ms reciente, se encuentra la Ley Orgnica de Pueblos y Comunidades Indgenas (2005),
Gaceta Oficial N 38.344; esta ordenanza al desarrollar las normas constitucionales, se basa en el principio
de respeto a la integridad cultural de los pueblos indgenas, entendida de manera amplia y cubriendo todos
los aspectos que abarca.
As mismo, esta Ley sirve como marco normativo de la materia indgena del pas, estableciendo los
lineamientos y criterios que sirven de gua para la elaboracin de todas aquellas leyes o disposiciones
legales que traten temas relacionados directamente con los pueblos indgenas y comunidades indgenas o
que de alguna manera incidan en el ejercicio de sus derechos.
De esta forma, en su Artculo 4, la Ley citada, dispone que tiene por objeto establecer los principios y
bases para:
1. Promover los principios de una sociedad democrtica, participativa, protagnica, multitnica,
pluricultural y multilinge, en un Estado de justicia, federal y descentralizado.
2. Desarrollar los derechos de los pueblos y comunidades indgenas reconocidos en la Constitucin
de la Repblica Bolivariana de Venezuela, en las leyes, convenios, pactos y tratados vlidamente suscritos
y ratificados por la Repblica.
3. Proteger las formas de vida y el desarrollo sustentable de los pueblos y comunidades indgenas,
con fundamento en sus culturas e idiomas.
4. Establecer los mecanismos de relacin entre los pueblos y comunidades indgenas con los rganos
de Poder Pblico y con otros sectores de la colectividad nacional.
5. Garantizar el ejercicio de los derechos colectivos e individuales de los pueblos, comunidades
indgenas y de sus miembros.
De acuerdo con estas finalidades, se evidencia la vinculacin del contenido expuesto en la
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, en cuanto a la existencia de los pueblos y
comunidades Indgenas, su organizacin social, poltica y econmica, sus culturas, usos y costumbres,
idiomas y religiones, as como el hbitat y derechos originarios sobre las tierras que ancestral y
tradicionalmente ocupan y que son necesarias para desarrollar y garantizar sus formas de vida y, en el
convencimiento de que es deber y responsabilidad del Estado a travs del Ejecutivo Nacional garantizarle a
los pueblos y comunidades indgenas el disfrute de esos derechos, para restitucin de los derechos
originarios y especficos de los pueblos indgenas venezolanos, elevar su calidad de vida e impulsar el
proceso de demarcacin del hbitat y tierras de los pueblos y comunidades indgenas de Venezuela para
saldar la deuda histrica, mediante la inclusin y la participacin protagnica y corresponsable de los
pueblos indgenas en el modelo de desarrollo del pas.
Las Comunidades Indgenas que Existen en Venezuela
En este apartado se hace una descripcin de los pueblos y comunidades indgenas que existen en
el pas; en este sentido, se mencionan las clasificaciones realizadas por Miguel Acosta Saignes, la Ley de
Demarcacin y Garanta del Hbitat y Tierras de los Pueblos Indgenas (2001), as como la distribucin
expuesta por el Sitio Oficinal de las Misiones Sociales de la Repblica Bolivariana de Venezuela (2004),
esta ltima fuente presenta la clasificacin en base al censo realizado por el Instituto Nacional de

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Estadstica en el ao 2001.
Los pueblos indgenas son originarios de las amplias costas, sabanas, selvas, montaas, sierras,
lagos, ros y deltas que conforman hoy la geografa y territorio de la Repblica. Son tambin portadores y
generadores de milenarias culturas que se remontan a unos veinte mil aos de antigedad.
Es de inters nacional ponderar adecuadamente la rica multietnicidad indgena presente en el
territorio nacional, luego y a pesar de centenarios y sucesivos procesos que de una u otra forma han
buscado diluir a estos pueblos y culturas de claras races prehispnicas en el seno de la sociedad nacional.
Esta gran diversidad etnocultural se expresa cotidianamente a travs de idiomas; cosmovisiones;
msicas; tradiciones y costumbres; artesanas; arquitecturas; organizaciones socioeconmicas y polticas;
etnomedicinas; patrones de asentamiento equilibradamente dispersos; tcnicas de produccin
preservadoras de ecosistemas; conocimientos milenarios sobre faunas y floras regionales; arte y tcnicas
culinarias; implementos e instrumentos utilitarios; tecnologas blandas de eficiente aplicacin; alto sentido de
pertenencia y correspondencia con la madre tierra y sus recursos naturales. Todos ellos, legados
ancestrales e histricos que se deben preservar y dinamizar en beneficio del colectivo nacional, continental
y mundial.
Hoy en da, lamentablemente, cada uno de los pueblos indgenas (races primarias y fecundas de la
venezolanidad) siguen enfrentando y resistiendo a problemas similares pero cada vez ms crticos, al punto
de que muchos de ellos estn amenazados gravemente de la extincin cultural (etnocidio) e inclusive fsica
(genocidio). Los pueblos Yanomami, Warao, Kuiva (Jivi), Pum (Yaruro), Wanai (Mapoyo), Eepa
(Panare), Au (Paraujano), Yavarana, Bar y Yukpa, figuran en los primeros lugares de tan crtica situacin
existencial.
Como consecuencias acumuladas de los procesos de la llegada de los espaoles, globalizacin, de la
proliferacin y excesos cometidos por religiones no indgenas, as como de la expansin del desarrollismo
con su concepcin rentista de la tierra y sus recursos; las culturas indgenas han venido siendo erosionadas
y coartadas en sus potencialidades y sus cosmovisiones desarticuladas, las comunidades afectadas por sus
tierras invadidas o cedidas ante presiones econmicas, los pueblos sufriendo contaminacin de su hbitat y
la expoliacin de sus recursos naturales y patrimonios intelectuales colectivos.
De acuerdo con Setin (1999), Miguel Acosta Saignes, el etnlogo que mejor ha estudiado las
comunidades humanas prehispnicas de Venezuela ha hecho una clasificacin de las reas culturales a la
llegada de los espaoles:
rea de la Costa Caribe: la costa de Paria (Sucre) hasta Borburata (estado Carabobo). Aqu vivan los
cumanagotos, los palenques y los Caracas.
rea de los Ciparicotos: Ubicados en el estado Falcn, son miembros del tronco caribe aunque vivan
aislados rodeados de caquetos.
rea de los Arahuacos Occidentales. Ubicados en los actuales estados Falcn, Lara y Yaracuy,
llegaban hasta la costa oriental del Lago de Maracaibo y, por el sur se prolongaban hasta los Llanos de
Apure donde vivan otros arawacos ligeramente diferentes. Sus exponentes ms numerosos eran los
caquetos.
rea de los Jirajaras: Ubicados en Yaracuy y parte de Lara. Eran recolectores y cazadores. Adems
de los jirajaras, comprenda los ayamanes y los gayones.
rea de la Guajira y el Lago de Maracaibo: Recolectores, cazadores y pescadores de ascendencia
arawac. Ocuparon la pennsula de la Guajira y la costa occidental del Golfo de Venezuela que est enfrente.
rea de los Caribes Occidentales: Ubicados en la Sierra de Perij, frontera con Colombia y el sureste
del Lago de Maracaibo. Sus exponentes ms significativos son los yukpas (mal llamados motilones) y los
bobures.
rea de los Andes Venezolanos: Prolongacin de las culturas andinas de Colombia. Fueron
excelentes agricultores. Sus exponentes ms significativos fueron los timotes, cuicas y totuys.
rea de Recolectores: Fueron los habitantes de los Llanos, desde el Delta del Orinoco hasta los
llanos de Portuguesa. Los ms mencionados fueron los guaraos.
rea de los Otomacos: Ubicados en las riberas del ro Orinoco, sobre todo en el estado Apure.
Adems de los otomanos, en este grupo entraban los guamos, taparitas y yaruros.
rea de Guayana: Los grupos humanos ubicados al sur del Orinoco. Son de origen caribe.
Como se evidencia, la clasificacin de Miguel Acosta Saignes, hace referencia a las condiciones
ambientales y a las actividades, pero no al tronco lingstico. Por su parte, la Ley de Demarcacin y
Garanta del Hbitat y Tierras de los Pueblos Indgenas (2001), en su Artculo 19, determina:
El Plan Nacional de Demarcacin del Hbitat y Tierras de los Pueblos Indgenas abarca los
pueblos y comunidades hasta ahora identificados: Amazonas: baniva, bar, cubeo, jivi
(guajibo), hoti, kurripaco, piapoco, puinave, sliva, sanem, wotjuja (piaroa), yanomami,

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warekena, yabarana, yekuana, mako, engat (geral). Anzotegui: karia y cumanagoto.


Apure: jibi (guajibo), pum (yaruro), kuiba. Bolvar: uruak (arutani), akawaio, arawaco, eep,
(panare), hoti, karia, pemn, sape, wotjuja (piaroa), wanai (mapoyo), yekuana, snema. Delta
Amacuro: warao, aruaco. Monagas: karia, warao, chaima. Sucre: chaima, warao, karia.
Trujillo: wayuu. Zulia: a (paraujano), bar, wayuu (guajiro), yukpa, japreria. Este proceso
tambin incluye los espacios insulares, lacustres, costaneros y cualesquiera otros que los
pueblos y comunidades indgenas ocupen ancestral y tradicionalmente, con sujecin a la
legislacin que regula dichos espacios (pp. 9-10)
Adems, el artculo citado especifica que la enunciacin de los pueblos y comunidades sealados no
implica la negacin de los derechos que tengan a demarcar sus tierras otros pueblos o comunidades que
por razones de desconocimiento no estn identificados en la ley; de esta forma, se evidencia la posibilidad
que existan otras comunidades indgenas en el pas.
De acuerdo con el Sitio Oficinal de las Misiones Sociales de la Repblica Bolivariana de Venezuela
(2004), la distribucin lingstica de la poblacin aborigen actual de Venezuela, es la siguiente:
Caribe: Akawaio, Mapoyo, Yabarana, Yekuana, Eepa (Panare), Pemn, Karia y Yukpa.
Arawak: Aruaco, Wayuu (Guajiro), A (Paraujano) y Los Arawak Del Ro Negro (Curripaco,
Guarekena, Bar, Piapoco y Baniva).
Independientes: Guahbo, Warao (Guarano), Cuiva, Yanomami, Hoti y Yaruro.
Chibcha: Representados por los Bar.
Familia lingstica: Caribes
Los akawaios son grupos llegados a Venezuela provenientes del Esequibo, a raz de la rebelin de
Rupununi en 1969. Actualmente estn ubicados en San Martn de Turumbn, frente a Anacoco y en
caseros dispersos a lo largo del eje carretero El Dorado-Santa Elena de Uairn. Sumamente aculturados,
los akawaio han desarrollado cultivos comerciales con formas de organizacin introducidas por el Estado.
Los mapoyos (Wanai) representan un grupo reducido y tambin aculturado. Localizados en las
cercanas de los Panares, en caseros ubicados en las sabanas entre los ros Caripo y Villacoa en el distrito
Cedeo del estado Bolvar. Estos indgenas han tenido en lo que va de siglo una brusca aculturacin, a raz
del establecimiento de empresas extractivas de sarrapia, balatat y chicle. Los mapoyos hablan castellano, y
sus cosechas de arroz, maz, yuca, caraota, ame y batata son comerciales. Los yabaranas localizados en
las cercanas de San Juan de Manapiare en el estado Amazonas.
Los yekuanas (Maquiritares), son grupos localizados en las riberas de los ros Caura y Paragua y
sus afluentes, en el estado Bolvar; en las mrgenes del Ventuari, Cunucunuma, Padamo y Cuntinamo y sus
afluentes, en el estado Amazonas. Maquiritare es una designacin de los misioneros, mientras que yekuana
o dekuana es una autodenominacin que expresa un origen comn; estos indgenas creen que sus
antepasados provenan de un cerro de los alrededores (Duida) que tena ese mismo nombre. Los pueblos
de las cabeceras de los ros han estado ms alejados del contacto con la poblacin criolla que los pueblos
ribereos. Su economa combina la recoleccin de especies comestibles, la horticultura, la caza y la pesca
siendo, adems, especiales artesanos de una cestera de gran valor esttico. En la actualidad y a raz del
contacto, han surgido entre estos indgenas grupos evanglicos y catlicos.
Los Eepas (Panares), de acuerdo con el Sitio Oficinal de las Misiones Sociales de la Repblica
Bolivariana de Venezuela (2004), estn localizados al Sur de Caicara del Orinoco en un rea de 18.000 km2
entre los ros Cuchivero y Suapure en el estado Bolvar. Estos indgenas son agricultores de tala y quema,
pescan, cazan y recolectan frutos silvestres, y mantienen con los criollos desde comienzos de siglo
relaciones comerciales muy estrechas. La fabricacin de cestos, realizada por los hombres, es la actividad
comercial por excelencia. Los ingresos que perciben de esta actividad les permiten adquirir productos
industriales, sin alterar sus formas de organizacin econmica tradicional. La cestera representa para estos
indgenas, el principal vehculo para establecer sus relaciones sociales y comerciales con las poblaciones
criollas de los alrededores.
Los Pemones, localizados en la regin Sureste del estado Bolvar en la Gran Sabana. Desde 1930,
los capuchinos han adelantado entre ellos un programa misional muy intenso con la fundacin de 4 centros:
Santa Elena (1931), Kavanayn (1942), Kamarata (1945) y Uonkn (1959). Con la influencia del catolicismo
se suma la religin protestante en el Sur de su territorio, y con ella, la formacin de comunidades pemones
tpicamente adventistas que difieren radicalmente del resto de la poblacin. Entre los pemones han surgido
movimientos religiosos tales como el Aleluya, el Chochimuh y el San Miguel, los cuales han dado origen a
un sincretismo en el que se combinan elementos ticos, espirituales, cosmolgicos y prcticas rituales de la
cultura pemn y de las nuevas religiones.
Los karias, localizados en los llanos orientales en la zona central. A raz de la explotacin petrolera
y la extraccin del hierro, estos indgenas han sobrevivido a uno de los ms drsticos procesos de cambio

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sociocultural como del control cultural, ocurridos entre las sociedades aborgenes venezolanas en lo que va
de este siglo.
Los Yukpas, conocidos en la literatura como los motilones mansos, habitan en la sierra de Perij, en
el estado Zulia. Integrados por los subgrupos irapa, macota, parir, viaski, wasana y el pueblo de la misin
del Tukuko, este es el grupo caribe localizado ms al Oeste del pas, por lo que se supone que sus
antepasados migraron desde el Amazonas al hbitat actual. Los subgrupos, integrados por familias
extensas, forman unidades polticas independientes presididas por un jefe. Los hombres son excelentes
artesanos de cestos y cermicas; y las mujeres hilan y tejen el algodn en telares verticales. La economa
de los yukpas est basada en el cultivo rotativo segn el cual, alternan perodos cortos de cultivo con largos
perodos de descanso en los que la tierra permanece en barbecho. Los cultivos de cambur, yuca, maz,
ocumo, caraotas y legumbres son realizados de acuerdo con un ciclo que cubre las fases de seleccin del
conuco, tala, quema, cosecha y terreno baldo. La agricultura, fundamento de la subsistencia, es practicada
conjuntamente con la caza, la pesca y la recoleccin de plantas silvestres.
Familia lingstica: Arawak
Los Aruacos, en lo que se refiere a los grupos de lengua arawak, todava sobrevive un pequeo
grupo de aruacos, localizados en la frontera con Guyana conocidos como los jokonos en el Delta Amacuro;
estos indgenas, cuyo nmero no llega al centenar de individuos, se encuentran sumamente aculturados.
Adems de hablar el castellano y el ingls, se han integrado lingstica y culturalmente a sus vecinos, los
waraos.
Los Wayuu (guajiros), de acuerdo con el Sitio Oficinal de las Misiones Sociales de la Repblica
Bolivariana de Venezuela (2004), localizados entre Paraguaipoa y Castilletes en la estrecha franja que
corresponde a Venezuela en la pennsula del mismo nombre, tienen una poblacin que sobrepasa los
300.000 habitantes. Los guajiros se autodenominan Wayuu y designan como kusina a otros grupos
indgenas de los alrededores (bar, yucpa, japreria) y usan el trmino alijuna para referirse a cualquier otra
persona que no sea ni Wayuu, ni indgena. Wayuu quiere decir persona o gente. Los Wayuu estn
organizados socialmente en grupos exogmicos de descendencia matrilineal (linajes y clanes), llamados por
la poblacin no indgena castas.
El guajiro no ha escapado tampoco a la transformacin urbana y la tradicin cultural de aquellos que han
estado expuestos a la influencia de las ciudades, recibiendo profundos cambios que cada da les integran
ms y ms a sus vecinos, los alijunas de Maracaibo. Las mujeres guajiras han tenido una posicin
preponderante en su contexto social, en razn del criterio de descendencia matrilineal que rige el
parentesco, y de la norma de matrimonio matrilocal o uxorilocal, segn la cual el esposo viene a residir en la
casa de la esposa o en las cercanas de la suegra. Es necesario notar que los mitos y cuentos guajiros, de
una gran riqueza, se refieren al camino que sigue a la muerte, evocan la sexualidad, la adolescencia y las
frustraciones de una realidad social, en la que tambin existen fantasmas.
Los as (paraujanos), habitan viviendas como los palaftos en la laguna de Sinamaica, al Noroeste
de Maracaibo, en el estado Zulia; hablan el castellano, se han casado con los criollos y no se distinguen de
las poblaciones vecinas, actualmente han iniciado un rescate de sus tradiciones ancestrales y viven del
comercio de camarones.
Los arawak, estn localizados en el estado Amazonas, estn integrados por los kurripakos, ubicados
en las riberas de los ros Isana y Guaina y sus tributarios. Estos pueblos indgenas constituyen un subgrupo
dialectal de los wakunai. Sumamente apegados a sus ritos, poseen un sistema de expresin musical en el
que los smbolos son cdigos para interpretar la conducta social. La cosmologa, las curaciones de
enfermos, la conceptualizacin de lo crudo y lo cocido, el mundo espiritual, el intercambio ceremonial de
comida entre grupos, persisten en el presente a pesar de la traduccin al kurripako del Nuevo Testamento
por los misioneros protestantes, y a pesar de todos los agentes de cambio sociocultural que existen en la
zona. Los guarekenas, localizados en el Casiquiare en la poblacin Guzmn Blanco, en el ro Guaina,
estado Amazonas.
De acuerdo con el Sitio Oficinal de las Misiones Sociales de la Repblica Bolivariana de Venezuela
(2004), los guarekenas son plurilinges: hablan castellano, portugus y otras lenguas arawak de los grupos
vecinos. Adems, poseen un pensamiento mtico caracterizado por la presencia de un movimiento circular
entre los puntos cardinales, el cual se pone de manifiesto en la prctica ritual. Los bar: sumamente
aculturados, localizados en su mayor parte en Santa Rosa de Amanadona, un pequeo pueblo a orillas del
ro Negro, en el estado Amazonas. La lengua bar conocida todava por un reducido grupo de indgenas, se
encuentra en vas de extincin. Los piapocos, estn a unos 30 km al Sur de Puerto Ayacucho; en territorio
colombiano persisten todava algunos ncleos de esta poblacin. Los piapocos tienen conucos para la
subsistencia, visten ropas adquiridas a los comerciantes criollos y hablan castellano. Forman familias
extensas, practican la poligamia y la residencia postmatrimonial es patrilocal. Los banivas alcanzan

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igualmente el millar de individuos y, localizados en el pueblo de Maroa y en el alto Isana, se han integrado a
la poblacin no indgena.
Familia lingstica: Independientes
En lo que se refiere a los grupos independientes, los guahbos (Hivi) estn repartidos entre los llanos
de Apure, los llanos orientales de Colombia, el valle del Manapiare y las riberas del Orinoco entre Santa
Rosa y la desembocadura del Meta. Los guahbos son descendientes de poblaciones aborgenes que en los
llanos mantenan importantes redes comerciales. Estos indgenas se han adaptado al hbitat llanero de
acuerdo con tres estrategias de subsistencia: la caza y la recoleccin en las zonas interfluviales, el cultivo
estacional en los ros tributarios y los cultivos cclicos en las riberas de los ros Meta y Orinoco. Organizados
en bandas locales de cazadores y recolectores, estos grupos llegan a tener entre veinte y cincuenta
individuos cuando son nmadas y seminmadas, y pueden pasar de cien cuando son agricultores
sedentarios.
La banda local es un grupo basado en nexos de parentesco y en relaciones sociales informales y
flexibles, presidido por un jefe que bien puede ser el ms anciano o el ms capaz del grupo. Las bandas
locales se forman alrededor de un ncleo bsico de parientes al cual se van agregando otras familias
emparentadas por nexos consanguneos o de matrimonio. La descendencia en estos grupos de parientes es
bilateral puesto que se toma en cuenta tanto la lnea materna como la paterna.
Varios grupos locales integran bandas regionales las cuales, circunscritas en un territorio especfico,
aumentan el contexto de las relaciones sociales. Gracias a esta modalidad de organizacin social tan
particular, pudieron sobrevivir hasta el presente.
Los waraos (guaranos o guaraos), segn lo expone el Sitio Oficinal de las Misiones Sociales de la
Repblica Bolivariana de Venezuela (2004), ocupan en el delta del Orinoco la zona intermedia de baja
salinidad y la franja costera. Pescadores y recolectores, los waraos en la actualidad habitan todava
viviendas palafticas en las mrgenes de los ros y caos.
La organizacin econmica, basada tradicionalmente en la recoleccin de los productos del rbol del
moriche, pudo adaptarse a los cultivos recientes de ocumo chino (Colocasia antiquorum) para la
subsistencia y de arroz para la comercializacin, pero no pudo soportar sin disgregarse la introduccin del
trabajo asalariado y de los crditos agrcolas.
Ambos factores, al individualizar el trabajo del warao, no slo debilitaron los vnculos de solidaridad y
ayuda mutua que basados en el parentesco, eran fundamento de la cohesin social y econmica de la
familia extensa, sino que afectaron tambin la jerarqua tradicional entre jefes y trabajadores, las creencias
mgico-religiosas y la importancia social de los curanderos.
Los Yaruros (Pum), localizados en los llanos del Apure en las mrgenes de los ros Capanaparo y
Cinaruco, se autodenominan Pum (seres humanos). Nmadas, cazadores, pescadores y recolectores, la
rusticidad de los Yaruros contrasta con la riqueza de sus recuentos mticos y con la profundidad religiosa de
sus creencias cosmolgicas. No obstante, los cantos ceremoniales han comenzado a extinguirse y con ellos
el mundo de los chamanes mediante el cual haban podido hasta ahora enfrentarse a la muerte y a las
enfermedades.
Los Hotis, estn localizados en el ro Kaima y en los caos Majagua e Iguana en la serrana de
Maigualida en la zona limtrofe de los estados Bolvar y Amazonas. La subsistencia de estos indgenas est
basada en el cultivo de conucos en los que siembran pltano y maz, en la cacera de animales pequeos, y
sobre todo, en la recoleccin de miel, larvas, frutas de palma y cangrejos.
Organizados en bandas
locales, la familia nuclear es la unidad econmica bsica. Las mayores presiones aculturativas que en el
presente perciben los hotis, provienen de las misiones protestantes establecidas en la zona desde hace ms
de una dcada.
Los Yanomamis, es uno de los pueblos indgenas del pas ms conocidos, luego de los Wayuu,
Pemones y Waraos. Estn localizados en los ros Mavaca, Manaviche, Orinoco, Ocamo y en el alto Siapa y
alto Matacuni en el estado Amazonas. (Municipio Alto Orinoco). Este es uno de los grupos aborgenes
venezolanos que ha permanecido ms aislado de las presiones aculturativas que ejerce la sociedad
nacional. Hasta hace apenas unos 50 aos, los yanomamis utilizaban hachas de piedra para desbrozar los
conucos y sus cultivos de tala y quema tenan una importancia fundamental en la economa.
Los nexos de parentesco an tienen particular relevancia. As, la comunidad de los parientes es
indispensable para ellos, hablan continuamente de su familia, de lo que hacen o dejan de hacer, cada
pariente resulta insustituible en este marco de relaciones. Los conflictos entre los grupos locales son
violentos porque se producen entre parientes tan ligados entre s, que no puede haber entre ellos
sentimientos neutros: o son solidarios en la amistad o tienen conflictos matizados por el odio.
Los yanomamis tienen, adems, una sabidura que se vuelca en los mitos. Los chamanes conocen
largos repertorios mticos que relatan en forma dramtica, bajo el efecto de alucingenos y con la influencia

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que ejercen sobre ellos, los espritus animales, vegetales o naturales llamados hekura.
Los Piaroas, localizados en el Orinoco medio y sus tributarios, tambin en el Sipapo y en las
mrgenes del Ventuari, poseen entre doce y quince unidades polticas o territorios, cada uno de los cuales
est integrado por unos cinco o seis grupos locales, separados por senderos en la selva que son recorridos
por jornadas a pie que duran hasta medio da. El grupo local o unidad residencial, alcanza unos cincuenta
individuos en una gran vivienda de forma cnica, conocida comnmente como la churuata. La caza, la
pesca y la recoleccin de alimentos como un complemento, varan con las estaciones a lo largo del ao. El
intercambio matrimonial es la institucin ms importante en el logro de la cohesin social y la perpetuacin
del grupo.
Este grupo local, integrado por familias emparentadas, desempea en la sociedad piaroa, diversas
funciones puesto que constituye no slo una unidad de parentesco, sino tambin una unidad econmica,
poltica y ceremonial. Los conucos, distribuidos alrededor de la vivienda comunal y principal fuente de
subsistencia son sujetos de derecho de propiedad individual.
Familia lingstica: Chibcha
Los Bar, segn el Sitio Oficinal de las Misiones Sociales de la Repblica Bolivariana de Venezuela
(2004), estn localizados en la sierra de Perij, en el estado Zulia en la frontera colombo-venezolana, son
conocidos tambin como los motilones bravos (denominacin de los primeros conquistadores de la sierra);
la designacin de motiln aparece por primera vez en fuentes histricas del siglo XVIII y tiene por significado
cortarse el pelo en clara alusin a la costumbre de estos indgenas de llevar el cabello muy corto. Los Bar
han sido objeto de un largo proceso de contacto y pacificacin desde que la zona fue colonizada entre 1529
y 1622. Las primeras referencias a los motilones datan de esa poca. La pacificacin tuvo lugar entre 1772
y 1818 y, con la explotacin petrolera, entre 1913 y 1960.
En la actualidad, la vivienda, es el centro de la vida social, es el resultado de una laboriosa
construccin en la que se compromete el trabajo colectivo de los hombres. La disposicin de las puertas de
acceso y la distribucin del espacio entre hamacas, los fogones y utensilios, reflejan los fundamentos de la
organizacin social. El jefe de la vivienda Bar ha sido el intermediario en las relaciones extratnicas con
misioneros y visitantes. Los conucos, en los que siembran yuca, cambures, papas, pias, aguacates y caa
de azcar para la subsistencia, operan de acuerdo con ciclos de cultivo y estn localizados alrededor de las
viviendas colectivas. La cosmovisin de estos indgenas en la que destacan el origen del universo y de todo
lo que los rodea, es expresada en sus recuentos mticos.
El ritual, por su parte, tiene gran importancia en la vida social, puesto que la mayor parte de los
acontecimientos diarios tales como matrimonios, el fin de la construccin de las viviendas, la pesca, la
cacera, la fabricacin de hamacas y guayucos, o la fabricacin de flechas, son realizados efectuando
cantos rituales para la ocasin.
Adems de los aborgenes descritos, existen dos grupos de filiacin lingstica no clasificada: en el
alto Paragua del estado Bolvar: los Arutanis (Ninam, shirian) y los Saps (Sape). As mismo, todava
existen en la isla de Margarita, en los alrededores de Porlamar, vestigios tnicos de poblaciones
Wuaiqueres.
Segn lo dispone la Ley Orgnica de Pueblos y Comunidades Indgenas (2005), en la Segunda de las
Disposiciones Finales:
Los Pueblos Indgenas existentes e identificados son: baniva, bar, cubeo, jivi (juajibo), hoti
(hodi), kurripaco, paipoco, puinave, sliva, sanem, wotjuja (piaroa), yanomami, warekena,
yabarana, yekuana, mako, engat, (yeral), karia, cumanagoto, pum (yaruro), kuiba, uruak
(arutani), arawayo, arawako, eep (panare), pemn, sape, wanai (mapoyo), warao, chaima,
wayuu, a (paraujano), bar, yukpa, japreria, ayaman, inga, amorua, timoto-cuicas (timotes) y
guanono. La enunciacin de los pueblos indgenas sealados no implica la negacin de los
derechos y garantas, ni menoscabo de los derechos que tengan otros pueblos indgenas no
identificados en la presente Ley.
Como se observa, son diversos los tipos de pueblos y comunidades que existen en Venezuela, no
obstante, en la Ley citada se hace la salvedad de que posiblemente existan otros pueblos y comunidades
que an no han sido identificados; las causas de esto podran deberse a muchos factores, entre stos
Pocaterra, citada por Guevara (2002), seala que el Instituto Nacional de Estadstica (INE), revis las cifras
emitidas por el censo 2000, en el 2001, de acuerdo con el mismo los pobladores indgenas en toda
Venezuela son alrededor de unos quinientos treinta y cuatro mil, pero al compararse con los resultados del
censo indgena del 2002, se observa un incremento de la poblacin autctona en el mejoramiento de la
cuantificacin del grupo poblacional.
Segn la fuente citada, esas cifras emitidas por el Instituto Nacional de Estadstica no son exactas, no
por culpa de la institucin, sino por las limitaciones, debido a que muchas comunidades se encuentran

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situadas en sitios intrincados y apartados en la selva, lo cual lgicamente crea un problema.


Adems, existe el problema de muchos indgenas que se han trasladado a las periferias de las
ciudades y como producto de la discriminacin existente cuando los van a censar niegan su identidad,
porque les da pena y por ese motivo no aparecen estadsticamente reconocidos. Eso lgicamente afecta a
la poblacin autctona, porque en todos los estados hay comunidades tnicas producto de las migraciones
de sus sitios de origen, quienes se han establecido en otras entidades donde llevan aos viviendo,
trabajando y han formado una familia.
En palabras de Pocaterra, citada por Guevara (2002), nosotros somos pueblos indgenas, que
vivimos en convivencia con esta sociedad alijuna que se basa en la estadstica y los nmeros para tener
representacin popular ante los cuerpos deliberantes (p. 1).
De esa forma, la gente que no est registrada como indgena, no aparece en el censo, lo cual trae
como consecuencia que no se refleja numricamente la cantidad de indgenas que existen en Venezuela.
Derechos Constitucionales de las Etnias Venezolanas
La Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999), puede considerarse como la
Constitucin Indigenista en la evolucin histrico-jurdica de la vida republicana venezolana. En efecto,
ningn otro texto normativo venezolano ha abordado la temtica indgena de una manera tan clara y
positiva, al abandonar la concepcin de lo indgena como problema a resolver, para tratar lo indgena desde
perspectiva filosfico-jurdicas que parten desde la esencia misma del ser indgena, con el reconocimiento
de derechos propios y exclusivos.
Colateralmente, Buenda (2003), argumenta que el reconocimiento de los derechos de los pueblos
indgenas, sus hbitat y tierras, expresados en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela,
manifiesta un avance significativo en materia de derechos humanos especficos para estos pueblos (p. 74).
Por su parte, Prez (2002), seala que para proteger los derechos de los pueblos indgenas no basta
slo con crear leyes, sino que es necesario buscar por todos los medios los mecanismos para que stas se
cumplan realmente
(p. 75).
En la historia constitucional venezolana el tratamiento de los derechos indgenas haba sido, no slo
incomprensivo de las realidades indgenas, sino incluso negatorio de los mismos derechos fundamentales
que, no slo como seres humanos, sino como minoras les corresponden.
As, a simple ttulo ilustrativo, vale la pena destacar que el tratamiento de lo indgena en las
constituciones venezolanas del siglo XIX, de acuerdo con Jimnez y Perozo (1994), citados por Rojas
(2000), no se reduca siquiera a un problema de tenencia de tierra, sino de constitucin del territorio
venezolano y, en todo caso, al desarrollo de un rgimen excepcional aplicable a dichos territorios, los
cuales, equiparados a los territorios despoblados destinados a colonias, podan mediante Ley especial ser
separados de las provincias a las cuales les pertenecan para ser sometidos a la administracin y control del
Ejecutivo federal, nacional o de la Unin, segn el caso.
En este sentido se inscriben las Constituciones venezolanas de 1858, 1864 (la cual introduce la
consideracin de indgenas no civilizados), 1874, 1881 (la cual distingue entre los indgenas no reducidos o
civilizados), 1891. Todas stas, con pequeas diferencias de redaccin, repitieron el modelo consagrado
por el artculo 4 de la Constitucin de los Estados Unidos de Venezuela de 1858, el cual rezaba
textualmente: Los Territorios despoblados que se destinen a colonias, y los ocupados por tribus indgenas,
podrn ser separados de las provincias a que pertenezcan, por los congresos constitucionales y, regidos
por leyes especiales.
Ya en el siglo XX, la Constitucin de 1901, si bien acogi la tesis del necesario rgimen excepcional
para los territorios federales sometidos a la administracin directa del Ejecutivo Nacional (que para ese
momento y con rango constitucional eran Yuruary, Coln, Amazonas y Delta Amacuro), consagr sin
embargo la primera violacin flagrante de los derechos indgenas, al establecer que los indgenas que
vivieran en "estado salvaje no seran computados como base de poblacin. En efecto, el Artculo 34 de la
referida Constitucin rezaba como sigue:
El Distrito Federal y los Territorios que tuvieren o llegaren a tener la base de la poblacin
establecida en el artculo 32, elegirn tambin sus Diputados en la forma que determine la
base 21 del artculo 6. nico: No se computarn en la base de poblacin los indgenas que
viven en estado salvaje.
El anterior precepto constitucional se repiti en las constituciones de 1904 y 1909; esta ltima dio
rango constitucional a la contratacin de misioneros para la civilizacin de los indgenas, como parte de las
potestades del presidente de la Unin, mediante la inclusin del numeral 18 del Artculo 80, el cual rezaba
textualmente:
Son atribuciones del Presidente de los Estados Unidos de Venezuela: 18. Prohibir entrada al
territorio de la Repblica, de los extranjeros dedicados especialmente al servicio de cualquier

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culto o religin, cualquiera que sea el orden jerarqua de que se hallen investidos. Sin
embargo, el Gobierno podr contratar la venida de Misioneros que se establecern
precisamente en los puntos de la Repblica donde hay indgenas que civilizar.
Las Constituciones posteriores de 1914, 1922, 1925, 1928, 1929, 1931, 1945, 1947, si bien
mantuvieron el rgimen excepcional al cual estaran sometidos los Territorios Federales, eliminaron la
mencin sobre la contratacin de misioneros, actividad que qued regulada por la Ley dictada al efecto. Sin
embargo, la Constitucin de 1947 fue la primera en considerar la necesidad de una legislacin especial, ya
no para la administracin de los territorios ocupados por indgenas, sino para determinar lo relacionado con
la incorporacin del indio a la vida institucional criolla. As el Artculo 72 del referido texto constitucional,
consagraba: Corresponde al Estado procurar la incorporacin del indio a la vida nacional. Una legislacin
especial determinar lo relacionado con esta materia, teniendo en cuenta las caractersticas culturales y las
condiciones econmicas de la poblacin indgena.
La norma constitucional por vez primera defini los trminos de la civilizacin del indio, mediante la
incorporacin respectiva a la vida de la nacin, bajo la evidente concepcin decimonnica individual y
unitaria del concepto de nacin; concepcin que se repiti en la Constitucin de 1961. Esta ltima, mediante
la utilizacin del trmino incorporacin progresiva, dulcific el carcter imperativo de la civilizacin indgena
y, a su vez, profundiz el carcter no territorial del problema.
No obstante, desconoci completamente la realidad indgena, por una parte, al equipararla al
problema campesino y, por la otra, al no prever las premisas fundamentales que deban orientar al
legislador en el desarrollo del siempre regulado rgimen excepcional. As el Artculo 77 de la Constitucin de
1961, rezaba como sigue: El Estado propender a mejorar las condiciones de vida de la poblacin
campesina. La Ley establecer el rgimen de excepcin que requiera la proteccin de las comunidades de
indgenas y su incorporacin progresiva a la vida de la Nacin.
En conclusin, la Constitucin de 1961 como tope de una secuencia histrica-jurdica, mantena
expresamente la idea de una Nacin nica y unitaria, desde el punto de vista cultural y tnico, al considerar
la temtica indgena como un problema cuya resolucin implicaba la incorporacin progresiva de los
indgenas como sujetos que le eran ajenos.
Es precisamente en la ruptura de esa concepcin decimonnica de la Nacin como nica, tnica y
culturalmente considerada, que se inscribe el cambio fundamental que consagra la Constitucin de la
Repblica Bolivariana de Venezuela de 1999. En sta, la sociedad venezolana se reconoce a s misma
como multitnica y pluricultural a los efectos de fundar una nueva Repblica que refleje y regule, bajo esos
mismos principios su propia existencia y sus relaciones. En efecto, el Prembulo de la Constitucin reza
como sigue:
Con el fin supremo de refundar la Repblica para establecer una sociedad democrtica,
participativa y protagnica, multitnica y pluricultural en un Estado de justicia, federal y
descentralizado, que consolide los valores de la libertad, la independencia, la paz, la
solidaridad, el bien comn, la integridad, la convivencia y el imperio de la ley para esta y las
futuras generaciones; asegure el derecho a la vida, al trabajo, a la cultura, a la educacin, a la
justicia social y a la igualdad sin discriminacin ni subordinacin alguna; promueva la
cooperacin pacfica entre las naciones e impulse y consolide la integracin latinoamericana de
acuerdo con el principio de no-intervencin y autodeterminacin de los pueblos, la garanta
universal e indivisible de los derechos humanos, la democratizacin de la sociedad
internacional, el desarme nuclear, el equilibrio ecolgico y los bienes jurdicos ambientales
como patrimonio comn e irrenunciable de la humanidad.
Definitivamente pareciera que la idea de Nacin que consagra la Constitucin Bolivariana est ms
dirigida a un hecho espiritual, en la concepcin moderna del trmino: La nacin es ante nada, alma, espritu
y slo de manera muy secundaria materia corprea; es individualidad espiritual antes de ser entidad
poltica, Estado en el sentido de Maquiavelo, y mucho ms que entidad geogrfico-climtico-etnogrfica.
Desde esta perspectiva, el hecho espiritual, permite la inclusin de sentimientos, culturas, pueblos y
visiones muy distintos los unos de los otros; mediante los cuales y dentro de una unidad geogrfica, los
individuos todos otorguen poderes al Estado en cada una sus manifestaciones, para que ste regule sus
relaciones de manera armnica y coherente y, en definitiva, de cohesin a todas esas diferencias.
En ese orden de ideas se inscribe el Artculo 126 de la Constitucin de 1999, el cual reconoce, con
prescindencia del mandato al legislador que se encuentra en el Artculo 119, la existencia de los pueblos
indgenas como parte de la Nacin, en el sentido espiritual de la concepcin moderna a que se haca
referencia anteriormente, dicho Artculo reza textualmente:
Los pueblos indgenas, como culturas de races ancestrales, forman parte de la Nacin, del
Estado y del pueblo venezolano como nico, soberano e indivisible. De conformidad con esta

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Constitucin tienen el deber de salvaguardar la integridad y la soberana nacional.


Partiendo de esa premisa fundamental queda superado el fin ltimo perseguido por la mayora de las
constituciones anteriores la incorporacin compulsiva del indgena a la vida de la Nacin. En efecto, la
Constitucin de 1999 considera a los indgenas ya incluidos en esa sociedad, la cual se reconoce a s
misma como multitnica y pluricultural.
No se trata ahora del desarrollo de un rgimen excepcional para la incorporacin de los indgenas a
un sistema que les resulta ajeno y conminatorio. Por el contrario, lo que se busca es la convivencia
armnica y sostenible de los pueblos y comunidades indgenas dentro de la sociedad, al reconocerse el
carcter multitnico y pluricultural de sta y por ende de la Nacin. Ahora bien, el rgimen jurdico aplicable
a los pueblos y comunidades indgenas, no pierde su carcter excepcional, toda vez que se trate de la
proteccin de minoras en cuanto tales, a travs del desarrollo de derechos de rango constitucional aunque
no de manera exhaustiva, que les resultan exclusivos mas no excluyentes.
Evidentemente, ha sido notorio el avance jurdico-filosfico que ha consagrado la Constitucin de
1999 en materia indgena, de una concepcin completamente excluyente y reductora se ha pasado a la
consagracin de la diversidad tnica, cultural y social de la Nacin, con el consecuente reconocimiento de
derechos fundamentales indgenas, tales como el derecho a mantener y desarrollar sus comunidades de
acuerdo a un modelo econmico y social que le resulta propio, y toda clase de derechos originarios y
derivados por el simple hecho de ser indgenas, de pertenecer a un pueblo indgena o de vivir en
comunidad.
As la materia indgena encuentra su rgimen excepcional no slo en el Captulo VIII de los Derechos
de los Pueblos Indgenas, enmarcado dentro del Titulo III de los Deberes, Derechos Humanos y Garantas,
sino en una serie de artculos que, diseminados en todo el texto constitucional, garantizan la coherencia de
ese rgimen excepcional.
Aparte de las consideraciones antes mencionadas sobre la Nacin, hasta ahora la temtica indgena
no haba sido tratada y desarrollada por una norma jurdica venezolana desde una perspectiva amplia e
integral, disipando dudas acerca del tratamiento y las relaciones jurdico-administrativas entre el Estado y
las comunidades indgenas, individual y colectivamente consideradas.
Resulta evidente el avance cualitativo del constituyente de 1999, cuando lejos de reducir el problema
indgena a un problema de propiedad de tierras que resulta exorbitante del derecho comn, no slo
reconoce el status de indgena mediante la consagracin de derechos colectivos e individuales propios y
exclusivos, sino que obliga al Estado a adaptar toda su estructura de servicio pblico a la realidad indgena.
En este sentido, la temtica indgena consagrada en la Constitucin de 1999, se desarrolla a travs
de un estatuto jurdico, que encuentra la expresin de su efectividad a travs de derechos de contenido
patrimonial y de derechos de contenido distinto al patrimonial.
Estatuto Indgena en la Constitucin
La Constitucin de 1999 resuelve el problema indgena, ya no a travs de la incorporacin forzosa a
posteriori de los indgenas a la vida de una Nacin que resulta extraa e invasora, sino a travs del
reconocimiento de una inclusin a priori dentro de una Nacin y una sociedad que se reconoce multitnica y
pluricultural, y a la cual efectivamente pertenecen. Los pueblos y comunidades indgenas, sin perder su
propia identidad, participan en la refundacin de la Repblica en los trminos del propio Prembulo, para
en definitiva construir un Estado que, lejos de marginarlos, les resulte propio.
Se trata entonces, ya no del reconocimiento de un problema a resolverse, sino ms bien del
reconocimiento de la existencia de unos venezolanos con una organizacin, sentimiento, cosmovisin y
costumbres diferentes a las de la mayora. Los indgenas son reconocidos como diferentes y por ende
titulares de distintos y especiales derechos, en contraposicin a un derecho comn aplicable al resto de los
habitantes del territorio venezolano. Estos derechos, excepcionales y exclusivos, se concretan en el estatuto
jurdico indgena, aplicable al indgena por el simple hecho de pertenecer a un pueblo indgena y de vivir en
comunidad.
Ese estatuto, de rango constitucional, encuentra su consagracin genrica en el Captulo VIII antes
referido, y especfica en el Artculo 119, mediante el mandato del reconocimiento de los pueblos y
comunidades indgenas y de los derechos que les resultan inherentes en cuanto tales. Dicho Artculo reza
como sigue:
El Estado reconocer la existencia de los pueblos y comunidades indgenas, su organizacin
social, poltica y econmica, sus culturas, usos y costumbres, idiomas y religiones, as como su
hbitat y derechos originarios sobre las tierras que ancestral y tradicionalmente ocupan y que
son necesarias para desarrollar y garantizar sus formas de vida. Corresponder al Ejecutivo
Nacional, con la participacin de los pueblos indgenas, demarcar y garantizar el derecho a la
propiedad colectiva de sus tierras, las cuales sern inalienables, imprescindibles,

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inembargables e intransferibles de acuerdo con lo establecido en sta Constitucin y la Ley.


En la primera parte del artculo en cuestin, se enuncian una serie de derechos que integran y definen
el estatuto indgena. Aunque esos derechos son individuales o colectivos, y slo pueden ser ejercidos por
los miembros de los pueblos y comunidades indgenas, resultan de obligatoria observancia para todos. As
mismo, se evidencian varios tipos de derechos indgenas originarios. Por stos se entienden aquellos que
son propios a los indgenas, por el slo hecho de serlo, y de pertenecer a un pueblo o una comunidad
indgena.
Los derechos indgenas originarios poseen unas caractersticas particulares que los condicionan, no
slo en su ejercicio, sino en su misma gnesis, las cuales se podran resumir de la siguiente manera:
1. Son derechos exclusivos, exorbitantes del derecho comn. Slo se aplican y reconocer a los
indgenas como integrantes de un pueblo o de una comunidad, lo cual da lugar a un tratamiento distinto al
resto de los habitantes de la Repblica, tales como el derecho a una jurisdiccin natural y exclusiva.
2. Son derechos colectivos, de ejercicio colectivo o individual; o derechos individuales, derivados de
un derecho colectivo. Se trata de derechos que son reconocidos por el sentido de pertenencia y de vida en
comunidad. En ese sentido baste pensar en el derecho a la propiedad colectiva de la tierra, o al
reconocimiento de la medicina tradicional indgena.
3. Son derechos de mbito restringido. En consecuencia, los derechos individuales indgenas que
correspondan a la participacin en el derecho colectivo, deben ejercerse exclusivamente dentro del mbito
comunitario.
4. Son derechos de rango constitucional y por ende no pueden ser limitados por el legislador sino
dentro de los propios parmetros de la Constitucin.
5. No son derechos exhaustivos, ni excluyentes. Los derechos indgenas no impiden en absoluto el
goce de otros derechos, que por ser inherentes a la persona humana, le puedan corresponder al indgena,
tales como el derecho a la propiedad privada, propia del derecho civil y distinta a la propiedad indgena, o el
derecho a permanecer o no en las comunidades indgenas, o en los hbitat indgenas, o los derechos que
les correspondan como venezolanos, tales como el derecho al libre trnsito.
El presupuesto fundamental y sin duda alguna sine qua non, sobre el cual se desarrolla el estatuto
indgena, es el derecho al reconocimiento de la existencia del pueblo y de la comunidad indgena por parte
del Estado. Se trata de un derecho y cuyo goce y ejercicio garantiza la propia Constitucin en los antes
citados Artculos 119 y 126. Este reconocimiento de pleno derecho, se quiso reforzar mediante el obligatorio
cumplimiento por parte del Estado, de obligaciones de hacer, tales como la demarcacin de hbitat; o de no
hacer, tales como la prohibicin del registro de patentes sobre conocimientos indgenas.
No se trata pues de que el legislador deba reconocer la existencia de los pueblos y comunidades
indgenas a travs de una lista que los enumere y que por ende tenga carcter constitutivo. La propia
Constitucin ya reconoce expresamente su existencia, sin embargo ordena al Ejecutivo hacer efectivo y
desarrollar uno de los derechos que conforman el estatuto indgena como lo es la propiedad colectiva.
En este sentido, Prez (2002), seala que es importante el tema de la demarcacin y garanta del
hbitat indgena por tratarse de etnias que se encuentran en estado de extincin, considerndose como
una reivindicacin trascendental de carcter jurdico siguiendo los principios de la igualdad, teniendo el
Estado venezolano que dictar leyes especiales que desarrollen el precepto constitucional (p. 65). A esto,
considera el autor de esta investigacin, que los pueblos y comunidades indgenas existen e incluso son
anteriores al Estado, por los que ste slo reconoce su existencia, no lo crea, ni constituye.
Ahora bien, s pareciera propio del dominio del legislador, el desarrollo de los derechos que
conforman los estatutos indgenas, comenzando por la definicin de pueblo y por la definicin de
comunidad, con los derechos que le son inherentes a cada uno, para su efectivo reconocimiento en cuanto
tales.
A pesar de estos avances, algunas de las reivindicaciones fundamentales que les corresponden como
pueblos originarios y pre-existentes a la conformacin del Estado venezolano, no quedaron del todo
satisfechas pese que las mismas forman parte de los estndares internacionales de derechos humanos.
Tal es el caso del derecho al territorio, la controversia que gener esta expresin hizo que se le
sustituyera por la expresin hbitat indgena, al tiempo que se contina empleando la palabra tierra. En
este sentido, Prez (2002), explica:
El trmino hbitat hace referencia al espacio o entorno biolgico y no necesariamente a la
ocupacin territorial o rea geogrfica que se encuentra bajo la influencia cultural de un pueblo,
mientras que el vocablo tierra remite a una porcin de la naturaleza que es apropiable por un
individuo o una persona jurdica (pp. 65-66).
De esta manera, al no reconocerse el derecho al territorio y continuar usndose el trmino tierra, se
desconoce uno de los derechos elementales de estos pueblos. Adems, tal como lo afirma Aguilar, citado

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por Prez (2002), esta negativa hecha en nombre de la soberana nacional, refleja ignorancia sobre el
tema, ya que el reconocimiento de los derechos indgenas no significa el desconocimiento de la soberana
del Estado sobre sus recursos naturales, sino al contrario, refuerza esta ltima por la va de otorgarle
legtimamente a quienes han sido sus principales garantes.
En todo caso, y en atencin a las caractersticas anteriormente sealadas, los derechos indgenas son
derechos especiales que consagran a los miembros del pueblo o de la comunidad derechos subsecuentes
de los derechos originarios, cuyo titular es precisamente el propio pueblo o la propia comunidad indgena.
En este sentido, resulta significativo abordar la fundamentacin terico-legal en la que se basa el derecho a
la propiedad colectiva de las tierras indgenas en Venezuela, tal como se analiza en el prximo captulo.
CAPTULO II

EL DERECHO A LA PROPIEDAD COLECTIVA DE LAS TIERRAS INDGENAS


EN VENEZUELA
Con la finalidad de conocer el derecho a la propiedad colectiva de las tierras indgenas en
Venezuela, en el presente captulo se abordan algunos principios relacionados con este objetivo. De esta
manera, se exponen de forma terico-legal los derechos a la propiedad privada y a la propiedad colectiva
en contraposicin al derecho a la expropiacin por causa de utilidad pblica y social, as como el derecho de
las comunidades indgenas al aprovechamiento de los recursos naturales presentes en sus hbitat.
Definicin de Propiedad
Desde tiempos remotos la propiedad fue uno de los derechos primordiales y bsicos de la civilizacin
humana. Quizs, fue la civilizacin romana y su imperio quienes desarrollaron con mayor detenimiento un
rgimen especifico, especializado y probablemente el ms completo de la historia, tanto as que su
desarrollo constituye los cimientos del derecho de la gran cultura occidental.
Los romanos desarrollaron as un despliegue terico con figuras conceptuales que desenvuelven en
la vida prctica de la poca una enorme importancia a travs de la adquisicin de cosas y obligaciones por
parte de aquellas mediante el ejercicio de estos derechos y obligaciones adquiridas. Es decir, a travs de la
propiedad.
De acuerdo con Riquel (2005), la propiedad como todo derecho tiene en principio sus limitaciones;
este derecho se encuentra sujeto a restricciones de diversa ndole, bien por su ejercicio frente o ante otros
sujetos, bien por razn de situaciones que con mayor relevancia predominaban preferentemente al ejercicio
de este.
Segn Prez (2002), la propiedad es el derecho que tiene para usar, disponer, explotar o disfrutar
del bien o bienes del cual es dueo (p. 36). El propietario debe tener un ttulo legal de derecho de dominio y
puede en ejercicio de las facultades que le concede la ley, para grabar o enajenar el bien, lo que no le est
permitido al simple poseedor.
Asimismo, la propiedad, considerada como uno de los derechos reales, el ms antiguo y
reconocido, es definida de diferentes maneras por distintos autores, de esta forma, Riquel (2005), cita los
siguientes autores:
Para Ramos es el derecho real ms amplio contenido, ya que comprende todas las facultades que
el titular puede ejercer sobre las cosas y es un derecho autnomo por cuanto no depende de ningn otro.
Es el dominio ms general que puede ejercer sobre las cosas (p. 1).
En palabras de Petit, citado por Riquel (2005), la propiedad es una facultad que corresponde a una
persona llamada propietario, de obtener directamente de una cosa determinada, toda la utilidad jurdica que
esa cosa es susceptible de proporcionar (p. 1).
Para Acarrias, citado tambin por Riquel (2005), la propiedad es el derecho de obtener de un
objetivo toda la satisfaccin que ste pueda proporcionar (p. 1).
Por su parte, Girard, la concibe como el derecho real por excelencia, el ms conocido y antiguo de
todos los derechos reales o el dominio completo o exclusivo que ejerce una persona sobre una cosa
corporal (plena in res protesta) (p. 1).
En base a las definiciones expuestas anteriormente, se puede interpretar que la propiedad es un
derecho real y una facultad para obtener de una cosa toda la satisfaccin que de ste se puede obtener. Sin
embargo, debe destacarse que no hay un concepto unvoco sobre el derecho de propiedad, como tampoco
en torno a la terminologa que se ha utilizado, siendo las ms usuales: propiedad, dominio, seoro y
potestad.
De acuerdo con el Artculo 545 del Cdigo Civil de Venezuela (1982), la propiedad es el derecho de
usar, gozar y disponer de una cosa de manera exclusiva, con las restricciones y obligaciones establecidas

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por la Ley (p. 95). De all se deriva el derecho para el uso, disfrute y disposicin de las tierras como
propiedad, es el caso del aprovechamiento de los recursos naturales presentes en el hbitat de las
comunidades indgenas venezolanas.
Propiedad Privada y Propiedad Colectiva
La propiedad en sus orgenes era colectiva, posteriormente se le reconoce el carcter absoluto, para
ser motivo de regulaciones diversas en la poca medieval, en tanto no se entenda como una derecho
exclusivo sino que a su vez era objeto de varios derechos. Posteriormente y con la revolucin Francesa
retoma su condicin de inviolable y por lo tanto de derecho absoluto, tendencia que inspira el Artculo 545
del Cdigo Civil de Venezuela. De acuerdo con De Ruggiero, citado por Mundaran (2002), la propiedad:
Una relacin de Derecho Privado, en virtud de la cual una cosa, como pertenencia de una
persona, est completamente sujeta a la voluntad de sta en todo lo que no resulte prohibido
por el Derecho Pblico o por la concurrencia de un Derecho ajeno (p. 7).
En la cita anterior se observa que se establece una relacin de pertenencia y determina una sujecin
completa de la cosa al sujeto pero puede ser limitada tanto por el Derecho Pblico como por el Derecho
Privado. En este orden de ideas, Kummerow (1980), citado por Mundaran (2002), determina los caracteres
del derecho de propiedad, a saber, derecho exclusivo, derecho absoluto y derecho perpetuo:
Derecho Exclusivo o excluyente, ya que el propietario se beneficia slo, de la totalidad de
prerrogativas que irradian del mismo, pero tambin el propietario puede impedir que otra persona concurra
con el ejercicio de los poderes inherentes a la propiedad, y en tal forma puede excluir o impedir la entrada
de terceros a su propio fundo.
Derecho Absoluto o pleno, puesto que el titular puede, en principio, desplegar los poderes ms
amplios sobre el bien, por eso se seala que la propiedad es un derecho absoluto. Esta caracterstica le
permite atribuir al propietario todo el poder licito de utilizacin hasta la consumacin de su objeto.
Derecho Perpetuo, en virtud de que la propiedad no porta en s misma una causa de extincin o de
aniquilacin, subsiste en tanto perdure la cosa sobre la que recae.
Derecho Elstico, admite reduccin en el volumen de sus poderes, pero tiende siempre a recobrar la
plenitud de los mismos.
Derecho Autnomo, en el sentido de que no presupone la existencia de un derecho de mayor
alcance sobre la cosa, no es un derecho ilimitado, puesto que la propiedad est sometida a las reglas sobre
abuso del derecho y a las llamadas relaciones de vecindad.
Lo anteriormente expuesto, conduce a la conclusin de que el derecho de propiedad lleva implcitos
dos derechos, el del seoro, en el aspecto interno, y el de correspondencia, que es el vnculo directo entre
el sujeto y el bien. La propiedad no es un todo, sino un conjunto de derechos. As dentro de su contenido se
encuentran el poder de goce, la facultad de disposicin y el derecho de excluir a los dems de sus
prerrogativas inherentes.
En el ordenamiento constitucional venezolano, existen cuatro expresiones de propiedad. La
Propiedad Privada propiamente dicha, consagrada en el Artculo 115 de la Constitucin de la Repblica
Bolivariana de Venezuela (1999); la Propiedad Cooperativa, que son las cooperativas que proliferan hoy en
el pas impulsadas por un esfuerzo de participacin y de autogestin de la colectividad; la Propiedad
Asociativa y la Propiedad Estatal, esta ltima fundamentalmente sobre las industrias bsicas y el petrleo.
Se cuenta entonces con un abanico en materia de propiedades en Venezuela, que precisamente
consagra las caractersticas mltiples de ese derecho en la legislacin vigente.
De acuerdo al criterio de algunos autores, como Mundaran (2002), la propiedad se encuentra
sometida a un nuevo rgimen, cuyo fundamento jurdico est en considerarla como la realizacin de un
ideal de justicia social (p. 9). As resulta que la libertad de accin de los sujetos y la autonoma del derecho
de propiedad se encuentran cada vez ms restringidas, no por vinculaciones de derecho privado sino por
limitaciones legales, especialmente de tipo administrativo de orden fundamentalmente urbanstico, que
imponen normas de retiro, restricciones en cuanto al uso, al destino del inmueble, y por sobre todo, el
derecho del Estado a expropiar al particular.
La propiedad privada es un principio indiscutible, un derecho individual anterior y superior a la
existencia misma del Estado. En un pas como Venezuela, donde muchos tienen muy poco, este nfasis en
defender los derechos de propiedad es interpretado como un apoyo irrestricto a los poderosos y una falta de
sensibilidad por los problemas de las clases oprimidas, entre las cuales se ubican las comunidades
indgenas.
El Artculo 115 de la Carta Magna establece el derecho al uso, goce, disfrute y disposicin de sus
bienes con las restricciones y obligaciones que establezca la ley; es decir, existe la propiedad privada en
Venezuela, y desde luego, el concepto de la propiedad privada tiene limitaciones que provienen de la ley, y
la ley norma de manera clara y tajante, porque la propiedad privada est condicionada por las

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circunstancias sociales, econmicas y polticas del pas.


De esta manera, Mundaran (2005), reitera que en Venezuela no existe ningn peligro sobre el
derecho a la propiedad, pues el Artculo 115 de la Carta Magna, referido a ese derecho, est regulado en el
ttulo que desarrolla el captulo de los derechos humanos (p. 1). De esta forma, Venezuela ha suscrito
acuerdos internacionales que garantizan el derecho a la propiedad pero ese derecho no es sagrado ni
absoluto ya que tiene mecanismos limitantes, entre ellos los mecanismos de la expropiacin.
En consecuencia, puede decirse que proteger la propiedad no es difcil. Para ello la ley debera
establecer que la expropiacin se permitir solo por causa de utilidad pblica, determinada en cada caso
por ley que garantizar una indemnizacin apropiada
Hay un compromiso consolidado y consagrado de la Constitucin, que es el respeto a la propiedad
privada, pero el constituyente orden que toda la materia fuera desarrollada por el legislador ordinario y
adems existe todo el caudal jurdico que posee el pas. Igualmente, Ayala (2000), explica que los
legisladores que entienden que el derecho de propiedad es una expresin del derecho a la vida y la libertad
debieran protegerlo con la misma pasin con que defienden a la libertad de expresin y de prensa y los
otros derechos humanos (p. 2).
Lo anterior aplica no solo por una razn moral o de principios, sino tambin porque la proteccin
irrestricta de la propiedad privada es condicin indispensable para atraer la inversin, crear fuentes de
trabajo e impulsar el progreso econmico y social.
En este mismo orden de ideas, la propiedad privada como concepto define la titularidad de los bienes
de todo tipo en manos de los ciudadanos. Por lo tanto, la disposicin y uso de estos corresponde a quien es
su dueo o titular.
Ahora bien, existen limitaciones que estn consagradas en las leyes y en la propia Constitucin.
Incluso la Iglesia Catlica, en las encclicas Papales y en diversas manifestaciones de los concilios, ha sido
suficientemente clara al respecto. En el Concilio Ecumnico Vaticano II por ejemplo, la Iglesia seala: el
derecho de propiedad privada, no es incompatible con las diversas formas de propiedad pblica existentes.
La autoridad poltica tiene el derecho y el deber de regular en funcin del bien comn, el ejercicio legtimo
del derecho de propiedad. El bien social regula el derecho de propiedad a travs del Estado.
De esta manera, el autor considera que el derecho a la propiedad privada est representado por
aquello cuyo titular es una persona fsica o abstracta, con el ejercicio ms completo que las leyes reconocen
sobre las cosas; constituyndose as en la figura contrapuesta de la propiedad colectiva, y el dominio por
antonomasia.
En lo referente a la propiedad colectiva, el Diccionario Jurdico Venezolano (1998), establece que
este tipo de propiedad es la que carece de titular individual y permite el aprovechamiento por todos. Por lo
general se orienta hacia el estatismo en su explotacin, administracin y distribucin (p. 301). En este
sentido, puede establecerse que lo colectivo es una de las caractersticas de las propiedades indgenas, lo
que se relaciona a pertenecer en comn a los pueblos y comunidades a quienes se le reconozca, no en
particular a cada uno de los individuos que forman parte de ellos.
Derecho a la Propiedad
De acuerdo a lo expuesto en los prrafos precedentes, se evidencia que la propiedad es un derecho.
Esto significa, que al titular del derecho de propiedad le asiste un ttulo jurdico. Este es el fenmeno
concreto en el cual descansa y se legitima el derecho y el cual invoca el titular cuando, por perturbacin o
despojo, se lesiona su derecho. En este orden de ideas, conviene citar a Riquel (2005), quien argumenta
que:
La propiedad es el derecho real por excelencia. Es un vnculo directo entre el sujeto y el objeto.
Se ejercita sin consideracin a personas determinadas. La sociedad debe respetar el ejercicio
legtimo de ese derecho, por lo que todos los miembros de la sociedad, sin excepcin, estn
obligados a abstenerse de perturbarlo. Es considerado el derecho real por excelencia por
cuanto todos los dems derechos reales se subordinan a l (p. 2).
De la apreciacin expuesta, se considera que la propiedad es la facultad jurdica ms fuerte que
pueden ejercer los sujetos del derecho sobre las cosas u objetos del derecho reconocido por el
ordenamiento jurdico.
De acuerdo con Morn (2002), en Derecho romano existen tres formas de designar el derecho a la
propiedad: mancipium (manu capere), dominium y proprietas.
Durante la poca visigoda se utiliza la denominacin de dominium o proprietas, prevaleciendo el
primer concepto durante el sistema jurdico medieval para volver los juristas de la Recepcin del Derecho
comn a la teorizacin sobre el concepto, llegando alguno de los juristas hispanos a considerar que dominio
era ms extenso que propiedad, al abarcar el primero el dominio til y el directo, frente a la propiedad que
abarcaba solo el segundo. Termin considerndose conceptos equiparables, estando en la actualidad

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totalmente asumido el trmino propiedad.


Respecto a su contenido el derecho de propiedad ha experimentado una importante evolucin a lo
largo de la historia, especialmente por las dos concepciones que el Derecho ha tenido sobre su concepto y
su fundamento.
No siempre fue un concepto abstracto, por el contrario inicialmente las fuentes romanas slo
enumeran una serie de facultades que progresivamente se fueron ampliando (abarca tanto la tenencia, el
uso y disfrute como la facultad de transmitir dichas cosas, para algunos ordenamientos, incluso la de
destruir la cosa).
El derecho a la propiedad, segn la autora citada, se define como la actio reivindicatorio (accin
reivindicatoria) o accin real, que permite al propietario perseguir la cosa, de manos de quien se encuentre
(p. 23). Desde esta perspectiva, se puede decir que es un derecho real de usar, gozar y disponer de las
cosas, de las cuales se es propietario, sujeto a las restricciones impuestas por la ley y defendible por accin
reivindicatoria.
Segn lo ordena la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999), en su Artculo 115:
Se garantiza el derecho de propiedad. Toda persona tiene derecho al uso, goce, disfrute y
disposicin de sus bienes. La propiedad estar sometida a las contribuciones, restricciones y
obligaciones que establezca la ley con fines de utilidad pblica o de inters general.
De acuerdo con la norma trascrita, es evidente que la Carta Magna avala el derecho a la propiedad,
aspecto que se considera significativo debido a que se dispone que toda persona puede disponer
libremente de sus bienes de acuerdo con la ley. En este orden de ideas, el Cdigo Civil de Venezuela
(1984), en su Artculo 547, seala:
Nadie puede ser obligado a ceder su propiedad, ni a permitir que otros hagan uso de ella, sino
por causa de utilidad pblica o social, mediante juicio contradictorio e indemnizacin previa.
Las reglas relativas a la expropiacin por causa de utilidad pblica o social se determinan por
leyes especiales.
Evidentemente, el artculo expuesto, pone de manifiesto la negativa al acto de ceder la propiedad de
forma obligada, as como la imposibilidad que otros la utilicen, a menos que sea por fines de utilidad pblica
o social, para lo cual se requiere de un juicio contradictorio o algn tipo de compensacin anticipada. En
relacin a la propiedad del suelo, el citado Cdigo, en su Artculo 549, precisa: La propiedad del suelo lleva
consigo la de la superficie y de todo cuanto se encuentre encima o debajo de ella, salvo lo dispuesto en las
leyes especiales. Como se observa, la propiedad de la tierra implica la superficie del suelo y el sub-suelo,
por lo que puede entenderse que las comunidades indgenas tienen derechos sobre el medio ambiente que
les rodea, sin ms limitaciones que las impuestas por la ley. Por otra parte, el Artculo 550 del Cdigo Civil
de Venezuela (1982), establece:
Todo propietario puede obligar a su vecino al deslinde de las propiedades contiguas; y de
acuerdo con lo que establezcan las leyes y ordenanzas locales, o en su defecto, los usos del
lugar y la clase de la propiedad, a construir, a expensas comunes, las obras que las separen.
De acuerdo con el artculo expuesto, se deriva que el deslinde es el objeto de una obligacin creada
por la Ley entre dos vecinos colindantes, cuando no son precisos, conocidos y determinados los linderos, es
anlogo al de los comuneros e implica una verdadera divisin de la zona limtrofe. En consecuencia, el fin
de la fijacin de los linderos no es otra que evitar la confusin de las propiedades contiguas y las
consiguientes usurpaciones que un propietario cometa en dao de otro.
En lo relacionado a las limitaciones de la propiedad, el Artculo 582 del Cdigo citado, determina: Los
derechos de usufructo, uso y habitacin se regulan por el ttulo de donde se deriven, supliendo la Ley
nicamente en cuanto no provee el ttulo, salvo los casos en que ella disponga otra cosa. De acuerdo con
este artculo, se interpreta que los derechos de usufructo, uso y habitacin estn determinados por el ttulo
de propiedad que se posea, considerando que el usufructo es el derecho real de usar y gozar
temporalmente de las cosas que son de otro.
De acuerdo a Sanojo (2000), el usufructo es el derecho de gozar de las cosas cuya propiedad
pertenece a otro, tal como la gozara su propietario
(p. 7); no obstante, a diferencia de las otras
servidumbres personales y todas las prediales, es divisible en cuanto a su ejercicio y goce, pero en cuanto a
las primeras es aleatorio. Igualmente seala este autor, que el derecho de usufructo hace propia del
usufructuario la cosa sobre que est constituido por lo que hace a su goce, y por ello se le dice parte de la
propiedad.
De este modo, para poder hacer efectivo el derecho de propiedad que se reconoce a los pueblos
indgenas sobre sus tierras, y evitar el usufructo de sus hbitat, el Estado venezolano se encuentra obligado
a tomar medidas que conduzcan a identificar esas tierras y expedirles los ttulos que los acrediten como
propietarios de las mismas, previniendo as que puedan continuar siendo despojados de ellas.

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En lo correspondiente a las limitaciones legales de la propiedad predial, el Artculo 644 del Cdigo
Civil de Venezuela, establece: Las limitaciones legales de la propiedad predial tienen por objeto la utilidad
pblica o privada. En el caso particular del derecho a la propiedad colectiva de tierras indgenas, es
necesario que la propiedad predial se considere para los fines de la utilidad pblica, debido a que se trata
de un inters social que debe protegerse. El Artculo siguiente (645) del Cdigo, estipula:
Las limitaciones legales de la propiedad predial que tienen por objeto la utilidad pblica, se
refieren a la conservacin de los bosques, al curso de las aguas, al paso por las orillas de los
ros y canales navegables, a la navegacin area, a la construccin y reparacin de los
caminos y otras obras pblicas.
La declaratoria de zonas protectoras tiene el carcter de limitacin legal a la propiedad predial y est
destinada a la conservacin de bosques, suelos y aguas. En lo correspondiente al problema abordado en
esta investigacin, es importante el reconocimiento por parte del Estado del derecho de las comunidades
indgenas al ambiente sano y seguro; as como a participar en el uso, manejo, administracin y
conservacin de los recursos naturales pertenecientes a sus tierras y el derecho a que estos recursos sean
especialmente salvaguardados.
En lo relacionado a las servidumbres, el Cdigo Civil de Venezuela en su Artculo 709, dispone:
Por el hecho del hombre puede establecerse la servidumbre predial que consiste en cualquier
gravamen impuesto sobre un predio para uso y utilidad de otro perteneciente a distinto dueo,
y que no sea en manera alguna contraria al orden pblico. El ejercicio y extensin de la
servidumbre se reglamenta por los respectivos ttulos, y a falta de stos, por las disposiciones
de los artculos siguientes.
De estos sealamientos, se entiende que la servidumbre es una limitacin a la propiedad y por otra
parte es un derecho sobre la cosa en beneficio de una persona. En consecuencia, la servidumbre
representa un gravamen impuesto sobre un predio en beneficio de otro inmueble ajeno.
Asimismo, en cuanto a la manera de ejercer el derecho proveniente de las limitaciones legales y de
las servidumbres, el Artculo 726 del Cdigo citado, reza:
El derecho de servidumbre comprende todo lo necesario para su ejercicio. As la servidumbre
de tomar agua en manantial ajeno envuelve el derecho de paso por el predio donde est el
manantial. Del mismo modo, el derecho de hacer pasar las aguas por predio ajeno comprende
el de pasar por la orilla del acueducto para vigilar la conduccin de las aguas y hacer la limpia
y las reparaciones necesarias. En el caso de que el predio llegue a estar cercado, el propietario
deber dejar libre y cmoda entrada al que ejerce el derecho de servidumbre para el objeto
indicado.
Obsrvese en cuanto a las servidumbres prediales que el legislador seala una normativa extensa y
clara en este sentido, al expresar las limitaciones de la propiedad predial, luego habla del derecho de paso y
de acueducto, entre otros aspectos que deben considerarse en el derecho a la propiedad colectiva de
tierras por parte de las comunidades indgenas.
Acerca de las maneras de adquirir, transmitir la propiedad y dems derechos, el Artculo 796 del
Cdigo Civil de Venezuela, puntualiza: La propiedad se adquiere por la ocupacin. La propiedad y dems
derechos se adquieren y transmiten por la Ley, por sucesin, por efecto de los contratos. Pueden tambin
adquirirse por medio de la prescripcin. En consecuencia, se puede entender que los derechos de
propiedad sobre las tierras comunales pertenecen en forma colectiva a las comunidades indgenas o
tnicas; de all que los miembros de las comunidades o conjunto de comunidades tienen derecho de
ocupacin y usufructo.
Por tanto, es necesario demarcar la totalidad del hbitat o las tierras a nombre de los pueblos y
comunidades que comparten su uso, multitnicas o no, pudindose sin embargo, demarcar reas
especficas dentro del mismo a nombre de algunos o de cada uno de los pueblos o comunidades, de
acuerdo a la ocupacin o al uso ancestral que tengan de las tierras, y conforme a las condiciones,
caractersticas y necesidades de ellos.
Adems, esta demarcacin debe comprender toda el rea ocupada por diversos pueblos o
comunidades sean multitnicas o no, incluyendo las reas de uso comn por requerirla para su subsistencia
y etnodesarrollo. Sin embargo, dentro de la misma se podrn demarcar reas especficas que permitan la
identificacin individual de las tierras ocupadas por esas comunidades o pueblos. Especficamente, en el
Artculo 797, el Cdigo Civil indica que:
Las cosas que no son de la propiedad de nadie, pero que pueden llegar a serlo de alguien, se
adquieren por la ocupacin; tales son los animales que son objeto de la caza o de la pesca, el
tesoro y las cosas muebles abandonadas.
En interpretacin de la norma trascrita, se considera que la ocupacin es un modo de adquirir el

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derecho de propiedad sobre las res iullius (cosas que no han tenido dueo), o sobre las cosas abandonadas
por su anterior titular res derelictas, mediante la toma de posesin. En el campo el Derecho Civil, slo los
bienes muebles son susceptibles de ocupacin. Los bienes inmuebles que no pertenecen a alguna persona
natural o jurdica son del dominio privado de la Nacin (Artculo 542 del Cdigo Civil), pero esto no impide
que los particulares ocupen ilcitamente tierras baldas sin estar provistos de ttulos de venta, arrendamiento
o adjudicacin gratuita.
Las Comunidades Indgenas y su Derecho a la Propiedad de la Tierra
De acuerdo con Brito (1973), citado por Delahaye (2003), la titulacin como formalizacin de
determinados derechos de tenencia o de propiedad sobre un terreno es un proceso indispensable en el
desarrollo de una economa comercial (p. 3). Es decir, para el proceso de mercantilizacin de la tierra, en el
cual los terrenos adquieren las caractersticas de una mercanca que se puede intercambiar en el mercado.
Para ello ha sido fundamental la necesaria ruptura del estrecho vnculo histrico de la tierra con las
instituciones humanas, dentro de lo que Madjarian (1991), denomin acertadamente el invento de la
propiedad. Para este autor la creacin de la propiedad es la creacin de la alienacin de los bienes (p.
31); es la alienacin de los bienes, a travs del invento del testamento y del intercambio mercantil, que
constituye la ruptura fundamental que instaur el rgimen de los bienes que se conocen hoy da. De esta
forma, la carga simblica, religiosa, ancestral, comunitaria que reviste la tierra tradicional hace de la tierra un
bien inalienable en las sociedades premercantiles.
Asimismo, debe considerarse que lo que se llama tierra es un elemento de la naturaleza que est
enlazado inextricablemente con las instituciones humanas. La ms extraa de todas las empresas de los
antepasados ha sido tal vez la de aislarla para constituir un mercado con ella. Estas palabras apuntan a la
vinculacin de la titulacin con la mercantilizacin de la tierra, es decir su transformacin en mercanca. En
el caso venezolano, por ejemplo, Sanoja y Vargas, citados por Delahaye (2003), muestran cmo las formas
de explotacin comunal de los recursos naturales fueron destruidas a travs de la encomienda y los pueblos
de misin (p. 234). Se trataba del inicio de la implementacin de la necesidad de romper el vnculo entre el
hombre y la naturaleza para fundamentar una tenencia de la tierra que permita su alienacin en el mercado.
De forma general, Comby (1998) precisa el contenido concreto de la titulacin:
El derecho de propiedad, aplicado a un terreno, no es nunca la propiedad de una cosa; es, en
definitiva, la propiedad de un derecho. Ser propietario de un terreno consiste en ser propietario
de ciertos o del conjunto de los derechos que los individuos pueden ejercer sobre el suelo.
Para definir la propiedad de la tierra hay que empezar definiendo estos derechos. stos
variaron mucho de una poca a la otra y de un pas a otro pero, contrariamente a las
afirmaciones de ciertos idelogos, no existe un solo pas civilizado en el mundo donde el
propietario disponga realmente de todos los derechos sobre el suelo (construir, cazar,
deforestar, abrir una cantera, y, por qu no, almacenar desechos radioactivos, etc.). Los
vecinos, la colectividad local, el conjunto de la sociedad en tanto que duea de su territorio,
conservan siempre un derecho de control sobre el uso que un propietario hace de su terreno
(p. 25).
De acuerdo con la explicacin anterior, se evidencia que el enfoque al carcter siempre relativo de la
titulacin: nunca otorga un derecho de propiedad absoluto porque se tiene que tomar en cuenta la
existencia de varios derechos sobre el mismo terreno objeto de un determinado ttulo.
El autor antes citado, distingue dos posibilidades dentro de lo que llama la fabricacin de la
propiedad: El paradigma de la fabricacin de la propiedad por arriba es el general vencedor quien reparte
las tierras conquistadas entre sus veteranos, pero es tambin el funcionario colonial que distribuye a los
nuevos colonos lotes de las mejores tierras indgenas cuyos derechos no se reconocieron por muchos aos,
y despus son las administraciones de los nuevos Estados independientes que siguen haciendo funcionar el
sistema en beneficio del nuevo poder nacional despus de expropiar a los antiguos colonos.
En tal sistema, el poder poltico se considera como propietario del territorio que controla, y cede
parcelas de ste, o bien en derechos de ocupacin precaria, o bien en concesiones temporales, o bien en
plena propiedad. Se llega a ser propietario o por la buena voluntad del poder poltico, o por una sucesin
ininterrumpida de transmisiones reconocidas por el poder desde la concesin original.
La fabricacin de la propiedad por abajo consiste, al contrario, en un lento proceso de aseguramiento
de los ocupantes de hecho del suelo, quienes, generacin tras generacin, adquieren nuevos derechos; el
de no poder ser expulsados, el de limitar el monto de las rentas que deben pagar y despus el de transmitir
su ocupacin a sus hijos y vender libremente este derecho de ocupar, transformndose pues
definitivamente en propietarios de pleno derecho.
Por otra parte, debe destacarse la relacin que puede existir entre el derecho de tierra y el derecho a
la propiedad, la cual se ve redimensionada en la satisfaccin de otros derechos como es el derecho a la

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alimentacin sana, la vivienda y los derechos culturales, que remiten directamente al acceso de la tierra y el
uso que de sta se realice.
En lo relacionado a la propiedad indgena, especficamente, la Ley Orgnica de Pueblos y
Comunidades Indgenas (2005), en su Artculo 1, dispone:
El Estado venezolano reconoce y protege la existencia de los pueblos indgenas como pueblos
originarios, garantizndole los derechos consagrados en la Constitucin de la Repblica
Bolivariana de Venezuela, los tratados, pactos y convenios internacionales y otras normas
legales, para asegurar su participacin activa en la vida de la nacin venezolana, la
preservacin de sus culturas, el ejercicio de la libre determinacin de sus asuntos internos y las
condiciones que los hacen posibles.
De acuerdo con los principios establecidos en el artculo citado, se deriva la importancia del
reconocimiento de los pueblos indgenas como pueblos originarios, as como el patrocinio de los derechos
consagrados constitucionalmente, siendo uno de stos el derecho a la propiedad colectiva de las tierras.
El Artculo 3 de la misma Ley, seala que a los efectos legales correspondientes se entiende por:
1. Pueblos Indgenas: Son grupos humanos descendientes de los pobladores originarios que
habitaban el territorio nacional, previo a la conformacin del mismo; que se reconocen a s mismos como
tales, por tener uno o algunos de los siguientes elementos: identidades tnicas; tierras; instituciones
sociales, econmicas, polticas, culturales y; sistemas de justicia propios, que los distinguen de otros
sectores de la sociedad nacional y que estn determinados a preservar, desarrollar y transmitir a las
generaciones futuras.
2. Comunidades Indgenas: son grupos humanos formados por familias indgenas asociadas entre s,
pertenecientes a uno o ms pueblos indgenas, que estn ubicadas en un determinado espacio geogrfico y
organizados segn las pautas culturales propias de cada pueblo, con o sin modificaciones provenientes de
otras culturas.
3. Indgena: es toda persona descendiente de un pueblo indgena, que habita en el espacio
geogrfico de manera individual o colectiva ejercen sus derechos originarios y han desarrollado tradicional y
ancestralmente su vida fsica, cultural, espiritual, social, econmica y poltica.
4. Tierras Indgenas: son aquellas en las cuales los pueblos y comunidades indgenas de manera
individual o compartida ejercen sus derechos originarios y han desarrollado tradicional y ancestralmente su
vida fsica, cultural, espiritual, social, econmica y poltica. Comprenden los espacios terrestres, las reas de
cultivo, caza, pesca, recoleccin, pastoreo, asentamientos, caminos tradicionales, lugares sagrados e
histricos y otras reas a las que hayan tenido acceso tradicional y que son necesarias para garantizar y
desarrollar sus formas especificas de vida.
5. Hbitat indgena: es el conjunto de elementos, fsicos, qumicos, biolgicos y socioculturales, que
constituyen el entorno en el cual los pueblos y comunidades indgenas se desenvuelven y permiten el
desarrollo de sus formas tradicionales de vida. Comprende el suelo, el agua, el aire, la flora, la fauna y en
general todos aquellos recursos materiales e inmateriales necesarios para garantizar la vida y desarrollo de
los pueblos y comunidades indgenas.
6. Organizacin propia: consiste en la forma de organizacin y estructura poltico social que cada
pueblo o comunidad indgena se da a si misma, de acuerdo a sus necesidades y expectativas y segn sus
tradiciones y costumbres.
7. Instituciones Propias: son aquellas instancias que forman parte de la organizacin propia de los
pueblos y comunidades indgenas, las cuales por su carcter tradicional dentro de estos pueblos y
comunidades, son representativas del colectivo como por ejemplo la familia, la forma tradicional de gobierno
y el consejo de ancianos.
8. Autoridades legitimas: se consideran autoridades legitimas a las personas o instancias colectivas
que uno o varios pueblos o comunidades indgenas designen o establezcan de acuerdo a su organizacin
social y poltica y para las funciones que dichos pueblos o comunidades definan de acuerdo a sus
costumbres y tradiciones.
12. Propiedad colectiva indgena: Es el derecho de cada pueblo y comunidad indgena de usar, gozar,
disfrutar y administrar un bien material o inmaterial, cuya titularidad pertenece de forma absoluta e
indivisible a todos y cada uno de sus miembros, a los fines de preservar y desarrollar la integridad fsica y
cultural de las presentes y futuras generaciones.
La definicin de los trminos anteriores, contribuye a facilitar y comprender el uso de los mismos en
los asuntos legales a que sean destinados, de all la importancia de su referencia. En particular, el numeral
12, especifica el concepto de propiedad colectiva indgena en el que se evidencia el derecho a usar, gozar,
disfrutar y administrar la tierra como un bien material, aspectos que coinciden a lo dispuesto en el Artculo
545 del Cdigo Civil (1982).

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Con relacin al derecho al hbitat y tierras de los pueblos y comunidades indgenas, la Ley Orgnica
de Pueblos y Comunidades Indgenas (2005), el Artculo 20, seala:
El Estado reconoce y garantiza a los pueblos y comunidades indgenas, los derechos
originarios y la propiedad colectiva sobre las tierras que ocupan, a las que han tenido acceso
ancestral y tradicionalmente y que son necesarias para desarrollar y garantizar sus formas de
vida. Las tierras de los pueblos y comunidades indgenas son inalienables, imprescriptibles,
inembargables e intransferibles, de acuerdo a lo establecido en la Constitucin de la Repblica
Bolivariana de Venezuela.
El artculo anterior establece el reconocimiento de propiedad de las tierras y territorios que
tradicionalmente ocupan los pueblos y comunidades indgenas, estableciendo adems la necesidad de
crear un sistema para regular la entrega de ms tierras para su desarrollo, y asegurar la participacin
indgena en la gestin de los recursos naturales de sus territorios.
Acerca de las formas de propiedad colectiva, el Artculo 29 de la Ley en cuestin, establece: La
propiedad colectiva del hbitat y tierras de los pueblos y comunidades indgenas podr ser uno o ms
pueblos y de una o ms comunidades indgenas segn las condiciones, caractersticas y exigencias de los
mismos. Como se observa la propiedad colectiva es de carcter pblico de provecho colectivo y otorga a
todo individuo indgena el derecho a habitar las tierras tradicionales (bien que de acuerdo a las reglas de
sus usos y costumbres, esto por el reconocimiento a la cultura y a su injerencia en las decisiones que hagan
a sus intereses, o compartir los beneficios que de ella se deriven.
En lo correspondiente al registro de los ttulos de propiedad colectiva, el Artculo 30 de la Ley
Orgnica de Pueblos y Comunidades Indgenas (2005), reza:
Los ttulos de propiedad colectiva sobre el hbitat y tierras de los pueblos y comunidades
indgenas, otorgados con las formalidades de la presente Ley, deben ser registrados ante la
oficina municipal de catastro y ante el registro especial que al efecto crear el Ejecutivo
Nacional. Los ttulos de propiedad colectiva estn exentos del pago de derechos de registro y
de cualquier otra tasa o arancel que se establezca por la prestacin de este servicio. En los
municipios que corresponda conforme a la ley que regula la materia, se crear el catastro del
hbitat y tierras indgenas y dispondr lo necesario para la insercin de los ttulos de propiedad
colectiva indgena.
De la norma trascrita anteriormente, se evidencia que para poder hacer efectivo el derecho de
propiedad que se reconoce a los pueblos indgenas sobre sus tierras, el Estado venezolano se encuentra
obligado a tomar medidas que conduzcan a identificar esas tierras y expedirles los ttulos que los acrediten
como propietarios de las mismas, los cuales estn libres de pago de tasas o aranceles. Expedido el ttulo de
propiedad, ste debe ser inscrito en la Oficina de Catastro Municipal y posteriormente registrado ante la
Oficina de Registro Subalterno del Municipio correspondiente al lugar de ubicacin de las tierras.
No obstante, queda establecido en la quinta disposicin del Ttulo IX, Disposiciones Transitorias,
Derogativas y Finales de la Ley Orgnica de Pueblos y Comunidades Indgenas (2005), lo siguiente:
Hasta tanto no sea creada la oficina especial de registro de ttulos de propiedad colectiva del
hbitat y tierras de los pueblos y comunidades indgenas, los ttulos otorgados conforme a esta
Ley y la ley que rige la materia sern asentados por ante la oficina de registro inmobiliario
correspondiente segn la ley respectiva.
De lo anterior, se interpreta que en la Ley Orgnica de Pueblos y Comunidades Indgenas (2005), se
dispone un rgimen flexible en lo relacionado al registro de los ttulos de propiedad colectiva de las tierras
de comunidades indgenas.
Por otra parte, cabe destacar que la Ley de Demarcacin y Garanta del Hbitat y Tierras de los
Pueblos Indgenas (2001), se cre no para excluir pueblo o comunidad indgena alguna, sino para
garantizar los derechos originarios que ellos tienen sobre las tierras que ancestral y tradicionalmente
ocupan y que son necesarias para desarrollar y garantizar sus formas de vida (Constitucin de la Repblica
Bolivariana de Venezuela, 1999).
A pesar de todo el marco legal que fundamenta el derecho a la propiedad colectiva de las tierras,
cabe destacar que en la lucha por la defensa del derecho a la tierra, los pueblos y comunidades indgenas
venezolanas enfrentan cotidianamente una serie de obstculos y limitaciones que dificultan esta labor. En
este sentido, Prez (2002), seala que algunas de las principales barreras que las organizaciones indgenas
enfrentan son las siguientes:
Obstculos generales ante las instancias oficiales
1. Ineficiencia, lentitud y ausencia de voluntad poltica dentro de los entes encargados de resolver los
conflictos.
2. Vulnerabilidad de los organismos del Estado a la presin de sectores poderosos (terratenientes,

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ganaderos, militares, empresas mineras) involucrados en los conflictos de tierras. Parcializacin de los
funcionarios hacia estos sectores.
3. Limitaciones econmicas, de personal y presupuestarias que entorpecen y paralizan sus funciones.
4. Ausencia de ttulos por parte de un gran nmero de familias campesinas y comunidades indgenas.
5. Ausencia de informacin dentro de las instancias responsables sobre la situacin de las tierras en
cuestin. Inexistencia o insuficiencia de estudios catastrales y levantamientos topogrficos requeridos.
6. Irresponsabilidad y desorden en el otorgamiento de ttulos, que se traduce, por ejemplo, en la doble
titulacin sobre unas mismas tierras.
7. Lentitud y complejidad en los procedimientos establecidos de dotacin y regulacin de la tierra,
especialmente en lo relativo de baldos entre los entes ministeriales.
8. Incomprensin por parte de las autoridades, de la cultura y concepcin de la tierra de los pueblos
indgenas, sus formas de uso, rotacin, que hace que sus solicitudes parezcan exageradas debido a la
extensin territorial.
9. Actitud represiva hacia los sectores dbiles por parte de los cuerpos de seguridad del Estado
(especialmente la Guardia Nacional) cuando intervienen en conflictos relacionados con la tierra.
Limitaciones a nivel formativo
1. Desconocimiento de los derechos por parte de los pueblos y comunidades indgenas.
2. Escaso manejo de conceptos, instrumentos y mecanismos de defensa legales por parte de los
dirigentes y dems miembros de las organizaciones.
Limitaciones organizativas
1. Pasividad, desmovilizacin y partidizacin dentro de los sectores involucrados.
2. Escasez de organismos que trabajen en defensa del derecho a la tierra.
3. Insuficiencia de personal, recursos econmicos y logsticos dentro de las organizaciones
existentes.
4. Partidizacin de algunos de los lderes y organizaciones existentes.
Limitaciones geogrficas y culturales
1. Gran amplitud de la extensin geogrfica a cubrir por las organizaciones locales y regionales.
2. Dificultad de acceso a comunidades remotas.
3. Obstculos climatolgicos que dificultad el transporte y comunicacin con los artefactos
(especialmente en el caso de las comunidades indgenas).
4. Barreras idiomticas y culturales. Necesidad de utilizar traductores, con los que no siempre se
cuentan. Dificultad para comunicarse y transmitir los conceptos e ideas a causa de las diferencias
culturales.
La enunciacin de los puntos anteriores, permite suponer que son muchas las limitaciones que
existen para aplicar las normativas legales que garantizan a las comunidades indgenas su derecho a la
propiedad colectiva de las tierras, por lo que se sugiere seguir ampliando el marco jurdico que existe hoy
da as como garantizar su cumplimiento; asimismo, es necesario capacitar al personal que se desempea
en las instancias encargadas de resolver los conflictos y a las propias comunidades indgenas.
Por otra parte, Prez (2002), plantea la problemtica referida a que las tierras pertenecen
originariamente y no a ttulo derivativo a las comunidades indgenas (p. 23). Esto quiere decir que el Estado
no le va a adjudicar a las comunidades las tierras que tradicionalmente han ocupado, sino que debe
reconocerles la propiedad que les pertenece, en forma originaria y no derivativa.
Entonces qu tipo de propiedad ser la que se les reconozca?, se les reconocer una propiedad
que se enmarque dentro del mismo concepto que ellos han posedo, es decir, una forma de propiedad
acorde a su propia cultura. Probablemente algo similar a lo que se denomina propiedad colectiva o
propiedad comunal; lo que significa desde el punto de vista de su definicin que esa tierra no pertenece a
una persona o un ttulo por parte del Estado y su posterior reconocimiento.
En consecuencia, no es que el Estado le da algo a las comunidades, sino que reconoce que stas
han ocupado dichas tierras y que, por tanto, les pertenecen como tales. De este modo, no se trata de una
transferencia, sino de un reconocimiento de propiedad a igual a la que podra tener cualquier otro particular,
una propiedad libre, para la comunidad.
CAPTULO III

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EL ORDENAMIENTO JURDICO QUE LE GARANTIZA EL DERECHO A LA


PROPIEDAD

COLECTIVA

LAS

COMUNIDADES

INDGENAS

EN

VENEZUELA
De acuerdo con Gmez (2004), la valoracin del ordenamiento jurdico como ordenamiento
condicionado en su validez y, por tanto, en su existencia por el principio de efectividad es fundamental para
comprender el significado real del derecho en general y del derecho constitucional en particular (p. 8). De
esta forma, con la intencin de precisar el ordenamiento jurdico que le garantiza a las comunidades
indgenas el derecho a la propiedad colectiva de las tierras en Venezuela, vale resear diferentes
instrumentos tales como: la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999) que garantiza
derechos de contenido patrimonial y de contenido distinto al patrimonial; la Ley de Demarcacin y Garanta
del Hbitat y Tierras de los Pueblos Indgenas (2001), acerca de su objeto y garantas de hbitat, la Ley
Orgnica de Pueblos y Comunidades Indgenas (2005), la Ley Nacional de Juventud (2002), la Ley para la
Planificacin y Gestin de la Ordenacin del Territorio (2005), y la Ley Orgnica del Poder Pblico Municipal
(2005).
Las Garantas Constitucionales
En la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999), se encuentran garantizados
dos tipos de derechos: (a) los de contenido patrimonial, y (b) los derechos de contenido distinto al
patrimonial; a continuacin se desarrollan y estructuran estos contenidos en relacin a la temtica abordada
en esta investigacin.
Derechos de contenido patrimonial
Por cuanto se trata de derechos de reconocimiento por parte del Estado, es importante especificar
aquellos derechos especiales que en cabeza del pueblo o de la comunidad indgena, implican el
reconocimiento de un patrimonio que les resulta propio.
Con esta categora de derechos de contenido patrimonial, se aluden a aquellos que implican el goce
de derechos que puedan tener repercusiones econmicas o en todo caso patrimoniales en las comunidades
y que puedan revertirse en beneficios directos para sus integrantes.
En efecto, bajo esta categora pueden clasificarse: (a) los derechos que garantizan la propiedad
sobre bienes materiales, (b) los derechos que garantizan la propiedad sobre bienes inmateriales y (c) los
derechos que garantizan la libertad de escoger un modelo econmico propio.
Los derechos que garantizan la propiedad de bienes materiales estn referidos bsicamente a dos
derechos: (a) a la propiedad de la tierra, y (b) Al goce de los recursos que se encuentran en ella.
El primero de ellos los ocupa por excelencia, el derecho que hasta ahora ha constituido uno de los
puntos cardinales de toda investigacin jurdica respecto a las comunidades indgenas, el cual constituye
base fundamental del derecho civil y el derecho real por excelencia: la propiedad de la tierra.
En efecto, el Artculo 119 de la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, consagra ese
derecho a la propiedad colectiva de la tierra, el cual considera a las tierras como inalienables,
imprescriptibles, inembargables e intransferibles, convirtindolo en un derecho de propiedad muy particular.
Desde el punto de vista de los atributos del derecho de propiedad de los sistemas jurdicos
occidentales, pareciera que el derecho a la propiedad indgena colectiva de la tierra, consagrada en la
Constitucin de 1999, no se corresponde con la idea de propiedad individual propia del derecho civil. En
efecto, Rodota (1987), seala que sta ltima implica el reconocimiento de ciertos atributos derivados que,
desde el derecho romano, con las limitaciones propias del Estado contemporneo, an conforman
exhaustivamente el derecho de propiedad (p. 390).
Desde una perspectiva integral y de Derecho Civil, Riquel (2005), indica la propiedad es un derecho
completo (p. 401), que se concentra en un poder de goce, al que se suma la facultad de disposicin y la
posibilidad de excluir a los dems en el ejercicio de las prerrogativas integrantes del mismo. En ese sentido,
una tradicin constante del derecho de propiedad civilmente considerado, resume el contenido del derecho
de propiedad civil en cuatro atributos esenciales: el uso de la cosa, el goce, el abuso y la facultad de
disponer.
En este caso, el autor considera que en relacin con el derecho a la propiedad indgena no se
corresponde ni con el derecho civil, ni con el derecho pblico.
En efecto, el derecho de propiedad indgena colectiva de la tierra del Artculo 119, no parece encajar
en el tpico derecho completo al que se refieren los civilistas antes mencionados, dado que las tierras
demarcadas y reconocidas como indgenas, no pueden ser enajenadas, ni gravadas, ni adquiridas y por
ende perdidas por prescripcin adquisitiva (usucapin).

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Se trata del reconocimiento jurdico de un derecho de propiedad propio de la visin indgena, el cual
implica los atributos de uso y goce del bien, revestido de un elemento espiritual que le da coherencia y
cohesin al todo y que garantiza el efectivo uso, goce y disfrute, pero que carece completamente de valor
de cambio. La tierra desde una perspectiva indgena sirve para vivir, alimentarse, aprovechar sus recursos,
cuidarla y morir, por lo que el atributo o derecho de disposicin de la tierra no parece encontrar cabida.
En apoyo de esto se inscribe el Artculo 181 del texto constitucional, toda vez que no slo supera toda
la evolucin jurdica sobre las tierras baldas provenientes de los antiguos resguardos indgenas, que al
abolir arbitrariamente los resguardos de indgenas converta en baldas aquellas tierras cuya propiedad no
fuera repartida entre los miembros de la comunidad indgena en el trmino de dos aos a partir de su
publicacin, sino ms an, reconoce una diferencia en la naturaleza del derecho de propiedad involucrado.
Dicha norma reza como sigue:
Artculo 181. Los ejidos son inalienables e imprescriptibles. Slo podrn enajenarse previo
cumplimiento de las formalidades previstas en las ordenanzas municipales y en los supuestos
que las mismas sealen, conforme a esta Constitucin y la legislacin que se dicte para
desarrollar sus principios. Los terrenos situados dentro del rea urbana de las poblaciones del
Municipio, carentes de dueo o duea, son ejidos, sin menoscabo de legtimos derechos de
terceros, vlidamente constituidos. Igualmente, se constituyen en ejidos las tierras baldas
ubicadas en el rea urbana. Quedarn exceptuadas las tierras correspondientes a las
comunidades y pueblos indgenas. La ley establecer la conversin en ejidos de otras tierras
pblicas.
Efectivamente no se trata de tierras pblicas, pero tampoco se trata de tierras privadas. Se trata de
tierras sometidas a una propiedad especial, distinta de la propiedad del Cdigo Civil antes mencionada, que
debe ser desarrollada exhaustivamente por el legislador. A ese respecto se deben despejar dudas tales
como la posibilidad de ceder parte del uso o disfrute de la tierra.
Asimismo, vale la pena comentar el texto del Artculo 327 de la Constitucin, el cual establece:
La atencin de las fronteras es prioritaria en el cumplimiento y aplicacin de los principios de
seguridad de la Nacin. A tal efecto, se establece una franja de seguridad de fronteras cuya
amplitud, regmenes especiales en lo econmico y social, poblamiento y utilizacin sern
regulados por la Ley, protegido de manera expresa los parques nacionales, el hbitat de los
pueblos indgenas all asentados y dems reas bajo rgimen de administracin especial.
Este artculo, lejos de aclarar la situacin respecto al derecho de propiedad, de manera muy impropia
otorga tratamiento de rea bajo rgimen de administracin especial de las tierras que denomina
asentamientos de los pueblos indgenas. Esto contradice el rgimen especial que hasta ahora ha
consagrado el propio texto constitucional. En este sentido, la intencin del constituyente no ha debido ser
otra que la de referirse a reas bajo regmenes especiales, y en ningn caso a reas bajo rgimen de
administracin especial, dado que stas ltimas son reas pblicas bajo la administracin y control de una
autoridad administrativa y sometido a un rgimen de preponderancia derecho pblico.
El derecho de aprovechamiento de los recursos naturales en los hbitat indgenas constituye un
derecho derivado del derecho indgena de propiedad colectiva. Sin embargo, est sometido a las mismas
limitaciones que por inters general, seguridad y servicio pblico, son aplicables al derecho de propiedad en
el derecho civil. En efecto al Artculo 120 de la Constitucin establece:
El aprovechamiento de los recursos naturales en los hbitat indgenas por parte del Estado se
har sin lesionar la integridad cultural, social y econmica de los mismos e, igualmente, est
sujeto a previa informacin y consulta a las comunidades indgenas respectivas. Los beneficios
de este aprovechamiento por parte de los pueblos indgenas estn sujetos a la Constitucin y a
la Ley.
Se trata pues del reconocimiento de lo que pareciera ya estaba implcito en el Artculo 119, toda vez
que la propiedad indgena por ser un tipo sui generis de propiedad privada, en los trminos antes descritos,
est sometida a las limitaciones ya referidas.
Ahora bien, en el caso indgena, en consideracin del autor es menester distinguir el aprovechamiento
de los recursos naturales a que se refiere el Artculo 12 de la Carta Magna (minas e hidrocarburos), los
cuales pertenecen al dominio pblico, del aprovechamiento de recursos naturales que no pertenecen al
dominio pblico.
El primer supuesto est encomendado al Poder Nacional y los beneficios de su aprovechamiento
estn destinados a todos los venezolanos.
El segundo supuesto, es decir, el aprovechamiento de todos los dems recursos naturales que no
pertenezcan al dominio pblico, deber beneficiar a los pueblos y comunidades indgenas en los trminos
del Artculo 120 antes transcrito.

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En este punto cabe destacar que por interpretacin a contrario del nico aparte del Artculo 113 de la
Constitucin, el Estado puede otorgar concesiones sobre recursos naturales distintos a los sometidos al
rgimen del Artculo 12 los referidos a industrias reservadas a su dominio, mediante Ley Orgnica, sobre
las tierras indgenas, debiendo beneficiar a los pueblos y comunidades indgenas de todo aquel
aprovechamiento de recursos naturales que no pertenezcan al dominio pblico.
Sin embargo, slo el legislador podr normar de manera precisa el alcance de este derecho al respeto
de los recursos naturales de libre disfrute por parte de las comunidades indgenas.
El derecho a la propiedad sobre bienes inmateriales se encuentra en estrecha conexin con el
derecho de propiedad de la tierra, y est constituido por el derecho a la propiedad intelectual, consagrado
por el Artculo 124 de la Constitucin, el cual reza como sigue:
Se garantiza y protege la propiedad intelectual colectiva de los conocimientos, tecnologas e
innovaciones de los pueblos indgenas. Toda actividad relacionada con los recursos genticos
y los conocimientos asociados a los mismos perseguirn beneficios colectivos. Se prohbe el
registro de patentes sobre estos recursos y conocimientos ancestrales.
Se trata igualmente de un derecho bastante particular al cual no podran aplicarse los preceptos de la
legislacin comn que rige esa materia. No slo se trata de una propiedad colectiva, que aparentemente
sera indisponible por la imposibilidad de registrar patentes sobre esos recursos y conocimientos, sino que
podra ser desarrollada obteniendo beneficios comunes para la comunidad. Igualmente aqu se presenta la
duda respecto a la disposicin de estos bienes inmateriales, algunos de los cuales se han transferido
mediante una cultura oral desde tiempos inmemoriales.
Cabe destacar, sin embargo, por distincin a los derechos intelectuales del derecho comn, que se
trata de derechos no sometidos a prescripcin adquisitiva ni resolutoria. Son varias las dudas que el
legislador deber disipar respecto a este derecho en particular, desde el titular del derecho (el pueblo o la
comunidad?), hasta la obtencin de beneficios derivados de actividades relacionadas con recursos
genticos y conocimientos asociados, no obstante el propio constituyente haya prohibido el registro de
patentes y por ende su comercializacin. Se trata de un nuevo derecho cuyo contenido ha de ser
desarrollado y delimitado por el legislador, dado que el artculo 124 de la Constitucin de la Repblica
Bolivariana de Venezuela (1999), pareciera ms bien una norma de carcter programtico.
Un derecho de particular naturaleza lo constituye el Derecho de los Pueblos Indgenas a escoger el
Modelo Econmico de desarrollo sustentable, el cual est consagrado en el Artculo 123 de la Constitucin
en los siguientes trminos:
Los pueblos indgenas tienen derecho a mantener y promover sus propias prcticas
econmicas basadas en la reciprocidad, la solidaridad y el intercambio; sus actividades
productivas tradicionales, su participacin en la economa nacional y a definir sus prioridades.
Los pueblos indgenas tienen derecho a servicios de formacin profesional y participar en la
elaboracin, ejecucin y gestin de programas especficos de capacitacin, servicios de
asistencia tcnica y financiera que fortalezcan sus actividades econmicas en el marco del
desarrollo local sustentable. El Estado garantizar a los trabajadores y trabajadores
pertenecientes a los pueblos indgenas el goce de los derechos que confiere la legislacin
laboral.
Aparte la consideracin sobre la garanta del Estado a los trabajadores indgenas del goce de
derechos de la legislacin laboral, la cual resulta un tanto evidente, toda vez que, por el simple hecho de ser
venezolanos, esa legislacin se les aplica en tanto y en cuanto les resulte aplicable. Este derecho a la libre
eleccin de los modelos econmicos que requieren desarrollar y seguir las comunidades indgenas, va muy
bien complementado con el derecho a una formacin profesional y a la asistencia tcnica y financiera que
fortalezcan los modelos de desarrollo sustentable y su interrelacin con la economa nacional.
Esta norma, de igual contenido programtico que la anterior, ha de ser desarrollada por la legislacin
especial.
Ley Orgnica de Pueblos y Comunidades Indgenas
La Ley Orgnica de Pueblos y Comunidades Indgenas (2005), es un instrumento de reciente data
de importante connotacin para este trabajo debido, a que en el Artculo 1 del mismo se dispone la
importancia de reconocer y proteger la existencia de pueblos y comunidades indgenas como pueblos
originarios, as como el patrocinio de los derechos que le son consagrados constitucionalmente. Asimismo,
en el artculo en cuestin, se garantiza la preservacin de sus culturas, el ejercicio de la libre determinacin
de sus asuntos internos y las condiciones que los hacen posibles.
En lo relacionado a las normas aplicables, la Ley mencionada, establece en su Artculo 2:
Lo relacionado con los pueblos y comunidades indgenas se rige por lo establecido en la
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela y en los tratados, pactos y

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convenciones internacionales vlidamente suscritos y ratificados por la Repblica, as como


por lo establecido en la Presente Ley, cuya aplicacin no limitar otros derechos garantizados
a estos pueblos y comunidades, en normas diferentes a stas. Sern de aplicacin preferente
aquellas normas que sean ms favorables a los pueblos y comunidades indgenas.
Del precepto citado, se confirma una vez ms que el rgimen jurdico sobre el cual se fundamenta
esta ley es la Carta Magna de 1999, as como los acuerdos internacionales que se hayan firmado en
Venezuela; observndose adems que su aplicacin no impedir otros derechos avalados por otras normas
jurdicas.
En lo relacionado a la autogestin de los pueblos y comunidades indgenas, el Artculo 5 de la citada
Ley, expone:
Los pueblos y comunidades indgenas tienen el derecho a decidir y asumir de modo autnomo
el control de sus propias instituciones y formas de vida, sus prcticas econmicas, su
identidad, cultura, derecho, usos y costumbres, educacin, salud, cosmovisin, programas de
desarrollo, proteccin de sus conocimientos tradicionales, uso, proteccin y defensa de su
hbitat y tierras y, en general, de la gestin cotidiana de su vida comunitaria dentro de sus
tierras para mantener y fortalecer su identidad cultural. Los pueblos y comunidades indgenas
tienen el derecho de participar en la administracin, conservacin y utilizacin del ambiente y
de los recursos naturales existentes en su hbitat y tierras.
De acuerdo con este artculo, es evidente que queda en manos de los propios pueblos y
comunidades indgenas la potestad en relacin a las instituciones y formas de vida, economa, uso,
proteccin y defensa de su hbitat y tierras, como parte de la gestin cotidiana de su vida comunitaria.
Acerca de la participacin de los pueblos y comunidades indgenas en la formulacin de las polticas
pblicas, el Artculo 6 de la Ley Orgnica de Pueblos y Comunidades Indgenas (2005), especifica:
El Estado promover y desarrollar acciones coordinadas y sistemticas que garanticen la
participacin efectiva de los pueblos, comunidades y organizaciones indgenas en los asuntos
nacionales, regionales y locales. Los pueblos y comunidades indgenas participarn
directamente o a travs de sus organizaciones de representacin, en la formulacin de las
polticas pblicas, dirigidas a estos pueblos y comunidades o de cualquier otra poltica pblica
que pueda afectarles directa o indirectamente. En todo caso, deber tomarse en cuenta la
organizacin propia y autoridades legtimas de cada pueblo o comunidad participante, como
expresin de sus usos y costumbres.
Es menester del gobierno fomentar y poner en prctica actividades que consideren la participacin
efectiva de pueblos, comunidades y organizaciones indgenas en los asuntos nacionales, regionales y
locales; adems se considera la manifestacin de sus usos y costumbres en lo relacionado a las formas de
organizacin y autoridad de los pueblos indgenas. Acerca de la personalidad jurdica, el Artculo 7 de la Ley
en cuestin, reza:
Se reconoce la personalidad jurdica de los pueblos y comunidades indgenas a los fines del
ejercicio de los derechos colectivos previstos en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de
Venezuela, los tratados, pactos y convenios internacionales suscritos y ratificados por la
Repblica y dems leyes. Su representacin ser determinada por los pueblos y comunidades
indgenas, segn sus tradiciones, usos y costumbres, atendiendo a su organizacin propia, sin
ms limitaciones que las establecidas en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de
Venezuela y la ley.
En lo correspondiente a los indgenas en zonas urbanas el Artculo 8 de la Ley, especifica:
Los ciudadanos o ciudadanas indgenas que habitan en zonas urbanas tienen los mismos
derechos que los indgenas que habitan en su hbitat y tierras, en tanto correspondan. Los
indgenas podrn solicitar ante las autoridades competentes atencin para recibir educacin
intercultural bilinge, servicios de salud adecuados, crditos, constitucin de cooperativas y
empresas, y el acceso a actividades de promocin cultural, debiendo el Estado brindar el
apoyo necesario y suficiente para garantizar estos derechos.
Segn el precepto anterior, los indgenas que residen en zonas urbanas cuentan con los mismos
derechos con los que cuentan los indgenas que habitan en sus tierras; adems se observa el derecho que
tienen los indgenas en esta condicin de solicitar atencin en cuanto a educacin, servicios mdicos y otras
formas de participacin social, cultural y econmica, quedando en manos del Estado la responsabilidad de
velar por estos derechos.

CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
Conclusiones

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El objetivo general de la investigacin consisti en analizar el ordenamiento jurdico venezolano


sobre la propiedad colectiva de las tierras en las comunidades indgenas, considerando que la
contextualizacin jurdica de este derecho pudiese no estar siendo considerada por los rganos
jurisdiccionales, y debido al incremento de la norma jurdica, sustentada principalmente en el Artculo 119 de
la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999), donde se enuncian una serie de derechos
que integran y definen el estatuto indgena.
De esta forma, la identificacin de las comunidades indgenas que existen en Venezuela, permiti
conocer las clasificaciones de Miguel Acosta Saignes, quien hizo un estudio de las comunidades humanas
prehispnicas del pas y las ubic por reas culturales, as como la Ley de Demarcacin y Garanta del
Hbitat y Tierras de los Pueblos Indgenas (2001), que en su Artculo 19, determina los diferentes pueblos y
comunidades identificados, no obstante advierte la posibilidad que existan otras comunidades indgenas en
el pas que por desconocimiento no estn identificadas.
Asimismo, se describi la distribucin lingstica de la poblacin aborigen segn el Sitio Oficinal de
las Misiones Sociales de la Repblica Bolivariana de Venezuela (2004), que a grandes rasgos, se agrupan
en las siguientes familia: Caribe, Arawak, Independientes, y Chibcha.
Aunque cada etnia tiene sus caractersticas especficas tienden a predominar las familias extensas
con algunos casos de organizacin en clanes, la poligamia est casi generalizada, hay pluralidad de
divinidades, son culturas de una gran coherencia interna por su persistencia en el tiempo; y la artesana, la
msica, los bailes y la literatura son manifestaciones utilitarias y creativas a la vez. En lo econmico, casi
todas las etnias combinan la recoleccin, caza y pesca con la agricultura itinerante.
En lo correspondiente al derecho a la propiedad colectiva de las tierras indgenas en Venezuela, se
hizo un anlisis a los conceptos de propiedad, propiedad privada y propiedad colectiva, y el derecho a la
propiedad; aspectos que permitieron determinar los preceptos en los cuales se fundamenta el derecho a la
propiedad de la tierra por parte de las comunidades indgenas, reflejado principalmente en la Constitucin
de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999) y en la Ley Orgnica de Pueblos y Comunidades
Indgenas (2005).
De esta forma, el derecho a la propiedad colectiva es reconocido por el sentido de pertenencia y de
vida en comunidad. Esto debido a que en el caso de las comunidades indgenas sera imposible separar al
individuo de la colectividad, pues si sta no es protegida se afecta de manera directa al individuo que la
compone, por cuanto lo demandado es el derecho a la supervivencia del grupo como tal, por lo que se
podra concluir que no slo se est frente a un tema de derechos colectivos sino tambin frente a derechos
humanos colectivos, por encontrarse en estrecha relacin con la dignidad de estos pueblos y sus miembros.
Acerca del derecho a la propiedad colectiva de las tierras indgenas, debe considerarse que ste se
encontrara vinculado con el derecho consuetudinario indgena, el que a su vez se relaciona con el derecho
de autodeterminacin, que implica no slo la facultad del pueblo de darse su propia organizacin poltica,
sino tambin decidir sobre su forma social y cultural incluido el ejercicio de su derecho propio el que tiene
formas particulares de entender la propiedad. Esto derivado de la visin distinta que los indgenas tienen del
entorno y por la especial vinculacin con la tierra y los recursos existentes en ella.
De esta forma se considera la propiedad indgena ms bien de naturaleza colectiva, contraria a la
propiedad privada individual en que se basan los ordenamientos jurdicos, pues en ella, a diferencia de la
anterior todos los individuos miembros de la comunidad son titulares del derecho pero ninguno de ellos
puede disponer de l.
En este sentido, se considera a la Ley de Demarcacin y Garanta de Hbitat (2001), como el
instrumento que persigue como fin la identificacin de las tierras y la expedicin de los ttulos de propiedad
colectiva como caucin establecida constitucionalmente en Venezuela, y ms recientemente la Ley
Orgnica de Pueblos y Comunidades Indgenas (2005), que especifica las formas de propiedad colectiva y
el registro de los ttulos de propiedad colectiva, as como el procedimiento de demarcacin del hbitat y
tierras indgenas.
De acuerdo con las leyes consultadas, puede apreciarse que en el ordenamiento jurdico venezolano
que garantiza el derecho a la propiedad colectiva a las comunidades indgenas, est conformado, en primer
lugar por las garantas constitucionales de contenido patrimonial, en las que se ubica el derecho a la
propiedad de bienes materiales, especficamente de la tierra, el cual es considerado por el texto
constitucional como inalienable, imprescriptible, inembargable e intransferible, lo que obliga al Estado
adoptar una estructura de servicio pblico y jurdico a la realidad indgena actual.
Es necesario sealar que el reconocimiento del derecho a la propiedad colectiva, forma parte de una
necesidad de reparacin de la sistemtica vulneracin de derechos que han sufrido estos pueblos desde la
poca de la llegada de los espaoles a la fecha, quienes adems de soportar la negacin de su existencia
han debido resistir las condiciones de pobreza y discriminacin que persisten hasta hoy. En este sentido, el

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ordenamiento jurdico venezolano en esta materia debe considerar la multiplicidad de culturas y pueblos
existentes en el pas, lo que constituira una garanta para la supervivencia de estas valiosas culturas.
Recomendaciones
Incrementar el marco legal y jurdico consagrado en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de
Venezuela (1999), acerca de la existencia de los Pueblos y Comunidades Indgenas, su organizacin social,
poltica y econmica, su cultura, costumbres, idiomas y religiones, as como hbitat y derechos originarios
sobre las tierras que ancestral y tradicionalmente ocupan y que son necesarias para desarrollar y garantizar
sus formas de vida.
Se sugiere la creacin de un ente ministerial indgena dirigido por autnticos representantes de las
etnias venezolanas, con sensibilidad social e identificados con la problemtica que atraviesa la raza
autctona del pas.
Darle mayor difusin al cuerpo legal que existe actualmente y a los proyectos que se estn
debatiendo con relacin al derecho a la propiedad colectiva en las comunidades indgenas, para que de
esta manera, tanto los estudiantes, abogados, pueblos indgenas y la sociedad en general reconozcan su
contenido y aplicacin.
Hacer efectiva la aplicacin de la normativa vigente con relacin a los derechos indgenas, y
particularmente el derecho de propiedad colectiva en las comunidades y pueblos indgenas del pas, en
funcin de garantizar una real diligencia.
Promover la organizacin comunitaria y generar espacios de discusin, siendo necesario el diseo de
escenarios comunitarios, desde donde se articularn acciones en la bsqueda de garantizar los servicios
bsicos, desarrollar la participacin protagnica en la toma de decisiones, planificacin, programacin y
subsistencia de las comunidades.
Fomentar las lneas de investigacin en derecho, relacionadas sobre el derecho a la propiedad
colectiva en las comunidades indgenas.
Desarrollar investigaciones de naturaleza antropolgica y cultural como fundamento para la
formulacin de normas jurdicas que contemplen aspectos especficos de la relacin que establecen las
comunidades indgenas con la tierra, tales como el cultivo, la pesca, recoleccin, asentamientos, caminos
tradicionales, lugares sagrados, entre otros.
Es importante considerar la aplicacin de los principios constitucionales de inalienabilidad e
inembargabilidad de la propiedad de las tierras por parte de las comunidades indgenas, debido a que estos
permiten abordar de manera objetiva los procedimientos para el uso y disfrute del hbitat indgena.
Proporcionar el apoyo necesario para que se atienda en los pueblos y comunidades indgenas la
diversidad de casos y situaciones con las leyes que rigen la materia y el empleo de criterios y
procedimientos tcnicos para el otorgamiento de los ttulos de propiedad colectiva de las tierras.

MATERIALES DE REFERENCIA
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Manuel Jess Prez Hernndez


Trabajo Especial de Grado para optar al Ttulo de Abogado
Tutora:
Beatriz Morela Liendo
Asesor Metodolgico:
Aly Davis Prez
alydavis2008@hotmail.com
Cmo citar este artculo:
Prez, M. (2006). Las Comunidades Indgenas en el Derecho a la Propiedad Colectiva de las Tierras dentro
del Ordenamiento Jurdico Venezolano. Expediente N B-24. San Joaqun de Turmero, Venezuela:
Trabajo Especial de Grado para optar al Ttulo de Abogado. Universidad Bicentenaria de Aragua.

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