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ALUMNO: PABLO RUBIO GALLARDO

ENSAYOS FILOSFICOS SOBRE EL ENTENDIMIENTO HUMANO


DE DAVID HUME (COMENTARIO)

I. INTRODUCCIN
Las Investigaciones o Ensayos filosficos sobre el entendimiento humano son una
reelaboracin en forma ms sencilla y llana de la primera parte de su Tratado sobre la
naturaleza humana. En estas obras, Hume se propuso investigar la naturaleza humana
mediante la observacin y la experimentacin, tal como lo hiciera Newton con el mundo
fsico.
Sostena que el conocimiento no se apoya en verdades innatas, como afirmaban
los racionalistas, sino en afirmaciones basadas en creencias, suposiciones o costumbres
sobre el mundo. Esto le llevar a romper definitivamente con la tradicin metafsica
occidental, que iba desde Herclito hasta Leibniz, y a llevar hasta sus ltimas
consecuencias la corriente empirista inglesa, inaugurada por Locke, que queda as
teida de un escepticismo radical.
En esta seleccin de textos que vamos a comentar estn contenidos dos pilares
bsicos de la filosofa empirista y radicalmente escptica de Hume: el origen de las
ideas, que no son ms que copias de las impresiones; y la crtica del principio de
causalidad, ya que, segn l, la relacin entre causa y efecto slo tiene como base la
experiencia y la costumbre.

II. COMENTARIO
A) EL ORIGEN DE LAS IDEAS
Ensayo segundo:
Para Hume, las percepciones se dividen en dos clases:
1. Las ideas o pensamientos: son las percepciones menos fuertes y menos vivas.
2. Las impresiones: son las percepciones ms fuertes y ms vivas, como son las
del odo, la vista, el tacto (sentidos exteriores) y las del amor, el odio, el
deseo (sentidos interiores).

Todos los materiales de nuestras ideas los tomamos o del sentido exterior, o del
sentido interior; es decir, las ideas son las copias de las impresiones, y cada percepcin
dbil es la debilitacin de alguna percepcin ms viva.
Hume aduce dos razones que avalaran su teora:
1. Si analizamos nuestras ideas, por compuestas y elevadas que sean, se
resolvern siempre en un conjunto de ideas simples, cada una de las cuales est copiada
de alguna impresin correspondiente. La idea de Dios, por ejemplo, nos viene
reflexionando sobre las operaciones de nuestro espritu, y dando una extensin ilimitada
a las cualidades de sabidura o de bondad que observamos en nosotros.
2. Cuando por un defecto del rgano un hombre no es capaz de una cierta especie
de sensacin (p. ej. la vista), lo encontramos siempre privado de las ideas que de ella
nacen (p. ej. la nocin de los colores). Pero si recupera el sentido que le falta, concebir
sin dificultad las ideas que hasta entonces le eran enteramente desconocidas.
Hume encuentra en esta conexin entre ideas e impresiones una gran utilidad:
servira para disipar la obscuridad de los razonamientos metafsicos: Cuando
sospechamos que un trmino filosfico est vaco de contenido y no tiene idea
correspondiente, no tenemos ms que preguntarnos a qu impresin debe su origen esta
pretendida idea. Si no la encontramos, ser prueba de que nuestra sospecha era
fundada. Aqu aparece uno de los criterios empiristas por excelencia.
Hume est retomando a Locke. La correlacin entre ideas e impresiones y el
criterio para averiguar la fiabilidad de nuestras ideas estaban ya en Locke. Pero el
pensamiento humeano va ms all todava: en la impresin es donde muere nuestro
conocer, ah est el principio y el fin del conocimiento. Esto lo retomar, a su vez, Kant,
al distinguir entre conocer y pensar. Hume, incluso, llegar al extremo de decir que no
existen ni siquiera las ideas abstractas o generales de que hablaba Locke, ya que toda
idea posee unas caractersticas particulares y singulares. En el fondo esta teora de
Hume supone una crtica radical a la ilimitada libertad del pensamiento defendida por
los racionalistas y una negacin de la metafsica como fuente de conocimiento.

B) CRTICA DEL PRINCIPIO DE CAUSALIDAD


Ensayo cuarto I:
Para Hume, todos los objetos cuya investigacin se propone la razn humana, se
dividen en dos clases:
1. Las relaciones de ideas: son las proposiciones que se descubren por simples
operaciones del pensamiento (p. ej. las de geometra, algebra), y no dependen en nada
de las cosas que existen en el universo.

2. Las cosas de hecho: Su certeza es de una naturaleza distinta, pues lo contrario


de cada hecho siempre es posible y, por tanto, nunca implica contradiccin.
La relacin de causa y efecto es la nica que puede llevarnos a certificar la
existencia real de las cosas que no estn presentes a los sentidos ni registradas en la
memoria; pero no puede citarse ni un solo caso en el que el conocimiento de la relacin
que hay entre la causa y el efecto pueda obtenerse a priori; sino que, al contrario, este
conocimiento se debe nicamente a la experiencia, que nos muestra ciertas objetos en
una conjuncin constante.
No hay ningn objeto que manifieste por sus cualidades sensibles las causas que
lo han producido, ni los efectos que producir a su vez; y nuestra razn, privada de la
ayuda de la experiencia, no obtendr nunca la menor induccin que se refiera a los
hechos y las realidades. Por tanto, no es la razn, sino la experiencia la que nos
instruye sobre las causas y los efectos. Todas las leyes de la naturaleza y todas las
operaciones de los cuerpos son conocidas por la sola experiencia.
En definitiva, todo efecto es un acontecimiento distinto de su causa; y no puede,
pues, ser percibido en su causa; las ideas que de l nos queramos formar a priori sern
arbitrarias. E incluso cuando este efecto sea conocido, la relacin con la causa debe
parecer igualmente arbitraria, ya que el entendimiento puede concebir siempre un gran
nmero de efectos igualmente naturales y no contradictorios.

Ensayo cuarto II:


Pero Hume puntualiza: la experiencia del pasado slo da testimonio de una
manera directa y cierta para los objetos determinados y para el tiempo preciso en el que
se ha podido juzgar; con qu derecho se la puede transportar a otros tiempos y a otros
objetos, cuyo parecido con los precedentes puede ser solamente aparente? Entre la
proposicin: yo siempre he encontrado este objeto seguido de este efecto, y la
proposicin: yo preveo que todos los dems objetos que se parecen por sus apariencias
tendrn efectos parecidos, ha habido una inferencia, un enlace de ideas. Ahora bien, la
relacin de estas dos proposiciones no es intuitiva; para que fuera necesaria se
necesitara, pues, una cadena de razonamientos y, por tanto, un trmino medio. Pero,
dnde est aqu ese trmino medio?

Ensayo quinto I:
As pues, el espritu, cuando razona a partir de la experiencia, sigue un camino
que no procede de ningn argumento ni de ninguna operacin del entendimiento. Este
camino, entonces, debe estar fundamentado en algn otro principio que posea tanto peso
y autoridad como la argumentacin. Este principio es la costumbre o el hbito. Cada vez
que la repeticin frecuente de un acto particular ha hecho nacer una disposicin a
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reproducir el mismo acto, sin que se mezclen en ello ni el razonamiento ni ninguna


operacin del entendimiento, decimos que esta disposicin es efecto de la costumbre.
Hume aduce, para avalar esta hiptesis, la siguiente consideracin: en la
inferencia experimental concluimos de mil casos lo que no podramos concluir de un
caso nico, aunque fuese el mismo en todos los aspectos. La razn, en cambio, no acta
as: las conclusiones que ella saca de la consideracin de un crculo, por ejemplo, son
las mismas que sacara despus de haber considerado todos los crculos que hay en el
universo. As pues, ninguna inferencia experimental procede del razonamiento; nacen
todas de la costumbre.
Concluye Hume: la costumbre es la principal gua de la vida humana; ella sola es
la que hace tiles nuestras experiencias, mostrndonos, en la semejanza de las diferentes
series de acontecimientos, un porvenir semejante al pasado. Sin su influencia, nunca
sabramos cmo adaptar los medios a los fines, ni cmo emplear nuestras facultades
naturales para producir nada.
En estos prrafos est, pues, contenida la crtica que hizo Hume al principio de
causalidad. Para l, en lo que respecta a las cosas de hecho, la relacin entre causa y
efecto es una relacin emprica, a la que llegamos bsicamente por el hbito o
costumbre. No posee, pues, un carcter necesario, sino meramente emprico.
El principio de causalidad era un principio sagrado en la reflexin filosfica,
porque explicaba las leyes de la Naturaleza y en ltima instancia demostraba la
existencia a Dios. Gracias a este principio las realidades metafsicas (Dios, alma y
mundo) posean el carcter de necesidad. Para Hume, por el contrario, toda la realidad
fctica depende de la experiencia y de la costumbre. En este sentido Hume es el gran
antimetafsico de su poca.

III. CONCLUSIN
La hiptesis humeana sobre las ideas como copias de nuestras impresiones le
llevar a la negacin de la idea abstracta: existen slo ideas particulares tomadas como
signos de otras ideas particulares semejantes a ellas. Para explicar esta posibilidad de
que una idea evoque otras ideas semejantes, Hume recurre a un principio del que se
servir ampliamente en todos sus anlisis: el hbito. Tambin el hbito explicar la
unin que establecemos entre los hechos, pero no su conexin necesaria, ya que el
principio de causalidad es una creencia, emprica y, por lo tanto, no necesaria. As, la
realidad termina siendo para Hume un hecho puramente psicolgico, ya que ni el
conocimiento ni las realidades metafsicas tienen una base racional necesaria. ste es el
extremo al que llega el empirismo de Hume.