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La rehabilitacin cognitiva es un mtodo teraputico destinado a mejorar o

compensar los dficits neurocognitivos producidos por procesos que afectan el


normal funcionamiento cerebral. Est indicado para aquellas personas que han
sufrido cambios en su capacidad de recordar, concentrarse, pensar, hablar con
fluidez, razonar, resolver problemas, organizarse, etc. debido a mltiples
condiciones: traumatismo de crneo, epilepsia, enfermedad de Alzheimer,
accidente

cerebro-vascular,

esclerosis

mltiple,

ADHD,

depresin,

esquizofrenia etc.

La evaluacin neuropsicolgica o neurocognitiva es un mtodo diagnstico


que estudia el funcionamiento cerebral y permite al mdico y a otros
profesionales de la salud comprender cmo funcionan las diferentes reas y
sistemas del cerebro de un paciente a travs de la medicin de sus
capacidades cognitivas. Habitualmente se recomienda la realizacin de
dicha evaluacin cuando existen sntomas o quejas relacionados con la
memoria, la atencin, el lenguaje o el razonamiento.
Leer ms
Qu es la neuropsicologa?

La Neuropsicologa es una especialidad perteneciente al campo de las


neurociencias, que estudia la relacin entre los procesos mentales y
conductuales y el cerebro. Constituye un punto de encuentro entre la psicologa
y la neurologa En los ltimos aos ha recibido un renovado impulso del
creciente
inteligencia

desarrollo
artificial,

de

las ciencias

lingstica),

de

cognitivas (psicologa
las

ciencias

cognitiva,

neurobiolgicas

(neuroanatoma, neurofisiologa, neuroqumica) y de la explosin tecnolgica


con las tcnicas de neuroimagen (en particular la resonancia magntica, la
tomografa por emisin de positrones o PET, el mapeo cerebral y la resonancia
magntica funcional) Un Neuropsicologo se ocupa entonces del diagnstico y

el tratamiento de aquellos problemas cognitivos, conductuales y emocionales


que pueden ser resultado de diferentes procesos que afecten el normal
funcionamiento cerebral.
Qu son las funciones cognitivas?

Con el trmino funciones cognitivas se hace referencia a procesos


mentales o intelectuales como la capacidad de prestar atencin, recordar,
producir y comprender el lenguaje, resolver problemas y tomar decisiones.
Las funciones cognitivas conforman un amplio grupo de capacidades y
habilidades que incluyen :

La atencin (incluyendo el alerta, la atencin focalizada, sostenida, la


concentracin, etc.)

La memoria verbal (con sus distintas modalidades: memoria de largo


plazo, memoria de corto plazo o memoria de trabajo, memoria procedural,
memoria semntica, memoria episdica, etc.)

La memoria visual

El lenguaje (en sus diferentes aspectos: fonolgico, semntico,


sintctico, morfolgico, pragmtico, as como la fluidez, la prosodia, etc.)

La visopercepcin- percepcin visomotriz

Las habilidades visoconstructivas

La velocidad de procesamiento de la informacin

El razonamiento concreto

El razonamiento abstracto

Las funciones ejecutivas (que abarcan una gama de capacidades como


flexibilidad cognitiva, planificacin, monitoreo, resolucin de problemas, etc.)

La orientacin espacial y temporal

La organizacin del acto motor

Las habilidades acadmicas (lectura, escritura, clculo)

Con qu pacientes trabaja la Neuropsicologa?


Los neuropsiclogos trabajan con personas de todas las edades, y que
padecen diferentes afecciones:

Con

mayor

frecuencia

tratan

pacientes

con

problemas

neurolgicos, que pueden incluir traumatismo de crneo, accidente


cerebro

vascular,

neurodegenerativas,

tumores
como

la

cerebrales,
enfermedad

de

enfermedades
Alzheimer,

la

enfermedad de Parkinson, esclerosis mltiple, epilepsia, patologas


del desarrollo como el autismo, etc. Todas estas patologas pueden
cursar con alteraciones neuropsicolgicas, presentando perfiles
cognitivos relativamente caractersticos. Su deteccin es de suma
importancia para encarar un tratamiento adecuado.

Otro grupo de consultantes lo constituyen los sujetos mayores,


preocupados por sus problemas de memria. En muchos de estos
casos se trata simplemente de los cambios normales que acontecen
en el sistema cognitivo producto del envejecimiento, pero en otros
puede deberse a la presencia de un deterioro cognitivo leve, o a la
fase

inicial

de

una

demencia.

Entre los hallazgos ms novedosos de los ltimos tiempos est la


posibilidad de realizar un diagnstico temprano de la enfermedad de
Alzheimer, mediante tests sensibles y especficos, lo cual permite
mayores posibilidades de tratamiento, ya que est demostrado que
la mayor eficacia teraputica (esto es, lograr un enlentecimiento del
deterioro inexorable) se obtiene en la fase inicial de la enfermedad.

Existen otras patologas crnicas, como diabetes, hipotiroidismo,


lupus, en las que tambin suelen verse alteraciones cognitivas.

Asimismo

muchas

enfermedades

psiquitricas

(como

la

esquizofrenia, la depresin, el trastorno bipolar y el trastorno


obsesivo-compulsivo) comprometen ciertas funciones cognitivas y
en

muchos

casos

ameritan

la

exploracin

neuropsicolgica

Particularmente es en este ltimo grupo de patologas donde

la NEUROPSICOLOGA ha avanzado ms en los ltimos tiempos,


proponiendo un cambio de mirada hacia trastornos clsicos como la
esquizofrenia y el trastorno bipolar, por ejemplo. Entender a la
esquizofrenia como una patologa con dficit en las funciones
ejecutivas, en la atencin, y en la cognicin social , implica todo un
cambio en lo que hace a la posibilidad de tratamiento y la calidad de
vida de estos pacientes.