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Metabolismo de Protenas

Introduccin
La palabra protena proviene del griego protop (lo primero, lo principal, lo ms
importante). Las protenas son las responsables de la formacin y reparacin
de los tejidos, interviniendo en el desarrollo corporal e intelectual.
Las protenas son compuestos altamente polimerizados, que estn formados
por aminocidos. Tambin se unen a componentes no proteicos. Las protenas
se encuentran entre los nutrientes ms importantes, junto con los lpidos y los
carbohidratos. Adems de su funcin energtica (1 g de protena proporciona
4,1 Kcal al organismo), dada su naturaleza nitrogenada, son necesarias
para la sntesis de compuestos propios del organismo implicados en la
estructura de las membranas junto con los lpidos, como glicoproteinas en
funciones de lubrificacin y como nucledos que posibilitan la sntesis de las
protenas propias del organismo, as como la formacin de los cromosomas y la
divisin celular.
Las protenas constituyen la fraccin ms importante de la racin. Son
componentes fundamentales en los tejidos animales y requeridas para el
mantenimiento de las funciones vitales como renovacin de tejidos,
reproduccin, crecimiento y lactacin. En los vegetales se encuentran en
cantidades discretas salvo en algunos casos como en las semillas de
leguminosas que tiene una riqueza aproximada del 20%. Los granos de cereal
contienen aproximadamente un 10% de protena y otro fruto importante en la
alimentacin del porcino como es la bellota tiene alrededor del 6% lo que
puede considerarse como una tasa proteica pobre porque tienen la habilidad
especial de sintetizar aminocidos y de formar protena a partir de nitrgeno no
proteico.
Esta capacidad depende de los microorganismos ruminales. Adems los
rumiantes posean un mecanismo para ahorrar nitrgeno. Cuando el contenido
de nitrgeno en la dieta es bajo, la urea, un producto final del metabolismo
proteico puede ser reciclada al rumen en grandes cantidades. En cambio en los
Monogstricos, la urea siempre se pierde en la orina.
Considerando estas adaptaciones del metabolismo de nitrgeno, es posible
alimentar rumiantes con fuentes de nitrgeno no proteico y obtener una
protena de alta calidad.
Los Aminocidos
Los aminocidos son molculas orgnicas pequeas con un grupo amino las
protenas. Generalmente, el nmero de aminocidos que forman una protena
oscila entre 100 y 300.
Los enlaces que participan en la estructura primaria de una protena
son los enlaces peptdicos que es un enlace amida que se forma entre el grupo
carboxilo de una aminocido con el grupo amino de otro y la eliminacin de una
molcula de agua.
Independientemente de la longitud de la cadena polipeptdica, siempre hay un
extremo amino terminal y un extremo carboxilo terminal que permanecen
intactos.

Para cada protena, la secuencia, es decir el orden en que van ordenados los
aminocidos, es diferente. El nmero de secuencias posibles es tan grande
que se explica la gran cantidad de protenas diferentes. Al tener un tomo de
carbono asimtrico pueden presentar isomera. Los de la serie L son los que
utilizan los animales. Los sintticos se encuentran en las dos formas mezcladas
(series L y D), por lo que adicionados a la racin no son tan eficaces como los
naturales.
Cada especie animal puede sintetizar slo algunos de los aminocidos que
necesita para formar protenas y, por lo tanto, depende de la dieta para
incorporar aquellos que no puede sintetizar. Esos aminocidos se los considera
esenciales y no porque sean los nicos necesarios para la vida de la especie,
sino porque deben estar incluidos en la dieta. Cada especie, tiene su grupo de
aminocidos esenciales propios. Los organismos hetertrofos pueden sintetizar
la mayora de los aminocidos esenciales.
Son sustancias cristalinas, casi siempre de sabor dulce.
Pero tales protenas no se absorben normalmente en tal constitucin sino que,
luego de su desdoblamiento ("hidrlisis" o rotura), causado por el proceso de
digestin, atraviesan la pared intestinal en forma de aminocidos y cadenas
cortas de pptidos. Esas sustancias se incorporan inicialmente al torrente
sanguneo y, desde all, son distribuidas hacia los tejidos que las necesitan
para formar las protenas, consumidas durante el ciclo vital.
Se sabe que de los 20 aminocidos proteicos conocidos, 8 resultan
indispensables(o esenciales) para la vida humana y 2 resultan
"semiindispensables". Son estos 10 aminocidos los que requieren ser
incorporados al organismo en su cotidiana alimentacin y, con ms razn, en
los momentos en que el organismo ms los necesita: en la disfuncin o
enfermedad.
Los aminocidos esenciales ms problemticos son el triptfano, la lisina y la
metionina. Es tpica su carencia en poblaciones en las que los cereales o los
tubrculos constituyen la base de la alimentacin. El dficit de aminocidos
esenciales afectan mucho ms a los nios que a los adultos.
Hay que destacar que, si falta uno solo de ellos (aminocido esencial) no ser
posible sintetizar ninguna de las protenas en la que sea requerido dicho
aminocido. Esto puede dar lugar a diferentes tipos de desnutricin, segn cul
sea el aminocido limitante.
Los pptidos y el enlace peptdico.
Los pptidos estn formados por la unin de aminocidos mediante un enlace
peptdico. Es un enlace covalente que se establece entre el grupo carboxilo de
un aminocido y el grupo amino del siguiente, dando lugar al desprendimiento
de una molcula de agua.
EENLACE PEPTDICO
As pues, para formar pptidos los aminocidos se van enlazando entre s
formando cadenas de longitud y secuencia variable. Para denominar a estas
cadenas se utilizan prefijos convencionales como:
Dipptidos.- si el n de aminocidos es 2.

Tripptidos.- si el n de aminocidos es 3.
Tetrapptidos.- si el n de aminocidos es 4.
Oligopptidos.- si el n de aminocidos es menor de 10.
Polipptidos o cadenas polipeptdicas.- si el n de aminocidos es
mayor de 10.
Cada pptido o polipptidos se suele escribir, convencionalmente, de izquierda
a derecha, empezando por el extremo N-terminal que posee un grupo amino
libre y finalizando por el extremo C-terminal en el que se encuentra un grupo
carboxilo libre, de tal manera que el eje o esqueleto del pptido, formado por
una unidad de seis tomos (-NH-CH-CO-), es idntico a todos ellos. Lo que
vara de unos pptidos a otros, y por extensin, de unas protenas a otras, es el
nmero, la naturaleza y el orden o secuencia de sus aminocidos.
Si la hidrlisis de una protena produce nicamente aminocidos, la protena se
denomina simple. Si, en cambio, produce otros compuestos orgnicos o
inorgnicos, denominados grupo prosttico, la protena se llama conjugada.
Funcin de los aminocidos
Sirve como sustrato para sntesis de protenas
Proporciona nitrgeno para la sntesis de otros compuestos nitrogenados
Son catalizados como energticos
Los aminocidos no pueden almacenarse en el organismo para uso futuro por
lo tanto debe suministrase en la dieta de manera regulada
Listado de aminocidos y funcin de cada una de ellos:
Los ocho esenciales
Isoleucina: Es uno de los veinte aminocidos constituyentes de las protenas
con una cadena ramificada de hidrocarburos con cuatro
tomos de carbono como grupo lateral. Pertenece por
tanto al grupo de aminocidos con cadenas laterales no
polares (hidrfobos), y participa como promedio en 4,6
por ciento (en relacin con todos los aminocidos) de la
composicin de las protenas. Al igual que la treonina, la
isoleucina a diferencia de los dems aminocidos
posee dos carbonos asimtricos. Su biosntesis tiene
lugar a partir del piruvato (el producto final de la
glicolisis), como ocurre con la valina y la leucina, los
otros dos aminocidos con cadenas laterales no polares ramificadas. No puede
ser sintetizada por los mamferos, por lo que es uno de los aminocidos
esenciales.
Funcin: Junto con la Leucina y la hormona del Crecimiento intervienen en la
formacin y reparacin del tejido muscular.

Leucina:
Funcin: Junto con la Isoleucina y la hormona del
Crecimiento (HGH) interviene con la formacin y
reparacin del tejido muscular.

Lisina:
Funcin: Es uno de los ms importantes aminocidos
porque, en asociacin con varios aminocidos ms,
interviene en diversas funciones, incluyendo el
crecimiento, reparacin de tejidos, anticuerpos del
sistema inmunolgico y sntesis de hormonas.

Metionina:
Funcin: Colabora en la sntesis de protenas y
constituye el principal limitante en las protenas de la
dieta. El aminocido limitante determina el porcentaje de
alimento que va a utilizarse a nivel celular.

Fenilalanina:
Funcin: Interviene en la produccin del Colgeno,
fundamentalmente en la estructura de la piel y el tejido
conectivo, y tambin en la formacin de diversas
neurohormonas.

Triptfano:

Funcin: Est inplicado en el crecimiento y en la


produccin hormonal, especialmente en la funcin de
las glndulas de secrecin adrenal. Tambin
interviene en la sntesis de la serotonina,
neurohormona involucrada en la relajacin y el sueo.

Treonina:
Funcin: Junto con la con la Metionina y el cido
Asprtico ayuda al hgado en sus funciones generales
de desintoxicacin.

Valina:
Funcin: Estimula el crecimiento y reparacin de los
tejidos, el mantenimiento de diversos sistemas y balance
de nitrgeno.

Los aminocidos no esenciales


Alanina:
Funcin: Interviene en el metabolismo de la glucosa. La
glucosa es un carbohidrato simple que el organismo
utiliza como fuente de energa.

Arginina:

Funcin: Est implicada en la conservacin del equilibrio


de nitrgeno y de dixido de carbono. Tambin tiene una
gran importancia en la produccin de la hormona del
Crecimiento, directamente involucrada en el crecimiento
de los
tejidos y msculos y en el mantenimiento y reparacin
del sistema inmunologico.

Asparagina:
Funcin: Interviene especficamente en los procesos
metablicos del Sistema Nervioso Central (SNC).

Asprtico:
Funcin: Es muy importante para la desintoxicacin del
hgado y su correcto
funcionamiento. El cido asprtico se combina con otros
aminocidos formando molculas capaces de absorber
toxinas del torrente sanguneo.

Citrulina:
Funcin: Interviene especficamente en la eliminacin del
amonaco.

Cistina:

Funcin: Tambin interviene en la desintoxicacin, en


combinacin con los aminocidos anteriores. La cistina es
muy importante en la sntesis de la insulina y tambin en las
reacciones de ciertas molculas a la insulina.

Cistena:
Funcin: Junto con la cistina, la cistena est implicada
en la desintoxicacin, principalmente como antagonista
de los radicales libres. Tambin contribuye a mantener la
salud de los cabellos por su elevado contenido de
azufre.

Glutamina:
Funcin: Nutriente cerebral e interviene
especficamente en la utilizacin de la glucosa por el
cerebro.

Glutamnico:
Funcin: Tiene gran importancia en el funcionamiento
del Sistema Nervioso Central y acta como estimulante
del sistema inmunolgico.

Glicina:

Funcin: En combinacin con muchos otros


aminocidos, es un componente de numerosos tejidos
del organismo.

Histidina:
Funcin: En combinacin con la hormona de
crecimiento (HGH) y algunos aminocidos asociados,
contribuyen al crecimiento y reparacin de los tejidos
con un papel especficamente relacionado con el
sistema cardio-vascular.

Serina:
Funcin: Junto con algunos aminocidos mencionados,
interviene en la desintoxicacin del organismo,
crecimiento muscular, y metabolismo de grasas y cidos
grasos.

Taurina:
Funcin: Estimula la hormona del Crecimiento (HGH)
en asociacin con otros aminocidos, est implicada en
la regulacin de la presin sangunea, fortalece el
msculo cardiaco y vigoriza el sistema nervioso.

Tirosina:
Funcin: Es un neurotrasmisor directo y puede ser muy
eficaz en el tratamiento de la depresin, en combinacin
con otros aminocidos necesarios.

Ornitina:

Funcin: Es especfico para la hormona del Crecimiento


(HGH) en asociacin con otros aminocidos ya
mencionados. Al combinarse con la arginina y con carnitina
(que se sintetiza en el organismo, la ornitina tiene una
importante funcin en el metabolismo del exceso de grasa
corporal.

Prolina:
Funcin: Est involucrada tambin en la produccin de
colgeno y tiene gran importancia en la reparacin y
mantenimiento del msculo y huesos.

Concepto de protena:
Son macromolculas orgnicas, constituidas bsicamente por carbono (C),
hidrgeno (H), oxgeno (O) y nitrgeno (N); aunque pueden contener tambin
azufre (S) y fsforo (P) y, en menor proporcin, hierro (Fe), cobre (Cu),
magnesio (Mg), yodo (I), etc.
Las protenas son largas cadenas de aminocidos unidas por enlaces peptdico
entre el grupo carboxilo (-COOH) y los grupos amino (NH2) de residuos de
aminocido adyacentes.
Las protenas son los materiales que desempean un mayor nmero de
funciones en las clulas de todos los seres vivos:
Forman parte de la estructura bsica de los tejidos (msculos, tendones, piel,
uas, etc.)
Funciones metablicas y reguladoras (asimilacin de nutrientes, transporte de
oxgeno y de grasas en la sangre, inactivacin de materiales txicos o
peligrosos, etc.).
Tambin son los elementos que definen la identidad de cada ser vivo, ya que
son la base de la estructura del cdigo gentico (ADN) y de los sistemas de
reconocimiento de organismos extraos en el sistema inmunitario.
Estructura de las Protenas
La organizacin de una protena viene definida por cuatro niveles estructurales
denominados: estructura primaria, estructura secundaria, estructura
terciaria y estructura cuaternaria. Cada una de estas estructuras informa de
la disposicin de la anterior en el espacio.
Estructura primaria

La estructura primaria es la secuencia de aminocidos de la protena. Nos


indica qu aminocidos componen la cadena polipeptdica y el orden en que
dichos aminocidos se encuentran.
La funcin de una protena depende de su secuencia y de la forma que
sta adopte.

Estructura secundaria
La estructura secundaria es la disposicin de la secuencia de aminocidos en
el espacio. Los aminocidos, a medida que van siendo enlazados durante la
sntesis de protenas y gracias a la capacidad de giro de sus enlaces,
adquieren una disposicin espacial estable, la estructura secundaria.
Existen dos tipos de estructura secundaria:
1.- La a(alfa)-hlice
Esta estructura se forma al enrollarse helicoidalmente
sobre s misma la estructura primaria.
Se debe a la formacin de enlaces de hidrgeno entre
el -C=O de un aminocido y el -NH- del cuarto
aminocido que le sigue.

2.- La conformacin beta

En esta disposicin los aminocidos


no forman una hlice sino una
cadena en forma de zigzag,
denominada disposicin en lmina
plegada.
Presentan esta estructura secundaria
la queratina de la seda o fibrona.

Estructura terciaria
La estructura terciaria informa sobre la disposicin de la estructura secundaria
de
un polipptido al plegarse sobre s misma originando una conformacin
globular.
En definitiva, es la estructura primaria la que determina cul ser la secundaria
y
por tanto la terciaria. Esta conformacin globular facilita la solubilidad en agua y
as realizar funciones de transporte, enzimticas, hormonales, etc.
Esta conformacin globular se mantiene estable gracias a la existencia de
enlaces entre los radicales R de los aminocidos.
Aparecen varios tipos de enlaces:
1.- el puente disulfuro entre los radicales de aminocidos que tienen azufre.
2.- los puentes de hidrgeno.
3.- los puentes elctricos.
4.- las interacciones hidrfobas.

Estructura cuaternaria
Esta estructura informa de la unin, mediante enlaces dbiles (no covalentes)
de varias cadenas polipeptdicas con estructura terciaria, para formar un
complejo proteico. Cada una de estas cadenas polipeptdicas recibe el nombre
de protmero.
El nmero de protmeros vara desde dos, como en la hexoquinasa; cuatro,
como en la hemoglobina, o muchos, como la cpsida del virus de la
poliomielitis, que consta de sesenta unidades proteicas.