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Introduccin a la produccin casera de biodisel

Combustible disel a partir de aceite vegetal

Cualquiera puede producir biodisel. Es fcil, puedes hacerlo en tu cocina, y es mejor


que el combustible derivado del petrleo que venden las petroleras. Tu motor
funcionar mejor y durante ms tiempo con tu combustible casero, y es mucho ms
limpio. Es mejor para el ambiente y para la salud. Si lo produces a partir de aceite de
cocina usado no slo ser barato, tambin estars reciclando un residuo
contaminante. As es como se hace:
Las tres alternativas

Hay tres maneras de hacer funcionar un motor disel con aceite vegetal. Una
de ellas es mezclarlo con gasolina, disel mineral (procedente del petrleo), o
algn otro disolvente. La segunda manera es quemarlo directamente sin
mezclarlo con nada, y la tercera es transformarlo en biodisel. Cada una de
ellas tiene ventajas e inconvenientes.
Mezclas

El aceite vegetal es mucho ms viscoso que el disel mineral y que el


biodisel. El propsito de mezclarlo con otros combustibles o disolventes es
reducir su viscosidad para que fluya mejor a travs del sistema de combustible
hasta la cmara de combustin.
Se hacen distintas mezclas, desde 10% de aceite y 90% de disel, hasta 90%
de aceite y 10% de disel. Algunas personas usan estas mezclas sin
precalentamiento (el calor reduce la viscosidad del aceite), o usan incluso
aceite vegetal puro sin haberlo precalentado.
Esto ltimo puede hacerse en verano con un viejo Mercedes IDI disel de cinco
cilindros de los aos ochenta, que es un motor muy resistente. Aunque no le
siente bien, lo aguantar. No puede hacerse con cualquier motor.
Para hacerlo bien y sin riesgos hay que modificar el motor y el sistema de
combustible, por lo menos aadiendo precalentamiento (sigue leyendo). En ese
caso no hacen falta mezclas, puede usarse aceite vegetal puro.
Las mezclas de aceite vegetal con distintos disolventes como la trementina, o
con ingredientes secretos, como el naftaleno o la gasolina sin plomo, son
experimentales. Se sabe muy poco o nada sobre los efectos de estos aditivos
en las caractersticas de combustin del combustible, o sobre su efecto en el
motor a largo plazo. Estas mezclas no son recomendables.

Su mayor viscosidad no es el nico problema del empleo de aceite vegetal


como combustible. La composicin y caractersticas de combustin del aceite
vegetal son distintas de las del combustible disel para el que estn diseados
los motores, especialmente los ms modernos. Los motores modernos son
mquinas de tecnologa avanzada bastante exigentes con las caractersticas
del combustible. Son resistentes, pero hay que cuidarlos.
Esto no est garantizado, pero se dice que una mezcla de 20% de aceite
vegetal de buena calidad con 80% de disel mineral es bastante segura para
motores antiguos, especialmente en verano. En los dems casos, para usar
aceite vegetal hay que modificar el motor, o transformar el aceite en biodisel.
En general las mezclas son un compromiso pobre. Sin embargo pueden tener
ventajas cuando hace frio. Como ocurre con el biodisel, mezclando algo de
disel mineral con el aceite vegetal se reduce la temperatura a la que el aceite
empieza a gelificarse.
Aceite vegetal como combustible disel

Los sistemas para aceite vegetal pueden ser una opcin limpia, eficaz y barata.
Para que el motor funcione con biodisel no es necesaria ninguna modificacin,
en cambio para que funcione con aceite vegetal hay que hacerle algunos
cambios. Lo mejor es instalar un sistema profesional de un depsito, con
inyectores nuevos y precalentamiento del combustible. El sistema para aceite
vegetal de Elsbett funciona con disel mineral, biodisel, aceite vegetal, y
cualquier combinacin entre ellos. Permite arrancar y parar el motor sin
ninguna precaucin especial, como en un automvil normal. La furgoneta
Toyota TownAce de Journey to Forever tiene instalado el sistema Elsbett de un
depsito.
Tambin hay sistemas de dos depsitos con precalentamiento del aceite. Hay
que arrancar el motor con disel mineral o biodisel. Mientras el aceite se va
calentando un segundo depsito, y sustituye al disel cuando est lo bastante
fluido. Antes de parar hay que volver al disel para evitar daos en los
inyectores.
Consulta Aceite vegetal como combustible disel.
Biodisel o aceite vegetal?

El biodisel tiene varias ventajas sobre el aceite vegetal:


Puede usarse en cualquire vehculo disel sin ninguna modificacin en el
motor.
Sus propiedades son ms adecuadas que las del aceite para climas fros,
aunque no tanto como las del disel mineral.

A diferencia del aceite, est respaldado por pruebas de larga duracin en


muchos pases, incluyendo miles de quilmetros en la carretera.

El biodisel es un combustible limpio, seguro y bien desarrollado, mientras que


muchos sistemas para aceite vegetal son an experimentales y hay que
investigarlos ms.
Por otra parte, el biodisel puede ser ms caro, dependiendo de la materia
prima, de la cantidad producida, y de si se compara con el aceite nuevo o con
el aceite usado. Adems hay que procesarlo.
De todas formas tambin hay que procesar el aceite vegetal, especialmente el
aceite de cocina usado, que mucha gente prefiere porque es gratuito o muy
barato. Hay que limpiar el aceite de cocina usado de partculas, impurezas y
agua. Muchas veces tambin hay que desacidificarlo.
Combustible

Hay
que Funcionamiento
procesarlo
garantizado

Cambios en
Coste
el motor

* Puede que haya que cambiar los filtros de combustible durante las dos primeras
semanas. En algunos motores antiguos hay que cambiar los conductos y las juntas
de caucho. Consulta El biodisel y tu vehculo

Biodisel

Aceite vegetal

S,
menos

pero

S*

No

Ms
barato
que el disel
mineral

No

Ms barato a
largo plazo

La mayora de los estadounidenses consume unos 500 galones de combustible


al ao (diez galones por semana), lo que supone un coste de 1.200 $ al ao
(precios de diciembre de 2008).
El disel mineral cuesta por lo menos el doble en muchos otros pases
industrializados (en el Reino Unido, en diciembre de 2008, costaba el
equivalente a 5,74 $ por galon US), pero en esos el consumo es menor que en
EE.UU..
Los productores de biodisel caseros producen biodisel con aceite de cocina
usado con un coste de entre 0,50 y 1,00 $/galn, de forma que sus 500 galones
anuales les cuestan entre 250 y 500 dlares.
Un sistema para aceite vegetal cuesta entre 500 y 1.200 dlares, o ms.
Consiguiendo el aceite gratis, el sistema se amortiza en el plazo de un ao, que

no es mucho en la vida de un motor disel. Pero probablemente no se ahorre


tanto como con la produccin de biodisel.
Funcionar bien el motor con aceite vegetal? S, si instalas un buen sistema.
Ms informacin en Aceite vegetal como combustible disel.
Biodisel

Probablemente la mejor solucin sea transformar el aceite en biodisel.


Hay biodisel disponible comercialmente. La mayora de los principales
fabricantes europeos de automviles ofrecen garantas para el uso de biodisel
en sus motores, aunque puede que no para cualquier biodisel. Algunos
fabricantes solo garantizan el funcionamiento con biodisel de colza, y no con
biodisel de soja, porque el de soja no cumple la norma de calidad europea EN
14214.
En Alemania hay miles de estaciones de servicio que venden biodisel, y ms
barato que el disel mineral. Todo el disel mineral que se vende en Francia
contiene entre un 2% y un 5% de biodisel. Las leyes europeas obligarn a
hacerlo as en todos los paeses de la Unin Europea. Ya hay leyes similares
en algunos estados de EE.UU., donde las ventas de este combustible crecen
rpidamente. En el Reino Unido el biodisel paga menos impuestos de el disel
mineral.
Si prefieres hacerlo personamente, hay buenos mtodos para producir
biodisel de gran calidad. Algunos de los productos necesarios son peligrosos,
toma todas las precauciones. Si te quemas, quedas mutilado, pierdes la vista,
mueres, o haces dao a alguien, nos dar mucha pena, pero no nos
sentiremos responsables. La responsabilidad de tus actos es solo tuya.
Por otra parte, nadie se ha hecho dao produciendo biodisel casero. Muchas
personas corrientes de todo el mundo han estado haciendolo durante aos, y
hasta ahora no ha ocurrido ningn accidente grave. Haciendolo con prudencia
y sensatez no es peligroso.
Sensatez quiere decir que no tengas demasiado miedo, como algunas
personas que dicen: me gustara hacer biodisel, pero me asustan esos
venenos terribles. De hecho son bastante comunes en las casas. La leja se
emplea como desatascador de tuberas; el metanol como combustible para
barbacoa y en aeromodelismo.
Miralo con perspectiva, no hay motivo para tener miedo. Empieza por aprender
todo lo que puedas. Encontrars mucha informacin aqu y en otros sitios web.
Consulta Seguridad.

Cmo empezar?

Empieza con el proceso, el reactor puede esperar. Lo ms recomendable es


hacer pruebas de un litro con aceite nuevo, que es ms fcil que con aceite
usado. Puedes hacerlas con una batidora vieja o construyendo un sencillo minireactor para pruebas.
Avanza paso por paso. Estudia todo lo que dice esta pgina. Puedes hacer
comprobaciones que te ayuden a seguir por buen camino. Cuando tengas
dominadas las pruebas con aceite nuevo, podrs empezar con el aceite usado.
Despus podrs intentarlo con cantidades mayores.
En el fondo todo es bastante sencillo. No hay nada en este proceso que una
persona corriente no pueda comprender y hacer bien, pero hay mucho que
aprender. Aqu encontrars toda la informacin necesaria. Journey to Forever
es el resultado de la colaboracin de miles de personas de todo el mundo
durante una dcada.
El proceso

El biodisel se hace a partir de grasas de origen animal y vegetal, que desde el


punto de vista qumico son triglicridos. No puede hacerse con grasa de
origen inorgnico, como el aceite lubricante.
Cada molcula de triglicrido est formada por tres molculas de cido graso
unidas a una molcula de glicerina. La reaccin de formacin de biodisel
consiste en separar los cidos grasos de la glicerina con ayuda de un
catalizador (NaOH o KOH), y unir cada uno de ellos a una molcula de metanol
o de etanol. Esta reaccin se llama transesterificacin.
Productos necesarios

Para los principiantes que hacen sus primeras pruebas es mejor comprar
reactivos de calidad a un distribuidor de productos qumicos. Aunque el coste
unitario parezca caro, al principio hace falta poca cantidad, y merece la pena a
cambio de evitar que la mala calidad de los reactivos altere el resultado de la
prueba. Cuando termines las pruebas y empieces a producir en mayor
cantidad, ser el momento de buscar suministros baratos.
El alcohol puede ser metanol, que forma metilsteres, o etanol, que forma
etilsteres. Puede hacerse metanol a partir de biomasa (madera), sin embargo
casi todo el metanol disponible procede del gas natural, que es un combustible
fsil. No hay manera de crear metanol casero.
La mayor parte del etanol disponible procede de las plantas (el resto procede
del petrleo), y adems puede producirse de forma casera. Hacer biodisel con

etanol es mucho ms difcil que hacerlo con metanol. El biodisel de etanol no


es para principiantes.
El etanol es el alcohol etlico presente en las bebidas alcoholicas; el metanol es
venenoso. En realidad los dos son txicos, pero el metanol es mucho ms
peligroso. No debes preocuparte, porque el metanol es seguro si se trata con
cuidado. Todo lo que leas aqu est escrito pensando en la seguridad. Consulta
Seguridad.
Otros nombres del metanol son: alcohol metlico, alcohol de madera, hidrato de
metilo, carbinol, hidrxido de metilo, hidroximetano. Todos ellos son lo mismo.
El trmino metilcarbinol se refiere tanto al metanol como al etanol.
La pureza del metanol tiene que ser por lo menos del 99%.
Para las pruebas puedes comprar combustible para barbacoa en un
supermercado. No siempre es metanol, tienes que asegurarte de que sea
metanol puro antes de comprarlo. Si contiene alguna otra substancia no sirve.
Tampoco sirven el etanol desnaturalizado ni el isopropanol.
La leja puede ser hidrxido de potasio (KOH) o hidrxido de sodio (NaOH,
sosa castica). Ambos son higroscpicos, es decir, que absoben fcilmente la
humedad del aire, y eso reduce su capacidad para catalizar la reaccin. Hay
que guardarlos siempre en recipientes cerrados hermticamente.
En los procesos descritos aqu (mtodo de una etapa, mtodo base-base,
mtodo cido-base) puede usarse cualquiera de los dos (KOH o NaOH).
El hidrxido de sodio (NaOH) es ms barato. El hidrxido de potasio (KOH) es
mejor como catalizador y ms fcil de usar. Los productores experimentados,
que consiguen combustible de excelente calidad, usan hidrxido de potasio, y
tambin los productores comerciales. Otra ventaja del KOH es que proporciona
como subproducto del proceso fertilizante de potasio.
Recomendamos el hidrxido de potasio (KOH), especialmente a los
principiantes.
El proceso es el mismo con KOH que con NaOH, pero la cantidad tiene que ser
1,4 veces mayor (1,4025). Se vende con varias concentraciones. Puedes
comprar KOH y NaOH a distribuidores de productos qumicos y en tiendas de
artculos para fabricacin de jabn.
El NaOH se utiliza como desatascador de tuberas y puedes comprarlo en
supermercados, pero tiene que ser NaOH puro. Sacude el bote para asegurarte
de que los granos estn sueltos. Si han absorbido humedad estarn pegados

unos a otros. Recuerda que tienes que guardar el hidrxido en un recipiente


hermtico. Los granos tienen que ser translcidos e incoloros. Si son de algn
color como azul o prpura, contienen alguna otra substancia y no sirven.
Asegrate de que lo que compras es NaOH puro.
La manera ms comn de comparar la acidez de distintos aceites usados es
indicar el resultado de la valoracin hecha con NaOH. Sin importar el
catalizador que utilizan en el proceso (KOH o NaOH), la mayora de los
productores expresa la acidez del aceite como el n de gotas de solucin de
NaOH que fueron necesarias en la valoracin.
ATENCIN: La leja es muy corrosiva. Evita el contacto con la piel y con los
ojos, no respires los gases que desprende, y mantenla alejada de alimentos,
nios y mascotas. La leja reacciona con el aluminio, el estao y el cinc.Para el
metxido utiliza recipientes de HDPE (polietileno de gran densidad), vidrio,
acero inoxidable, o esmaltados. Consulta Seguridad.
Qu aceite es mejor?

Los principiantes deben hacer sus primeras pruebas con aceite nuevo, sin
cocinar. Los mejores aceites son el de colza, el de canola (que es una
variedad de colza desarrollada en Canad), el de maz, el de soja y el de
girasol.
No hagas tus pruebas con aceite de man (cacahuete). El biodisel de man
empieza a solidificarse a 15,5 C. Puede dar resultados extraos en las
pruebas de calidad, que son una parte importante del aprendizaje.
El biodisel hecho con aceite de palma, aceite de coco, sebo o manteca, solo
sirve para el verano, porque con el fro se espesa y solidifica. El biodisel suele
tener un punto de fusin menor que el aceite del que proviene, pero si vives en
un clima fro evita estas grasas y aceites, al menos en tus primeras pruebas.
El aceite de oliva, el de man, el de palma, el sebo y la manteca pueden ser
ms cidos de lo que es normal en los aceites comestibles refinados (menos
de 1% de acidez). La acidez afecta al proceso de produccin de biodisel. En
las primeras pruebas el aceite de tener la menor acidez posible. Evita tambin
estos aceites.
La mayora de los aceites comestibles comerciales contiene aditivos, como
cido ctrico y antiespumantes, que no tienen ningn efecto sobre el proceso o
la calidad del combustible.
Si no encuentras ninguno de los aceites recomendados prueba con el aceite de
cocina ms comn de tu regin (tiene que ser aceite refinado). Probablemente
ser adecuado.

Cuando domines la realizacin de pruebas de un litro de aceite nuevo que


superen los controles de calidad, empiza con pruebas de un litro de aceite
usado. Cuando hayas completado con xito las pruebas con distintos tipos de
aceite podrs empezar la produccin de biodisel de gran calidad, y sabrs
como enfrentarte a las peculiaridades de cada uno de ellos.
Tu primera prueba

Materiales y utensilios:
Un litro de aceite vegetal nuevo, sin cocinar
200 ml de metanol con pureza del 99%
Catalizador, que puede ser hidrxido de potasio (KOH) o hidrxido de sodio
(NaOH). Recomendamos KOH porque da mejor resultado
Batidora vieja, o mejor un mini-reactor
Balanza con 0,1 gr de resolucin (mejor an con una resolucin de 0,01 gr)
Vasos de medicin para el metanol y el aceite
Recipiente de medio litro de HDPE blanco y translcido con ----- y tapa de
rosca
Dos embudos que encajen en la boca del recipiente de HDPE, uno para el
metanol y otro para la leja
Una botella de dos litros de plstico PET (botella normal de agua o de refresco)
para la sedimentacin
Dos botellas de dos litros de plstico PET para el lavado
Termmetro

Todo tiene que estar limpio y seco. Compra leja y metanol de calidad a un
distribuidor de productos qumicos o de material de laboratorio. Tambin es
posible comprar leja de buena calidad a distribuidores de artculos para
fabricacin de jabn. Aunque el coste unitario parezca caro, al principio hace
falta poca cantidad, y merece la pena a cambio de evitar que la mala calidad de
los reactivos altere el resultado de la prueba.
1. Seguridad

Lee las instrucciones de seguridad.


2. Leja

Tienes que darte prisa al pesar la leja porque absorbe la humedad del aire con
mucha facilidad, y el agua es perjudicial para la reaccin. Para pesarla mtela

dentro de una bolsa de plstico (o puedes meter el bote y la balanza dentro de


una gran bolsa de plstico transparente). Cierra bien el bote y la bolsa,
enrrollndola sobre s misma para sacar de su interior tanto aire como sea
posible. La balanza debe estar ajustada para que no tenga en cuenta el peso
de la bolsa (pulsa la tecla "tara" con la bolsa vaca sobre la balanza).
Cunta leja es necesaria? Si utilizas NaOH (por lo menos 97% de pureza),
la catidad necesaria es de 3,5 gramos exactos. Si utilizas KOH la cantidad
depende de la pureza: pureza del 99% (poco comn), exactamene 4,9 gr
(4,90875); 92% (ms comn), 5,3 gr (5,33); 90%, 5,5 gr (5,454); 85%, 5,8 gr
(5,775). Sirve cualquier pureza igual o mayor a 85%.
3. Preparacin del metxido

Sigue el mtodo sencillo para preparar metxido, que es una forma segura de
hacerlo.
Mide 200 ml de metanol y virtelos con un embudo dentro del recipiende de
medio litro de HDPE. el metanol tambin absorbe humedad del aire, hazlo
deprisa y cierra bien la botella del metanol. No le tengas miedo. A temperatura
ambiente normal no se evapora suficiente cantidad para suponer un peligro.
Aade la leja al metanol en el recipiente de HDPE, con cuidado, mediante un
segundo embudo. Encaja el tapn y enrrosca la tapa encima firmemente. Agita
la botella unas pocas veces, de lado lado formando un remolino (no la sacudas
en vertical). La botella se calienta durante la reaccin. Agitandola bien durante
un minuto, a intervalos de cinco o seis minutos, la leja se disolver en el
metanol formando metxido de sodio o metxido de potasio. Puedes empezar
el proceso en cuanto se haya disuelto toda la leja.
Cuanto ms agites ms rpido se disolver. El NaOH puede tardar en
disolverse toda una noche, unas pocas horas, o tan solo media hora, si se agita
mucho. Pero no seas impaciente, espera a que se disuelva completamente. El
KOH se disuelve en mucho menos tiempo que el NaOH y puede estar listo en
diez minutos. Agitando cinco o seis veces tarda media hora.

4. La reaccin

Mini-reactor para pruebas

Con batidora. Utiliza una batidora vieja o una nueva barata. Recuerda que
nunca podrs volver a cocinar con ella. Comprueba que las juntas se
encuentren en buen estado (debe ser un modelo con recipiente cerrado), que
todas sus piezas estn limpias y secas, y que cierre perfectamente.
Precalienta el aceite a 55 C y viertelo dentro de la batidora. Con la mquina
an parada, vierte el metxido con mucho cuidado. Antes de empezar
asegurate de que la tapa est bien cerrada. Debes mezclar durante veinte o
treinta minutos, o un poco ms. Es suficiente con una velocidad de giro lenta.
Con mini-reactor. En contrars las instrucciones para costruirlo en la pgina
del mini-reactor. Improvisa cuando sea necesario, puede hacerse de distintas
maneras. Con este reactor la reaccin tarda una hora a una temperatura de 55
C.
5. Trasvase

En cuanto termine la reaccin vierte la mezcla en una de las botellas de dos


litros y cierrala. La mezcla se contrae al enfriarse, deformando la botella. Puede
que tengas dejar que entre algo de aire despus de un rato.

6. Separacin

Biodisel recien hecho, veinte minutos despus de la reaccin.

Djalo en reposo uno o dos das, o mejor un poco ms. La glicerina formar
una capa oscura en el fondo claramente separada de la capa de biodisel que
flota encima, de color claro. El color exacto de estas dos capas depende del
aceite empleado. El biodisel suele ser de color amarillo plido (ms parecido
al ambar si est hecho con aceite de cocina usado). El biodisel puede estar
cristalino o turbio, no importa. Si est turbio se aclarar con el tiempo, pero no
hace falta esperar.
Despus de la separacin decanta el biodisel cuidadosamente en un frasco
limpio o en una botella de plstico, evitando que entre glicerina en el nuevo
recipiente. Si ocurre, dejalo en reposo para que vuelvan a separarse.
7. Calidad

Para comprobar la calidad del biodisel haz la prueba del lavado y la prueba
del metanol. Si no pasa las pruebas no te desanimes. Si durante el reposo se
ha formado la capa de glicerina en el fondo, ya has conseguido biodisel.
Es normal que los primeros intentos no pasen las pruebas de calidad. Por
ejemplo, distintas batidoras y reactores tienen distintas formas y velocidades de
giro. Eso afecta al tiempo de reaccin, y hay que hacer ajustes.
Solo necesitas ms prctica, especialmente para medir con exactitud.
Asegrate de que los reactivos que usas son de calidad y de que has seguido
las instrucciones al pie de la letra.
8. Lavado

Si la muestra ha pasado las pruebas puedes lavar el resto. Consulta lavado.


Haz el lavado en dos botellas de plstico de dos litros, con medio litro de agua
de grifo en cada uno de los tres o cuatro lavados que son necesarios. Haz un
agujero de dos milmetros en el fondo de cada botella y tpalo.

Vierte el biodisel en una de las botellas y aade medio litro de agua limpia.
Cierra bien la botella y agitala hasta que formen una mezcla homognea. Si
tienes un mezclador de pinturas lo bastante pequeo y una taladradora de
velocidad variable, puedes recortar las botellas y mezclar con la taladradora.
Deja que repose por lo menos tres horas. Drena el agua del fondo atravs del
agujero, tapalo con el dedo cuando empieze a salir biodisel, y trasvasa el
combustible a la otra botella para el siguiente lavado. Limpia la botella y tapa el
agujero. Debes repetir este proceso tres o cuatro veces.
9. Secado

Cuando est translcido y cristalino ya est seco. Puede que tarde unas horas,
o unos das. Si tienes prisa calientalo suavemente hasta 48 C y deja que se
enfre. As se evapora el agua, djalo en un recipiente abierto.
Felicidades!

Acabas de crear combustible de excelente calidad.


Nuestro primer biodisel

Keith sostiene dos muestras

Cuando hicimos nuestro primer biodisel en Hong Kong hace ms de siete


aos, era una investigacin personal. Casi todo era improvisado y rudimentario.
A parte de los reactivos, vasos de medicin y jeringas, solo tuvimos que
comprar una balanza.
Lo hicimos con desatascador de desages de hidrxido de sodio, comprado en
una droguera, y sesenta litros de aceite de cocina usado del McDonald's de la
isla de Lantau. Estaba en cuatro garrafas de 16 litros. Era una mezcla de aceite
y resduos de grasa de pollo y ternera. En dos de las garrafas se haba
solidificado; en las otras dos era una pasta semilquida. Lo calentamos en la
cocina hasta 50 C y lo pasamos por un colador de malla fina, y despus por
filtros de caf. Estaba bastante limpio, pues quedaron en los filtros pocos restos
de comida.

Tambin compramos diez litros del aceite de cocina ms barato que pudimos
encontrar. En las etiquetas solo pona aceite de cocina, sin decir de qu tipo.
Con este aceite hicimos nuestra primera prueba.
Nos sali bien, aunque dos de nuestros seis primeros intentos no funcionaron.
Hemos aprendido mucho desde entonces. Ahora conseguimos siempre
biodisel de excelente calidad. Ya no lo hacemos la reaccin ni la preparacin
del metxido en recipientes abiertos, ni t tampoco deberas. Consulta
Seguridad y Reactores para biodisel.
Desde entonces hemos mejorado enormemente nuestros conocimientos,
equipos y medidas de seguridad. Principalmente gracias a la colaboracin de
miles de productores caseros de todo el mundo en la lista de correo de los
biocombustibles y otros foros de internet.
Biodisel de aceite nuevo

Midori mide la temperatura del aceite

Nota: Haz tu primera prueba con un litro de aceite nuevo (sin cocinar)
siguiendo las instrucciones del apartado Tu primera prueba. Comprueba el
resultado con las Pruebas de calidad.
Nos result difcil encontrar metanol puro en Hong Kong, por lo que acabamos
pagando el carsimo precio de 10 $ por litro (compramos cinco litros), a un
distribuidor mayorista de productos qumicos. Su pureza tiene que alcanzar el
99%.
Usamos Hidrxido de sodio (NaOH), comprado como desatascador de
desages en una droguera. Vena en pequeos botes de plstico, y no
siempre se encontraba en buen estado. Recomendamos usar hidrxido de
potasio (KOH) en vez de NaOH.
Lo hicimos con dos litros de metanol, diez litros de aceite vegetal y 3,5 gr de
NaOH por cada litro de aceite (35 gr para diez litros). Es mejor empezar con
pruebas de un litro.
Tuvimos que medir deprisa los 35 gr de leja porque absorbe la humedad del
aire. En Hong Kong la humedad estival es del 80% y la temperatura de 30C o
ms. La leja se humedeca enseguida y perda efectividad.

Preparamos el metxido en una botella de cristal con las pareces gruesas y


resistente al calor, con el cuello estrecho para evitar salpicaduras. Empez a
calentarse mucho y a desprender vapor de metanol. La reaccin tard 15
minutos. Siempre hay que preparar el metxido en recipientes cerrados,
aunque por entonces nosotros no lo sabamos.
El metxido de sodio es una substancia alcalina muy corrosiva. Cuando
trabajes con metxido respeta todas las medidas de seguridad, ten cerca un
grifo de agua corriente y una botella de vinagre. Si te salpica en la piel, empapa
la zona afectada en vinagre y enjuagala bajo el grifo con mucha agua.
Mientras habiamos calentado los diez litros de aceite hasta 40C en un cubo de
acero de veinte litros para darle fluidez y que se mezclara mejor con el
metxido (55C es una temperatura ms apropiada). Si calientas demasiado el
metanol se evaporar (el metanol hierve a 64,7C).
Habiamos construido un soporte de madera para sujetar una taladradora, que
haca girar un mezclador de pinturas. Funcion bien y sin salpicar. Esto es poco
recomendable, pues es peligroso poner motores elctricos sobre recipientes
abiertos que desprenden vapor de metanol, que es inflamable. Consulta
Reactor sencillo de 20 litros.
Con el agitador en marcha, aadimos el metxido al aceite cuidadosamente. La
reaccin comenz de inmediato, transformando la mezcla en un lquido dorado
y cristalino. Seguimos agitando durante una hora a temperatura constante, y lo
dejamos reposar toda la noche. Al da siguiente sacamos del cubo diez litros de
biodisel, quedando en el fondo dos litros de glicerina.
Biodisel de aceite usado

Aceite de cocina usado

El isopropanol (alcohol isoproplico) necesario para valorar (medir la acidez) del


aceite se puede comprar a distribuidores de productos qumicos. Se dice que
sirve con una pureza del 70%, pero a nosotros no nos di buenos resultados.
Es mejor que compres isopropanol con 99% de pureza a un distribuidor de
productos qumicos.
El rojo de fenol empleado en las piscinas no sirve para valorar el aceite de
cocina usado porque su rango de pH no es lo bastante amplio. Hazlo con

fenolftalena, concretamente con solucin de fenolftalena al 1% (1.0 w/v %)


con con etanol de 95% de pureza. La fenolftalena dura un ao. Hay que
guardarla en un lugar fresco y oscuro porque es sensible a la luz y al calor.
El proceso

Es ms interesante hacer el biodisel a partir de aceite usado, y tambin ms


difcil.
Primero comprueba la cantidad de agua. El aceite usado suele contener agua,
que hay que quitarle antes de comenzar la reaccin. Lee Quitar el agua, ms
abajo.
Despus mide la acidez del aceite. Esta medicin se llama valoracin.
El contenido de cidos grasos libres de las grasas y aceites refinados es menor
del 0,1%. El aceite usado es ms cido, a veces mucho ms. Los cidos
grasos libres se forman al cocinar. Su cantidad depende de la temperatura que
alcance el aceite y del tiempo que se mantenga esa temperatura. A ms calor y
tiempo, ms cido se vuelve el aceite. La acidez obliga a aumentar la cantidad
de leja para neutralizar los cidos grasos libres, formando jabn, que se hunde
junto con la glicerina.
******************

Aqu hay otro mtodo. Gasta menos energa y no hay riesgo de que se formen
cidos grasos libres por exceso de calor (sigue leyendo). Calienta el aceite
hasta 60 C, mantn esa temperatura durante quince minutos y viertelo en otro
recipiente para que repose al menos 24 horas. El 90% del contenido es aceite
que puedes usar. El 10% restante (lo que hay en el fondo) es agua que no
debes mezclar de nuevo con el aceite.
Con el aceite usado hace falta ms catalizador que con el aceite nuevo, para
neutralizar los cidos grasos libres que se forman al cocinar el aceite e
interfieren en transesterificacin.
Tienes que hacer una valoracin para determinar el contenido de cidos grasos
libres del aceite y cuanta leja necesitars para neutralizarlos. Esto es
determinar el pH, o nivel cido-base. El valor 7 es neutro, valores inferiores
aumentan la acidez, y valores superiores la reducen. Lo mejor es usar un
medidor de pH electrnico, o bien tiras de comprobacin del pH (papel
tornasol), o solucin de fenolftalena.
Tambin pensamos en usar zumo de repollo rojo, que cambia de rojo en un
cido fuerte, a rosa, prpura, azul, y finalmente verde en una base fuerte. No
tenamos medidor de pH, as que utilizamos solucin de fenolftalena. La

fenolftalena es incolora con pH inferior a 8,3, luego se vuelve rosa (o ms bien


magenta), y roja con pH 10,4.
Disuelve un gramo de leja en un litro de agua destilada (solucin de leja al
0,1%). En un vaso de precipitados pequeo disuelve 1 ml de aceite en 10 ml de
alcohol isoproplico puro. Calienta el vaso de precipitados al bao mara y
remueve hasta que todo el aceite se halla disuelto. Aade dos gotas de
solucin de fenolftalena.
Con una jeringa graduada pon solucin de leja al 0,1%, gota a gota, en la
solucin de aceite-alcohol-fenolftalena. Agita todo el tiempo hasta que la
solucin se vuelva rosa y mantenga el color durante 10 segundos. Anota el n
de ml de solucin de leja que has usado y suma 3,5 al n de gramos de leja
por litro de aceite.
De nuestra primera valoracin obtuvimos un resultado de 6 ml de solucin de
leja al 0,1% (no muy buen aceite), as que usamos 6 + 3,5 = 9,5 gramos de
leja por litro de aceite: 95 gramos para 10 litros.
Despus procede como con el aceite nuevo: mide la cantidad de leja que
necesites y mzclala con el metanol. Se calentar y tardar ms en reaccionar
porque esta vez hay ms leja. Asegrate de que se disuelve totalmente.
Aade con cuidado el metxido de sodio al aceite caliente mientras lo
revuelves, y sigue revolviendo durante una hora. Deja que la mezcla repose
toda la noche y aspira el biodisel con un sifn.
Las cinco primeras pruebas fueron de diez litros de aceite usado cada una; tres
veces conseguimos biodisel (algo ms oscuro que el de aceite nuevo) y
glicerina, y las otras dos se form gelatina. Ten cuidado con la valoracin, hazla
dos veces, slo para asegurarte. Sigue leyendo y aprenders cmo conseguir
un biodisel de gran calidad cada vez que lo intentes.
La produccin fue menor que con el aceite nuevo, con 8-9 litros de biodisel en
vez de 10. El mtodo cido-base, desarrollado desde entonces, permite
obtener una produccin mucho mayor con aceite que ya tiene mucho uso.
Comprueba la calidad de tu biodisel con este control de calidad bsico.
Para una descripcin ms detallada de la produccin de biodisel a partir de
aceite de cocina usado consulta el mtodo de una etapa.
Lavado

Hay que lavar el biodisel para quitarle el jabn, el metanol, la leja, la glicerina
y otras impurezas. Algunas personas (cada da menos) insisten en que no hace
falta lavarlo, argumentando que unas pocas impurezas no daan el motor.
Lee lo que tienen que decir sobre esas impurezas los fabricantes de equipos de
inyeccin
de
combustible
(Delphi,
Stanadyne,
Denso,
Bosch):
Resumen
(en
ingls)
Documento completo (PDF 104 Kb) (en ingls)
Consulta tambin: Determinacin de la influencia de los contaminantes en las
propiedades del biodisel, Jon H. Van Gerpen et al., Iowa State University, 32
de julio de 1996. Informe de 12.000 palabras sobre las impurezas y sus efectos
(PDF
2,1
Mb):http://www.biodiesel.org/resources/reportsdatabase/reports/gen/gen014.pdf
Para que el biodisel sea de buena calidad hay que lavarlo. Filtrarlo no sirve de
nada, ni tampoco dejarlo reposar varias semanas. De todas formas lavarlo es
fcil y merece la pena.
Consulta Lavado.
Uso del biodisel

No es necesario modificar el motor para que funcione con biodisel, pero hay
que hacer ajustes y comprobar algunas cosas.
Retarda el tiempo de inyeccin dos o tres grados para compensar el hecho de
que el biodisel tiene mayor nmero de cetanos. Eso tambin hace que el
combustible arda a menor temperatura y reduce las emisiones de xidos de
nitrgeno.
El disel mineral deja mucha suciedad en el depsito y el sistema de
combustible. El biodisel es un buen disolvente, que desprende la suciedad y la
arrastra. Al principio revisa regularmente los filtros del combustible. Empieza
con un filtro nuevo.
Comprueba que no hay piezas de caucho natural en el sistema de distribucin
de combustible. Si las hay reemplzalas. El Vitn es mejor.
Consulta El biodisel y tu vehculo.
Seguridad

Ponte guantes adecuados, delantal y gafas protectoras, y no respires los


gases. El metanol puede causar ceguera y la muerte; no debes beberlo por
ningn motivo. Es absorbido por la piel. El hidrxido de sodio puede causar

quemaduras graves y la muerte. Cuando se mezclan estas dos substancias


forman metxido de sodio, que es extremadamente caustico (corrosivo). Son
productos peligrosos, trtalos con cuidado! Los guantes deben ser resistentes
a los productos qumicos y largos para que cubran las mangas y as los brazos
queden totalmente protegidos. No sirve cualquier guante. Ten siempre agua
corriente cerca cuando manipules estos productos. El lugar de trabajo debe
estar muy bien ventilado. No puede haber cerca personas ajenas al proceso, ni
nios, ni mascotas.
Los respiradores con cartucho para gases orgnicos son ms o menos tiles
contra el vapor de metanol. Los profesionales aconsejan usar los cartuchos
contra gases orgnicos como mximo durante unas pocas horas, o no usarlos
en absoluto. Slo deben usarse sistemas con suministro de aire.
El mejor consejo es que no te expongas directamente a los gases. El mayor
peligro es el metanol caliente. Cuando est fro o a temperatura ambiente
desprende muy pocos gases y es fcil ventilarlos. No uses reactores abiertos.
Los reactores para biodisel deben estar cerrados, sin fugas de gases. Todos
los recipientes que contengan metanol deben estar cerrados hermticamente
para que no entre la humedad del aire.
Nosotros pasamos el metanol de su embase al mezclador de metxido
bombeando, sin que tenga contacto con el aire. Es fcil de hacer, sirve
cualquier bomba de acuario (la misma que usas para lavar el biodisel). El
metxido se prepara de esta forma: metxido, el mtodo sencillo, que es la
forma segura de hacerlo. Se calienta bastante al principio, pero el recipiente
est cerrado y no salen gases. Tras la mezcla el metxido es bombeado al
reactor (tambin cerrado) con la bomba de acuario. No escapa ningn gas y el
lquido se traspasa lentamente, lo que es beneficioso tanto para el proceso
como para la seguridad. Consulta adicin del metxido.
Producir biodisel es seguro si t eres cuidadoso y sensato. "Sensato" tambin
significa que no tengas demasiado miedo, como les pasa a algunos: "Me
gustara producir biodisel, pero me dan miedo esos venenos terribles". De
hecho son bastante comunes en las casas. La sosa se vende en
supermercados y drogueras para limpiar los desages; probablemente haya
un bote de sosa bajo el fregadero de la mayora de las casas. El metanol es el
componente principal del combustible para barbacoa y del combustible que
usan los nios en los motores de sus aeromodelos. Mralo con perspectiva: se
prudente con los productos qumicos, pero no les tengas miedo.

Aceite vegetal como combustible disel


Gua para usar el aceite vegetal como combustible disel
Sistemas para aceite vegetal
Referencias
Comparacin entre el aceite vegetal y el biodisel en Europa
Informacin sobre el aceite vegetal en Europa
Informacin sobre el disel
Grasas y aceites
Calefactor de aceite usado

La versin mejorada que ha creado Roger Sanders del calefactor de aceite usado
Madre Tierra resuelve todos los problemas que hacan difcil de usar al calefactor MEN
original. En esta segunda edicin el autor ha incluido ms opciones y nueva
informacin.
El diseo de Roger es sencillo, fiable y fcil de usar. Es silencioso, no necesita
electricidad, tiene un flujo de aceite estable y un amplio rango de temperaturas. El
encendido y la limpieza son ms fciles.
Est disponible como libro electrnico de 34 pginas en formato PDF, por 22,50 $.
Puedes descargarlo AQU.
English
Download the English-language version HERE.

Hay dos formas de usar biocombustibles en un motor disel:


Producir biodisel y usarlo, no es necesario modificar el motor.
Comprar un sistema para aceite vegetal, o construir uno, para que el motor
pueda funcionar con aceite de cocina usado. Casi no hay que depurar el aceite,
basta con llenar el depsito y arrancar.

Funciona bien con aceite vegetal? S, pero hay que hacerlo todo bien. No es
tan fcil como parece por un motivo: el aceite de cocina usado, que suele ser
gratuito, hay que procesarlo de todas formas, aunque menos que el biodisel.
Y despus de purificarlo sigue sin ser tan buen combustible como el biodisel.
Pero sigue leyendo. Puedes hacer funcionar tu motor disel sin problemas con
aceite usado en la cocina. Encontrars dificultades, pero nosotros te
ayudaremos a superarlas.
Una de las mayores ventajas del biodisel es que funciona en cualquier motor
disel. Consulta El biodisel y tu vehculo y Biodisel o aceite vegetal?
Lo mismo se dice muchas veces sobre los sistemas para aceite vegetal: Este
sitema listo para instalar permite que cualquier motor disel funcione con aceite
vegetal.
Es eso cierto? S, pero cunto tiempo durar el motor?
Los motores disel duran mucho, hasta medio milln de millas o ms, y hay
muy pocos estudios minuciosos y a largo plazo sobre los efectos que produce
el aceite de cocina en los motores. Lo que est claro, sin embargo, es que decir
funcionar en cualquier motor diesel es una exageracin.
Unos aceites son mejores que otros.
Unos motores son ms adecuados que otros.
Unas bombas de inyeccin fucionan mejor que otras.
Algunos sistemas electrnicos de distribucin de combustible no toleran los
aceites vegetales.
Hay dudas sobre el uso de aceites vegetales en los motores de inyeccin
directa.
Tambin hay dudas sobre la utilizacin como combustible para motores del
aceite de cocina usado.

(Consulta La controversia TDI-aceite vegetal)


El problema principal es la mayor viscosidad (mucho mayor) del aceite vegetal
respecto al disel normal proveniente del petrleo. Hay que calentar el aceite
para que los inyectores puedan pulverizarlo bien. Si no est bien pulverizado
no arde bien y forma depsitos en los inyectores y en los cilindros, empeora el
rendimiento, aumenta las emisiones contaminantes y acorta la vida del motor.

Eso tambin ocurre con aceites inadecuados, por ejemplo aquellos con un alto
ndice de yodo, como el de linaza (Consulta ndices de yodo), que pueden
formar restos epxicos duros, malos para los motores.
Con las altas temperaturas que suele haber en los motores de combustin
interna, el proceso se acelera y el motor puede engomarse rpidamente con el
aceite polimerizado. De Aceite de cocina usado como sustituto del
disel:http://www.shortcircuit.com.au/warfa/paper/paper.htm

Las ceras pueden atascar el sistema de distribucin de combustible,


especialmente en climas fros. Los aceites usados pueden contener cidos que
corroen la bomba de inyeccin e impurezas que pueden formar sedimentos
slidos y ms corrosin.
En otoo de 2001 por primera vez result daada una bomba de inyeccin de
combustible. El vehculo haba funcionado sin problemas durante dos aos.
Haba una erosin grave de las piezas de acero endurecido, que no estn
preparadas para soportar condiciones cidas. El problema era un aceite de
soja ms cido que el aceite que se usa normalmente en alimentacin. BioCar
(pgina
alemana):
http://biocar.de/info/warnung1.htm
Aqu hay ms:
El aceite de colza... slo puede utilizarse como aditivo para el disel, en una
proporcin del 25%. De Resultados de las pruebas del aceite de colza
semirefinado
en
motores
y
vehculos:
http://www.regional.org.au/au/gcirc/6/214.htm
Y ms an:
El aceite de colza desacidificado puede usarse como combustible en un motor
disel. El aceite desgomado y el aceite de colza sin refinar no son adecuados
como combustibles porque no arden bien. De Funcionamiento de un motor
disel
con
aceite
de
colza
sin
refinar:
http://ss.jircas.affrc.go.jp/engpage/jarq/33-2/Togashi/togashi.html
No obstante, la experiencia est demostrando que los sistemas para aceite
vegetal son una alternativa prctica con muchas ventajas, porque a veces es
ms barato que producir biodisel, y adems se gasta menos energa que en la
produccin de biodisel.
Es importantsimo que el aceite sea de buena calidad y que se encuentre en
buen estado; mucho ms importante cuando se utiliza directamente que

cuando se convierte en biodisel. Estudia cuidadosamente la informacin de


esta pgina, as como las calidades y propiedades de los aceites en la pgina
Rendimiento y caractersticas de los aceites vegetales.
Para que un sistema para aceite vegetal funcione bien debe aplicarse a un
motor adecuado con una bomba de inyeccin adecuada. El clima es importante
porque influye mucho en el funcionamiento de estos sistemas. Si aciertas en
tus decisiones tu coche funcionar perfectamente.
La siguiente tabla es una gua para usar el aceite vegetal en un motor disel sin
daarlo ni acortar su vida til. Algunos datos han sido proporcionados por Ed
Beggs
de
Neoteric
Biofuels,
Inc.
http://www.biofuels.ca
Clave:
+ adecuado
menos adecuado
Gua para usar el aceite vegetal como combustible disel
Tipo de motor *
IDI (inyeccin indirecta)

DI (inyeccin directa)

Tipo de inyeccin
inyeccin mecnica

inyeccin electrnica

bomba de inyeccin **
lineal

Rotatoria

Tipo de aceite ***


Aceite vegetal nuevo

Aceite de cocina usado

Tratamiento previo
El aceite sin refinar debe ser desgomado y desacidificado.
El aceite no debe contener agua, especialmente el aceite de cocina usado.
Se recomienda la desacidificacin del aceite de cocina usado, que adems debe ser
filtrado antes de ponerlo en el depsito.
Filtrado (en el sistema de distribucin de combustible)
El filtro debe ser de 10 micrones, preferiblemente 5 micrones o menos.
El aceite debe ser filtrado segn las especificaciones de la bomba de inyeccin. Es
recomendable poner filtros adicionales. El ltimo filtro debe ser del mismo tipo que el
filtro original.
Temperatura de inyeccin del aceite vegetal
En los motores IDI, el aceite debe ser precalentado hasta 70-80 C (160-180 F).
Las investigaciones indican que los motores de inyeccin directa requieren
temperaturas de inyeccin mucho mayores para una pulverizacin eficiente del
combustible, pero esas temperaturas pueden causar otros problemas. Los motores
de inyeccin directa pueden funcionar con sistemas de dos depsitos, pero no es
recomendable.
Los sistemas de calentamiento que usan el refrigerante del motor pueden no ser
fiables.
Mantenimiento
Revisar los inyectores y limpiarlos cuando sea necesario.
Revisar la cmara de combustin y limpiarla cuando sea necesario.
Revisar el aceite lubricante.
Revisar y cambiar los filtros del combustible con frecuencia, especialmente en climas
fros.
Combustible para el arranque y la parada

Biodiesel o diesel mineral (de buena calidad). Las propiedades como disolventes del
biodiesel y del diesel mineral de buena calidad ayudan a limpiar la suciedad
acumulada.
Consulta:
Calidad
del
combustible
http://www.dieselpage.com/art0599fq.htm
Mejora
de
la
lubricidad
http://www.biodiesel.org/pdf_files/Lubricity.PDF
Frecuencia del ciclo arranque-parada
Probablemente sea mejor una menor frecuencia, especialmente en climas fros.
Carga
plena carga

sin carga

Mtodo
Dos depsitos, arranque y parada con biodisel o disel mineral, y
++
precalentamiento del aceite vegetal
Un depsito y precalentamiento

Aceite vegetal sin precalentamiento

* Los motores ms modernos toleran peor el aceite vegetal (consulta


Controversia
TDI-aceite
vegetal).
** Las bombas de inyeccin Lucas/CAV fallan mucho cuando se utilizan con
aceite
vegetal.
*** Las brassicas (colza, canola, aceites muy lubricantes) parecen ser de los
mejores, o al menos hay ms informacin disponible sobre su uso como
combustibles.
Sistemas para aceite vegetal

Aparte del sistema Elsbett, los mejores sistemas tienen dos depsitos, uno
para el aceite y otro para disel mineral o biodisel. Hay que arrancar el motor
con disel o con biodisel mientras el aceite del otro depsito se calienta por lo
menos hasta 70 C usando el refrigerante del motor o un calentador elctrico (o
los dos a la vez). Cuando se ha calentado bastante se corta el suministro de
disel al motor y se empieza a bombearse aceite. Unos minutos antes de parar
el motor se cambia otra vez, sustituyendo el aceite por disel como al principio.
Esto se hace para que el aceite salga del sistema de distribucin de

combustible, porque al enfriarse atascara los filtros y los inyectores. Es


recomendable aadir filtros adicionales.
Elsbett, Alemania. Modificacin profunda del motor para que pueda funcionar
con aceite vegetal. Incluye inyectores nuevos, bujas, intercambiadores de
calor, todo lo necerario. Este sistema es muy profesional. Los motores
modificados por Elsbett funcionan con aceite vegetal, disel mineral, biodisel,
o cualquier mezcla entre ellos. Sirve para bombas de inyeccin directa, pero no
para las bombas rotatorias Lucas-CAV. Garanta de un ao para las piezas y
tambin para cualquier dao probado producido por el uso de aceite vegetal.
La garanta se limita al acetite nuevo y el aceite de colza, pero no cubre el
aceite
de
cocina
usado.
http://www.elsbett.com
http://www.eco-tuning.com
Correo electrnico: info@elsbett.com
Tambin exporta kits. Puedes rellenar un formulario electrnico para saber la
viabilidad, los precios, etc. Precios apartir de 800 euros (900 US$).
http://elsbett.com/emotanfr.htm
Jim Burke cuenta cmo instal un kit Elsbett de un solo depsito en su VW A3
Jetta
TDI
de
1998:
http://ctbiodzl.freeshell.org/votdi.html
Fotografas:
http://ctbiodzl.freeshell.org/vo_conversion.html
Taller Elsbett. Visita a un taller de Elsbett con el ingeniero de Elsbett Alexander
Noack, por Rachel Burton de Piedmont Biofuels en Pittsboro, Carolina del
Norte,
EE.UU.,
22
de
marzo
de
2004:
http://www.biofuels.coop/blog/archives/000066.html
El motor Elsbett. El motor disel-aceite vegetal de tres cilindros diseado por
Ludwig Elsbett, era un motor multicombustible muy avanzado, y el precursor de
todos los motores disel de inyeccin directa que se construyen ahora.
Detalles:
http://www.elsbett.com/gd/eteche.htm
Ms
detalles:
http://www.elsbett.com/gd/etech.htm
Artculo sobre un Mercedes equipado con el asombroso motor Elsbett (archivo
grfico de 120 kb).
BioCar. Sistema de dos depsitos de G. Lohmann en Munich, Alemania. El sistema
patentado BioCar incluye un ordenador que controla los flujos de combustible y las
temperaturas, y permite el uso de aceite vegetal con las bombas de inyeccin ms
modernas. Puede instalarlo cualquiera que sea capaz de leer y soldar. Consulta la

lista de tipos de vehculos que ya han sido convertidos. Precio, incluido el ordenador,
desde
1.280
euros
(1.250
US$).
http://www.biocar.de/home.htm

Neoteric Biofuels Inc. en la Columbia Britnica, Canada. Los sistemas de dos


depsitos G3 Max de Neoteric disponen de varias opciones; su precio bsico
es de 699 US$. Este sistema tiene calentadores elctricos, depsitos de
calentamiento
y
bombas
para
el
aceite.
http://www.biofuels.ca
Kit de conversin Greasel. Kit listo para instalar que permite que cualquier
motor disel funcione con aceite de cocina usado. La clave para que un motor
disel funcione con aceite vegetal es la temperatura. Este sistema tiene un
depsito y un conducto calentados con el refrigerante caliente del motor.
Cualquier motor? Puede ser, pero sigue leyendo. Lee tambin Controversia
TDI-aceite
vegetal.
Precio
desde
365$.
http://www.greasel.com
Diesel-Therm. Sistema ATG, Productos innovadores y soluciones para los motores
disel, kit de conversin para aceite vegetal. Tiene un calentador elctrico de flujo
continuo.
http://www.diesel-therm.com/veggie-kit.htm

TbyPressen en Suecia: Skeppsta Maskin AB veg-conversion. Sistema de dos


depsitos con una electrovlvula controlada por un termostato para cambiar al
aceite despus de la puesta en marcha y volver al disel antes de parar.
Calentamiento elctrico del aceite, filtros adicionales para el combustible, etc.
Tambin pequeas prensas para aceite, informacin sobre sistemas para
aceite
vegetal,
foro
y
enlaces
a
otros
foros
y
pginas.
http://www.oilpress.com/drive_your_diesel.htm
Referencias

Informe de un estudio realizado por el European Advanced Combustion


Research for Energy from Vegetable Oils sobre el empleo de aceite vegetal
como combustible disel. Investiga las caractersticas de combustin del aceite
pulverizado en condiciones de gran presin y gran temperatura. Es muy
interesante,
merece
una
lectura
minuciosa
(4.400
palabras).
http://www.nf-2000.org/secure/Fair/F484.htm
Sustitucin del disel por aceites vegetales sin refinar, Michael Allen, profesor
invitado, universidad Prince of Songkla, Tailandia: Qu ocurre cuando se
intenta arrancar un motor disel con aceite de palma sin refinar.
Aceite de palma como combustible para maquinaria agrcola: comparacin con el
combustible disel, por Gumpon Prateepchaikul y Teerawat Apichato de la universidad

Prince of Songkla, Tailandia. Pruebas comparativas en motores agrcolas de inyeccin


indirecta comparando el disel con el aceite de palma refinado, con funcionamiento
continuo y una carga mxima constante del 75% a una velocidad de 2.200 rpm.

Aceites renobables y motores disel como partes del diseo de sistemas


sostenibles, por Ed Beggs de Neoteric Biofuels -- "Son los aceites
renobables, usados como combustibles en los motores, partes factibles tcnica
y econmicamente del diseo de sistemas sostenibles, tanto en los pases en
vas de desarrollo como en los ya desarrollados?" -- Tesis doctoral de 196
pginas,
archivo
acrobat,
6
Mb:
http://www.biofuels.ca/ebeggsthesis.pdf
Technical overview of vegetable oil as a transportation fuel, 1991, Charles
L. Peterson y Dick L. Auld, Departmento de Ingeniera Agrcola, Universidad de
Idaho. mira la seccin sobre Sudfrica y motores de inyeccin indirecta: Fuls.
J., Hawkins, C.S. y Hugo, F.J.C., 1984, Rendimiento de un tractor con aceite
de girasol como combustible, Revista de Investigacin en Ingeniera Agrcola
30:29-35.(archivo
acrobat,
2.152
kb):
http://www.biodiesel.org/resources/reportsdatabase/
reports/gen/19910101_gen-292.pdf
Uso de aceites vegetales sin refinar como sustitutos del disel.
Universidad de Idaho: ... la mayora de las investigaciones con aceites sin
refinar han demostrado que se reduce la vida del motor por la polimerizacin en
los cilindros y espesamiento del lubricante, empeora el rendimiento y puede
haber
una
avera
repentina
y
catastrfica...
http://www.uidaho.edu/bae/biodiesel/rawoils.html
Using unmodified vegetable oils as a disel fuel extender. A literature
review, por Sam Jones y Charles L. Peterson, Universidad de Idaho,
septiembre de 2002: En pruebas de larga duracin se producen daos en el
motor o hay problemas de mantenimiento... Los resultados de los estudios
indican que hay riesgos potenciales como restos carbonizados en los
inyectores, averas en el sistema de combustible y contaminacin del aceite
lubricante (Pratt, 1980) cuando se utilizan aceites vegetales como combustibles
alternativos... Las pruebas en motores demuestran que el motor se carboniza
menos si el aceite se calienta antes de la combustin. La carbonizacin
tambin es distinta con aceites que tienen parecida viscosidad, as que la
composicin del aceite es un factor importante. Informe de 4.600 palabras.
(documento
de
Word,
56
kb):
http://www.uidaho.edu/bae/biodiesel/
raw%20vegetable%20oils_literature%20review.doc
Comparacin del aceite de colza, el biodisel de aceite de colza y el disel
mineral. Emisiones y estimacin de los efectos medioambientales, por Jrgen

Krahl, Axel Munack, Mfit Bahadir, Leon Schumacher y Nancy Elser, 1996. Es
un informe sobre las emisiones del aceite de colza y del biodisel producido
con ese aceite estudiadas segn la prueba US FTP-75 de EE.UU., de la que
realizaron trece pruebas, y la europea ECE-15, de la que realizaron cinco
pruebas. Las emisiones han sido clasificadas y comparadas con las del disel
mineral en diferentes tipos de motor disel. La seccin 2 sobre los
procedimientos de prueba del motor, y la seccin 3, Efectos medioambientales
de los principales gases procedentes de la combustin, merecen ser ledas.
Sustitucin del disel por aceite de cocina usado. Artculo divulgativo de
6.500 palabras de Phillip Calais, Ciencias Medioambientales, Universidad de
Murdoch, Perth, Australia (pcalais@ieee.org), y AR (Tony) Clark, Western
Australian Renewable Fuels Association Inc (ar.clark@bigpond.com):
http://www.shortcircuit.com.au/warfa/paper/paper.htm
Conversin del Mazda 1990 2.0L diesel station wagon para que funcione
con
aceite
de
cocina
usado,
por
Tony
Clark:
http://www.shortcircuit.com.au/warfa/WVOMazdaDiesel.htm
Fotografas
del
vehculo:
http://www.shortcircuit.com.au/warfa/warfaPictures.htm
Biodisel: el uso de los aceites vegetales y sus derivados como
combustibles disel alternativos, G. Knothe, R.O. Dunn, y M.O. Bagby, en
Combustibles y productos aumicos de la biomasa. Washington, D.C.: Sociedad
Americana
de
Qumica.
Acrobat
file,
912kb
MS Word file, 212kb
Funcionamiento de un motor disel con aceite de colza sin refinar, Chiyuki
Togashi, Departmento de Ingeniera Agrcola, Escuela de Agricultura de Miyagi,
y Jun-ichi Kamide, Facultad de Agricultura, Universidad de Yamagata, Japn.
Informe de las pruebas con aceite de colza sin refinar, aceite desacidificado y
aceite
desgomado.
http://ss.jircas.affrc.go.jp/engpage/jarq/33-2/Togashi/togashi.html
Resultados de las pruebas de aceite de colza semirefinado en motores y
vehculos, Kevin P. McDonnell, Shane M. Ward y Paul B. McNulty, Escuela
Universitaria de Dubln, Departamento de Ingeniera Agrcola y de los
Alimentos,
Dubln,
Irlanda.
http://www.regional.org.au/au/gcirc/6/214.htm
Informacin general: Aceite vegetal en vez de disel, un combustible
alternativo?. Sitio de Stephan Helbig. Incluye detalles sobre la modificacin de
motores
para
usar
aceite
vegetal.
http://people.freenet.de/sthl/poel/vegoil.htm

Sustitucin del disel por aceite vegetal,


http://people.freenet.de/sthl/poel/VegFAQ.htm

preguntas

frecuentes

Eignung von aufbereiteten Altfetten zum Betrieb eines Dieselmotors Dipl. Ing.
Olaf Soyk, 1999, 145 pginas -- the "Biocar thesis". Archivo acrobat, 1.305 Kb.
En
alemn:
biofuel_library/diplomarbeit_soyk.pdf
Grficas
del
archivo
anterior, con
algunos
comentarios
en
ingls:
http://www.vegburner.co.uk/biocar.html
Biocar:
http://biocar.de/

Conversin del TDI de Jim Burke. Debido al encarecimiento continuado del


biodisel, he decidido modificar mi Jetta TDI del 98 para que funcione con
aceite vegetal. El precio del biodisel a aumentado un 40% en el ltimo ao.
Elsbett vende un kit de conversin para los TDI. Quemando aceite de cocina
usado
debera
recuperar
el
coste
del
kit
en
un
ao.
http://ctbiodzl.freeshell.org/votdi.html
Research into Biodiesel Kinetics and Catalyst Development, por Adam Karl
Khan, Departamento de Ingeniera Qumica, Universidad de Queensland, 17 de
mayo de 2002: informacin til sobre el aceite vegetal, archivo acrobat, 432 Kb:
http://www.cheque.uq.edu.au/ugrad/chee4001/
CHEE400102/Adam_Khan_Thesis.pdf
Comparacin de combustibles para el transporte. Informe final
(EV45A/2/F3C) para el Australian Greenhouse Office en la segunda fase del
estudio de las emisiones de los combustibles alternativos para vehculos
pesados, por Tom Beer, Tim Grant, Geoff Morgan, Jack Lapszewicz, Peter
Anyon, Jim Edwards, Peter Nelson, Harry Watson y David Williams. CSIRO
asociado con la Universidad de Melbourne. Parsons Australia Pty Ltd and
Southern
Cross
Institute
of
Health
Research.
http://www.greenhouse.gov.au/transport/comparison/index.html
La primera parte del estudio es un resumen de las caractersticas principales
de cada combustible, la segunda est formada por captulos detallados sobre
cada
uno
de
los
combustibles.
Resumen
(archivo
acrobat
186
Kb)
http://www.greenhouse.gov.au/transport/comparison/pubs/execsummary.pdf
Canola,
parte
1
(archivo
acrobat
12
Kb)
http://www.greenhouse.gov.au/transport/comparison/pubs/1ch5.pdf
Canola,
parte
2
(archivo
acrobat
24
Kb)
http://www.greenhouse.gov.au/transport/comparison/pubs/2ch5.pdf
El informe Ricardo: UK Department for Transport Biofuels Evaluation Informe final del programa de pruebas para evaluar las emisiones del aceit

vegetal en vehculos disel, 7 de nobiembre de 2003, por Diance Lance y Jon


Anderson, de Ricardo Consulting Engineers. El aceite vegetal contamina
mucho ms que el disel con poco azufre (ULSD - Ultra Low Sulphur Diesel):
El CAV emite un 250% ms de HC y un 420% ms de CO que el disel con
poco azufre en el VW Passat, y en el Peugeot 106 emite un 170% ms y un
60% ms de HC y de CO, respectivamente. Otras emisiones son an
mayores. Parece que este informe ha tenido un efecto negativo sobre la actitud
del gobierno britnico respecto al empleo de aceite vegetal como combustible.
Ha sido muy criticado. Lee ms abajo los comentarios de Niels Ans, del
Folkecenter for Renewable Energy de Dinamarca. Informe Ricardo, archivo
acrobat,
2,1
Mb:
http://www.dft.gov.uk/stellent/groups/dft_roads/documents/page/dft_roads_0276
22.pdf
Por qu el informe Ricardo es otro informe intil -- Niels Ans, del Folkecenter for
Renewable Energy de Dinamarca, da argumentos contra las conclusiones del
informe Ricardo. Este artculo ayuda a comprender el funcionamiento del aceite
vegetal como combustible. 2.100 palabras
Examen del aceite vegetal como combustible para el transporte;
experiencias y posibilidades, por Darren Hill. Un examen crtico del informe
Ricardo: http://www.vegburner.co.uk/examppo.htm
Aceite vegetal como combustible, por Darren Hill. Es un informe del tamao
de un libro. El motor disel, teora del uso del aceite como combustible,
calentamiento del aceite, biodisel, micro-emulsiones y mezclas, diseo de
motores para aceite vegetal, los tipos de aceites y su filtrado, fuentes de
suministro.
Darren
acepta
sugerencias
de
los
lectores.
http://www.vegburner.co.uk/report.html
Base de datos sobre aceite vegetal. Para vehculos que estn funcionando
con aceie vegetal, slo o mezclado con disel. Los usuarios pueden aportar
informacin sobre su vehculo, todas las experiencias son bienvenidas. El
objetivo es averiguar qu vehculos son ms adecuados en funcin del
quilometraje
y
la
calidad
del
combustible.
http://www.vegetableoildiesel.co.uk/fuelsdatabase/database/index.php
Standardisierung von Rapsl als Kraftstoff - Untersuchungen zu
Kenngrben, Prfverhafen und Grenzwerten, por Edgar Remmele. Tesis
sobre el aceite vegetal como combustible. Las pginas 144-146 tratan del
efecto del cobre en los vegetales. Archivo acrobat, 1,4 Mb (en alemn):
http://tumb1.biblio.tu-muenchen.de/publ/diss/ww/2002/remmele.pdf
Uso del aceite de jatropha como combustible. Una seleccin de
documentos interesantes del sitio web de la Jatropha, adems de otra

informacin sobre los usos y beneficios del maravilloso rbol Jatropha curcas.
Mira
en
Literature,
en
el
men
de
la
izquierda:
http://www.jatropha.org/
Aceite
de
pongamia
usado
como
combustible
en
http://www.goodnewsindia.com/Pages/content/discovery/honge.html

India:

Comparacin entre el aceite vegetal y el biodisel en Europa

En el norte de Europa se est experimentando mucho con aceite vegetal, y all


se puede encontrar mucha informacin interesante, pero ten cuidado. Algunos
norte-europeos simplemente llenan el depsito y arrancan, sin sistema de dos
depsitos, sin precalentamiento, sin ninguna modificacin, y aseguran que
recorren grandes distancias sin problemas.
Puede ser, pero sigue leyendo. Debes tener en cuenta que suelen utilizar
aceite nuevo, del que no ha pasado por la freidora, normalmente de colza, uno
de los mejores aceites para usar como combustible. Un viejo Mercedes IDI
disel puede soportarlo, pero otros motores probablemente no.
Tambin hay mucha desinformacin, e informacin errnea, especialmente
sobre la comparacin entre aceite vegetal y biodisel.
Un caballero del norte de Europa mand un mensaje a la lista de correo de los
biocombustibles que caus burlas, sorpresa, y algo de enfado. Recomendaba
el uso de aceites vegetales puros, pero desconoca el uso correcto del aceite
vegetal como combustible, y aadi algunos disparates sobre el biodisel para
defender su postura:
El biodisel es aceite vegetal alterado qumicamente. La produccin de
biodisel es muy costosa y consume mucha energa, ya que sustituye la
glicerina por metanol e intervienen otros productos qumicos, haciendo que el
producto final sea venenoso e igual de peligroso que el disel fsil.
Le enseamos las pruebas hechas en EE.UU. que demuestran que el biodisel
es menos txico que la sal de mesa, ms biodegradeable que el azcar, del
Estudio del Departmento de Energa de EE.UU., de la Universidad de California
en Davis, que dice que las emisiones de biodisel tienen 93,6% menos riesgo
de producir cancer que las de disel mineral. Tambin le enseamos esta
fotografa, y otros estudios que demuestran que la produccin de biodisel no
es tan costosa como l dice.
Cuando le pedimos que demostrara lo que estaba diciendo no dio argumentos
y se empe en tener razn, y finalmente abandon la lista de correo.

Esas historias sobre los horrores del biodisel son frecuentes en el norte de
Europa, especialmente en sitios web que recomiendan el aceite vegetal.
Parece que el motivo es la clasificacin que se hace en Alemania de los riesgos
de contaminacin del agua, donde el riesgo de contaminacin por aceite de
colza no est considerado, mientras que el biodisel est clasificado como
riesgo de clase 1, y el disel fsil como riesgo de clase 2 (que es peor que la
clase 1). Slo se refiere al riesgo de contaminacin del agua, y no a otros
riesgos ni a la toxicidad.
Un vertido de biodisel es menos problemtico que un vertido de aceite porque
el aceite vegetal se pega a todo formando una capa, igual que el aceite
mineral. En cambio el biodisel se utiliza para limpiar vertidos de petrleo en
las costas. En Norte Amrica no est clasificado como una substancia
peligrosa.
El biodisel es un compuesto "fcilmente biodegradable" conforme a la norma
EPA (EPA, 1982) y se degrada relativamente deprisa en el medio acutico... El
biodisel puede acelerar la degradacin del disel mineral. Cuanto mayor sea
la proporcin de biodisel en una mezcla de biodisel y disel mineral, ms
deprisa se degrada la mezcla. En estas mezclas los microorganismos degradan
el biodisel y el disel fsil al mismo tiempo y casi a la misma velocidad... el
aceite de colza y el de soja tienen un porcentaje de degradacin un poco
menor. Su mayor viscosidad puede limitar su solubilidad, y por tanto su
biodegradabilidad. De Biodegradabilidad del biodisel en el medio
acutico, por Xiulin Zhang, Charles L. Peterson, Daryl Reece, Gregory Mller,
Randall
Haws,
Universidad
de
Idaho,
Moscow,
Idaho,
USA.
http://www.biodiesel.org/resources/reportsdatabase/reports/mar/mar-009.pdf
Esto ha sido confirmado por otros estudios. Encontars ms cuentos como ese
en los sitios web listados ms abajo. Aqu hay otro:
El biodisel procede de un proceso qumico y es mucho ms caro que el
aceite vegetal. Menos unos pocos vehculos nuevos, la mayora no funciona
bien con biodisel. La mayora de los vehculos disel deben ser modificados
para garantizar que funcionarn con biodisel. El problema es el deterioro de
las piezas de plstico y goma que estn en contacto con el combustible. Si se
utiliza biodisel en un motor que no ha sido adaptado puede haber fugas
porque disuelve y debilita las piezas del sistema de combustible. Cuando se
utiliza aceite vegetal sin tratar, puro, no ocurren estas cosas. De DieselTherm.
http://www.diesel-therm.com/
Eso de que est sin tratar es un mito. La mayora de los aceites tienen que
ser desgomados y desacidificados, que tambin son tratamientos qumicos, y

en Europa se procesan en factoras centralizadas, tanto los aceites para uso


alimentario como los que sirven como combustibles. Son muy pocos los tipos
de aceite que pueden utilizarse como combustible sin un tratamiento previo.
(Consulta Sustitucin del disel por aceites vegetales sin refinar.)
La introduccin en Europa del disel pobre en azufre hace unos diez aos
caus daos graves a los sistemas de distribucin de combustible de los
motores. Todos los fabricantes se vieron obligados a mejorar sus diseos,
hacindolos adecuados tambin para el biodisel. En efecto, ningn automvil
fabricado en Europa en los ltimos diez aos se estropea por usar biodisel.
Todo el disel que se vende en Francia contiene entre 2% y 5% de biodisel
(en parte para corregir la falta de lubricidad del disel pobre en azufre), y los
automviles europeos pueden usarlo sin problemas. Consulta: Stanadyne
white paper on diesel fuel El disel con poco azufre necesita aditivos para
conservar
su
lubricidad:
http://biodiesel_stana.html
Si tienes dudas comprueba la informacin disponible en Informacin sobre
biodisel en internet y frmate tu propia opinin.
Un experto alemn compar el aceite vegetal con el biodisel:

Comparacin del aceite vegetal puro y el biodisel como combustibles


De Comparacin del aceite vegetal puro y el biodisel como combustibles, del
Profesor E. Schrimpff, Fachhochschule Weihenstephan, Universidad de Ciencias
Aplicadas.
http://jatropha.org/p-o-engines/svo-bd-characteristics.htm

Aceite vegetal

biodisel

descentralizada,
pequeas prensas

unidades
industriales
grandes y centralizadas

muy rpida

lenta

Produccin
principio
Medio ambiente
biodegradacin

peligro de contaminacin
no
del agua

pequeo

toxicidad
humanos

para

los

poca o ninguna

txico

estrategia

pequea, descentralizada

grande, centralizada

logstica

simple

compleja

transporte

distancias cortas

distancias largas

Sociedad

ingresos econmicos para


abundantes
la regin

escasos

No tiene ninguna base, es un disparate sin sentido. La produccin de biodisel


no est limitada a grandes complejos industriales (miles de personas lo
producen en su casa). El aceite vegetal no puede usarse como combustible sin
haberlo tratado antes, y en Europa normalmente se produce en factoras
centralizadas. El aceite vegetal no se biodegrada muy rpido, se degrada
ms rpido el biodisel. El biodisel contamina menos el agua, y no es ms
txico que el aceite vegetal.
Otro experto dijo esto en una ocasin: Queridos amigos, por favor, sed
prudentes cuando compareis el aceite vegetal con el biodisel. De Sustitucin
del disel por aceites vegetales sin refinar, Michael Allen, profesor invitado,
universidad Prince of Songkla, Tailandia
Un miembro de la lista de correo de los biocombustibles lo ve de la siguiente
manera: La comparacin entre aceite vegetal y biodisel es un seudoargumento que no debera existir. Crea una falsa competitividad entre dos
cosas buenas y distrae la atencin del verdadero problema, que es reducir el
consumo de combustibles fsiles.

Ventajas del biodisel de aceite usado


El correcto reciclaje del aceite usado, como se apunta en la Escuela de Reciclaje en el
Hogar de CONSUMER EROSKI, pasa por depositarlo en un recipiente adecuado y llevarlo a
lugares especficos para su recogida, como los puntos limpios.
Sin embargo, la falta de concienciacin, el desconocimiento, o las pocas facilidades para
su recogida llevan a la gran mayora de los consumidores a verterlo en la basura o por el

fregadero, lo que puede suponer un grave problema medioambiental y de salud pblica.


Para empezar, este residuo contribuye a la reproduccin de potenciales bacterias nocivas
en las caeras, a la obstruccin de las mismas al solidificarse y a la generacin de malos
olores en las casas.
Pero ah no acaba el problema: un solo litro de aceite domstico puede contaminar mil
litros de agua y provocar importantes alteraciones en los ecosistemas naturales. Por
ejemplo, se puede adherir a las agallas de los peces, y en la superficie de los ros crear
una capa que deteriore su oxigenacin.
Por ello, diversos expertos aconsejan utilizar este aceite usado para producir
biocombustible. Jose Santamarta, responsable del Instituto World Watch en Espaa
asegura que "es fcil, aceptado y es la forma ms razonable de producir biodisel,
solucionando un problema de contaminacin ambiental."

Un solo litro de aceite domstico puede contaminar


mil litros de agua y provocar importantes
alteraciones en los ecosistemas naturales
Asimismo, su uso como combustible disel permite abaratar costes de produccin, y se
trata de una buena materia prima, segn un estudio de un equipo de cientficos de la
Universidad de Castilla-la-Mancha y de la Universidad de Antioquia (Colombia), que ha
demostrado que no genera ms emisiones de CO2 que los aceites puros.
No obstante, la produccin de este tipo de biodisel es ms bien menor, debido a
diversas razones de tipo tecnolgico, econmico, o normativo. Asimismo, en Espaa, las
grandes compaas petroleras, a las que no les interesa vender este tipo de biodisel,
controlan la gran parte de la distribucin en gasolineras.

Autobuses con biodisel de aceite usado


Los autobuses son vehculos idneos para la utilizacin de este tipo de biodisel y de
hecho, diversas ciudades espaolas cuentan entre su flota urbana con autobuses
ecolgicos que ya lo consumen.
El autobs puede ser un ejemplo en el que se unan diversas prcticas ecologistas. Los
consumidores, adems de utilizar este medio de transporte pblico, pueden reciclar el
aceite usado de sus casas para que se convierta en su combustible. As lo ha visto
Stagecoach, una de las compaas de autobuses ms importantes del Reino Unido. Sus
responsables reducen el precio del billete a los usuarios que entreguen su aceite usado a
la empresa, que utiliza vehculos con este tipo de biodisel.

Biodisel con aceite de cocina


usado

Evita el impacto ambiental de tirarlo por el desage y


supone un combustible ecolgico que hasta puede
producirse de forma casera, aunque con limitaciones
Se puede hacer biodisel casero?
El proceso para convertir el aceite usado en biodisel no es muy complicado en teora:
bsicamente consiste en mezclarlo con un alcohol, como el metanol. Por ello, diversas
iniciativas proponen a los consumidores transformar el aceite usado de sus cocinas en
biocarburante gratis para sus vehculos. En este sentido, en Internet se pueden encontrar
webs que incluso detallan cmo hacerlo de forma casera.
El conductor esocs Antony Berretti quiso dar ejemplo de que la idea es posible. Para
ello, se propuso recorrer varios pases europeos, entre ellos Espaa, con una furgoneta
transformada por l mismo, de manera que pudiera repostar su depsito con los aceites
vegetales sobrantes de restaurantes.
Por su parte, algunas empresas se proponen incluso venderlo entre los consumidores y
hacer negocio de ello. Por ejemplo, la compaa estadounidense Greasecar Vegetable
Fuel Systems comercializa unos kits de conversin cuyo precio oscila entre 500 y 1.300
euros, y que segn sus responsables se amortiza en unos meses al obtener carburante
gratis.

En Internet se pueden encontrar webs que incluso


detallan cmo hacerlo de forma casera
La empresa britnica Green Fuels se dirige tambin al mercado domstico con su
procesador de biodisel FuelPod2. Con un precio de unos 3.000 euros, este aparato es
capaz de producir, segn sus responsables, hasta 50 litros de biodisel al da a partir de
diversos residuos aceitosos. Sus dimensiones -60 centmetros de dimetro y 1,40 metros
de altura- estn pensadas para que pueda guardarse en un stano o en un garaje.
Sin embargo, algunos expertos recuerdan las limitaciones de producir este tipo de
biodisel de forma casera. Gloria Etxebarria, tcnica del Departamento de Energas
Renovables del Ente Vasco de la Energa (EVE), explica que la materia prima es un
"popurr", ya que unos aceites estn ms usados que otros, ms quemados, con impurezas
distintas, unos son de girasol, otros de soja, etc.
Por ello, aade esta especialista del EVE, que aunque pueda ser cierto que estos sistemas
caseros funcionen a pequea escala, no son capaces de producir un carburante con la
norma EN14214, que especifica cmo debe ser el biodisel y que aceptan los fabricantes.
De esta manera, un biodisel que no cumpla este criterio perdera la garanta en caso de
avera del vehculo.
Asimismo, Emilio Font de Mora, responsable del rea de Biocarburantes de la Asociacin
de Productores de Energas Renovables (APPA), asegura que la produccin casera puede
ser incluso ilegal si no se asumen una serie de requisitos bastante estrictos de tipo
medioambiental (el metanol es un producto peligroso) y tributarios (hay que declarar la
produccin, aunque despus se aplique la exencin).

Proyectos ecolgicos y solidarios

El reciclaje del aceite usado puede dar lugar tambin a ejemplares experiencias que
combinan no slo valores medioambientales, sino tambin solidarios. Cinco vecinos en
paro del barrio Suerte de Saavedra, en Extremadura, fundaron en 2004 una cooperativa
con el doble objetivo de crear puestos de trabajo y proteger el medio ambiente
recogiendo el aceite usado para su posterior transformacin en biodisel.
Por su parte, la ONG Madre Coraje, junto al Ayuntamiento de Mlaga, puso en marcha en
2007 una iniciativa para recoger el aceite usado de esta ciudad andaluza para convertirlo
en jabn y mandarlo a Per. El aceite que no se utiliza para este fin, una vez filtrado, se
vende a empresas que se encargan de convertirlo en un biodisel para los autobuses
urbanos de la capital malaguea. De esta manera, se consigue tambin un dinero con el
que seguir financiando los proyectos que esta ONG tiene en Per.

Qu es el Biodisel
El Biodisel
El biodisel es un combustible renovable derivado de aceites vegetales o grasas animales. La
Sociedad Americana de Ensayos y Materiales (ASTM) define al biodisel como steres
monoalqulicos de cidos grasos de cadena larga derivados de insumos grasos renovables, como
los aceites vegetales o grasas animales. El trmino bio hace referencia a su naturaleza
renovable y biolgica en contraste con el combustible disel tradicional derivado del petrleo;
mientras que disel se refiere a su uso en motores de este tipo.
Como combustible, el biodisel puede ser usado en
forma pura o mezclado con disel de petrleo.

El proceso de produccin de biodisel se basa en la


reaccin de transesterificacin del aceite. Los aceites
estn compuestos principalmente por molculas
denominadas triglicridos, las cuales se componen de
tres cadenas de cidos grasos unidas a una molcula
de glicerol. La transesterificacin consiste en
reemplazar el glicerol por un alcohol simple, como el
metanol o el etanol, de forma que se produzcan
steres metlicos o etlicos de cidos grasos. Este
proceso permite disminuir la viscosidad del aceite, la cual es principalmente ocasionada por
la presencia de glicerina en la molcula. La alta viscosidad del aceite impide su uso directo
en motores disel, desventaja que se supera mediante este proceso. Para lograr la
reaccin se requieren temperaturas entre 40 y 60C, as como la presencia de un
catalizador, que puede ser la soda o potasa custica (NaOH o KOH, respectivamente).

Ventajas y desventajas
Las caractersticas fisicoqumicas del biodisel son muy similares a las del disel de
petrleo. Gracias a esto, su utilizacin no requiere mayores cambios en los motores disel
convencionales. As, puede emplearse directamente en los motores disel, pudindose
tambin utilizar como aditivo, mezclado en cualquier proporcin con el disel. El biodisel
puede ser bombeado, almacenado y manipulado con los mismos procedimientos,
infraestructura y equipos empleados con el disel. El encendido, rendimiento, torque y
potencia de los motores no vara significativamente, pero el consumo puede verse
levemente incrementado hasta en un 5%.

Adems, el biodisel tiene tambin muchas ventajas sobre el disel convencional, como
por ejemplo:
* No contiene sulfuros, por lo que disminuye las emisiones de partculas slidas, y
mejora la lubricidad del combustible, incluso en mezclas con proporciones muy
pequeas de biodisel, lo cual incrementa la vida de los motores.
* Tiene un punto de inflamacin relativamente alto (150C), lo que lo hace menos vol?til
y ms seguro de transportar y manipular que el disel de petrleo.
* Se puede producir a partir de insumos locales, como cultivos oleaginosos o aceites
vegetales reciclados, contribuyendo a reducir la dependencia de importaciones de
petrleo, ahorrando divisas y generando puestos de trabajo.
* Es altamente biodegradable en el agua, por lo que en caso de derrame se degradaba
a un ritmo muy superior al del disel convencional e incluso tan rpido como el
azcar. Esto hace del biodisel un combustible ideal para embarcaciones fluviales y
ambientes acuticos sensibles o protegidos.
* Prcticamente no es txico en caso de ingestin, tanto en peces como en mamferos.
Su toxicidad es tan baja que una persona de 80 Kg tendra que tomar alrededor de
1,6 litros de biodisel para que tenga efectos mortales. La sal comn (NaCl) es
aproximadamente diez veces ms txica.
* Contribuye a la reduccin del calentamiento global, ya que emite menos CO 2 en su
ciclo de vida que el fijado mediante el proceso de fotosntesis por las plantas
usadas para producirlo. Por otro lado, evita liberar el carbono que fue fijado hace
millones de aos en los combustibles fsiles.
* Reduce substancialmente la emisin de la mayora de agentes contaminantes. Al ser
un combustible oxigenado, el biodisel tiene una combustin ms completa que el
disel, reduciendo las emisiones de SO 2, CO, materia particulada e hidrocarburos
no quemados. Por eso su combustin produce menos humo visible y menos olores
nocivos y su uso contribuye a disminuir la polucin del aire.
Algunas desventajas que pueden darse en su uso son:
* A bajas temperaturas puede empezar a solidiificar y formar cristales, que pueden
obstruir los conductos del combustible.
* Por sus propiedades solventes, puede ablandar y degradar ciertos materiales, tales
como el caucho natural y la espuma de poliuretano. Es por esto que puede ser
necesario cambiar algunas mangueras y retenes del motor antes de usar biodisel
en l, especialmente con vehculos antiguos.
* Sus costos an pueden ser ms elevados que los del disel de petrleo. Esto
depende bsicamente de la fuente de aceite utilizado en su elaboracin.

La nueva planta de Heaven Petroleum cuenta con una extensin de 45,000 metros cuadrados y
se encargar del abastecimiento local de combustibles alternativos y renovables. El primer

producto en salir al mercado, que ser conocido como el Biodiesel Heaven HB100, no contiene
azufre, es un combustible de origen renovable y reduce la emisin neta de gases de efecto
invernadero.
En un inicio de las operaciones se producirn 120,000 galones diarios de Biodiesel Heaven
HB100, cifra que desplazar un volumen similar de importacin de Diesel 2 y triplica el
requerimiento inicial de Biodiesel en el Per, con el respectivo beneficio econmico para el pas
y para el usuario final. A mediano plazo, la produccin se elevar a 240,000 galones diarios.
Esta planta de produccin es intensiva en el uso de materias primas de origen vegetal. En una
etapa inicial se utilizar soya, para luego utilizar productos locales como la Jathropa Curca o
Pin Blanco. Se contempla, asimismo, la utilizacin de Canola a travs del Programa Sierra
Exportadora.
Asimismo, explic que el uso del Biodiesel tendr un impacto importante en lo que a salud y
cuidado ambiental se refiere. Con el uso de Biodiesel, el Estado puede tener ahorros
significativos en gastos de salud. Adems hay otro beneficio importante porque nuestro
proyecto una vez alcanzada la produccin deseada de materia prima local- generar 15 mil
puestos de trabajo directo. Adems, debido a la diversidad geogrfica y la disponibilidad de
tierras eriazas y desforestadas con potencial de desarrollo, el Per puede convertirse en el
mayor productor de Biodiesel en Latinoamrica.
Cabe precisar que el Biodiesel es el nico combustible alternativo que funciona en cualquier
motor diesel convencional, sin ser necesaria ninguna modificacin, y que tiene una naturaleza
biodegradable. El uso de Biodiesel en mezcla con Diesel-2, entre el 2 y 5%, logra reducir la
produccin de monxido de carbono hasta en un 5% en comparacin con el Diesel 2 puro
debido al aporte de oxgeno que tiene el propio Biodiesel. Un 20% de Biodiesel en la mezcla
puede reducir el contenido de monxido en los gases de combustin en 12%.
Como se sabe, la mezcla del Diesel 2 y el 2% de Biodiesel ser obligatoria en nuestro pas a
partir del 1 de enero de 2009, y la mezcla del Diesel 2 y el 5% de Biodiesel, a partir del 2011,
segn el Decreto Supremo No. 021-2007-EM que regula el Reglamento de Comercializacin de
Biocombustibles.

Elaborando Bio-diesel en la cocina por Thomas Reed


BIODIESEL DE ACEITES VEGETALES Y GRASAS ANIMALES
>>> ATENCIN: TENGA MUCHO CUIDADO AL INTENTAR ESTE EXPERIMENTO <<<
No permita que participen nios, cuide bien sus ojos y su piel, no aspire
los vapores de la reaccin y recurde que la qumica no es un juego y si
no toma las precauciones adecuadas, tanto ud. como quienes lo rodean
pueden terminar seriamente perjudicados.
El Biodiesel es un nuevo tipo de diesel, alternativo, renovable, limpio, hecho de trigliceridos
(aceites, grasas, Aceites Vegetales Usados -AVU - etc...)
Si desea probar la reaccin en su cocina, aqu est la frmula para una demostracin simple

que utiliza productos qumicos de uso cotidiano.


RECUERDE MANEJAR TODOS LOS PRODUCTOS QUMICOS CON CIUDADO !
Mientras que los dems son productos qumicos de uso domstico, el metanol puede arder
como llama casi-invisible, por lo que debe apagar todas los fuegos; la sosa puede quemar sus
dedos o dejarle ciego. Lea las advertencias de los envases !. Use delantal, guantes y
anteojos!
La reaccin, denominada transesterificacin, substituye el metanol producto qumico utilizado para quitar el agua de la gasolina - por la
glicerina en los trigliceridos (grasas, aceites) para elaborar metilesteres tambin denominados biodiesel. Utiliza la soda caustica (sosa)
como catalizador.
Un qumico joven lo podra escribir como :
Trigliceridos (grasas o aceites) + Alcohol (Metanol) =====> Biodiesel (metil-esteres ) +
Glicerina (catalizador : sosa)
En presencia de agua, la sosa convierte una pequea cantidad de aceite en jabn. Evite la
humedad a toda costa. Cuando esta reaccin ha concluido, la Glicerina y el Jabn (si existe)
sedimentan en el fondo de la vasija y el biodiesel flota en la parte superior.
Mida 1000 ml (1litro) de aceite vegetal nuevo (aceites de cocina como Cocinero, ptimo etc.)
en un batidor (o vasija de mezclado bien seca). Caliente el aceite a 48C (no crtico) usando un
termmetro de cocina mientras lleva a cabo el paso siguiente .
En una taza separada y bien seca, mida 200 ml de alcohol metanol. A eso aadale 1/4 (3,5 gr)
de cucharadita de sosa (hidrxido sdico; se vende en la mayora de drogueras cmo soda
castica). Batalo bien con una cuchara de madera, aplastndolo cuando sea necesario hasta
que todas las escamas o copos de nieve desaparezcan (la mezcla debe ser ligeramente
nublosa y se denomina "metxido sdico".)
Aada la mezcla metanol-sosa al aceite caliente mientras los agita
vigorosamente, utilizando un mezclador, batidor de pinturas (taladro
elctrico con hlice ) o agitador. Batalo durante 30 minutos. La mezcla
al principio espesa y luego se vuelve ms fina que el aceite original
Deje que la mezcla sedimente en una vasija alta y fina. El biodiesel
flota en la parte superior y puede ser vertido en un contenedor para ser
visto. La glicerina y el jabn van al fondo y pueden ser descartados
(aunque puede hacer un jabn altamente glicerinizado).
Ha elaborado biodiesel a pequea escala y puede apreciar el uso de combustibles renovables
procedentes de la agricultura.
Este biodiesel claro puede contener una muy pequea cantidad de jabn. Si quiere usarlo en
su vehculo, puede que no tenga mayor importancia. No obstante, si quiere fabricarlo en
grandes cantidades o para la venta, las especificaciones europeas requieren que se retire el
jabn por lavado o utilizando otros medios efectivos
BIODIESEL DE ACEITES VEGETALES USADOS ( A.V.U.).
Los Aceites Vegetales Usados de cocina son una fuente atractiva de biodiesel, pero son ms
dificiles de convertir porque contienen un 2-10% de cidos grasos libres (la causa del sabor
rancio) y pueden provocar grandes problemas. Primero de todo, es necesario retirar cualquier
agua presente en el aceite usado. Calientelo en el horno a 104C durante una hora o hasta que

no se puedan ver burbujas.


Es necesario valorar el aceite para determinar qu cantidad de cidos grasos libres contiene.
**Para medir la cantidad de cidos grasos libres de su aceite: mezcle 1 ml de aceite con 10 ml
de alcohol isopropilico (obtenible junto con los dems dri-gas) + 2 gotas de solucin de
fenolftaleina (obtenibles en una drogueria, tienda de tiempo libre o en una tienda de juguetes
que vendan productos qumicos).
**Gota a gota, aada solucin de sosa al 0,1% (1 g. de sosa en 1 litro de agua ) mediante
agitacion vigorosa hasta que la solucin se queda rosacea durante 10 segundos (20 gotas = 1
ml) y registre los mililitros de solucin de sosa al 0,1% usados.
** En resumen, por cada litro de AVU ( Aceite Vegetal Usado ) necesitar :
- un gramo de sosa granular slida por cada ml de solucin de sosa al 0,1% utilizado para
valorar los cidos grasos libres
- ms los 3,5g necesarios como catalizador tal como se describe ms arriba para el aceite
nuevo ( no usado ).
- Disuelva completamente la cantidad apropiada de sosa en el metanol: esta mezcla combinada
constituye el metxido sdico.
**Aada el alcohol-sosa al aceite, batalo VIGOROSAMENTE y separe, de acuerdo con la
instrucciones dadas ms arriba para el aceite nuevo.

Este experimento ha sido recogido libremente de la web y publicado para su conocimiento,


Biodiesel Uruguay no se responsabiliza por un uso indebido o inadecuado del mismo ni
tampoco de las consecuencias que pueda tener la falta de precaucin por parte de quin lo
utilice. Ante cualquier duda consulta solicite ayuda a un qumico profesional.