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RECUBRIMIENTOS MEDIANTE LA TCNICA SOL-GEL

El proceso Sol-Gel est definido como una herramienta muy til en la


preparacin de materiales a partir de lquidos o suspensiones que contienen los
precursores adecuados, una vez que se han eliminado los disolventes que se
han utilizado. La fabricacin de capas delgadas es la aplicacin ms antigua
conocida en la que se utiliza el proceso Sol-Gel. Los distintos mtodos de
deposicin de recubrimientos va Sol-Gel estn basados principalmente en los
dos mtodos (existen ms pero que son menos prcticos) convencionales ms
utilizados para lquidos: Inmersin (Dip-Coating o DC) y Centrifugacin
(Spin-Coating o SC) (Albella, 2003).
Dip-coating
El proceso est dividido en 5 pasos diferentes segn el esquema de la Figura 1:
Inmersin, Extraccin, Deposicin, Drenaje y Evaporacin (secado) (Albella,
2003).

Figura 1. Diferentes pasos de la tcnica de DC (izquierda). Corrientes del lquido


durante la extraccin del sustrato (Derecha).

Se sumerge el sustrato en el sol, se lo mantiene inmerso durante un tiempo, y


luego se lo extrae a velocidad controlada. El control del tiempo de contacto es
especialmente importante cuando se usan substratos porosos cuyos poros se
llenan por capilaridad, en el proceso denominado slip casting. Se forma una
capa de lquido asociada a la superficie que, cuando emerge de la superficie
del bao, se separa en dos corrientes: una que sigue al sustrato y otra que
vuelve al bao.
El espesor de la pelcula depende de la altura a la cual se dividen las dos
corrientes; esta altura depende a su vez del balance de por lo menos tres
fuerzas, la viscosa de arrastre, la de gravedad y la debida a la tensin
superficial en el menisco cncavo. Cuando la velocidad con la que se retira el
sustrato ( U ) y la viscosidad del lquido ( ) son suficientemente grandes

como para hacer despreciables el efecto de la tensin superficial, el espesor


resulta de la fuerza viscosa de arrastre y del drenaje producido por la fuerza de
gravedad

g :
1

h=c ( U / g ) 2
c=

donde

g=

0.8 para lquidos newtonianos,

densidad del lquido,

aceleracin gravitatoria.

NGULO DE CONTACTO
Las superficies lquidas no pueden considerarse aisladamente. En la mayor
parte de los casos los lquidos estn dentro de un recipiente o sobre una
superficie; en cualquier caso, existir una interfase lquido-slido. Adems, la
mayor parte de los lquidos estn en contacto con gases, de modo que tambin
debe considerarse la interfase lquido-gas. El lquido que salpica una mesa, por
ejemplo, tendr una interfase con la mesa y otra con el aire (Collieu, 1977).

Figura 2. ngulo de contacto

Estas gotas de lquido salpicadas adquirirn en general la forma indicada en la


Figura 2. A lo largo de la lnea de contacto del lquido, gas y slido existen tres
fuerzas que actan sobre la pequea masa situada a lo largo de esta lnea.

es la fuerza de tensin superficial del lquido y

es una fuerza de

tensin superficial semejante correspondiente al slido. ( s

es una medida

del trabajo necesario para romper los enlaces atractivos de las molculas
alejadas en el slido para levar una molcula a la superficie. Puesto que las
fuerzas intermoleculares en un slido en general no se rompen, mientras que
las correspondientes a un lquido estn ya parcialmente rotas, puede esperarse
que

debe ser mucho mayor que

L ).

S L

es la tensin interfacial

entre el slido y el lquido. En el seno del lquido existe el peso

del lquido

que acta hacia abajo y una resultante

hacia arriba que se admite

perpendicular a la superficie. Sin embargo en A, la componente vertical de

ejerce una fuerza sobre la pequea seccin del slido que rodea a A. Esta

fuerza hace que el slido se deforme hasta que la componente

L sin

quede

equilibrada por las fuerzas elsticas del slido. Eso puede observarse
macroscpicamente si el slido utilizado es mica en forma de lmina muy
delgada. Estudiando los componentes horizontales resulta

S = L cos + S L
O sea

cos =

Donde

S SL
L

es el ngulo de contacto (Collieu, 1977).

El ngulo de contacto es el ngulo, medido dentro del lquido, entre la


superficie slida y el plano tangente a la superficie del lquido en la lnea de
interseccin (Collieu, 1977).

El ngulo de contacto

viene determinado por la competicin entre las

fuerzas lquido-slido, y depende del slido y del lquido que se trate. Tambin
depende de lo lisa que sea la superficie y de lo limpia que est (Burbano,
2003).
Cuando el lquido no moja al slido el ngulo de contacto es mayor que
(obtuso); si es menor que
ngulo de contacto es

/2

/2

(agudo) el lquido moja al slido. Cuando el

diremos que el lquido no moja en absoluto al slido

y, si es 0 entonces moja perfectamente (Kane, 2007).

Figura 3. Gota de lquido sobre una superficie horizontal. a) El lquido no moja al


slido, b) el lquido moja al slido.

BIBLIOGRAFA
Albella, J.M. Lminas delgadas y recubrimientos. Preparacin, propiedades y
aplicaciones. (2003). Consejo Superior de Investigaciones cientficas p.
327
Burbano de Ercilla, S., Burbano Garca, E., Gracia Muoz, C. Fsica General.
(2003). Ed. Tbar p. 299
Collieu, A.M. & Powney, D.J. Propiedades mecnicas y trmicas de los
materiales. (1977). Ed. Revert. p. 147
Kane, J.W., Sternheim, M.M. Fsica. (2007). Ed. Revert. p. 334