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El maravilloso mundo de los insectos

Reporte 1
Conferencista: Dr. Helena Luisa Brochero
22 de Agosto, 2016
n
Seminario Fundamentos de Investigacio
Jorge Enrique Garca-Farieta
nico:joegarciafa@unal.edu.co
Correo electro
Los insectos son una de las especies m
as abundantes y diversas en nuestro planeta, al da de hoy se han reportado mas de un millon de especies, lo que representa aproximadamente un 90 % de las formas de vida del planeta.
Una motivacion adicional para estudiar los insectos, es el proceso evolutivo que estos han tenido, pues aparecieron aproximadamente hace 420 millones de a
nos en la superficie terrestre y desde entonces han evolucionado
adaptandose a los diferentes cambios Terrestres. Los insectos han sido testigos de la aparicion de vertebrados,
la extincion de los dinosaurios, la aparici
on de los mamferos y la evolucion de los seres humanos; este hecho
supone una ventaja adaptativa superior a la de otras especies, como punto de comparacion basta mencionar
que nuestros ancestros primitivos, los neandertales, habitaron la Tierra hace aproximadamente 150000 a
nos, es
decir una diferencia de mil ordenes de magnitud en a
nos respecto a los insectos.
Con millones de a
nos de evoluci
on, los insectos han moldeado su estructura morfologica y genetica presentando
interesantes cambios biol
ogicos que han favorecido la supervivencia de la especie y su adaptabilidad a diferentes
entornos demograficos. De acuerdo
( con la charla de la Dra. Helena, la funcion principal de los insectos, al igual
trasmitir genes (reproducirse), y
que cualquier otro ser vivo, es:
, en este sentido vale preguntarse de d
onde
optimizar el uso de la energa
obtienen energa metab
olica los insectos?, pues bien, los insectos no se autorregulan como sucede con la mayora
de seres vivos, sino que las caractersticas del medio ambiente los regula; es decir que el entorno es el que moldea las capacidades de los insectos para que estos puedan obtener sus componentes vitales basicos. Es por esta
razon que los insectos dominan en una amplia gama de ecosistemas. Es mas, dependiendo de la reacci
on que los
insectos tengan frente a los cambios termodinamicos del medio, se pueden producir adaptaciones bioqumicas
que reduzcan o aceleren el crecimiento de la poblacion. Este resultado es importante para estudiar la din
amica
de la poblacion de insectos y tiene consecuencias importantes en temas de agricultura y salud.
Respecto a los procesos reproductivos, los insectos son organismos heterosexuales que pueden tener diferente
formula cromosomica que media los procesos de division celular. En particular las formulas cromos
omicas en
los insectos, seg
un la cual se distribuyan los gametos son:

Heterogameticas: XY-XO,
Homogameticas XX, YY

Homomorficas W,Z.
En cualquier caso la transmisi
on de genes depende altamente de los procesos fisiologicos de la hembra; de cierto
modo se puede decir que la hembra es el genero dominante en los insectos, ya que tiene la capacidad de definir
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el sexo de la siguiente generaci


on de acuerdo a sus necesidades poblacionales y ambientales. La mayora de
insectos son ovparos, sin embargo existen otros mecanismos de reproduccion como los siguientes :
Partenog
enesis: cuando el insecto se desarrolla a partir de un huevo sin fecundar.
Neotenia: cuando la reproducci
on ocurre en insectos que no han alcanzado la madurez sexual.
Poliembrionia: Corresponde al desarrollo de un huevo que se fragmenta y engendra otros individuos.
Hermafroditismo: cuando los insectos son capaces de autofecundarse.
Para garantizar la supervivencia, los insectos tambien establecen relaciones de convivencia con otras especies.
En muchos casos estas relaciones de simbiosis son relaciones coevolutivas, es decir que se dieron a la par que
la especie se adaptaba al entorno. Un ejemplo es la simbiosis entre la bacteria Buchnera y la pulga; en este
caso la Buchnera se beneficia de su huesped consiguiendo alimento a cambio de suplir sus carencias geneticas
y reproductivas, con ello se garantiza la preservacion de las dos especies y de sus funciones organicas vitales.
Otro ejemplo son las bacterias adquiridas por las cucarachas que les proporcionan las protenas necesarias para
degradar la celulosa, digerirla y poder obtener nuevos nutrientes.
Muchos insectos crean relaciones de simbiosis con virus con el fin de bajar las defensas de sus presas, y atacar su
sistema inmune, pero tambien existen casos contrarios en los que la simbiosis se puede utilizar como sistema de
control biologico. Por ejemplo el caso de la Wolbachia y el Aedes aegypti, el mosquito responsable de transmitir
enfermedades como el dengue y el Zika. Los estudios han mostrado que cuando esta bacteria esta dentro del
mosquito impide que el virus del dengue se desarrolle. Ademas como la Wolbachia es una bacteria que vive
naturalmente dentro del 60 % de los insectos y pasa de generacion en generacion a traves de sus huevos, se esta
pensando, como alternativa natural para el control de la transmision enfermedades, en introducir este tipo de
bacteria en la poblaci
on de mosquitos hembra (que dominan el genero de las cras como se mencion
o antes),
para que tras las relaciones sexuales de los mosquitos se liberen programadamente los portadores de Wolbachia
y se prevenga la evoluci
on del dengue y del Zika.
De otra parte la interacci
on de los insectos con el medio ambiente ha hecho que estos reaccionen ante diferentes
estmulos fsicos (mec
anicos,
opticos, ac
usticos, entre otros), y han adaptado su estructura y organos manipulando algunas propiedades fsicas presentes en su fisiologa, conforme a las exigencias de su habitat. De esta manera
es como algunos algunos insectos pueden tener una vision extremadamente aguda en rangos especficos del espectro electromagnetico, as como diferenciar pigmentos de flores para polinizar, o modificaciones de su sistema
oseo para facilitar el vuelo. Otros insectos presentan fenomenos tan llamativos como los de bioluminiscencia
(referido a la producci
on de luz a partir de una sustancia bioqumica), e iridiscencia (referido a la propiedad
de ciertas superficies en las cuales la frecuencia de la radiacion visible vara de acuerdo al angulo de observaci
on).
De acuerdo con sus propiedades fisiol
ogicas, la estructura de los insectos se dividen en: cabeza, torax y abdomen.
Cuentan con un cerebro de tres pares de l
obulos, ojos compuestos y antenas receptoras. Ademas tienen
organos
especializados para percibir ondas sonoras y vibraciones. Las nuevas tecnologas han intentado imitar estos
complejos organos para fabricar robots eficientes como el RoboBee, un robot de vuelo que incluye electroantenogramas como sensores. Otro aspecto importante de los insectos es su relacion con las plantas y otros insectos, ya
que son los principales depredadores de otros invertebrados pueden ser utilizados para controlar plagas, adem
as
descomponen un porcentaje importante de materia organica, y polinizan una gran variedad de plantas. Sin
embargo desde el punto de vista agrcola pueden considerarse como una molestia para los cultivos. Actualmente
la investigacion de la Dra. Helena en colaboracion con el profesor Rafael Rey, se centra en el estudio de trampas
cromaticas en invernaderos para proteger los cultivos de insectos indeseables y para monitorear el nivel de
plagas, esto es, conocer si es necesario aplicar alg
un tratamiento.