You are on page 1of 3

Pierre Bourdieu

Le capital social
In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 31, janvier 1980. pp. 2-3.

Citer ce document / Cite this document :


Bourdieu Pierre. Le capital social. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 31, janvier 1980. pp. 2-3.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1980_num_31_1_2069

pierre bourdieu

le capital

social
La
seul
qui,
agents
l'enqute
l'ensemble
par
notes
spontane
relations,
tous
rendement
culturel)
auquel
capital
d'
constitu
capital.
actuelles
notion
lite,
un
moyen
bien
les
Leagent
d'un
ils
singuliers
cas
capital
qu'on
ou
statistique
club
comme
detrs
provisoires
peuvent
des
de
groupe
reconnat
o
potentielles
peu
dtermin
sont
capital
slect,
dsigner
ingal
les
proprits
diffrents
social
prs
tel
saisisse
o
particulirement
(famille,
mobiliser
social
et
noblesse,
d'un
est
nequivalent
:levolontiers
plus
ces
qui
sel'ensemble
principe
clairement
se
individus
capital
s'est
individuelles
effets,
anciens
sont
situe
laissent
oupar
etc.)
impose
moins
lies
(conomique
d'effets
o
selon
invitablement
procuration
lves
obtiennent
plus
des
pas
l'action
visibles
aula niveau
pourvu
ressources
sociologie
comme
possdes
la
rduire
ou
led'coles
sociaux
posses
moins
degr
dans
des
un
ou
de
le

siond'un rseau durable de relations plus ou moins


institutionnalises d'interconnaissance et d'interreconnaissance; ou, en d'autres termes, l'apparte
nance
un groupe, comme ensemble d'agents qui
ne sont pas seulement dots de proprits commun
es
(susceptibles d'tre perues par l'observateur,
par les autres ou par eux-mmes) mais sont aussi
unis par des liaisons permanentes et utiles. Ces
liaisons sont irrductibles aux relations objectives
de proximit dans l'espace physique (gographi
que)
ou mme dans l'espace conomique et social
parce qu'elles sont fondes sur des changes inspa
rablement
matriels et symboliques dont l'instaura
tion
et la perptuation supposent la re-connaissance
de cette proximit. Le volume du capital social que
possde un agent particulier dpend donc de
l'tendue du rseau des liaisons qu'il peut effect
ivement mobiliser et du volume du capital (cono
mique, culturel ou symbolique) possd en propre
par chacun de ceux auxquels il est li. Ce qui
signifie que, quoiqu'il soit relativement irrductible
au capital conomique et culturel possd par un
agent dtermin ou mme par l'ensemble des
agents auxquels il est li (comme on le voit bien

dans le cas du parvenu), le capital social n'en est


jamais compltement indpendant du fait que les
changes instituant l'inter-reconnaissance supposent
la re-connaissance d'un minimum d'homognit
objective et qu'il exerce un effet multiplicateur
sur le capital possd en propre.
Les profits que procure l'appartenance un
groupe sont au fondement de la solidarit qui les
rend possibles. Ce qui ne signifie pas qu'ils soient
consciemment poursuivis comme tels, mme dans
le cas des groupes qui, comme les clubs slects,
sont expressment amnags en vue de concentrer
le capital social et de tirer ainsi le plein bnfice de
l'effet multiplicateur impliqu dans le fait de la
concentration et de s'assurer les profits procurs
par l'appartenance, profits matriels comme toutes
les espces de services assurs par des relations
utiles et profits symboliques tels que ceux qui sont
associs la participation un groupe rare et
prestigieux.
L'existence d'un rseau de liaisons n'est pas
un donn naturel, ni mme un donn social,
constitu une fois pour toutes et pour toujours par
un acte social d'institution (reprsent, dans le cas
du groupe familial, par la dfinition gnalogique
des relations de parent qui est caractristique
d'une formation sociale), mais le produit du travail
d'instauration et d'entretien qui est ncessaire pour
produire et reproduire des liaisons durables et
utiles, propres procurer des profits matriels ou
symboliques. Autrement dit, le rseau de liaisons
est le produit de stratgies d'investissement social
consciemment ou inconsciemment orientes vers
l'institution ou la reproduction de relations sociales
directement utilisables, court ou long terme,
c'est--dire vers la transformation de relations
contingentes, comme les relations de voisinage, de
travail ou mme de parent, en relations la fois
ncessaires et lectives, impliquant des obligations
durables subjectivement ressenties (sentiments de
reconnaissance, de respect, d'amiti, etc.) ou
institutionnellement garanties (droits) ; cela grce
l'alchimie de l'change (de paroles, de dons, de
femmes, etc.) comme communication supposant et
produisant la connaissance et la reconnaissance
mutuelles. L'change transforme les choses chan
gesen signes de reconnaissance et, travers la
reconnaissance mutuelle et la reconnaissance de
l'appartenance au groupe qu'elle implique, produit
le groupe et dtermine du mme coup les limites
du groupe, c'est--dire les limites au-del desquelles

Le capital social 3
l'change constitutif, commerce, commensalit,
mariage, ne peut avoir lieu. Chaque membre du
groupe se trouve ainsi institu en gardien des
limites du groupe : du fait que la dfinition des
critres d'entre dans le groupe est en jeu dans
toute nouvelle entre, il peut modifier le groupe en
modifiant les limites de l'change lgitime par une
forme quelconque de msalliance. C'est pourquoi
la reproduction du capital social est tributaire
d'une part de toutes les institutions visant
favoriser les changes lgitimes et exclure les
changes illgitimes en produisant des occasions
(rallyes, croisires, chasses, soires, rceptions,
etc.), des lieux (quartiers chics, coles slects,
clubs, etc.) ou des pratiques (sports chics, jeux de
socit, crmonies culturelles, etc.) rassemblant de
manire apparemment fortuite des individus aussi
homognes que possible sous tous les rapports
pertinents du point de vue de l'existence et de la
persistance du groupe; et d'autre part du travail de
sociabilit, srie continue d'changes o s'affirme
et se raffirme sans cesse la reconnaissance et qui
suppose, outre une comptence spcifique
(connaissance des relations gnalogiques et des
liaisons relles et art de les utiliser, etc.) et une
disposition, acquise, acqurir et entretenir cette
comptence, une dpense constante de temps et
d'efforts (qui ont leur quivalent en capital
conomique) et aussi, bien souvent, de capital
conomique. Le rendement de ce travail d'accumul
ation
et d'entretien du capital social est d'autant
plus grand que ce capital est plus important, la
limite tant reprsente par les dtenteurs d'un
capital social hrit, symbolis par un grand nom,
qui n'ont pas faire la connaissance de toutes
leurs connaissances, qui sont connus de plus de
gens qu'ils n'en connaissent, qui, tant recherchs
pour leur capital social et valant, parce que
connus, d'tre connus (cf. je l'ai bien connu),
sont en mesure de transformer toutes les relations
circonstancielles en liaisons durables.
Aussi longtemps que font dfaut les institu
tions permettant de concentrer entre les mains
d'un agent singulier la totalit du capital social qui
fonde l'existence du groupe (famille, nation, mais
aussi association ou parti) et de le mandater pour
exercer, grce ce capital collectivement possd,
un pouvoir sans rapport avec son apport personnel,
chaque agent participe du capital collectif,

lis par le nom de la famille ou de la ligne, mais en


proportion directe de son apport, c'est--dire dans
la mesure o ses actions, ses paroles, sa personne
font honneur au groupe. (Inversement, tandis que
la dlgation institutionnalise, qui s'accompagne
d'une dfinition explicite des responsabilits, tend
limiter les consquences des manquements
individuels, la dlgation diffuse, corrlative du fait
de l'appartenance, assure tous les membres du
groupe sans distinction la caution du capital
collectivement possd mais sans les mettre l'abri
du discrdit que peut entraner la conduite de tel
ou tel d'entre eux, ce qui explique que les grands
doivent en ce cas s'attacher dfendre l'honneur
collectif dans l'honneur des membres les plus
dmunis de leur groupe). En fait, c'est le mme
principe qui produit le groupe institu en vue de la
concentration du capital et la concurrence
l'intrieur de ce groupe pour l'appropriation du
capital social produit par cette concentration. Pour
circonscrire la concurrence interne dans des limites
au-del desquelles elle compromettrait l'accumula
tion
du capital qui fonde le groupe, les groupes
doivent rgler la distribution entre leurs membres
du droit s'instituer en dlgu (mandataire,
plnipotentiaire, reprsentant, porte-parole) du
groupe, engager le capital social de tout le
groupe : ainsi, les groupes institus dlguent leur
capital social tous leurs membres mais des
degrs trs ingaux (du simple lac au pape ou du
militant de base au secrtaire gnral), tout le
capital collectif pouvant tre individualis dans un
agent singulier qui le concentre et qui, bien qu'il
tienne tout son pouvoir du groupe, peut exercer
sur le groupe (et dans une certaine mesure contre
le groupe) le pouvoir que le groupe lui permet de
concentrer. Les mcanismes de dlgation et de
reprsentation (au double sens du thtre et du
droit) qui s'imposent sans doute d'autant plus
rigoureusement que le groupe est plus nombreux
comme une des conditions de la concentration du
capital social (entre autres raisons parce qu'il
permet des agents nombreux, divers et disperss
d'agir comme un seul homme et de surmonter
les effets de la finitude qui lie les agents, travers
leur corps, un lieu et un temps) enferment ainsi
le principe d'un dtournement du capital qu'ils
font exister.