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UNIVERSIDAD AUTNOMA DE CHIAPAS

FACULTAD DE INGENIERA
MOVIMIENTO DE TIERRAS
DOCENTE: M.I. Rommel de Jess Miranda Cuesta

CAP. 1

SUELOS: ORIGEN Y FORMACIN; MINERALES CONSTITUTIVOS.

Constitucin Interna del Globo Terrestre.


El globo terrestre est constituido, primeramente, por un ncleo formado
predominantemente por compuestos de hierro y nquel, el ncleo carece de rigidez. Un manto
fluido (magma) rodea al ncleo.
Envolviendo al manto se encuentra aproximadamente en estado de balance isosttico,
flotando sobre el magma terrestre, ms denso.
Suelo.
El suelo es un conjunto con organizacin definida y propiedades que varan vectorialmente.
El suelo tiene perfil. La palabra suelo representa todo tipo de material terroso, desde un relleno de
desperdicio, hasta areniscas parcialmente cementadas o lutitas suaves.
El agua contenida, juega un papel tan fundamental en el comportamiento mecnico del
suelo, que debe considerarse como parte integral del mismo.
Agentes generadores de suelos.
La corteza terrestre es atacado principalmente por el aire y las aguas, todos los mecanismos
de ataque pueden incluirse en dos grupos: desintegracin mecnica y descomposicin qumica.
Desintegracin mecnica se refiere a la intemperizacin de las rocas por agentes fsicos, tales como
cambios peridicos de temperatura, accin de la congelacin del agua en las juntas y grietas de las
rocas, efectos de organismos, plantas, etc.
Descomposicin qumica, la accin de agentes que atacan las rocas, modificando su
constitucin mineralgica o qumica. El principal agente es, el agua y los mecanismos de ataque
ms importantes son la oxidacin, la hidratacin y la carbonatacin.
Estos mecanismos producen arcilla como ltimo producto de descomposicin. Los suelos
deben su origen a una tal variedad de causas que excede todo poder de descripcin detallada. El
resultado es una inmensa diversidad de tipos de suelo resultante.
Suelos residuales y transportados.
Los productos del ataque de los agentes de intemperismo pueden quedar en el lugar,
directamente sobre la roca de la cual se derivan, dando as origen a suelos llamados residuales. Pero
esos productos pueden ser removidos del lugar de formacin.
As se generan suelos que sobreyacen sobre otros estratos sin relacin directa con ellos, a
estos suelos se les denomina transportados. La combinacin del escurrimiento de aguas en las
laderas de colinas y montes y de las fuerzas del campo gravitacional, forma los depsitos de talud,
en las faldas de las elevaciones; estos depsitos suelen ser heterogneos, sueltos y
predominantemente formadas por materiales gruesos.

Jos Romn Gmez Gmez

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Dos tipos principales de suelo deben su formacin al arrastre del viento: el loess y los
mdanos. El loess puede definir como un depsito elico, constituido por una mezcla uniforme de
arenas finas cuarzosas, algo feldespticas y limos, estructurado en forma abierta y algo cohesiva.
Los mdanos son aglomeraciones de arena suelta, que fue arrastrada por el viento a poca
altura y que se vio definida por algn obstculo natural de la superficie del terreno.
Minerales constitutivos de los suelos gruesos.
Un mineral es una sustancia inorgnica y natural, que tiene una estructura interna
caracterstica determinada por un cierto arreglo especfico de sus tomos e iones.
En los suelos formados por partculas gruesas, los minerales predominantes son: silicatos,
principalmente feldespato (de potasio, sodio o calcio), micas, olivino, serpentina, etc. xido, cuyos
principales exponentes son el cuarzo (SiO2), la limolita, la magnetita y el corindn; carbonatos, entre
los que destacan la calcita y la dolomita y sulfatos, cuyas principales representantes son la anhidrita
y el yeso.
En los suelos gruesos el comportamiento mecnico e hidrulico est principalmente
condicionada por su compacidad y por la orientacin de sus partculas.
Minerales constitutivos de las arcillas.
Partiendo de los numerosos minerales (principalmente silicatos) que se encuentran en las
rocas gneas y metamrficas, los agentes de descomposicin qumica llegan a un producto final: la
arcilla.
El comportamiento mecnico de las arcillas se ve decisivamente influido por su estructura
en general y constitucin mineralgica en particular. Las arcillas estn constituidas bsicamente por
silicatos de aluminio hidratados.
Estos minerales tienen una estructura cristalina definida, cuyos tomos se disponen en
lminas. Existen dos variedades de tales lminas; la silcica y la qumica. La primera est formado
por tomos de silicio.
Las lminas alumnicas estn formadas por retculas de octaedros dispuestos con un tomo
de aluminio al centro y seis de oxgeno alrededor, los minerales de arcilla se encasillan en tres
grandes grupos caolinitas, montmorilonitas e ilitas. Las caolinitas estn formadas por una lmina
silcita y otra alumnica, no permite la penetracin de molculas de agua entre ellas (adsorcin). Las
arcillas caolinticas sern relativamente estables en presencia del agua.
Las montmorilonitas estn formadas por una lmina alumnica entre dos slicios, las
molculas de agua pueden introducirse en la estructura con relativa facilidad. Lo anterior produce
un incremento en el volumen de los cristales, lo que se traduce. Las ilitas, su expansividad es menor
que la de las montmorilonitas, las arcillas ilticas, se comportan mecnicamente en forma ms
favorable para el ingeniero.

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CAP. 2

FSICO QUMICA DE LAS ARCILLAS.

Generalidad.
En los granos gruesos de los suelos, las fuerzas de gravitacin predominan fuertemente
sobre cualquier otra fuerza; el comportamiento mecnico e hidrulico de tales suelos est definido
por caractersticas circunstanciales, tales como la capacidad del depsito y la orientacin de sus
partculas individuales.
La estructura interna de las arcillas presenta una superficie de cada partcula de suelo posee
carga elctrica negativa. La intensidad de la carga depende de la estructuracin y composicin de la
arcilla. Las molculas de agua son polarizadas, no coinciden los centros de gravedad de sus cargas
negativas y positivas. Las temperaturas a que se encuentra normalmente en la masa de suelo, la
pelcula de agua adsorbida por los cristales de arcilla, tendr las propiedades similares a la del hielo
slido (capa slido).

Intercambio catinico.
Los cristales se arcilla pueden cambiar los cationes adsorbidas en su pelcula superficial; lo
que ocurre en un intercambio de cationes entre el agua y las pelculas adsorbidas por las partculas
minerales, algunas veces en reaccin rpida.
Las caolinitas son menos susceptibles de intercambiar sus cationes que las montmorilonitas
y las ilitas poseen la propiedad en grado intermedio. La capacidad de intercambio crece con el
grado de acidez de los cristales. La capacidad de intercambio tambin crece con la velocidad
concentracin de la solucin que circule por la masa de suelo.

Identificacin de minerales de arcilla.


Existen hoy varios procedimientos al alcance del investigador a fin de identificar los
minerales constituyentes de una arcilla; los mtodos de investigacin por Rayos X y el conocido
como balance trmico de las arcillas. Los rayos X se difractan a su paso a travs de una muestra de
arcilla y cada trayectoria de difraccin es una imagen de distintos planos atmicos, el conjunto de
trayectorias retrata la estructura interna de la arcilla.
En efecto de las arcillas son cristalinos y altamente estructurados, exponer algunos ideas
sobre las relaciones agua-cristal, existen entre los tomos que constituyen a los ltimos, pues ello
ayudar a la compresin de fenmenos de importancia cuya descripcin ocupa pginas posteriores
de este anexo.
Nexos primarios.
Los nexos primarios que ocurren entre los tomos de un cristal de arcilla son
principalmente las siguientes.

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a) Nexos Inicos.
Se establecen entre dos tomos que tengan incompleto el nmero de electrones en sus
bandas ms exteriores. As, un tomo pierde los electrones de su banda extrema, que pasan a
ocupar los lugares de los electrones faltantes en la banda extrema del otro.

b) Nexos Covalentes.
Ocurren entre dos tomos a cada uno de los cuales les falta uno o ms electrones en sus
bandas extremas; en estos casos dichos tomos pueden combinarse para compartir un par o ms
de electrones de manera que un tomo suple con algunos de sus electrones la deficiencia del
vecino, en tanto que ste completa al primero, compartiendo con l, algunos de sus propios
electrones. Como ejemplos de este nexo pueden citarse la molcula del oxgeno (O2) y la del agua
(H2O). En el primer caso, dos tomos de oxgeno, deficientes en dos electrones cada uno,
comparten dos pares de electrones para formar la molcula estable; en el caso del agua, un tomo
de oxgeno al que faltan dos electrones se juntan con dos tomos de hidrgeno, a los que falta dos
electrones en su rbita en tal forma que el tomo de oxgeno comparte finalmente un par de
electrones, con cada tomo de hidrgeno.

c) El Nexo a travs de un ncleo de hidrgeno.


En ocasiones un tomo de hidrgeno se puede combinar con un tomo de oxgeno, de flor
o de nitrgeno principalmente, cediendo su nico electrn al tomo ms pesado. De esta manera,
el ncleo del tomo de hidrgeno, con su carga positiva, puede ejercer fuerzas de cierta
consideracin sobre tomos, iones o molculas vecinos.
Nexos Secundarios
Se conocen este nombre aquellos nexos que se establecen entre las molculas y a ellos
corresponden niveles de energa relativamente bajos en comparacin con los que ocurren entre los
tomos.
Las fuerzas de Van der Waalls son hasta cierto punto una consecuencia de la naturaleza
polar de las molculas de muchas sustancias, entre ellas las del agua, en estas molculas, los
centros de carga positiva y negativa no coindicen, de manera que la molcula en conjunto funciona
como un pequeo dipolo permanente.
Fuerzas de Van der Waslls pueden ejercerse entre las molculas que forman dos lminas de
un cristal de arcilla, dando lugar a un nexo especial entre ellas que depende del medio que pueda
existir entre las lminas. La atmosfrica de adsorcin de un cristal mineral de suelo depende de la
naturaleza y abundancia de iones en disolucin en la propia agua que impregna el suelo.
Relaciones entre las partculas cristalinas de arcilla y agua.
Cuando una partcula cristalina de arcilla queda redondeada de agua, los tomos de
oxgeno de cristal quedan en la superficie de stos, si el cristal se considera como un ente ideal
sera elctricamente neutro, con todas sus cargas elctricas positivas y negativas balanceadas.

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Aunque la realidad es otra y en los vrtices y aristas de los cristales se rompe de hecho la
continuidad de la estructura, por lo que verdaderamente se tiene, por lo menos en esta zona,
cargas balanceadas es una hiptesis razonable y muy significativa en un anlisis elemental el
considerar que el cristal en conjunto es neutro. La atraccin elctrica del cristal disminuye
rpidamente con la distancia, de manera que la concentracin de cationes en la atmosfrica del
cristal disminuye tambin.
Cuando dos cristales de arcilla quedan suficientemente prximas una del otro, sus
respectivas atmsferas de adsorcin se interacciones de manera que entre ellas aparece una fuerza
neta de repulsin. La fuerza repulsiva existente entre los dos cristales prximos no es sin embargo,
la nica que acta.
Las fuerzas de Van del Waalls son independientes de la naturaleza del medio que exista
entre las partculas, por lo que, para un tipo dado de arcilla, la fuerza neta entre partculas vecinos
puede hacerse variar aadiendo cantidades convenientes de electrolito en una suspensin cuando
en una suspensin de arcilla la fuerza neta es de repulsin, las partculas permanecen separadas y si
se depositan la harn en forma de un sedimento relativamente denso.

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CAP. 3

RELACIONES VOLUMTRICAS Y GRAVIMTRICAS EN LOS SUELOS.

Fases del suelo. Smbolos y definiciones.


En un suelo se distinguen tres fases constituyentes: la slida, la lquida y la gaseosa. La fase
slida est formada por las partculas minerales del suelo (incluyendo la capa slida adsorbida); la
lquida por el agua (libre, especficamente), aunque en los suelos pueden existir otros lquidos de
menor significacin; la fase gaseosa comprende sobre todo el aire, si bien pueden estar presentes
otros gases (vapores sulfurosos, anhdrido carbnico, etc). La capa viscosa del agua adsorbida que
presenta propiedades intermedias entre la fase slida y la lquida, suele incluirse en esta ltima,
pues es susceptible de desaparecer cuando el suelo es sometido a una fuerte evaporacin (secado).
La fase lquida y gaseosa del suelo suelen comprenderse en el Volumen de Vacos, mientras
que la fase slida constituye el Volumen de los Slidos. Se dice que un suelo es totalmente saturado
cuando todos sus vacos estn ocupados por agua. Un suelo es tal circunstancia consta, como caso
particular, de slo dos fases, la slida y lquida.
Algunos suelos contiene, adems, materia orgnica en diversas formas y cantidades; en las
turbas, estas materias predominan y consisten en residuos vegetales parcialmente descompuestos.
A continuacin, se representa el esquema de una muestra de suelo, en el que aparecen las
fases principales, as como los conceptos de uso ms comn, con los smbolos con que se indicarn:

Fig. 1. Esquema de una muestra de suelo.

Relaciones de pesos y volmenes.


El pesos especfico, es la relacin entre el peso de la sustancia y su volumen. Se distinguen
los siguientes pesos especficos.

m= Peso especfico de la masa del suelo. Por definicin se tiene


=

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+
=

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s= Peso especfico de la fase slida del suelo


=

El peso especfico relativo se define como la relacin entre el peso especfico de una
sustancia y el peso especfico del agua, a 4oC, destilada y sujeta a una atmsfera de presin.
Sm= Peso especfico relativo de la masa del suelo. Por definicin:
=

Ss= Peso especfico relativo de la fase slida del suelo (de slidos), para el cual se tiene:
=

Relaciones fundamentales.
Se denomina Relacin de Vacos, Oquedad o ndice de poros, a la relacin entre el volumen
de los vacos y el de los slidos de un suelo:

La relacin puede variar tericamente de 0 (Vv=0) a (valor correspondiente a un espacio


vaco). En la prctica no suelen hallarse valores menores de 0.25 (arenas muy compactas con finos)
ni mayores de 15, en el caso de algunas arcillas altamente compresibles.
Se llama porosidad de un suelo a la relacin entre su volumen de vacos y el volumen de su
masa. Se expresa como porcentaje.
(%) =

100

Esta relacin puede variar de 0 (en un suelo ideal con slo fase slida) a 100 (espacio vaco).
Los valores reales suelen oscilar entre 20% y 95%.
Se denomina grado de saturacin de un suelo a la relacin entre su volumen de agua y el
volumen de sus vacos. Suele expresarse tambin como un porcentaje:
10 (%) =

100

Vara de 0 (suelo seco) a 100% (suelo totalmente saturado).

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Se conoce como contenido de agua o humedad de un suelo, la relacin entre el peso de


agua contenida en el mismo y el peso de su fase slida. Suele expresarse como un porcentaje:
(%) =

100

Vara tericamente de 0 a . En la naturaleza la humedad de los suelos vara entre lmites


muy amplios.
El grado de saturacin de aire es una magnitud es escasa importancia prctica, respecto a
las anteriores relaciones. Se define:
(%) =

CAP. 4

100

CARACTERSTICAS Y ESTRUCTURACIN DE LAS PARTCULAS MINERALES.

Forma.
En los suelos gruesos la forma caracterstica es la equidimensional, en la cual tres
dimensiones de la partcula son de magnitud comparable. La forma redondeada es prcticamente la
esfrica, mientras la angulosa es la que presenta aristas y vrtices aguzados (por ejemplo, la piedra
triturada).
Las formas redondeadas son frecuentemente en las arenas de ro y en algunas formaciones
de playa, si bien, en el primer caso, abundan formas sobredondeadas y subangulosas, pues las
partculas que no se arrastra, no sufren el efecto de la abrasin o el rodamiento, en los suelos finos
los minerales de arcilla, adaptan la forma laminar. La forma laminar es, con mucho, la ms
frecuente en los minerales de arcilla. La forma aciculares mucho ms rara.
La reduccin de volmenes de un suelo puede lograrse por aplicacin de presin esttica,
por medio de vibracin o por combinacin de ambos mtodos. La vibracin afecta tambin a las
escamas de mica, aunque menos que la presin esttica. La proporcin de partculas laminares
contenidas en el suelo, es la causa fundamental de la variacin tan grande observada en el
comportamiento de los mismos. (Terzaghi).
La compresibilidad de las muestras de arena y mica no se ve afectada esi las muestras estn
totalmente saturadas.
Peso especfico relativo.
El peso especfico relativo de la mayora de las partculas minerales, constituyentes de un
suelo (Ss) vara entre lmites estrechos (2.60 a 2.90). Los minerales de arcilla que constituyen la
fraccin coloidal de un suelo, pueden tener un peso especfico promedio comprendido entre 2.8 y

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2.9. El peso seco de los slidos (Ws) debe determinarse antes de la prueba en los materiales gruesos
y despus de ella, en suelos finos plsticos. La razn es, en estos ltimos suelos, el secado previo
forma gruesos de los que es difcil desalojar al aire atrapado.
Estructuracin de los Suelos.
Un suelo nunca es un mero agregado desprovisto de organizacin; antes al contrario, sus
partculas se disponen siempre en forma organizada, siguiendo algunas leyes fijas, y segn la accin
de fuerzas naturales susceptibles de anlisis.
Tradicionalmente se han considerado las estructuras simples, panaloides y floculenta como
las bsicas en los suelos reales.
a) Estructura Simple.
Es aquella producida cuando las fuerzas debidas al campo gravitacional terrestre son
claramente predominantes en la disposicin de las partculas; es por lo tanto, tpica de suelos de
grano grueso (graves y arenas limpias) de masa comparativamente importante. El comportamiento
mecnico e hidrulico de un suelo de estructura simple, queda definido principalmente por dos
caractersticas: la compacidad del manto y la orientacin de las partculas.
Compacidad se refiere al grado de acomodo alcanzado por las partculas del suelo, dejando
ms o menos vacos entre ellas. En un suelo muy compacto, las partculas slidas que lo constituyen
tienen un alto grado de acomodo y la capacidad de deformacin bajo carga del conjunto ser
pequea. En suelos poco compactos el grado de acomodo es menor, en ellos el volumen de vacos
y, por ende la capacidad de deformacin, sern mayores.
Para medir la compacidad de un manto de estructura simple, se utiliza la compacidad
relativa (Cr).
(%) =

La orientacin de las partculas se arena sedimentadas en agua, es tanto ms pronunciada


cuanto ms se aporta su forma de la esfrica; est orientada produce, como efecto principal, una
muy distinta permeabilidad del suelo.

b) Estructura Panaloide.
Esta estructura se considera tpica en granos de pequeo tamao (0.002 mm de dimetro o
algo menores) que se depositan en un medio continuo, normalmente agua y, en ocasiones aire. En
estas partculas, la gravitacin ejerce un efecto que hace que tiendan a sedimentarse. Las fuerzas
de adherencia, causantes de estas estructuras son fuerzas superficiales.
c) Estructura Floculenta.
Sucede en el proceso de sedimentacin, dos partculas de dimetros menores de 0.02 mm,
llegan a tocarse, se adhieren con fuerza y sedimentan juntas. Formando un grumo, estos grumos
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llegan al fondo forman a su vez panales. Este mecanismo produce una estructura muy blanda y
suelta, con gran volumen de vacos, llamada floculenta. Las cargas elctricas de las partculas
coloidales pueden, sin embargo neutralizarse bajo la influencia de la adicin de iones de carga
positiva opuesta. Los flculos se unen entre s para formar panales, que se depositan
conjuntamente formando al tocar fondo nuevos panales y dando lugar a una forma
extraordinariamente difusa de estructura floculenta.
d) Estructuras Compuestas.
Se considera que las estructuras anteriores rara vez se presenta puras en la naturaleza,
pues la sedimentacin comprende partculas de todos los tamaos y tipos. Se forman en
condiciones que permiten la sedimentacin de partculas gruesas y finas simultneamente.
El proceso de acumulacin de sedimentos arriba de un cierto nivel, hace que las capas
inferiores se consoliden bajo el peso de las suprayacientes; las partculas ms gruesas se aproximan
ocasionando que la arcilla floculada entre ellas disminuyen en volumen; la compresin resultante
de arcilla es mayor en las zonas donde se encuentre ms confinada, siempre y cuando no haya flujo
lateral de la masa en esas regiones.
El remoldeo destruye la liga de arcilla altamente consolidada entre las partculas gruesas, y
permite que la arcilla suave las rodee, actuando como lubricante entre ellas; como resultado, la
consistencia en el estado remoldeado ser muy blanda. Es probable, que la tixotropa coopere a la
formacin de la estructura compuesta y a la coherencia de un esqueleto impidiendo el flujo lateral
de la masa coloidal en las regiones de acercamiento de los granos gruesos; as en cuanto mayor
grado de propiedad se presente en las masas coloidales, es mayor la posibilidad de mantener el
depsito muy suelto bajo grandes cargas. Sin embargo, la resistencia del material de la liga de
arcillas, no es funcin de la tixotropa, sino de la intensa concentracin de carga de aquellas ligas, la
cual a su vez depende de la estructura adoptada y de la carga mxima que el estrato haya
soportado a lo largo de su historia geolgica.
e) Estructura en Castillo de naipes.
Las investigaciones realizadas en partculas de caolinitas, ilitas y montmorilonitas
demuestran que la longitud de ellas es del mismo orden de magnitud que su ancho y que el espesor
vara de 1/1000 de estas dimensiones, en las montmorilonitas, a 1/10 en las caolinitas, ocupando
las ilitas una posicin intermedia. Con estos datos es posible estimar que la superficie por gramo de
peso) es del orden de 10 cm en la caolinitas, 80 en las ilitas y 800 en las montmorilonitas, estas
cifras cobran toda su importancia al considerar la accin de las fuerzas superficiales como factor
que intervienen en la estructuracin, no siendo difcil concebir que tal factor llegue a ser
determinante.
f)

Estructura Dispersa.

Cualquier perturbacin que pueda existir, como deformacin por esfuerzo cortante,
tendiendo a disminuir los ngulos entre las diferentes lminas de material. Conforme esto sucede
actan entre las partculas presiones osmticas inversamente proporcionales al espaciamiento
entre ellos.

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El conjunto de estructuras antes someramente descrito no constituye una serie de


posibilidades reales en la naturaleza, sino, simplemente, algunos de las hiptesis de estructuracin
que hoy se habla.
Debe hacerse notar que el conjunto de estructuras antes someramente descrito no
constituye una serie de posibilidades reales en la naturaleza, sino simplemente, algunos de las
hiptesis de estructuracin de que hoy se habla.
Propiedades tixotrpicas de las arcillas.
Se ha dicho que entre las partculas arcillosas se ejercen fuerzas debidas a las ligaduras
fisioqumicas que se mantienen en sus respectivas pelculas envolventes de agua y cationes
adsorbidos. Un amasado energtico de la arcilla, puede romper ligaduras momentneamente.

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