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Prodavinci

Camino dejndome; por Rafael Cadenas


Rafael Cadenas Tuesday, August 11th, 2015

Lectores de Prodavinci: ste es el primer post del nuevo blog en nuestro


portal, firmado por el maestro Rafael Cadenas. Cada dos semanas se publicar
un contenido curado por el propio poeta Cadenas y Josefina Nez,
concentrando en este espacio digital algunas revisiones necesarias de lo que
ya ha sido dicho, reflexiones sobre el lenguaje y la palabra, e incluso textos
inditos. En esta ocasin, Rafael Cadenas rescata siete preguntas y sus
respuestas de aquella famosa entrevista que en 1966 le hiciera J. R. Guillent
Prez. El tpico que abordan es uno de los mejor atendidos por la obra de
Cadenas: el ego, el Yo. Es un honor para Prodavinci contar con quien es, sin
duda, uno de los ms altos referentes de la literatura contempornea.
Bienvenido, maestro!

Drippings (2007), de Sigfredo Chacn. Parte de la serie Purapinturaabstracta.


Acrlico. Fotografa de Constanza Gonzlez. Haga click en la imagen para ir a la
galera.
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El lector no dejar de notar que me refiero con frecuencia al ego o yo por considerarlo
asunto central que sin embargo se tiende a eludir. Mi insistencia se debe a que
siempre lo detecto tras las calamidades que los seres humanos se infligen. Ver el yo
nos situara ya en cierto modo fuera, como observadores de nosotros mismos, lo que
est al alcance de cualquiera que desee ahondar en su psique. Este ver va
acompaado, aunque parezca contradictorio, de una bsqueda y defensa de la
individualidad que contribuira a contrarrestar, cual antdoto, las fuerzas de lo
colectivo, que hacen valer lo inconsciente, lo acrtico, lo inexaminado. La poltica por
ejemplo, nos muestra en muchos de sus actores con su sed de poder, de protagonismo,
de figuracin, como en alto relieve, ese yo que padecemos.
() El nacionalismo que siempre he rechazado por llevar en s la guerra, es
una especie de religin de todos los pases, sin excluir el nuestro y quin se
esconde tras l sino el yo, que se identifica, para agrandarse, con la nacin?
() No pertenezco al linaje de aquellos cuyo pensamiento se mantiene casi
invariable durante toda su vida. Camino dejndome.
Fragmento del Prlogo del libro Entrevistas, Rafael Cadenas, Ediciones La Oruga
luminosa, San Felipe, Venezuela, 2000

Para qu le sirve la poesa?


Posiblemente para justificarme, confesarme por penitencia, castigarme por mis
transgresiones, liberar fuerzas contrarias, en tensin, atemperar la aversin y la
estima que por mi siento, habrmelas con la culpa, sacar a flote cargas que se tornan
venenosas con el andar de los das, poder caminar todava con cierto decoro por una
ciudad irremediable, conversar conmigo a solas, en la oscuridad, permitirme ser
reverente e irreverente tambin pues poesa que teme cometer faltas de respeto es
poesa mellada, demostrar a mi familia y a unos cuantos amigos que puedo hacer
algo, dirigirme en clave a una persona para explicarle nada, buscar entre todos los
centros el mo, or que me llamen poeta, palabra que entre nosotros no significa nada.
() Seguir enumerando sus usos sera no terminar pues es tan vasta y tan intil,
tan sagradamente intil.
Escribo desde que estaba muchacho. Creo que me di cuenta a tiempo de que yo no
serva para casi nada, excepto leer y no s si escribir. Haba fracasado en varios
trabajos y empeos an sigo creyendo en mi inutilidad social pero poco a poco
llegu a pensar que probablemente la vida estaba ms cerca de m y de tantos como
yo, que de las personas que haban alcanzado xito, y esta conviccin me ha dado
fuerzas para seguir mi propio camino, que es el camino de quien quiere ser un hombre
libre.
Cree usted que la verdad y la belleza son lo mismo?
Segn Keats Belleza es verdad, verdad es belleza. Yo no he llegado todava a la
conquista de la ilusin: pensar que la verdad es siempre buena y la mentira
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totalmente mala. Pero no hay evolucin espiritual que no desemboque en la idea


expresada por Keats. La vivencia de la verdad como belleza es la culminacin de toda
bsqueda y quien llega a eso no necesita aprender ms. Aceptarlo es aceptar todo lo
real; lo benfico y lo destructivo; pero el hombre defiende hasta sus ltimos reductos
la fortaleza del sueo. No quiere despertar y le cuesta desprenderse de lo que es
mentira. Pelea hasta el fin por la ilusin. Slo ama al dios bueno que le promete
venturas y no quiere enfrentarse con el otro, que le susurra certezas dolorosas. Da
todo por aferrarse a los cimientos sobre los que ha construido su vida porque nada le
resulta ms aterrador que la vida a la intemperie. De ah los mil soportes deformantes
sobre los que se apoya. Acoger la verdad es en cierto modo retirarse de los brazos
acogedores de la madre que prolonga la infancia, de ese regazo donde se duerme el
nio-hombre, admitir que se est condenado a la fugacidad.
No s qu es la verdad, pero tampoco creo que nuestra vida habite en ella. A donde
miremos estar la mentira dictando sus rdenes. Por eso transcurrimos en medio de
un asco, adentro, afuera. Cada quien, sin embargo, parece que gritara: No me quiten
mi mentira que me derrumbo!. Esa mentira puede tener muchos trajes. Vestimenta
social, vestimenta poltica o vestimenta literaria, la mentira est siempre ah,
acuando sus soluciones. Construye sus palacios de vidrio sin las dificultades con que
la verdad los derriba.
En qu corriente ubica usted su poesa?
Se mueve en el confuso caudal moderno, pero trato de que no se olvide de s misma.
La denominacin es bastante vaga, pues la palabra moderno a lo sumo expresa un
perodo indeterminado en el cual nos sentimos sumergidos. No s en qu corriente
especfica poner lo que escribo; nunca me he planteado eso. Ni siquiera s por qu
escribo.
Sin embargo tengo un respeto mstico por la palabra. La palabra para m es una
religin, y cuando dudo de m son tantas veces que esto me ocurre pienso que algo
debe significar la reverencia con que siempre he mirado la literatura, la letra. Por eso
no puedo ver con indiferencia el empobrecimiento cada da mayor de nuestro idioma
en Venezuela. Me parece el ndice ms seguro de nuestra creciente miseria espiritual.
Hay que ver cmo hablamos y escribimos los herederos de los dos Luises, de
Cervantes, Azorn, Ortega y Reyes! La lengua en nosotros est hecha una lstima; en
cambio la mala lengua se enriquece constantemente.
Lo importante no es saber dnde se est situado sino cmo se mira la literatura.
Pienso que slo merece el nombre de tal aquella que se trasciende a s misma.
Literatura que es slo literatura traiciona a la literatura. Llega a ser grande cuando
recoge lo que est ms all de s y lo lanza ms all de s. Si no es voz del espritu no
vale la pena.
Es usted un poeta de la Cultura Occidental?
Por qu esa divisin? Con el tiempo, de aqu a unos millares de aos, si el planeta no
es destruido por un suceso csmico, o lo destruimos nosotros con nuestros odios, las
diferencias de este tipo habrn sido eliminadas. De nuestro tiempo se hablar como de
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una edad brbara en la que los hombres se mataban por simples vocablos que las ms
de las veces significaban lo mismo: este, oeste; materia, espritu; humano, divino. Los
griegos eran menos estpidos, aunque tampoco sabios, pues peleaban por una mujer:
la impasible Helena que teja su tela de prpura con los sufrimientos de aqueos y
troyanos; pero era Helena. La pregunta me obliga a precisar. Pues bien, como todos
los escritores venezolanos, pertenezco a la tradicin de Occidente, la tierra donde el
sol declina, y ya no hay remedio, He tratado de formarme dentro de esta herencia;
pero hace algunos aos comenc a corregirme. Estudi y estudio a Buda, Suzuki,
Krishnamurti y otros, pero siguen siendo inaccesibles para mi experiencia. Ellos me
lanzaron de nuevo hacia los msticos occidentales. Jung ha sido importante para m, y
alguien, no dir quin, me trajo a tierra, sin hacerme olvidar el espritu.
Los msticos resultan chocantes para la mayora porque exigen el olvido de nuestro yo,
y especialmente al hombre de este hemisferio se le puede pedir cualquier cosa, hasta
la vida, pero no su yo. l sacrificar todo, aun su alegra, menos eso que l cree que es
todo. Ese punto donde se concentra, no el deseo de ser sino el deseo de ser ms.
Los pantanos occidentales de los cuales quera escapar Rimbaud eran los pantanos
horrorosos del yo; pero segn El libro verdadero del pas austral de las flores, de
Tchuang Tse, la perla mgica slo la recupera un personaje que se llama Olvido de s
mismo y ste es un precio demasiado alto para nosotros, echados de la pureza,
condenados al Primer crculo de El Purgatorio, seres que malviven con su llaga en el
centro, pero que tampoco se la dejaran quitar. Quin se atrevera a pedirle a uno de
nuestros prohombres sociales, polticos, universitarios, artsticos o literarios, a uno de
nuestros honourable men, que abandone su yo?
() La soberbia intelectual es tan mala como cualquier otra. Si pudisemos medir
los estragos de la vanidad, recibiramos una sorpresa. Es frecuente que un
escritor produzca algo valioso, comience a recibir elogios y vaya envanecindose.
Despus el estado que dio lugar a su obra no vuelve a aparecer porque el alma ha
sido ocupada por la vanidad y ya no hay cabida para otra cosa, para lo otro. Slo
vaco e inflacin quedan all donde se aloj el momento inspirado. Esto es
aplicable al cientfico, al profesor de filosofa, al pintor, a cualquier trabajador del
espritu.
Quien habla no est exento de pecado. Probablemente me tendra que inscribir en la
escuela que propongo. Cmo me deleitara escuchando el sermn silencioso de la flor
silvestre!
Volvamos a las dos culturas. Quienes hacen la ruta de Oriente no estn solos. En el
barco que los lleva encontrarn huspedes ilustres como Schopenhauer, Emerson,
Hesse, Roland, Jung y muchos ms, pero creo que con el tiempo, cuando los prejuicios
amainen, surgir una doctrina que recoja en una fusin el legado de Oriente y el de
Occidente. Slo as la cultura oriental, se har asimilable.
El medio venezolano es hostil a la poesa?
Ojal lo fuera. Es algo peor que eso: es indiferente. Ms an no sabe que la poesa
existe. A un poeta le hace menos dao una declaracin de guerra que una pgina en
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blanco, el ataque menos que la frialdad. Aqu la gente cree que poesa es lo que
vomitan los recitadores de radio, y nadie les quita eso de la cabeza. En una sociedad
que tuviese ms respeto por la formacin espiritual de sus integrantes, esos
vociferadores que amenizan programas seran por lo menos multados, devueltos a la
escuela primaria y colocados en manos de un curador, como castigo por su mal gusto.
Estas cosas son tan irremediables como la polica, los discursos patriticos, y los
mensajes anuales; pero hay que decir mira y pasa.
En Venezuela, el poeta es un mendigo. Cervantes deca que si un poeta afirmaba no
haber almorzado habra que creerle sin juramento. No slo el poeta es indigente en
nuestro pas; toda la cultura lo es.
Puede la neurosis servir de alimento a la poesa?
Puede servir, pero no es indispensable. El artista crea muchas veces bajo el estmulo y
a pesar de la neurosis. Cuando es muy aguda no puede hacer nada; bien que slo por
excepcin, los creadores son convencionalmente normales. Segn el patrn
psiquitrico, hasta un dechado de equilibrio, madurez y olimpismo como Goethe
vendra a ser un neurtico con dotes de genio, que conquista penosamente, en largo
proceso lleno de crisis, una estabilidad bastante segura aunque no tanto como para
estar libre de recadas.
() pero habra que distinguir entre tener un fondo neurtico que no impida
cierta adaptacin a la vida social y tener una neurosis paralizante, infrtil y
destructiva ()
Pero tampoco se puede hacer arte cuando el artista encaja demasiado normalmente
en su medio. En este caso se podra ms bien hablar de castracin. No hay arte sin
extraeza, y mal puede hacerlo quien se adapta bien a una sociedad llena de horrores
como la nuestra. Aqu el problema se plantea en trminos de sensibilidad y anestesia.
Precisamente el papel del arte es sacar al hombre de sus casillas ordinarias donde ha
perdido su capacidad de asombro, xtasis, vuelo, y aventarlo o conducirlo por las
buenas, si no se quiere ser brusco, a donde el aire es ms fino, a un mundo que no es
el habitual, un mundo conmocionante, hiriente y seco, que funciona con la lgica de la
tempestad y donde no existen asideros, pero acaso oculte al final la verdad. La gente
sin embargo no quiere ser sacudida, dejada en el aire, puesta fuera de sus vas
acogedoras, muelles, asegurantes, por la loca centella del alma, para decirlo
robndole la expresin a Eckehart, y lanzada a otra zona donde nada valen las
convicciones que nos sirven para la vida diaria; porque es preferible enfrentarse a
problemas cotidianos propios del engranaje donde se est metido que mirarse, de
noche, en la soledad y preguntarse qu significa el hecho y el milagro de ser.
Presumo que la neurosis tiene mucho que ver con la doble visin de que habla
Chestov. El ngel de la Muerte toma de sus innumerables ojos un par y se lo deja a
alguien que de ah en adelante tendr que vivir en la desesperacin, con sus ojos
nuevos que por pertenecer al stano slo pueden mirar aquello que no est dentro del
orden corriente. Es un condenado a dos vidas, como si una no fuese ya bastante, y la
otra, la que le es revelada por su nueva vista no se rige por la razn.

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En una carta que Hebbel le escribe a su mujer hay una frase que puede aclarar los dos
aspectos del inconsciente y de la neurosis: Lo que tu llamas mi enfermedad dice
es a la vez, la fuente de mi vida ms elevada.
Es usted un poeta de temas?
Lo importante no es el tema sino la visin, la manera de tratarlo: el espritu con que se
contemple. Cualquier tema vale por el desarrollo que se le d. Hay un poema japons
muy famoso sobre una rana, Blake tiene otro sobre una rosa destruida por un gusano
y Williams otro sobre una carretilla, todos mnimos y todos misteriosos.
Sin embargo el tema nico es la existencia, la interrogacin en que se funda y los
caminos hacia la trascendencia. Los dems temas giran en torno a este eje.
Deseo terminar con una vieja idea que debe recordarse siempre. La poesa pertenece
a lo ms ntimo, lo ms sagrado, lo ms tembloroso del hombre; no es asunto de frases
bonitas (algunas veces es todo lo contrario), pero eso han credo muchas personas, y
entre ellas, muchos poetas venezolanos.
***
Fragmentos de la entrevista de J. R. Guillent Prez a Rafael Cadenas / El Nacional, 24 de
diciembre, 1966. Compilacin: Josefina Nez

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